Comment les gens disaient-ils « je dois aller aux toilettes » avant que la salle de bain et les tuyaux ne soient courants ?

Comment les gens disaient-ils « je dois aller aux toilettes » avant que la salle de bain et les tuyaux ne soient courants ?

J'écris une histoire dans un monde médiéval fantastique, et aujourd'hui une petite fille est piégée à côté de son frère dans un trou.

La fille doit aller aux toilettes, mais je ne sais pas comment être quelqu'un de cet âge et à ce moment-là, je dirais à un secouriste qu'elle doit aller aux toilettes.

Y a-t-il une différence par rapport à ce qu'il en est aujourd'hui ? Y a-t-il quelque chose que je devrais éviter ?


Comme aujourd'hui, il y avait beaucoup de termes différents utilisés à l'époque médiévale et ce qu'une petite fille aurait dit aurait beaucoup dépendu de son éducation / milieu social et peut-être de l'environnement immédiat dans lequel elle se trouvait.

Elle pourrait juste utiliser le verbe pisse car il n'était pas considéré comme vulgaire jusqu'à environ. 1760. Voici quelques possibilités (noms) où elle pourrait aller (il s'agit d'un verbe utilisé avec au moins certains des noms ci-dessous) :

  • aller au siège, vraisemblablement lié au français siège, signifiant « siège », et probablement utilisé par les personnes de haut rang social telles que les chevaliers. L'utilisation de siège est également mentionné dans Christopher Coredon & Ann Williams, Un dictionnaire de termes et expressions médiévaux).
  • privé, comme dans « il serait plus décent de aller aux toilettes communes de la ville", à partir d'un incident en 1307 où le marié d'un roi a été confronté à deux Londoniens pour avoir uriné dans une rue latérale. L'utilisation de privé remonte aux environs de 1225. Le moine dominicain Felix Faber d'Ulm, écrivant sur ses voyages en tant que pèlerin entre 1480 et 1483, conseille aux autres pèlerins de "aller aux toilettes trois ou quatre fois par jour" (cité dans Le dieu de la porcelaine : une histoire sociale de la toilette par Julie L. Horan). John Lydgate, dans Pèlerinage de la vie de l'homme (traduit du français vers 1475), mentionne "aller à pryvee".
  • elle pourrait demander un chambre coi (pot de chambre) (OFr. coi < L quitus = calme, au repos). Les pots de chambre étaient également connus sous le nom d'originaux, de jerrys et de pots à pisse.

Pot de chambre médiéval (1300-1500), collection du Yorkshire Museum

  • salle de servitude ou chambre de servitude, euphémisme de l'époque.
  • longaigne (dans un château), « s'ouvrant généralement directement dans un fossé en contrebas… étant toujours ouverts sur l'extérieur, ils constituaient un point de défense faible lors d'un siège »
  • re-dorter, signifiant littéralement « à l'arrière du dortoir » dans, par exemple, un monastère. On l'appelait parfois nécessité (le nécessaire).
  • maison nécessaire (nidhus). L'un d'eux a été construit par la femme d'Henri Ier, Mathilde ; il s'est vidé dans la Tamise.
  • garde-robe, « petite pièce pour ranger les robes et les vêtements. Plus tard, il a été utilisé par euphémisme pour désigner des toilettes ou des latrines ; celles-ci étaient parfois construites dans un mur épais, directement au-dessus d'un fossé. »
  • trous de pisse, une expression familière citée en référence aux toilettes à York sur le pont Ouse.
  • gong-hus "Lit. 'aller-maison'". L'utilisation des mots gong et gang remontent au moins au haut Moyen Âge avec un sens étant aller (verbe) et un aller (nom). Chaucer mentionne un gong commun dans les Contes de Cantorbéry. Les anglo-saxons avaient de nombreuses variantes utilisant gong ou gang:

un gangpytt ('aller-fosse'), gangeen ('aller-lieu'), gangsetl ('aller-siège') et gangtun ('aller-cour'), ​​ou un utgang ('sortant'), forgang et earsgang ('aller au cul').

