Le vin dans la Méditerranée antique

Le vin dans la Méditerranée antique

Le vin était la boisson manufacturée la plus populaire dans l'ancienne Méditerranée. Avec une mythologie riche, une consommation quotidienne et un rôle important dans les rituels, le vin s'est répandu via le processus de colonisation dans toutes les régions du littoral méditerranéen et au-delà. Les Grecs ont institutionnalisé la consommation de vin lors de leurs célèbres soirées bucoliques et les Romains ont transformé la viticulture en une entreprise extrêmement prospère, à tel point que de nombreux anciens territoires viticoles jouissent encore de certaines des plus hautes réputations de l'industrie vinicole moderne.

La diffusion de la vinification

La vigne, qui pousse naturellement dans la plupart des zones géographiques entre 30° et 50° nord avec des isothermes annuels de 10 à 20 °C, a probablement été cultivée en premier (comme vitis vinifera sativa) dans la région du Caucase avant la période néolithique. De là, la pratique du pressurage du raisin en vin s'est répandue au Proche-Orient et en Méditerranée. Cultivé en Égypte, en Mésopotamie, en Phénicie et en Grèce mycénienne, à l'époque classique, le vin était un élément important du rituel et de la vie quotidienne. Au fur et à mesure de l'établissement des routes commerciales en Méditerranée, la consommation de vin et la culture de la vigne se sont propagées de la mer Noire à la côte nord-africaine et jusqu'à la péninsule ibérique. La vinification est ainsi devenue l'une des manifestations les plus visibles de la colonisation culturelle dans le monde antique. En effet, la viticulture a connu un tel succès en Gaule et en Espagne qu'à partir du 1er siècle de notre ère, elles ont remplacé l'Italie en tant que principaux producteurs de vin de la Méditerranée. Dans l'Antiquité tardive, la viticulture s'est étendue à des régions d'Europe du Nord propices comme la Moselle en Allemagne.

Le vin dans la mythologie

Selon la mythologie grecque, le vin a été inventé par Dionysos (aux Romains Bacchus). Le dieu a généreusement donné à Ikarios, un noble citoyen d'Ikaria en Attique, le vigne. À partir de cela, Ikarios a fait du vin, qu'il a partagé avec un groupe de bergers de passage. Cependant, ignorant les effets stupéfiants du vin, les bergers pensèrent qu'ils avaient été empoisonnés et se vengèrent si vite et tuèrent le malheureux Ikarios. Malgré un début si peu propice à l'industrie du vin, ce cadeau des dieux allait devenir la boisson la plus populaire de l'Antiquité.

Cultiver la vigne

Les Grecs, en particulier, sont devenus des buveurs de vin passionnés, et la demande était donc toujours élevée. Ils savaient que les trois éléments essentiels d'un bon sol, d'un climat et d'un cépage pouvaient se combiner pour créer des variétés de raisin et de goût différentes. Alors que nous connaissons de nombreuses pratiques culturelles et la mythologie impliquant le vin dans le monde grec, ce sont les Romains qui nous ont laissé les meilleures descriptions du processus de fabrication.

Les Grecs diluaient leur vin avec de l'eau, bien que les Macédoniens buvaient scandaleusement le leur pur.

Le dressage des vignes pour qu'elles poussent à la hauteur optimale du sol (qui dépend des températures locales et du vent), le long d'un treillis si nécessaire, la distance optimale les unes des autres, et une taille régulière pour renforcer la vigne étaient autant de pratiques bien connues des grecs . Les vignes pourraient être laissées libres, soutenues par des étais en bois ou même formées pour faire pousser des arbres (en particulier l'olivier). Cette dernière méthode était répandue dans les vignobles romains avec la meilleure réputation de qualité. Comme la plupart des branches de l'agriculture, la viticulture était un investissement sérieux et les marges bénéficiaires pouvaient être minces si le vin n'était pas produit à une échelle suffisamment importante. Comme le dit l'historien romain Varron, « il y a ceux qui prétendent que le coût de l'entretien d'un vignoble engloutit le profit » (Bagnall, 7021).

