Hawker Hurricane au combat

Hawker Hurricane au combat

Hawker Hurricane au combat

Ouragan au combat - Mk I - Mk II - Mk III - Mk IV - Mk V - Mk X-XII

Le Hawker Hurricane a servi dans plus de théâtres pendant la Seconde Guerre mondiale que tout autre chasseur britannique. En tant que premier chasseur monoplan à entrer en service dans la RAF, il était présent en plus grand nombre que le Spitfire. Au fur et à mesure que de plus en plus de Spitfires devenaient disponibles, les Hurricanes remplacés pouvaient être envoyés dans des zones plus calmes, où ils représentaient une amélioration considérable par rapport au Gloster Gladiator qu'ils remplaçaient souvent. Cependant, la guerre a continué à rattraper l'ouragan. Il est lentement devenu obsolète en tant que combattant de première ligne contre la Luftwaffe, d'abord sur le front intérieur, puis à Malte. Cependant, il est resté un combattant britannique clé en Extrême-Orient pendant toute la guerre. Le nombre de Hurricane disponibles signifiait également qu'il était l'avion de choix pour les nombreuses campagnes mineures de la guerre, telles que l'invasion alliée de la Syrie, ou les campagnes d'Afrique de l'Est contre les Italiens en Éthiopie.

Record de combat

Bataille de France

Le Hurricane Mk I était le chasseur le plus avancé disponible en nombre pour la RAF en France. En effet, lorsque la guerre a éclaté, deux escadrons de chasse pilotaient encore le biplan Gloster Gladiator. Quatre escadrons Hurricane ont été envoyés en France peu après le début de la guerre, et trois autres ont été précipités après l'attaque allemande en 1940. Les escadrons Hurricane ont subi d'énormes pertes lors des combats en France et aux Pays-Bas. Sept escadrons Hurricane participèrent à la bataille de France. Ils ont perdu près de 200 avions (72 détruits, 120 endommagés et abandonnés lors de la retraite finale de France), sur une force totale qui comptait 500 avions au début de la guerre. Cependant, la Luftwaffe a également beaucoup souffert pendant les combats en France et n'avait pas entièrement récupéré au moment de la bataille d'Angleterre. Les Allemands ont enregistré la perte de 299 avions contre les chasseurs de la RAF (cela inclura certains contre les Spitfires au-dessus de Dunkerque et d'autres contre les Gloster Gladiators, mais la plupart auront été perdus contre l'ouragan). Le Hurricane s'était montré tout à fait capable de détruire les bombardiers allemands, et même le chasseur lourd Bf 110. Contre le Bf 109E, il était légèrement désavantagé, mais beaucoup dépendait encore de l'habileté des pilotes concurrents. À ce stade précoce de la guerre, cet avantage appartenait encore aux pilotes de la Luftwaffe, dont beaucoup avaient déjà combattu en Espagne et en Pologne.

Bataille de Bretagne

Bien que le Spitfire ait l'image la plus glamour, le Hurricane Mk I était en fait le pilier de la RAF pendant la bataille d'Angleterre. Plus de la moitié de tous les avions allemands perdus au cours de la bataille ont été abattus par les pilotes du Hurricane. Le Hurricane était le chasseur britannique le plus nombreux pendant la bataille.

Le Hurricane n'était plus à la hauteur du Bf 109E. Bien que l'Hurricane puisse surpasser le 109 en vol horizontal, le 109 pouvait monter plus vite et plonger plus vite, donc la tactique standard des chasseurs allemands était le « rebond », une attaque d'en haut suivie d'une plongée rapide pour s'échapper. Cependant, au fur et à mesure que la bataille d'Angleterre se poursuivait, les chasseurs allemands étaient de plus en plus affectés à des rôles d'escorte rapprochée, limitant leur capacité à dépasser les chasseurs britanniques. Malgré cela, lors de rencontres connues entre les Hurricanes et les 109, les 109 sont sortis vainqueurs, abattant 272 Hurricanes pour la perte de 153 Bf109.

L'une des raisons en était que le devoir préféré des Hurricane pendant la bataille d'Angleterre était d'abattre les bombardiers allemands qui constituaient la véritable menace. Ici, le Hurricane excellait – c'était une plate-forme de canon plus stable que le Spitfire, était assez rapide pour attraper les bombardiers allemands et pouvait subir un certain nombre de dégâts. Les Junkers Ju 87 Stuka dut bientôt être retiré de la bataille, tandis que le Bf 110, le célèbre destroyer de l'air, devait être escorté par des Bf 109 !

Se pencher sur la France

Les derniers jours de service de combat de l'ouragan en Grande-Bretagne ont eu lieu en 1941. Il avait été décidé de lancer une série de raids en Europe occupée, soit des raids de bombardement à petite échelle avec l'appui de chasseurs, connus sous le nom de Cirques, ou des raids par paires de combattants, appelés Rhubarbes. Ceux-ci n'étaient pas très efficaces et ont vu les pertes de la RAF augmenter pour peu de retour tangible (autre que le sentiment que la RAF ripostait).

Bien que le Hurricane ait commencé en 1941 en tant que chasseur, à la fin de l'année, l'apparition du Mk IIB Hurri-bombardier vu l'avion passer au rôle d'attaque au sol. Un petit nombre d'antichars Mk IID a également opéré en Europe occidentale, bien que plus souvent contre des trains et d'autres formes de transport que contre des chars.

Malte

L'ouragan a joué un rôle crucial dans la défense de Malte. Après la déclaration de guerre italienne, la défense aérienne de Malte dépendait de quatre Sea Gladiator. Enfin, le 21 juin 1940, huit Hurricanes atteignirent Malte. Le Hurricane était supérieur aux chasseurs italiens qu'il a affrontés en 1940, et plus que capable de faire face au bombardier SM 79. En août 1940, les Italiens avaient été contraints d'abandonner les raids diurnes sur Malte.

Les choses ont changé au début de 1941. Les Italiens étant confrontés à la menace très réelle d'être expulsés d'Afrique du Nord, Hitler a été contraint d'envoyer de l'aide à son allié. Février à mars a vu les premiers raids allemands concertés sur Malte. Une fois de plus, les Hurricane pouvaient faire face à leurs adversaires italiens, et aux bombardiers allemands, mais les Bf 109E représentaient un danger plus sérieux. Heureusement pour Malte, l'implication allemande a été de courte durée à ce stade - l'invasion de la Russie a rapidement éloigné les Allemands vers l'est.