Source : David Crystal, « Words in Time and Place : Exploring Language Through the Historical Thesaurus of the Oxford English Dictionary » (2014)

  • chambre étrangère. "C'est étranger dans le sens de" dehors ". Quelques années après son premier usage enregistré, nous le voyons abrégé en étranger (1303). Chaucer, dans The Legend of Good Women (c.1385), décrit un tour qui 'se joignait dans le mur à un étranger' (ligne 1962, dans l'histoire d'Ariane)."

À moins que Shakespeare (écrivant au début de la période moderne) n'ait utilisé un anachronisme, l'eau était utilisé au moyen-âge pour désigner l'urine; cela apparaît dans sa pièce Henri IV (d. 1413). Jonathan Swift (1667 - 1745) est cité par Samuel Johnson, "Allez au lit, après avoir fait de l'eau", mais je ne peux pas confirmer si cela a été utilisé à l'époque médiévale.


Comment les gens disaient-ils « je dois aller aux toilettes » avant que la salle de bain et les tuyaux ne soient courants ? - Histoire

Aujourd'hui, j'ai découvert que ce n'est que très récemment que les gens aux États-Unis ont commencé à utiliser du papier toilette.

Bien que le papier toilette existe depuis au moins le 6ème siècle après JC (initialement en Chine), ce n'est qu'à la fin du 19ème siècle que le papier toilette serait introduit pour la première fois en Amérique et en Angleterre et ce n'est que dans les années 1900, environ en même temps que les toilettes intérieures sont devenues courantes, ce papier toilette gagnerait en popularité.

Alors, qu'utilisaient les gens pour essuyer avant le papier toilette ? Cela dépendait grandement de la région, des préférences personnelles et de la richesse. Les riches utilisaient souvent du chanvre, de la dentelle ou de la laine. L'écrivain français du XVIe siècle François Rabelais, dans son ouvrage Gargantua et Pantagruel, recommandait d'utiliser « le cou d'oie, qui est bien enfoncé ». L'oie est en quelque sorte la fin merdique de cet accord. *grillons*

Les pauvres faisaient caca dans les rivières et nettoyaient avec de l'eau, des chiffons, des copeaux de bois (aïe !), des feuilles, du foin, des pierres, du sable, de la mousse, des algues, des pelures de pommes, des coquillages, des fougères et à peu près tout ce qui était à portée de main et pas cher/gratuit.

Pour les marins, la chose commune était d'utiliser de vieux câbles d'ancre effilochés (sérieusement). Les Inuits et les autres peuples vivant dans les régions glaciales avaient tendance à utiliser des touffes de neige pour s'essuyer, ce qui, à part le facteur de froid, est en fait l'une des meilleures options qu'il semble par rapport à beaucoup d'autres des méthodes ci-dessus.

En remontant dans l'histoire, nous savons que l'élément d'essuyage préféré de l'Antiquité romaine, y compris dans les toilettes publiques, était une éponge sur un bâton qui reposait dans de l'eau salée et était replacée dans l'eau salée une fois terminée… en attendant la prochaine personne…

De retour en Amérique, un article d'essuyage extrêmement populaire pendant un certain temps était les épis de maïs et, plus tard, Sears and Roebucks, Farmers Almanac et d'autres catalogues. L'almanach des fermiers est même doté d'un trou pour pouvoir être facilement accroché dans les salles de bain à cette fin… lire et essuyer le matériel en un !

Vers 1857, Joseph Gayetty a inventé le premier papier toilette disponible dans le commerce aux États-Unis. Son article « La plus grande nécessité de l'époque ! « Le papier médicamenteux de Gayetty pour les toilettes » était vendu dans des paquets de draps plats humidifiés et imbibés d'aloès. Le papier toilette de Gayetty se vendait environ 50 cents le paquet (12 $ aujourd'hui), avec 500 feuilles dans ce paquet. Ce n'était pas très populaire, sans doute parce que jusqu'à présent, la plupart des gens obtenaient leurs matériaux d'essuyage gratuitement de tout ce qui était à portée de main.