Faire du vin

Les anciens connaissaient parfaitement la valeur des grands vins et distinguaient leur production entre de nouveaux vins jeunes pour les masses ou les armées sur le terrain et des vins plus mûrs pour le connaisseur. Certains endroits ont rapidement gagné du prestige en tant que bons vignerons, notamment les îles grecques de Chios, Kos, Lesbos, Rhodes et Thasos.

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En Italie, des vignobles spécifiques tels que Caecuban et Falernian jouissaient d'une grande réputation et ont été approuvés par des auteurs tels que Pline l'Ancien, qui a beaucoup écrit sur le sujet. Les collines d'Alban près de Rome, la région de Campanie et le nord-est de l'Italie étaient particulièrement réputés pour leurs vins de qualité. L'industrie est devenue très lucrative et des réglementations ont été imposées, comme l'indiquent les inscriptions conservées, concernant la vente du vin, son exportation et sa qualité garantie. Hormis les grands producteurs, la plupart des domaines auraient eu leurs propres vignobles pour la consommation privée. A Pompéi, par exemple, les deux tiers des villas avaient des vignes.

Les raisins étaient récoltés puis pressés sous les pieds dans de grands vases de poterie, des paniers, des cuves en pierre ou sur un simple sol carrelé qui descendait vers un canal de collecte. Le processus est devenu plus sophistiqué avec l'invention des presses à poutres et à poids qui ont augmenté l'efficacité du broyage et qui ont ensuite évolué vers des presses à vis encore meilleures à partir du 1er siècle de notre ère.

De nombreux vignobles des îles grecques ont ajouté de l'eau de mer au moût pressé pour rendre le vin plus doux et augmenter l'acidité. Les vins étaient à la fois blancs et rouges, ce dernier prenant sa couleur en laissant plus longtemps le moût (marc et moût) avant d'extraire complètement le jus. Une couleur plus rouge a également été obtenue en vieillissant le vin sur quelques années et même en exposant le vin à la chaleur en le stockant dans des greniers construits au-dessus des foyers.

Le vin était fermenté dans de grandes jarres de stockage en terre cuite, généralement partiellement enfoncées dans le sol dans des bâtiments à toit ouvert qui avaient des murs avec des ouvertures pour permettre un mouvement d'air frais. Une fois prêt, le vin était ensuite égoutté et stocké dans des amphores en argile pour le transport, généralement scellées avec un bouchon en argile ou en résine. Les amphores destinées à l'exportation étaient généralement estampillées pour indiquer leur origine. Le vin était vendu sur les marchés et, dans le monde romain, dans les cavistes dédiés. Les Romains appréciaient le plus les vins blancs doux (qui auraient été beaucoup plus troubles que les vins d'aujourd'hui en raison du processus de production plus primitif). Les Carthaginois avaient un goût similaire, produisant un célèbre vin blanc doux à base de raisins séchés au soleil. Le vin était considéré comme une boisson pure sans additifs, mais parfois des producteurs et des vendeurs plus peu scrupuleux ajoutaient des substances (des épices au miel) afin de masquer le goût du mauvais vin ou du vin qui avait passé son meilleur.

Boire du vin

Le vin était une boisson courante, relativement bon marché et quotidienne dans les cultures grecque et romaine classiques. Il était bu seul et avec les repas. Les Grecs diluaient leur vin avec de l'eau (1 partie de vin pour 3 parties d'eau), bien que les Macédoniens buvaient scandaleusement le leur pur. Cette dilution a permis d'éviter un alcoolisme excessif, qui était (au moins par l'élite) considéré comme un trait des cultures étrangères « barbares » et qui était largement parodié dans les comédies grecques. L'ivresse apparaît également dans de nombreux mythes grecs comme explication d'un comportement terrible et non civilisé tel que le combat causé par les centaures en état d'ébriété lors du mariage de Perithous.

Les auteurs anciens ont mis en garde contre les dangers de l'ivresse pour l'esprit et le corps. Aristote a même écrit un traité Sur l'ivresse (maintenant perdu) et Pline l'Ancien a noté que le vin peut révéler la vérité (en vin veritas) mais qu'il vaut mieux ne pas dire de telles vérités. De telles recommandations savantes, cependant, sont sans aucun doute restées lettre morte et n'ont pas empêché des noms aussi célèbres qu'Alcibiade, Alexandre le Grand et Marc Antoine de se faire une réputation de grands buveurs de vin.