Le répit fut court. En décembre 1941, la Luftwaffe est de retour, cette fois avec le Bf 109F. Les Hurricane Mk II qui défendaient Malte ont été surclassés. Dix pilotes ont été tués rien qu'en décembre. La seule réaction possible était de remplacer les Hurricanes par des Spitfires. Le processus a été achevé le 9 mai 1942, lorsque 64 Spitfire du HMS Aigle et USS Guêpe atteint l'île. La veille a vu la dernière victoire de l'ouragan sur Malte.

Le Hurricane devait jouer un autre rôle dans la défense de Malte, sous la forme des Sea Hurricanes de la Fleet Air Arm. Malte a été maintenue en vie par une série de convois désespérés, et ces convois ont été défendus par des Sea Hurricanes embarqués.

Afrique du Nord et Méditerranée

L'Hurricane était l'avion de chasse britannique le plus avancé en Méditerranée et en Afrique du Nord depuis le déclenchement de la guerre avec l'Italie en juin 1940 jusqu'à l'arrivée des premiers Spitfire en mars 1942. Au début, l'Hurricane était plus que capable de faire face aux différents avion de chasse contre lequel il s'est heurté, et pouvait à peu près tenir tête au Bf 109E lorsque les Allemands sont apparus sur le théâtre. Cependant, le Bf 109F était un avion bien supérieur, peut-être la meilleure version du chasseur allemand, et une fois qu'il est apparu, les Hurricanes ont commencé à se débattre.

L'Italie est entrée en guerre le 10 juin 1940. À ce moment-là, la RAF disposait de trois escadrons de chasse en Afrique du Nord, équipés du biplan Gloster Gladiator. Il n'y avait qu'un seul ouragan dans la région, et il n'était pas armé ! Il a accompli une tâche utile, étant déplacé de base en base sous les ordres du commodore de l'air Raymond Collishaw, et convaincant les vols de reconnaissance italiens que le Hurricane était présent en nombre.

Un petit nombre d'ouragans a atteint l'Egypte avant l'effondrement de la France. Au moment de l'opération Boussole fin 1940, la RAF disposait de 60 avions de chasse en Afrique du Nord, dont la moitié étaient des Hurricanes. La force aérienne italienne beaucoup plus importante en Afrique du Nord a été forcée de reculer.

La Luftwaffe est apparue dans le désert en même temps qu'elle est apparue au-dessus de Malte, et avec des résultats similaires. Le Bf 109 avait évolué plus rapidement que l'Hurricane, et la parité relative de la bataille d'Angleterre avait disparu. Cependant, l'armée de l'air du désert avait plus d'avions que les défenseurs de Malte - neuf escadrons d'ouragans ont participé à l'opération Croisé fin 1941.

1942 voit le retour des combats à El Alamein. L'Hurricane était désormais totalement surclassé par le Bf 109. Les pilotes d'Hurricane étaient contraints d'adopter une formation en « cercle défensif », ce qui aidait à leur survie mais signifiait qu'ils ne pouvaient pas faire grand-chose pour interférer avec les bombardiers allemands.

L'Hurricane allait connaître une nouvelle vie en tant qu'avion d'attaque au sol. Après que la Huitième Armée ait remporté sa grande victoire à El Alamein, l'ouragan Mk IIC armé de canons a fait un lourd tribut aux forces allemandes et italiennes en retraite. La courte portée du 109 réduisait toujours son efficacité pendant les périodes de mouvement rapide, et les Allemands étaient désormais plus nombreux dans le désert.

L'Extrême-Orient

Le Hurricane Mk I a servi de chasseur de première ligne en Extrême-Orient longtemps après avoir été remplacé à l'ouest. La zone avait naturellement été une faible priorité pendant les deux premières années de la guerre. Lorsque les Japonais sont entrés en guerre, il n'y avait pas de chasseurs modernes de la RAF en Extrême-Orient. Cinquante avions et vingt-cinq pilotes ont été dépêchés à Singapour, arrivant le 20 janvier 1941. L'ouragan était le seul avion de la RAF à Singapour capable de faire face à l'avion japonais moderne avec une chance de succès, mais ils étaient en infériorité numérique et ne pouvaient pas faire grand-chose pour empêcher les Japonais prennent le contrôle de l'air au-dessus de Singapour.

Ce modèle a été répété dans les Indes néerlandaises et en Birmanie. Un petit nombre d'ouragans ont mené un combat courageux, mais ont été submergés par un nombre supérieur. La situation a commencé à changer au milieu de 1942 à la frontière indienne. Cinq autres escadrons Hurricane sont devenus disponibles (trois sont arrivés de Grande-Bretagne, deux ont été rééquipés avec l'avion). Au fur et à mesure que leur nombre augmentait, les batailles aériennes devenaient beaucoup plus régulières,

Tout comme dans le désert, le Hurricane a retrouvé une nouvelle vie en tant qu'avion d'attaque au sol. En 1943, le Hurricane Mk IIC, avec ses quatre canons, est devenu plus courant. La même période voit enfin le Spitfire apparaître en Inde, remplaçant le Hurricane dans le rôle de chasseur. Chaque version tardive du Hurricane a servi dans l'est (IIC, IID, IIE et IV), jouant un rôle important dans les combats en Birmanie.

En Russie

2 776 Hurricane Mk II ont été expédiés en Russie. Deux escadrons de la RAF (Nos 81 et 134) avaient transporté les premiers Hurricane en Russie, arrivés en septembre 1941. Leur rôle était de former les Russes à l'utilisation du Hurricane et d'aider à la défense de Mourmansk. Pendant leur séjour en Russie, les pilotes de la RAF ont abattu 15 avions allemands pour la perte d'un Hurricane. Tout comme en service britannique, le Hurricane en Russie était souvent utilisé comme avion d'attaque au sol, armé de projectiles de fusée. Une fois de plus, l'ouragan aidait à combler une lacune - cette fois celle laissée lorsque la Luftwaffe a détruit une grande partie de l'armée de l'air russe au sol. Bien que submergés par la production massive des années suivantes, près de 3 000 avions constituaient une contribution britannique significative à la guerre en Russie.

Le Hurricane a également servi au-dessus de la Grèce et de la Crète, en Yougoslavie et avec les forces aériennes portugaises, irlandaises et perses. Alors que son temps en tant qu'avion de combat de première ligne était court, se terminant vraiment après la bataille d'Angleterre, il a trouvé une nouvelle vie en tant qu'avion d'attaque au sol au Moyen-Orient et en Birmanie. Jamais aussi glamour que le Spitfire, le Hurricane a sans doute apporté une plus grande contribution à la victoire de la RAF dans la bataille d'Angleterre.