Vers 1867, les frères Edward, Clarence et Thomas Scott, qui vendaient des produits à partir d'un chariot, ont également commencé à fabriquer et à vendre du papier toilette. Ils ont fait un peu mieux que Gayetty, leur papier toilette d'origine était beaucoup moins cher car il n'était pas enduit d'aloès et humidifié, mais n'était que des rouleaux de papier un peu doux (souvent avec des éclats).

Au fur et à mesure que les toilettes à chasse d'eau intérieures ont commencé à devenir populaires, le papier toilette a fait de même. Ce n'est pas surprenant étant donné qu'il n'y avait rien à saisir dans une salle de bain intérieure pour s'essuyer, contrairement à l'extérieur où la nature est à votre disposition. L'Almanach des fermiers séculaire et les catalogues similaires n'étaient pas non plus bien adaptés à cette fin parce que leurs pages avaient tendance à obstruer les tuyaux de la plomberie intérieure.

Même une fois qu'il est devenu populaire, l'essuyage avec du papier toilette ne semble toujours pas avoir été indolore jusqu'à récemment, étonnamment. Le problème d'éclats mentionné ci-dessus semble avoir été assez courant jusqu'à quelques décennies au début du 20e siècle. Dans les années 1930, cela a changé avec des sociétés telles que Northern Tissue, proposant un papier hygiénique « sans éclats ».

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Comment les gens disaient-ils « je dois aller aux toilettes » avant que la salle de bain et les tuyaux ne soient courants ? - Histoire

Aujourd'hui, j'ai découvert pourquoi les toilettes sont parfois appelées « John » ?

On pense que le terme dérive de Sir John Harrington ou, au moins, a été popularisé en raison de Harrington. (Il y a quelques références aux toilettes appelées “Cousin John”, ainsi que de nombreuses références à celles-ci s'appelant “Jake” et d'autres noms génériques, avant la naissance de Harrington, mais il est généralement admis que pourquoi nous appelez-le maintenant “John” est à cause de Harrington et non de l'ancien “Cousin John”).

Sir John Harrington a vécu à la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle. Harrington était l'un des 102 filleuls de la reine Elizabeth I, connue sous le nom de “Saucy Godson”, pour sa propension à écrire de la poésie quelque peu risquée et d'autres écrits, ce qui l'a souvent fait bannir pour être autorisé à revenir quelque temps plus tard. .

En plus d'avoir écrit plusieurs ouvrages remarquables, Harrington a également conçu les premières toilettes à chasse d'eau de Grande-Bretagne, qu'il a appelées les « 8220Ajax ». Cela dérive du terme "Jakes", qui était un terme d'argot pour ce que nous appelons maintenant des toilettes.

Peu de temps après, Harrington a écrit l'une de ses œuvres les plus célèbres et les plus populaires intitulée « Un nouveau discours sur un sujet périmé : la métamorphose d'Ajax ». En apparence, il s'agissait de sa nouvelle invention, mais plus précisément, il s'agissait d'une allégorie politique sur le “stercus” (excréments) qui empoisonnait l'État. Le livre lui-même l'a fait bannir de la cour pendant un certain temps en raison de ses allusions au comte de Leicester. Cependant, le dispositif de chasse d'eau lui-même était réel et a été installé dans sa maison et plus tard, un autre a été fabriqué pour la reine vers 1596. L'appareil fonctionnait en tirant un cordon qui permettrait à l'eau de s'écouler du « toilet à eau » 8221, qui évacuerait les déchets.

Bien que Harrington n'ait en aucun cas été le premier à inventer des toilettes à chasse d'eau (il y a des références aux toilettes à chasse d'eau remontant à environ 2600 avant JC), son invention était une innovation en Grande-Bretagne à l'époque et on pensait généralement qu'il était l'inventeur des toilettes à chasse d'eau, c'est pourquoi on pense que les toilettes à chasse d'eau d'aujourd'hui sont souvent aussi appelées « John ».