Le vin était bu lors d'occasions sociales telles que le symposium grec, ou la fête de l'alcool, où des citoyens masculins d'élite discutaient de politique et de philosophie et étaient divertis par des musiciens et des courtisanes (hetairai). Des récipients à boire spéciaux ont été développés, tels que le kylix à tige peu profonde qui pouvait facilement être soulevé du sol par un buveur allongé sur un canapé. De grands vases de poterie appelés cratères ont été fabriqués pour que le vin puisse être facilement mélangé avec de l'eau. L'équivalent romain du symposium était le convivium où des femmes respectables ont été ajoutées à la liste des invités et où la nourriture avait une plus grande importance.

En plus d'être une boisson savoureuse et un lubrifiant social, le vin avait d'autres fonctions telles que le versement de libations aux dieux lors de cérémonies religieuses. Le vin, souvent plus sain que les sources d'eau peu fiables, était aussi parfois prescrit comme médicament par les anciens médecins. Ce remède devait être pris avec modération, car les anciens identifiaient très tôt les dangers d'une consommation excessive d'alcool, notamment l'insomnie, la perte de mémoire, un estomac distendu, des changements de caractère et une mort prématurée. Le vin était un cadeau des dieux mais il ne fallait pas en abuser, sinon on finirait par les rencontrer plus tôt qu'on ne l'espérait.


Phéniciens et vin

La culture des anciens Phéniciens fut l'une des premières à avoir eu un effet significatif sur l'histoire du vin. [1] La Phénicie était une civilisation centrée sur le Liban actuel. Entre 1550 avant JC et 300 avant JC, les Phéniciens ont développé une culture de commerce maritime qui a étendu leur influence du Levant à l'Afrique du Nord, les îles grecques, la Sicile et la péninsule ibérique. Par le contact et le commerce, ils diffusent non seulement leur alphabet mais aussi leurs connaissances de la viticulture et de la vinification, dont la propagation de plusieurs cépages ancestraux de la Vitis vinifera espèces de raisins de cuve. [2]

Ils ont soit introduit, soit encouragé la diffusion de la connaissance du vin dans plusieurs régions qui continuent aujourd'hui à produire du vin adapté à la consommation internationale. Il s'agit notamment du Liban moderne, de la Syrie, de l'Algérie, de la Tunisie, de l'Égypte, de la Grèce, de l'Italie, de l'Espagne, de la France et du Portugal. [1]

Les Phéniciens et leurs descendants puniques de Carthage ont eu une influence directe sur les cultures viticoles croissantes des anciens Grecs et Romains qui ont ensuite étendu la viticulture à travers l'Europe. [1] Les traités agricoles de l'écrivain carthaginois Mago ont été parmi les premiers textes les plus importants de l'histoire du vin pour enregistrer les connaissances anciennes de la vinification et de la viticulture. Bien qu'aucune copie originale des œuvres de Mago ou d'autres écrivains phéniciens sur le vin n'ait survécu, des citations d'écrivains grecs et romains tels que Columelle prouvent que les Phéniciens étaient des vignerons et des viticulteurs qualifiés.

Ils étaient capables de planifier les vignobles en fonction d'un climat et d'une topographie favorables, par exemple quel côté d'une pente était le plus idéal pour la culture de la vigne, et de produire une grande variété de styles de vins différents allant des vins de paille fabriqués à partir de raisins secs à un exemple précoce de la retsina de vin grec moderne, fabriqué avec de la résine de pin comme ingrédient. Les Phéniciens ont également répandu l'utilisation d'amphores (souvent appelées "jarre cananéenne") pour le transport et le stockage du vin. [2] [3]


Israël antique, Moyen-Orient et Méditerranée orientale Une histoire du vin

Quelque part sur la carte de la Méditerranée orientale, l'art de la vinification a été perfectionné et la culture du vin a été établie pour les générations futures. C'est une pensée qui donne à réfléchir que cette région était la France ou l'Italie des temps anciens dans ce qui était l'âge d'or du vin.

Le Moyen-Orient et la Méditerranée orientale étaient le berceau de l'industrie du vin, et Canaan a dû être l'un des premiers pays à apprécier le vin, plus de 2 000 ans avant que la vigne n'atteigne l'Europe. Les pépins de raisin les plus anciens trouvés dans les régions de la Turquie moderne, de la Syrie et du Liban remontent à la période de l'âge de pierre (vers 8000 avant notre ère).