Hawker Hurricane

Dans les années 1930, le principal chasseur de la Royal Air Force était le Hawker Fury. Ce magnifique biplan était entré en service dans le 43e Escadron en mai 1931. C'était la machine de rêve de tout pilote à voler, mais il était légèrement armé de seulement deux mitrailleuses de .303 pouces et bourdonnait avec une vitesse de pointe d'à peine 200 mph. La RAF avait sérieusement besoin de quelque chose de mieux. Le concepteur en chef de Hawker, Sydney Camm, a examiné les améliorations apportées à la conception du Fury avant d'opter pour une toute nouvelle solution, reconnaissant qu'un monoplan avec un train d'atterrissage rétractable et un armement beaucoup plus lourd serait nécessaire pour répondre aux futurs besoins de combat de la RAF. Des études initiales ont été entreprises sous le nom de Fury Monoplane, mais toute similitude réelle avec le type précédent a disparu lorsque la conception a abandonné le Goshawk au profit d'un tout nouveau moteur développé par Rolls-Royce. Connu à l'époque sous le nom de PV12 (il deviendra plus tard le Merlin), le groupe motopropulseur était à 12 cylindres et refroidi par liquide, et offrait un potentiel de développement bien plus important. Dans sa construction, cependant, le nouvel avion - le "Interceptor Fighter" comme on l'appelait - serait conventionnel avec un fuselage et une section centrale de "construction à poutres" en tube d'acier avec un revêtement en tissu à l'arrière du fuselage et des ailes. La spécification F36/34 a été rédigée autour du nouveau design qui a été modifié peu de temps après pour s'adapter à huit mitrailleuses Browning de 0,303 pouces montées sur les ailes, et en février 1935, un contrat a été attribué pour la construction d'un prototype.

Le prototype K5083 a été construit à Kingston et a effectué son premier vol depuis Brooklands entre les mains du Flt Lt « George » Bulman le 6 novembre 1935. Tout s'est bien passé. 'C'est un morceau de gâteau. Je pourrais même vous apprendre à la piloter en une demi-heure, Sydney », aurait dit Bulman à Camm après l'atterrissage. L'avion a terminé son évaluation de service et ses tests à Martlesham Heath au début de 1937, alors même que Hawker se préparait à une production à grande échelle du type dans ses usines de Brooklands et de Kingston.

En l'absence de contrat de production, Hawker décide hardiment en mai 1936 de mettre en œuvre l'extension nécessaire de ses moyens de production et de ses effectifs pour construire un premier lot de 1 000 appareils. L'expansionnisme allemand étant désormais évident pour tous, un contrat pour un premier lot de 600 du nouvel avion a été attribué à Hawker le 3 juin 1936, leur nouveau chasseur a été nommé Hurricane 24 jours plus tard.

La RAF aurait bientôt son premier chasseur capable de dépasser les 300 mph en vol horizontal.

LA PREMIÈRE production Hurricane I, L1547, a pris son envol le 12 octobre 1937 à Brooklands. Les avions de production différaient peu, du moins extérieurement, du K5083. Les modifications introduites sur la ligne de production comprenaient l'approfondissement du gouvernail et l'ajout d'une petite virure ventrale sous le fuselage arrière pour améliorer la récupération de la vrille du type, et le remplacement de l'hélice en bois à deux pales d'origine (comme une hélice était alors connu) par une unité tripale à pas variable. Ce dernier changement a permis d'améliorer considérablement les performances et en particulier la montée et a été introduit sur les avions de production à partir du début de 1939. Les premiers Hurricane MkI étaient équipés du moteur Merlin II qui produisait 1 030 ch à 16 000 pieds.

Lorsque la guerre fut déclarée le 1er septembre 1939, la RAF disposait de 16 escadrons opérationnels de Hurricanes. Presque tous les avions en service étaient des MkI, bien que la production des Hurricane soit passée à des ailes entièrement métalliques à partir de mars 1939 et que les avions précédents aient été dans de nombreux cas modernisés.

Avec son aile épaisse caractéristique de la conception de l'Hurricane, l'équipe de Sydney Camm savait que toute amélioration significative des performances ne pouvait venir que de Rolls-Royce pour développer une variante plus puissante du Merlin. Le Merlin XX développait 1 260 ch et ce moteur, monté sur le Hurricane IIa, donnait une vitesse maximale de 340 mph à 17 000 pieds, soit une amélioration d'environ 20 mph.

Les premiers MkII livrés à la RAF à partir de septembre 1940 conservaient un armement de huit mitrailleuses Browning .303in, mais le MkIIb qui arriva dans les escadrons à partir du printemps 1942 offrait à la fois le moteur amélioré et une aile équipée pour 12 Browning. Alors que les jours du Hurricane en tant que chasseur de première ligne étaient clairement comptés, il avait toujours un avenir en tant que chasseur-bombardier, et un câblage supplémentaire a été installé sur les nouveaux avions sur les lignes de production pour permettre le montage de supports de bombes sous les ailes. Ainsi est né le « Hurribomber ».

Le Hurricane IIc était équipé de quatre canons Oerlikon ou Hispano de 20 mm dans l'aile et, comme le MkIIb, était capable de transporter des bombes ou des réservoirs de carburant sur des points d'emport sous l'aile, tandis que de nombreux MkII étaient tropicalisés avec un grand filtre à air Vokes monté dans un carénage sous le nez. Le MkIId a été développé comme un « buster de chars » et comportait une paire de canons Vickers de 40 mm sous l'aile tout en conservant deux Brownings de .303in pour l'observation.

L'ouragan de production finale était le MkIV, qui comportait une aile «universelle» capable de transporter une variété d'armes fixes et de magasins sous les ailes, y compris huit projectiles de roquettes non guidées de 60 livres.


Décidé de publier quelques photos et informations sur cet avion légendaire, car il a également été utilisé par l'armée de l'air finlandaise pendant la guerre de continuation (1941-1944).

L'armée de l'air finlandaise a acquis 12 MK I Hurricane de Grande-Bretagne au cours de la dernière partie de la guerre d'hiver, mais la guerre était déjà terminée au moment où ils étaient prêts à être utilisés. 2 avions ont été détruits en transit, donc au final seuls 10 étaient disponibles. En raison de la rareté des pièces de rechange, seulement 5 ½ kills ont été réalisés avec ces avions. Cinq Hurricanes ont été détruits au combat et deux par des tirs antiaériens, et quatre pilotes ont perdu la vie.