On pense que l'art de la vinification a commencé dans la région située entre la mer Noire, la mer Caspienne et la mer de Galilée. En effet, les pépins les plus anciens de vignes "cultivées" datant de c. 6000 avant notre ère, ont été trouvés en Géorgie. Le Noé biblique a été le premier viticulteur enregistré qui, après le déluge, « est devenu un cultivateur et a planté une vigne. » Ici, les preuves scientifiques soutiennent la Bible. L'arche de Noé s'est immobilisée dans l'est de la Turquie c. 3000 avant notre ère

La vigne a voyagé vers le sud, à travers la Phénicie et Canaan jusqu'en Égypte, la première grande culture du vin au monde. On sait que les Égyptiens appréciaient particulièrement le vin de Canaan.
A cette époque, la dévotion juive au vin était clairement montrée dans leur littérature et leur loi en développement.

Vers 1800 avant notre ère. il y avait une communication qui rapportait que la Palestine était « bénie de figues et de vignobles produisant du vin en plus grande quantité que l'eau. » La vision de Micha de la paix sur terre et de l'harmonie entre les hommes était illustrée par « asseyez-vous sous sa vigne et sous son figuier et personne ne lui fera peur.”

Dans le Livre des Nombres, l'histoire est racontée comment deux hommes que Moïse a envoyés pour espionner le pays de Canaan sont revenus avec une grande grappe de raisin qu'ils portaient entre eux. Les raisins ont été choisis comme symbole de la façon dont la terre regorgeait de lait et de miel. (Aujourd'hui, Carmel Winery et l'Office du tourisme du gouvernement israélien utilisent ce symbole comme logo.)
Ces dernières années, des fouilles ont mis au jour d'anciens pressoirs et cuves de stockage, ce qui indique qu'une industrie viticole bien développée et prospère existait dans la région. Les raisins, les grappes de raisin et les vignes étaient des motifs fréquents sur les pièces de monnaie et les jarres trouvées depuis l'Antiquité. Des pièces commémorant les victoires des Hasmonéens et de Bar Kochba ont été trouvées avec des raisins présentés comme un symbole de la fertilité du pays. De nombreux pressoirs et citernes de stockage ont été trouvés du mont Hermon au Néguev. Les inscriptions et les sceaux des jarres à vin illustrent que le vin était un produit commercial expédié dans des peaux de chèvre ou des cruches à partir de ports tels que Dor, Ashkelon et Joppa (Jaffa). Les vignobles de Galilée et de Judée ont été mentionnés, puis des vins avec des noms comme Sharon, Carmel et des endroits comme Gaza, Ashkelon et Lod étaient célèbres. Même les magasins de vin du roi David étaient si importants que sa cour incluait un fonctionnaire spécial pour les gérer ! C'est une mesure de l'importance du vin que toute personne plantant un nouveau vignoble était exemptée du service militaire, même en cas d'urgence nationale. Le raisin, l'une des sept espèces de fruits pour lesquelles la Terre Sainte était réputée, était considéré comme une bénédiction dans l'ancienne Palestine. Le vin produit n'était pas seulement pour boire (il était plus sûr que l'eau) mais aussi important à des fins médicales, pour nettoyer les maisons et teindre les vêtements.

La vinification en Palestine était à son apogée pendant la période du Second Temple. C'était une exportation importante et le pilier économique de l'époque. Cependant, lorsque les Romains ont détruit le Temple, les Juifs ont été dispersés et l'industrie autrefois fière abandonnée.

La conquête arabe à partir de 600 de notre ère et l'interdiction de l'alcool de Mahomet ont causé le déracinement de nombreux vignobles restants,

Les croisés ont brièvement relancé la culture du raisin en Terre Sainte et les raisins ont été plantés dans des endroits comme Bethléem et Nazareth. Le renouveau fut de courte durée, mais les croisés retournèrent en Europe avec de nombreux cépages nobles qui avaient leurs origines au Moyen-Orient. (Des variétés telles que le chardonnay, le muscat et le shiraz proviendraient de la région.)

Au Levant, les Ottomans ont continué à décourager le vin à cause de l'interdiction de l'alcool de Mahomet, mais les spiritueux distillés, inventés par les Arabes au 9ème siècle, ont été ignorés. Par conséquent, à mesure que l'arak devenait plus populaire, les vignobles restants étaient plus menacés que jamais.

A la fondation de l'Empire ottoman, l'industrie vinicole du Moyen-Orient a finalement été anéantie en raison de la baisse des richesses de toute la région et des guerres et épidémies qui ont fortement réduit et affaibli les populations. Les communautés qui avaient maintenu l'industrie du vin sont finalement parties. Les prix du vin ont augmenté, la consommation a baissé. Le haschich et le café ont remplacé le vin en tant qu'intoxicant abordable.


Vin et festin dans l'ancienne Méditerranée avec les professeurs d'Alfonso et Kotsonas

Le lundi 22 mars, Lorenzo d'Alfonso , professeur d'archéologie et d'histoire de l'Asie occidentale et Antonis Kotsonas , professeur agrégé d'histoire et d'archéologie méditerranéennes, ont fait une présentation virtuelle en collaboration avec la NYU Alumni Association. Nous sommes heureux de partager l'enregistrement avec notre communauté.

Les pratiques culturelles centrées sur la consommation de vin, notamment les festins, sont caractéristiques de la Méditerranée depuis une grande partie de l'Antiquité. Dans cette présentation, les professeurs d'Alfonso et Kotsonas discuteront de la diffusion remarquable de telles pratiques, ainsi que du développement de fascinantes traditions localisées.

Veuillez consulter isaw.nyu.edu pour les mises à jour de l'événement.

ISAW s'engage à offrir une expérience positive et éducative à tous les invités et participants qui assistent à notre programmation publique. Nous demandons à tous les participants de suivre les directives énumérées dans notre politique de normes communautaires.


Le vin devient une boisson pour n'importe quel moment ou occasion

Les Romains buvaient du vin comme élément de base de leur alimentation, préféré à toute autre chose. En fait, la qualité de l'eau potable était telle que le vin était une boisson typique à tout moment de la journée. Cependant, contrairement à aujourd'hui, le vin ancien était presque toujours consommé mélangé avec de grands pourcentages d'eau. Les vins anciens étaient plus forts, à la fois en teneur en alcool et peut-être en saveur, rendant nécessaire la dilution de leurs boissons. Ce faisant, non seulement la longévité d'une portion a été assurée, mais les effets de l'alcool ont également ralenti. Ils ont apprécié des vins de nombreuses variétés et saveurs et ont mélangé le produit à base de raisin d'origine avec une liste exhaustive de propriétés de changement de saveur.


Les références

Galloway, John H. 1977. "L'industrie sucrière méditerranéenne." Revue Géographique. [En ligne] Disponible sur : https://www.researchgate.net/publication/272540823_The_Mediterranean_Sugar_Industry
Kambas, Michèle. 2005. Les Chypriotes considérés comme les premiers vignerons méditerranéens . Reuters. [En ligne] Disponible sur : https://web.archive.org/web/20071120005508/http://www.ekathimerini.com/4dcgi/news/content.asp?aid=56560
Ktisti, Sarah. 2009. Le vin chypriote ancien entre dans la ligue des grands millésimes . La vie de Reuters !. [En ligne] Disponible sur : https://www.reuters.com/article/us-wine-cyprus/ancient-cypriot-wine-enters-vintage-major-league-idUSTRE57A2PA20090811
Vin manufacturé le plus ancien . Records du monde Guinness. [En ligne] Disponible sur : http://www.guinnessworldrecords.com/world-records/oldest-manufactured-wine/
Stanislawski, Dan. 1975. " Dionysos vers l'ouest : religion primitive et géographie économique du vin." Revue Géographique. Société géographique américaine.

Caleb

Caleb Strom est titulaire d'un baccalauréat en sciences de la terre et d'une mineure en archéologie anthropologique. Il a participé à une école de terrain archéologique et à des fouilles archéologiques en Grèce et à San Diego. Il s'intéresse particulièrement à l'histoire grecque classique et. Lire la suite


Découverte d'une "usine" de vin vieille de 2 600 ans au Liban

Le plus ancien pressoir trouvé dans le pays était utilisé par les anciens Phéniciens pour fabriquer des crus autrefois adorés autour de la Méditerranée.