Un Hawker Hurricane restauré aux couleurs finlandaises :

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Hawker Hurricane au combat - Histoire

Le chef d'escadron Parnall était le commandant de l'escadron 504 (comté de Nottingham) de la RAF. Il décolle de Lille-Marcq dans l'après-midi du 14 mai 1940 avec 3 autres Hurricane pour une patrouille dans la région de Louvain. Ils rencontrèrent des He 111 du LG 1 puis furent rebondis par des Messerschmitt Bf 109 du JG 26. Le Squadron Leader Parnall fut abattu et son appareil s'écrasa à Chausse-Notre-Dame-Louvignies, Hainaut, au lieu-dit "Hameau du Caillou". Au cours de ce combat aérien, le Flight Officer Michael Royce, le Sgt Stan Hamblett et le Pilot Officer Blair White se sont également écrasés (le 1er au sud-ouest de Bruxelles, le 2e à Vollezelle et le 3e près d'Arras).

Équipage:
Chef d'escadron (pilote) James Boyd Parnall, RAF (AAF) 90060, 34 ans, tué au combat le 15/05/1940, enterré au cimetière communal de Chaussee-Notre-Dame- Louvignies, Hainaut, Belgique

Son frère était le sous-lieutenant d'aviation Stuart Boyd Parnall du 607 (comté de Durham) Squadron et a été tué pendant la bataille d'Angleterre (9 septembre 1940). Le lieu de l'accident signalé à Chaussée-Notre-Dame-Louvignies est un village situé près de la ville belge de Soignies, dans la province du Hainaut, aux coordonnées approximatives : 50 35 / 824233 N, 3 59 󉎽″E


Un meilleur Hawker Hurricane

Il aurait été inutile de faire plus que de peaufiner l'ouragan. Camm savait bien que c'était aussi loin que le concept irait vraiment et il travaillait sur le Tornado avant que le Hurricane ne soit en service.

Pour les auvents quasi-bulles d'avant-guerre, voir le Wellesley, le Gloster 5/34 et le 1940 Miles M20 donc cela aurait pu être fait. Un fuselage plus long, une roulette de queue rétractable rétablie et des surfaces de contrôle en métal, etc. étaient possibles. Retravailler le refroidissement avec l'œuf de puissance Merlin standard a ses avantages et obtenir une aile universelle MkIV aurait amélioré sa polyvalence.

L'armement 8 MMG était assez efficace en 1939/40 jusqu'à ce que la Luftwaffe commence à augmenter son blindage. Ce n'est qu'en 1942 que cela devient un réel problème et l'aile universelle prendra 12 MMG.

Je ne suis pas moi-même un fan de projectile de fusée (pas fabriqué en 1940 également) mais je suis un fan du 40 mm Vickers avec HE et Huribombers avec cela intégré dans les ailes avec une alimentation en munitions appropriée serait mon choix d'attaque au sol et une très mauvaise journée si votre avion est touché par un.

Avec l'aile MkIV et la volonté, il est tout à fait concevable que le Hurricane ait pu remplacer le rôle de frappe tactique Battle in AAF en France en 1940 notamment avec un Merlin optimisé de bas niveau, mais cela aurait nécessité un sérieux recul. La bataille a été conçue comme la taille maximale des bombardiers moyens sous les limites du traité proposées (mais jamais adoptées).

Le Hercules n'a jamais été une alternative au Merlin au début de la guerre, et les Battle Merlins auraient été mieux utilisés dans les Hurribombers, mais le Napier Dagger aurait-il pu être un complément à des niveaux inférieurs ? Peut-être Dagger Hurribombers et Merlin Hurricanes ? Le Dagger n'a jamais été le problème que le mythe du moteur voudrait nous faire croire.

Les météores étaient une guerre à mi-parcours, après que l'ouragan était un sérieux concurrent. Bien que les Merlins usés aient été recyclés en météores au début, lorsque la production de météores était inadéquate.

Donc, peut-être que nous pourrions avoir un scénario où l'AAF peut fournir un soutien efficace de bombardement léger au BEF en 1940 et agir comme chasseurs de bas niveau en plus des escadrons de chasse OTL. Si vous parvenez à amener l'armée de l'air française à s'engager pleinement, alors la Luftwaffe a un véritable combat sur ses mains pour la bataille de France.


Hawker Hurricane au combat - Histoire

CONTEXTE
L'histoire de l'ouragan commence pendant la Première Guerre mondiale, lorsque Sopwith Aviation Co. a conçu et produit des biplans (avions dotés d'ailes supérieures et inférieures). Son modèle le plus réussi était le Camel, qui a abattu plus d'avions ennemis que tout autre chasseur britannique. Ces avions avaient généralement des châssis en bois recouverts de toile et n'étaient pas très aérodynamiques.


Chameau de Sopwith
http://www.theaerodrome.com/aircraft/gbritain/sopwith_camel.html

Sopwith Aviation a fermé ses portes après la guerre, mais ses locaux (cintres, terrain et une patinoire transformée en centre de production) sont passés sous le contrôle d'une nouvelle organisation : Hawker Engineering Co. Il a été dirigé et nommé d'après un ancien étudiant de l'école de pilotage de Sopwith, Harry Hawker.

Dans les années 1920, Hawker Engineering Company se concentre principalement sur la production de motos, avec un peu de travail sur la conception d'avions. Lorsque Sydney Camm a rejoint l'équipe de conception, l'entreprise a vraiment commencé à progresser dans l'innovation. Son premier travail était sur l'amélioration des biplans, y compris l'introduction de la charpente métallique. Les nouveaux avions ont été commandés en grand nombre, le nom de la société est alors devenu Hawker Aircraft Limited. Ce qui avait commencé comme un modeste aérodrome avec une collection de bâtiments tout aussi modestes est devenu la centrale électrique de la bataille d'Angleterre.

DESIGN ET DÉVELOPPEMENT
En 1933, l'équipe de conception de Hawker décide de répondre à un défi lancé par le ministère de l'Air à tous les constructeurs britanniques. Le défi consistait à concevoir un nouveau chasseur de première ligne pour la Royal Air Force (RAF). Sydney Camm et sa compagnie ont fait un grand pas en donnant à ce nouveau design un seul jeu d'ailes, plutôt que le design traditionnel du biplan. Pour que le monoplan fonctionne, l'aile devait être épaisse, avec une épaisseur à chaque point proportionnelle à la distance du bord d'attaque au bord de fuite de l'aile à ce point. (C'est ce qu'on appelle l'accord.)