Les archéologues ont mis au jour de nouvelles preuves du vaste commerce outre-mer du vin par les anciens Phéniciens, avec la découverte du plus ancien pressoir à vin du Liban.

La découverte jette un nouvel éclairage sur la vinification des Phéniciens, les marchands marins qui ont introduit une culture de la consommation de vin dans toute la Méditerranée antique, et dont l'influence se perpétue dans la popularité mondiale de la boisson.

Des fouilles à Tell el-Burak, à environ huit kilomètres au sud de la ville côtière libanaise de Sidon, ont révélé les vestiges bien conservés d'un pressoir à vin utilisé depuis au moins le VIIe siècle av. C'est le plus ancien pressoir à vin jamais trouvé dans les patries phéniciennes, qui correspondait à peu près au Liban moderne. La découverte est présentée dans une étude publiée lundi dans la revue Antiquité.

Un grand nombre de graines montrent que des raisins y ont été apportés des vignobles voisins et écrasés en foulant les pieds dans un grand bassin de plâtre durable pouvant contenir environ 1 200 gallons de jus brut.

Le « moût » résultant a été recueilli dans une grande cuve et stocké dans des pots en poterie distinctifs appelés amphores pour la fermentation, le vieillissement et le transport. (Voici comment le changement climatique change la saveur du vin français.)

Le pressoir a été fouillé avec quatre maisons en briques crues à Tell el-Burak, qui fait partie d'une colonie phénicienne habitée entre le VIIIe et le VIe siècle av. qui était probablement consacrée à la fabrication de vin pour le commerce à l'étranger, écrivent les chercheurs.

« Le vin était un élément commercial important des Phéniciens », explique Hélène Sader, archéologue à l'Université américaine de Beyrouth (AUB) et codirectrice du projet archéologique Tell el-Burak. Le vin phénicien de la région de Sidon était particulièrement célèbre et mentionné dans les textes de l'Égypte ancienne, ajoute-t-elle.

Mais peu de preuves de la vinification phénicienne avaient été trouvées au Liban même, peut-être en raison de la nature aléatoire des fouilles archéologiques.

« La côte du Liban n'a jamais été minutieusement étudiée, et très peu de sites contenant des vestiges de l'âge du fer [phéniciens] ont été correctement fouillés », explique Sader.

Des sites viticoles similaires ont cependant été découverts sur la côte nord de l'actuel Israël, qui appartenait à l'époque aux royaumes phéniciens de Tyr et de Sidon.

Les Phéniciens n'ont pas inventé le vin - des preuves en ont été trouvées il y a environ 8 000 ans dans le pays de Géorgie - mais ils ont répandu la vinification dans toute la Méditerranée antique, ainsi que l'huile d'olive et des innovations telles que l'alphabet et le verre.

Les anciens marins ont introduit des vignobles et des établissements vinicoles dans leurs villes de colonie en Afrique du Nord, en Sicile, en France et en Espagne. Et ils l'ont rendu populaire grâce au commerce avec la Grèce antique et l'Italie, où le vin de raisins sauvages était connu à l'époque mais pas si développé, explique l'archéologue de l'Université de Toronto Stephen Batiuk, qui n'a pas participé à la recherche. (Découvrez comment l'alcool a alimenté le développement des arts, de la langue et de la religion.)

« Les Phéniciens ont peut-être introduit une culture de la boisson, [de nouveaux styles] de récipients à boire et une manière différente d'aborder le vin », dit-il.

L'amour des Phéniciens pour le vin s'étendait à leur religion, et son utilisation cérémonielle se reflétait également dans d'autres religions du Proche-Orient.

L'archéologue de l'Université de Pennsylvanie Patrick McGovern, un expert en vinification ancienne qui n'était pas impliqué dans la dernière étude, a expliqué que les Phéniciens descendaient des Cananéens, un peuple de l'âge du bronze qui était également les prédécesseurs des Israélites.

« Le vin était la principale boisson de sacrifice des Phéniciens », dit-il. "Mais cela se produisait déjà avec les Cananéens, et cela s'est transmis dans le judaïsme et le christianisme."

McGovern spécule que Tell el-Burak a peut-être même fourni certaines des centaines d'amphores sur deux épaves phéniciennes au large d'Ashkelon en Israël, qui datent à peu près de la même époque.