Dans la conception originale, il devait y avoir un train d'atterrissage fixe (train d'atterrissage) et un moteur Rolls-Royce Goshawk. Le moteur a rapidement été remplacé par un moteur Rolls-Royce Merlin I, car il disposait d'un système pour le refroidir à l'aide de glycol, ce qui lui permettait de fonctionner à une température de fonctionnement plus élevée et nécessitait un radiateur plus petit (créant ainsi moins de traînée). Par souci d'aérodynamisme, les concepteurs ont également rendu le train d'atterrissage rétractable. Lors des tests, les portes qui renfermaient les équipements rétractés avaient tendance à se desserrer, elles ont donc été retirées. Le simple fait d'avoir le train d'atterrissage tiré dans le corps de l'avion a fait beaucoup pour la vitesse. Au début, les pilotes devaient actionner la pompe à la main, mais un système hydraulique a ensuite rendu la tâche beaucoup plus facile.

ADAPTATIONS MILITAIRES
Jusqu'à ce point, l'ouragan était une entreprise privée. En 1935, le gouvernement en commanda officiellement un lot. Cependant, avant d'être prêt pour le combat, il avait besoin d'autres adaptations. La verrière coulissante, qui recouvrait le pilote dans son cockpit, a explosé lors de plusieurs essais, il a donc fallu la rigidifier. Dans le même temps, les ingénieurs ont conçu un moyen d'éjecter la verrière en cas d'urgence, au cas où le mécanisme coulissant se bloquerait.

La motivation pour terminer l'Hurricane a augmenté à mesure que l'Allemagne construisait sa force aérienne avec des chasseurs Bf109, qui étaient également (inexplicablement et péniblement) propulsés par des moteurs Rolls-Royce. Le moteur de l'Hurricane, quant à lui, n'était toujours pas fiable, même si l'on pouvait compter sur lui pour faire couler beaucoup d'huile. La production a été suspendue en attendant le développement du moteur Merlin II amélioré. Étonnamment, ce n'est que maintenant que la conception de l'hélice en bois utilisée depuis la Première Guerre mondiale a été remplacée par une hélice en métal à trois pales.

Pour faire du Hurricane un véritable chasseur, un blindage a été ajouté pour résister aux tirs ennemis et huit canons ont été montés sur les ailes. Une version ultérieure avait 12 canons et utilisait une solution de refroidissement moins inflammable dans le moteur.

En 1936, le gouvernement commande 600 avions, une décision qu'il ne regrettera pas. L'Hurricane a continué à être amélioré tout au long de la guerre, mais il était difficile de tester les modifications, car les avions étaient très demandés pour le combat réel.


Hawker Hurricane au combat - Histoire

L'ouragan combinait une structure biplan avec une configuration monoplan. Le fuselage était une construction en tube d'acier contreventé, avec des cadres en bois et un revêtement en tissu. L'aile était recouverte de métal, sauf sur le premier avion de production, et était relativement épaisse. Le Hurricane était inférieur aux meilleurs chasseurs contemporains, mais robuste, fiable et facile à produire en quantité. La plupart des chasseurs de la RAF pendant la bataille d'Angleterre étaient des Hurricanes. Les modèles ultérieurs ont été utilisés comme avions d'attaque au sol, car ils étaient obsolètes en tant que chasseurs. Certains Mk.II sont même devenus des avions antichars avec deux canons de 40 mm. 14533 ont été construits, dont un certain nombre au Canada avec des moteurs Packard Merlin.

Type : Ouragan Mk. je
Pays : Royaume-Uni
Fonction : combattant
Année : 1937
Équipage : 1
Moteurs : 1 * 1030 cv R.R. Merlin III
Envergure : 12,20 m
Longueur : 9,59 m
Hauteur : 3,96 m
Superficie de l'aile : 23,93 m2
Poids à vide : 2118 kg
Max. Poids : 2994 kg
Vitesse : 520 km/h
Plafond : 10900 m
Portée : 965 km
Armement : 8*mg 7,7 mm

Type : Ouragan Mk. IIB
Fonction : combattant
Equipage : 1 Moteurs : 1 * 1280 cv R.R. Merlin XX
Envergure : 12,19 m
Longueur : 9,82 m
Hauteur : 3,99 m
Superficie de l'aile : 23,92 m2
Poids à vide : 2495 kg
Max. Poids : 3311 kg
Vitesse : 550 km/h
Plafond : 11125 m
Portée : 772 km
Armement : 12*mg7.7mm 2*b227kg

(Hawker Ouragan IIB)

Type: Chasseur monoplace / Bombardier de chasse / Chasseur de chars et chasseur de catapulte basé sur un navire

Constructeur : Hawker Aircraft Limited, également construit par Gloster Aircraft, SABCA (Belgique) et Canadian Car & Foundry Inc.

Groupe motopropulseur : (Prototype) Un moteur Rolls-Royce Merlin 'C' de 990 ch (738 kW). (Mk I) Un moteur Merlin II 12 cylindres de 1 030 ch (768 kW), plus tard le Merlin III a été utilisé. (Mk II) Un moteur Rolls-Royce Merlin XX 12 cylindres en V à 60 degrés refroidi par liquide d'une puissance de 1 280 ch (954 kW) au décollage et de 1 850 ch (1 379 kW) à 21 000 pi (6 400 m). (Mk IV) Un moteur Merlin 24 ou 27 12 cylindres de 1 620 ch (1 208 kW). (Mk X canadien) Un Merlin 28 de 1 300 ch (969 kW) construit par Packard. (Mk XII canadien) Un Merlin 29 de 1 300 ch (696 kW) (Sea Hurricane Mk IIC) Un rouleau de 1 280 ch (954 kW) -Moteur à pistons Royce Merlin XX 12 cylindres.

Performances : 340 mph (547 km/h) à 21 000 pi (6 400 m) propre, 320 mph (514 km/h) à 19 700 pi (6 004 m) avec deux bombes de 250 lb (113 kg), 307 mph (494 km/ h) à 19 500 pi (5943 m) avec deux bombes de 500 lb (227 kg). Plafond de service 40 000 pi (12192 m) propre, 33 000 pi (10058 m) avec une charge de bombe de 500 lb (227 kg). Taux de montée initial de 2 700 pieds (825 m) par minute (varie selon les magasins transportés).

Autonomie : 460 miles (740 km) à 178 mph (286 km/h) en carburant normal. 920 milles (1480 km) avec deux réservoirs auxiliaires de 44 gallons.

Poids : Vide 5 658 lb (2566 kg) avec une masse maximale au décollage de 8 470 lb (3841 kg) avec deux bombes de 500 lb (227 kg).