"Nous avons fait une analyse sur plusieurs amphores, et c'était du vin", a-t-il déclaré. "Peut-être que ces navires venaient de là."

Le projet Tell el-Burak est un effort conjoint d'une équipe de l'AUB et d'archéologues en Allemagne qui étudient le site depuis 2001, bien qu'il n'y ait eu aucun travail à Tell el-Burak au cours des deux dernières années en raison des difficultés économiques du Liban, explique Sader.


Le vin dans la Méditerranée antique - Histoire

Vins anciens - Le soi-disant "cépage européen", Vitis vinifera, n'est pas originaire d'Europe mais de la région de la mer Noire, et s'est propagé de là au sud jusqu'au Moyen-Orient, de sorte qu'en 6 000 avant JC des vignes étaient cultivées en Mésopotamie. Le raisin vinifera s'est ensuite propagé à l'est jusqu'en Phénicie et en Égypte, et vers 2 000 avant JC, les marins phéniciens transportaient des vignes à travers la mer Méditerranée jusqu'en Grèce et au-delà.

Bien que de nombreuses civilisations anciennes fassent référence au vin, les Grecs de l'Antiquité ont été les premiers à prendre au sérieux la culture de la vigne et la vinification. L'importance du vin dans la culture grecque est évidente en ce qu'ils avaient un dieu de la vigne nommé Dionysos (plus tard Bacchus) qui supervisait la culture des vignes et la joie de boire. Les vins grecs étaient commercialisés dans des ports éloignés et, plus important encore, les colons grecs transplantaient des vignes dans les coins les plus reculés du monde antique.

Les vins grecs anciens étaient épais, sombres et sirupeux et devaient être coupés avec de l'eau (parfois même de l'eau de mer) pour être bu. En fait, boire du vin non dilué était scandaleux. Les raisins ont été récoltés au début de l'automne et les Grecs ont placé les graines, les tiges et le tout dans des cuves où les raisins ont été piétinés pieds nus pour en extraire le jus. Le jus de raisin non filtré a ensuite été mis à fermenter dans des cuves ouvertes. Parce que ces vins étaient stockés dans des peaux de chèvre ou des amphores en argile bouchées uniquement par des chiffons graisseux, il y avait une exposition à l'air tout le temps et la détérioration était un problème continuel. Ainsi, les vins grecs devaient être bu jeunes, et l'ajout d'herbes ou de miel était probablement une tentative de cacher le goût du vin gâté. De l'orge blanche ou du fromage de chèvre râpé était également souvent ajouté et indique que les vins étaient de mauvaise qualité. Mais les anciens Grecs ne connaissaient pas autre chose, et ils appréciaient néanmoins leur vin.

Les colons grecs ont transporté leur amour de la vigne à travers la mer Méditerranée, et vers 1500 avant JC, ils ont introduit des vignobles dans les péninsules italienne et ibérique. L'un de leurs cépages était le muscat, qui est considéré comme l'ancêtre ancien de la plupart des cépages européens modernes, en particulier des cépages français que nous tenons en si haute estime aujourd'hui. Un autre cépage grec ancien était le Malvasia, originaire d'Ibérie (Espagne) et a finalement migré vers le nord en Gaule (France).

L es Romains succédèrent aux Grecs et perpétuèrent la tradition grecque de la viticulture et de la vinification. Ils ont introduit des innovations viticoles telles que le couteau d'élagage et des innovations œnologiques telles que l'ajout de gypse au vin de base pour contrôler l'excès d'acidité. Ils ont également affiné le processus de fermentation, filtré les sédiments et stocké leurs vins dans des bouilloires en cuivre et des bouteilles en verre pour minimiser l'exposition du vin à l'air et faciliter le vieillissement. Que les Romains appréciaient les vins vieillis est évident dans les écrits latins qui vantent les mérites des vins centenaires de Valériane et d'Opimian.

Les anciens Grecs savaient bien que les vins de différentes îles de la mer Égée avaient des caractéristiques différentes. Les Romains ont en outre réalisé que le climat, le sol et le style de taille affectent tous la saveur d'un raisin et affectent finalement le goût du vin. Les Romains allaient jusqu'à classer leurs vins par régions, et il y avait même des snobs du vin dans la Rome antique pour conseiller aux empereurs quels vins accompagner au mieux quels aliments.