Dimensions : Portée 40 pi 0 po (12,19 m) longueur 32 pi 2 1/2 po (9,82 m) hauteur 13 pi 1 po (3,99 m) surface d'aile 257,5 pi² (23,92 m²).

Armement : (Mk I) Huit mitrailleuses Browning de 7,7 mm (0,303 in) chacune avec 333 cartouches. (Mk IIA) Identique au Mk I mais avec des provisions pour douze canons et bombes. (Mk IIB) Douze mitrailleuses Browning de 7,7 mm (0,303 in) et deux bombes de 250 lb (113 kg) ou 500 lb (227 kg) ou huit projectiles de roquette (25 lb perforant ou 60 lb HE). (Mk IIC) Quatre 20 Canon Hispano mm et provisions pour bombes. (Mk IID) Deux canons Vickers S de 40 mm et deux mitrailleuses Browning de 7,7 mm (0,303 in) pour faciliter la visée des canons. (Sea Hurricane Mk IIC) Quatre canons Hispano de 20 mm. (Mk IV) Aile universelle avec deux mitrailleuses Browning de 7,7 mm (0,303 in) et deux canons Vickers S de 40 mm, deux bombes de 500 lb (227 kg), huit roquettes. A également été capable d'utiliser de la fumée et d'autres magasins. Des avions construits en Belgique étaient équipés avec quatre mitrailleuses FN-Browning de 12,7 mm (0,50 in).

Variantes : Mk I, Mk II, Mk IIA (huit mitrailleuses), Mk IIB (douze mitrailleuses), Mk IIC (quatre canons de 20 mm), Mk IID (canon de 40 mm), Mk IV (attaque au sol spécialisée).

Avionique : (Sea Hurricane) équipement radio de la FAA.

Historique : Premier vol (prototype) 6 novembre 1935 (production Mk I) 12 octobre 1937 (Mk II) 11 juin 1940 (Mk X canadien) janvier 1940 livraison finale septembre 1944.

Opérateurs : RAF, RCAF, RAAF, Belgique, Egypte, Finlande, Inde, Irak, Iran, Yougoslavie, RNZAF, Pologne, Portugal, Roumanie, Union soviétique, Afrique du Sud, Turquie.

Fond

Le sujet de toute cette excitation, l'ouragan, remonte à 1933, lorsque le concepteur en chef de Hawker, Sydney Camm, qui a été fait chevalier après la guerre pour sa contribution à la conception d'avions à l'effort de guerre des Alliés, a décidé de concevoir un chasseur monoplan basé sur le biplan Fury, utilisant comme moteur le moteur Rolls-Royce Goshawk. Au fur et à mesure que le développement progressait, le Goshawk fut supplanté par le Rolls-Royce P.V.12 Merlin, et Hawker commença la construction d'un prototype autour duquel la spécification F.36/34 du ministère de l'Air avait été élaborée. Lors de son premier vol, le 6 novembre 1935, ce prototype était doté d'un train d'atterrissage rétractable, d'un empennage à jambes de force, d'un fuselage conventionnel à structure Hawker recouvert de tissu, d'une nouvelle aile monoplan à deux longerons recouverte de tissu et d'un groupe motopropulseur comprenant un moteur de 990 ch ( 738 kW) Moteur Rolls-Royce Merlin 'C'.

Les essais officiels ont commencé en février 1936, lorsque les prévisions de performances à grande vitesse les plus optimistes ont été largement dépassées, et le 3 juin 1936, une première commande de 600 avions de production a été passée à Hawker. À la fin du mois, le nouveau chasseur a été nommé Hurricane. Hawker avait en effet anticipé le contrat de production, et des plans pour la construction de 1 000 exemplaires avaient déjà été initiés lors de la réception de la commande du ministère de l'Air. Ceci, cependant, nécessitait l'introduction du moteur Rolls-Royce Merlin II 12 cylindres, causant un certain retard pour la refonte de l'installation, mais les préparatifs de Hawker ont rendu possible le premier vol d'un Hurricane Mk 1 de production le 12 octobre 1937. Il avait un maximum vitesse de 330 mph (530 km/h) à 17 500 ft (5333 m), avec un plafond de 36 000 ft (10920 m) et une autonomie de 460 miles (740 km). Il contenait 8 mitrailleuses Browning de 7,7 mm (0,303 in) dans les ailes, ce qui lui donnait une bonne puissance destructrice. En 1939, il était équipé d'ailes métalliques, d'une hélice à trois pales et d'un blindage.

Le 111e Escadron de Northolt avait un vol opérationnel en décembre 1937 et était complètement rééquipé à la fin du mois suivant. Peu de temps après, les escadrons nos 3 et 56 ont été équipés et, à la fin de 1938, environ 200 Hurricanes avaient été livrés au Fighter Command de la RAF. The early production aircraft differed little from the prototype, except for the installation of the 1,030 hp (768 kW) Merlin II engine.

No doubts existed that the Hurricane was anything but an important and essential aircraft to reinforce the expansion of the RAF, and plans were made in late 1938 for additional construction to be undertaken by Gloster Aircraft at Hueclecote, Gloucestershire. This latter company's first production aircraft made its initial flight on 27 October 1939, and in little over 12 months Gloster had completed 1,000 Hurricanes, a figure that was to reach 1,850, plus 1,924 by Hawker, before later versions superseded the Hurricane Mk 1 in production. Before that happened, however, the fabric-covered wing had been replaced by one with metal stressed skin, and other progressively introduced improvements had included the Merlin III engine, a bulletproof windscreen, and some armour protection for the pilot.

Despite the pressure of its production programme for the RAF, Hawker had found time and space to cope with modest production orders covering 24 aircraft and a production licence for Yugoslavia, followed by aircraft for Belgium, Iran, Poland, Romania and Turkey. Belgium also negotiated a production licence for construction to be carried out by Avions Fairey, but only two Belgium-built Hurricanes had been completed and flown before the German invasion. Arrangements were also completed for Hurricanes to be built in Canada by the Canadian Car and Foundry Co., the first production aircraft flying on 9 January 1940. Canadian aircraft were at first generally similar to the British-built Hurricane Mk 1, but differed later by having the Packard-built Merlin engine.

At the outbreak of World War 11, 19 RAF squadrons were fully equipped with Hurricanes, and within a short time Nos 1, 73, 85 and 87 Squadrons had been despatched to bases in France, but during the 'phoney' period of the war that followed these squadrons had comparatively little to do until the German push westward in May 1940. Immediately, six more Hurricane squadrons were flown to France, followed shortly after by two more squadrons, but these were an inadequate number to stem the flood of German arms, armour and aircraft. Post-Dunkirk accounting showed that almost 200 Hurricanes had been lost, destroyed or so severely damaged that they had to be abandoned. It represented a major disaster for the RAF, for this number of aircraft amounted to about a quarter of its total strength in first-line fighters.

Fortunately for the UK, and for the RAF, the anticipated invasion of the British Isles by Germany failed to materialise, and there was a breathing space during which the squadrons of Fighter Command were able to reinforce their numbers. On 8 August 1940, which is regarded officially as the opening date of the Battle of Britain, the RAF could call upon 32 squadrons of Hurricanes and 19 squadrons of Supermarine Spitfires. But despite the debacle at Dunkirk and the resulting fighter famine in the UK, three Hurricane squadrons were transferred overseas. These comprised No. 261 Squadron sent to support the island of Malta, and Nos 73 and 274 Squadrons which, suitably 'tropicalised', began operations in the Western Desert.

Variantes

The success of these wing variations led to the final production version, the Hurricane Mk IV (early examples of this version were designated Hurricane Mk IIE), which introduced the 1,620 hp (1208 kW) Merlin 24 or 27 engine, and a 'universal wing' to make the Mk IV a highly-specialised ground-attack aircraft. This wing carried two 7.7 mm (0.303 in) machine guns to assist in sighting other weapons, which could include two 40 mm (2.3 in) anti-tank guns, two 113 kg (250 lbs) or 227 kg (500 lbs) bombs, or smoke curtain installations, ferry or droptanks, or eight rocket projectiles with 27 kg (60 lbs) warheads. This last weapon, first proposed in late 1941, had been tested on a Hurricane in February 1942. When used operationally on the Hurricane IV, it was the first Allied aircraft to deploy air-to-ground rockets, and these weapons made the little Hurricane a giant in capability, extending its operational life beyond the end of World War II, for it was not until January 1947 that the RAF's last Hurricane squadron, No. 6, received replacement aircraft.

Hurricane production in Canada had grown considerably in proportions from the initial line of Hurricane Mk Is. The introduction of the 1,300 hp (969 kW) Packard-built Merlin 28 engine brought a designation change to Hurricane Mk X. This model was generally similar to the British-built Mk IIB with the 12-gun wing, and while small numbers were supplied to the UK, the majority was retained for use by the Royal Canadian Air Force. The Hurricane MK XI which followed was developed specifically for RCAF requirements, but differed from the Mk X primarily in having RCAF military equipment. Major production version was the Hurricane Mk XII, introducing the 1,300 hp (696 kW) Packard-built Merlin 29. lnitially, this was provided with the 12-gun wing subsequently, the four-cannon and 'universal' wings became available. The final land-based version to emanate from Canada was the Hurricane Mk XIIA, identical to the Mk XII except for having an eight-gun wing.

In addition to the Hurricanes which went to other countries before the war, wartime production supplied 2,952 of these aircraft to the USSR, although as a result of convoy shipping losses not all reached their destination. Other wartime deliveries, most made at a time when it was difficult to spare a single aircraft, went to Egypt (20), Finland (12), India (300), Irish Air Corps (12), Persia (1) and Turkey (14), and total production in the UK and Canada amounted to 14,231.

Undoubtedly one of the great fighter aircraft of World War II, it is difficult to overstate the capabilities of this remarkable aircraft. In the Battle of Britain Hurricanes destroyed more enemy aircraft than all other defences, air or ground, combined. This statement must be put in perspective, as it resulted from Supermarine Spitfires taking on the Messerschmitt Bf 109s, allowing the slower Hurricanes to battle against the Gerrnan bombers. 'Hurribombers' fought from Malta, carried out anti-shipping operations in the English Channel, and caused havoc to Axis columns in the Western Desert. 'Tank Busting' Hurricanes ranged far and wide in practically every operational theatre. One fighter, flown by Flight Lieutenant J. B. Nicholson of No. 249 (Fighter) Squadron, during that eventful late summer of 1940, helped earn for its gallant pilot the only Victoria Cross to be awarded to a member of Fighter Command. This occurred on 17 August when, his Hurricane badly damaged and wreathed in flames, the wounded and severely burnt Nicholson succeeded in destroying the attacking Messerschmitt Bf 110 before baling out, to be rescued and survive.

Sea Hurricane

An interim measure gave birth to the 'Hurricat', a converted Hurricane carried by CAM-ships (Catapult Armed Merchantmen). Mounted on and launched from a catapult at the ship's bows, the Hurricane was flown off on what was usually a one-way flight: after providing defence for the convoy there was no where for the FAA or RAF pilot to land, which meant he was obliged to bailout, or ditch his aircraft as near as possible to the convoy, hoping to be picked up. The provision of long-range drop-tanks beneath the wings, introduced in August 1941 after the CAM-ships had been provided with more powerful catapults for the higher gross weight, improved the situation a little. At best it was a desperate rather than a practical measure, but despite this six enemy aircraft were destroyed in the last five months of 1941, the first success coming on 3 August 1941, when Lieutenant R. W. H. Everett intercepted and destroyed a Focke-Wulf Fw 200 Condor.

Variantes

The Sea Hurricane's most famous action was fought during the late summer of 1942, when aircraft serving with Nos 801, 802 and 885 Squadrons aboard the carriers HMS Indomitable, Eagle and Victorious respectively, joined with Fairey Fulmars and Grumman Martlets to protect a vital convoy to Malta. During three days of almost continuous attack by an Axis force of bombers, torpedo-bombers and escorting fighters, 39 enemy aircraft were destroyed for the loss of eight naval fighters.

It is not really surprising, therefore, that for many years after the end of World War II, a lone Hurricane had the honour of leading the RAF fly-past over London, flown each year to commemorate victory in the Battle of Britain. Not many original flight worthly examples exsist today, and sadly the one Hurricane of the Canadian Warplane Heritage in Ontario, Canada was lost in a hanger fire a few years ago. While they did find a replacement it is strictly a static display.


Just download this pdf file and follow the simple instructions and you will have yourself a model Hawker Hurricane, the mainstay of the Battle of Britain and the plane which accounted for over 60% of the RAF’s air victories during the fateful summer of 1940.

The drama documentary The Untold Battle of Britain told the story of the 34 Polish fighter pilots who fought in the Battle of Britain as 303 Squadron and shot down 126 Luftwaffe aircraft.

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Hawker Hurricane in Combat - History

Today, we beat a plowshare into a sword. The University of Houston's College of Engineering presents this series about the machines that make our civilization run, and the people whose ingenuity created them.