Vins médiévaux - La civilisation romaine a commencé un lent déclin après 400 après JC qui a finalement conduit l'Europe dans l'âge des ténèbres, et avec ce déclin, une grande partie de l'art de la viticulture et de la vinification a été perdue. Ce n'est que dans l'Église, où le vin était nécessaire pour célébrer le sacrement, que l'on s'efforçait d'entretenir les vignes. Certains monastères, en particulier les grandes abbayes bénédictines et cisterciennes de Bourgogne, de France et le long du Rhin en Allemagne, ont commencé à produire du vin excédentaire pour leur propre plaisir et celui de la noblesse. Alors que l'Europe retrouvait son appréciation pour le fruit de la vigne, la vinification a commencé une lente résurgence.

L e Doomsday Book de Guillaume le Conquérant rapporte qu'à la fin du XIe siècle, il y avait 28 vignobles en production dans l'Angleterre normande. Ces vignobles ont prospéré au cours des 300 années suivantes et l'Angleterre est devenue un important centre de vinification européen. Pourtant, les vignobles anglais, comme ceux de la plupart des pays d'Europe, étaient principalement associés à l'église. À peu près à cette époque, les fermiers de Bordeaux, une exploitation anglaise en France, développèrent leur propre industrie viticole florissante pour mouiller le palais de leurs suzerains anglais. Les importations en Angleterre de vin de Bordeaux, que les Anglais appelaient "claret", ont augmenté alors qu'une tendance au refroidissement mondial a lentement réduit les rendements des vignobles anglais. Cette tendance au refroidissement, qui culmina avec le « petit âge glaciaire » du milieu des années 1500, ainsi que la prise de monastères anglais lors de la réforme religieuse du roi Henri VIII, rendirent l'industrie viticole anglaise non rentable et accélérèrent l'émergence de la Bourgogne, Bordeaux, et la vallée du Rhin pour devenir les grands centres viticoles et viticoles qu'ils sont aujourd'hui.


Description du livre

Ce volume présente des preuves contemporaines scientifiques, archéologiques, botaniques, textuelles et historiques pour des révisions majeures dans notre compréhension de la vinification dans l'Antiquité. Parmi les sujets abordés figurent la domestication du cépage Vinifera, le commerce du vin, l'iconographie du vin ancien et les défis analytiques et archéologiques posés par les vins anciens. Les essayistes soutiennent que le vin existait déjà il y a 3500 ans avant JC, près d'un demi-millénaire plus tôt que ne le pensaient les experts.
Discover a nommé ces découvertes parmi les plus importantes en 1991. Présentant les travaux de 23 érudits et écrivains de renommée internationale, le livre offre le premier vaste traitement du vin dans les débuts de l'histoire de l'Asie occidentale et de la Méditerranée. Complet et accessible tout en fournissant une documentation complète, il est sûr de servir de catalyseur pour les recherches futures.


La mort de Pline l'Ancien

À 56 ans, Pline a navigué dans la baie de Naples alors que le Vésuve est entré en éruption, selon les lettres de Pline le Jeune. On pense qu'il a ordonné le lancement de ses "navires de guerre et qu'il est monté à bord avec l'intention d'apporter de l'aide" alors qu'il tentait de sauver son amie Rectina.

« Ce qu'il avait commencé dans un esprit d'enquête, il l'a achevé en héros », écrit Pline le Jeune. Il a probablement succombé à ses problèmes respiratoires documentés au milieu d'une fumée suffocante.

Environ 2 000 personnes sont mortes à Pompéi, et peut-être jusqu'à 16 000 dans les environs. Par coïncidence, la perte du grand écrivain du vin de Rome a coïncidé avec la chute de son centre viticole le plus important. Les meilleurs vignobles de Pompéi ont été décimés, tandis que les entrepôts qui contenaient le millésime 78 après J.-C. ont brûlé.

Cette combinaison a déclenché des prix élevés et une pénurie de vin. Les champs de céréales ont été remplacés par des vignobles, un mouvement qui finirait par créer une pénurie alimentaire. Ou au point de Pline, « la seule certitude est que rien n'est certain ».


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