I like to point out that the necessities of war do little to drive invention. But those same necessities faire drive people to make fine use of existing ideas. Look what WW-II did with the peacetime inventions of atomic fission, radar, and jet propulsion!

Case in point: Great Britain had two major fighter airplanes in WW-II: The Hawker Hurricane et le Supermarine Spitfire. The Hurricane represented fine foresight by Thomas Sopwith. Remember Snoopy playing a WW-I ace -- shouting, "Curse you, Red Baron!"? Snoopy imagined his doghouse to be the fabled Sopwith Camel.

In 1934, Sopwith, who'd become Chairman of the board of Hawker Engineering, committed his company to building the Hurricane. The design made good use of the current features of civilian aircraft. It was a monoplane with retractable landing gear and no external guy wires. Yet much of it was still covered with fabric

With a top speed of 340 miles an hour, the Hurricane would soon be outclassed. Yet it was maneuverable and well-made. By the time the smoke cleared, it'd shot down fifteen hundred German planes -- more than the rest of the RAF combined.


Hawker Hurricane (from a 1943 Warplane Spotter's Manual)

While the over-the-hill Hurricane was saving England in the 1940 aerial Battle of Britain, the Spitfire was hardly hatched. Its maker, the Supermarine Company, had started out making racing planes. In 1931, a Supermarine floatplane won the international Schneider Trophy. It also set a speed record of 407 miles an hour. During the mid-thirties Supermarine struggled to convert the technology of sport to that of combat. By 1938, the seaplane floats had been replaced with a retractable landing gear and the Supermarine had finally morphed into the Spitfire, Mark-I.

War began with a mere handful of Spitfires and a nightmarish array of design flaws. The fabric on the ailerons ballooned outward at high speeds and messed up its aerodynamics. The windscreen was hard to open. The fuel cut off in certain combat maneuvers.

One by one, the flaws were repaired. The first Mark-II Spitfire was delivered in August, 1940. This was Britain's darkest hour, and the aging Hurricane still bore the brunt of it.

But the war had far to go. Now the Spitfire evolved faster and further. At the end, Supermarine was making the Mark-XVI. In all, twenty thousand Spitfires were made in 150 versions. Their magnificent Merlin engine went through 28 versions, gradually increasing from a thousand to sixteen hundred horsepower.

The Spitfire finally surpassed the speed of that 1931 Schneider Cup winner. Still carrying some fabric covering, it became the first airplane to down an enemy jet in combat.

So we were saved by two great airplanes -- both forged in peace and triumphant in war, both beautiful in flight. And both remain engraved as surely upon our subconscious as Snoopy's Sopwith Camel.

I'm John Lienhard, at the University of Houston, where we're interested in the way inventive minds work.

(The sound of Spitfire in combat)
K. Darling, Merlin-Powered Spitfires. North Branch, MN: Specialty Press, 2002.


Spitfire at the Lone Star Flight Museum, Galveston, Texas

Spitfire at the Evergreen Air Museum, McMinnville, Oregon
(both photos by John Lienhard)


The greatest aircraft of the IAF, part 2: Hawker Hurricane by K S Nair

Credit: IAF

The Hawker Hurricane was, quite simply, the numerically most significant aircraft type flown on operations by the Indian Air Force (IAF) during the Second World War. Eight of the nine IAF squadrons which saw action during WW2 flew it for extended periods on operations. By mid-1942, when the Indian Air Force first got their hands on the Hurricane (or their feet on its rudder pedals), it was certainly not representative of the most modern aircraft that the Allied air arms were operating, even for the Burma Front. But it was still a massively important weapon system for the Empire and its allies. And the period when the IAF operated it was an important marker in the development of the Indian Air Force. Almost all Hurricanes operated by the IAF were second-hand or third-hand machines which had been previously used in England, Malta, or by the Desert Air Force, the tactical force that supported the North African campaign. The approach of equipping IAF units with aircraft types that were being discarded by regular RAF units was, by design or chance, to remain a standard until late 1945. It was entirely in line with long-standing Indian Army policy, of equipping Indian sepoys with older models of muskets, and later of rifles, which British units were discarding. Indian fighter-reconnaissance and fighter-bomber units were equipped, and took on the Imperial Japanese Army Air Force, with Hawker Hurricanes, at the same time that RAF units with the same tasks were receiving the far more prestigious Supermarine Spitfires. Undoubtedly there were some rational arguments for this policy. Prioritising the most modern equipment for the units most likely to confront the most modern adversaries, realistic assessment of the abilities of colonial units to make best use of the equipment, and constraints on training: these arguments all have some validity. But IAF crews, fresh from operating Westland Lysanders during the First Burma campaign, were quite pleased to be promoted to Hurricanes. By contemporary accounts they put enormous effort into keeping the aircraft in as good condition as possible in the circumstances. And their mastery of the machine prepared them for the Spitfires and Tempests they would soon be operating. The Hurricane, for all its production and operational history, never quite measured up to the Spitfire in mythology but in difficult environments such as North Africa and the China-Burma-India theatre, it proved to be more robust and able to withstand extreme heat, dust and cold, than most other aircraft of its class. Its older materials and construction methods meant that it was easy and quick to produce, and simple to repair in the field. The wide-set main undercarriage legs made it easy to land and stable to taxi even on rough fields. It was flown in Yugoslavia, South Africa and the Sudan even before the Battle of Britain, demonstrating its ability to perform in extremely varied environments. Burma and India were in fact the last theatre in which Hurricanes were used in significant numbers as first-line fighters. The Hurricane served in virtually all Indian Air Force combat roles with distinction – fighter, bomber, ground-attack, reconnaissance, and army co-operation among them. Something like twenty of the two dozen-odd DFCs received by IAF personnel, including to such icons as later Marshal of the IAF Arjan Singh, went to Hurricane pilots. Because of its robustness and simplicity it was also used for numerous other applications – combined operations, despatch delivery, meteorological reconnaissance, radar calibration. It was also used in India for roles for which it was never intended – including anti-malarial and crop-protection spraying. It served with the IAF for only about four years. By 1946, immediately after the War’s end, there were so many surplus late-mark Spitfires available in theatre that Hurricane units were able to convert to the Spitfire, or in some cases to the Tempest quite soon after the end of the War. But its status, as the most widely-flown IAF combat aircraft of the Second World War, goes well beyond the years it served. It should be remembered as an IAF classic.

K S Nair is the author of two books and over 70 articles on the Indian Air Force and other developing country air arms.

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