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Contenu

Le biographe de McCartney, Ray Coleman, a affirmé que la majorité des paroles de la chanson avaient été écrites par Jackson et données à McCartney le lendemain. [4] L'enregistrement a commencé aux studios AIR à Londres en mai 1981. À l'époque, McCartney enregistrait Tir à la corde, le deuxième album solo de l'ancien Beatle après la séparation de son groupe Wings. [5] [6]

Jackson est resté chez McCartney et sa femme Linda pendant les sessions d'enregistrement et est devenu ami avec les deux. [7] Pendant qu'il était à table un soir, Paul McCartney a sorti un livret qui montrait toutes les chansons dont il possédait les droits d'édition. "C'est le moyen de gagner beaucoup d'argent", a déclaré le musicien à Jackson. "Chaque fois que quelqu'un enregistre une de ces chansons, je suis payé. Chaque fois que quelqu'un joue ces chansons à la radio ou en live, je suis payé." Les paroles de McCartney ont influencé l'achat ultérieur de Jackson d'ATV Music Publishing en 1985. [7]

McCartney a joué de plusieurs instruments sur "Say Say Say", dont des percussions, un synthétiseur, une guitare et une guitare basse. L'harmonica était joué par Chris Smith et la guitare rythmique était jouée par David Williams. La chanson a été conçue par l'ancien ingénieur du son des Beatles, Geoff Emerick. [8] La production de " Say Say Say " a été achevée en février 1983, après qu'elle ait été affinée et doublée aux Cherokee Studios en Californie.

George Martin, qui avait travaillé avec les Beatles, a produit la chanson. Il a déclaré à propos de son expérience avec Jackson : "Il dégage une aura lorsqu'il entre en studio, cela ne fait aucun doute. Ce n'est pas un musicien au sens où Paul l'est. Mais il sait ce qu'il veut en musique et il a des idées très fermes." [4] [5]

Jackson a également parlé de l'expérience dans son autobiographie, Marche lunaire. Le jeune chanteur a révélé que la collaboration avait renforcé sa confiance en lui, car Quincy Jones, producteur de Polar- n'était pas présent pour corriger ses erreurs. Jackson a ajouté que lui et McCartney travaillaient d'égal à égal, déclarant: "Paul n'a jamais eu à me porter dans ce studio." [9]

Selon Musicnotes.com par Alfred Music Publishing, "Say Say Say" a été exécuté en temps commun, avec un rythme de danse de 116 battements par minute. [10] C'est dans la tonalité de si mineur et chanté dans une gamme vocale de fa3 à B 4. [10] Les paroles de « Say Say Say » reflètent une tentative de « reconquérir » l'affection d'une fille Nouvelles de Déseret considérait la chanson comme une « sorte de chanson d'amour suppliante ». [10] [11]

Suite à la sortie de Polar et la plupart de ses singles, "Say Say Say" sont sortis le 3 octobre 1983 par Parlophone au Royaume-Uni et Columbia Records aux États-Unis. [12] [13] [14] Il est resté au sommet Panneau d'affichage ' s Hot 100 pendant six semaines et est devenu le septième hit de Jackson en 1983, battant un record jusque-là détenu conjointement par les Beatles et Elvis Presley. Toujours aux États-Unis, "Say Say Say" a atteint la deuxième place du classement R&B (derrière "Time Will Reveal" de DeBarge) et le troisième rang du classement Hot Adult Contemporary Tracks. [15] Panneau d'affichage a également déclaré que l'enregistrement a remporté la « première place en tant que single le plus performant de Jackson dans le classement Hot 100 » après avoir dominé les charts américains pendant six semaines. [16]

Bien que la chanson ait culminé au numéro dix au Royaume-Uni, elle a commencé à baisser régulièrement. McCartney a ensuite tenu une interview télévisée en direct en début de semaine, où il a discuté du clip de la chanson. Ceci, ainsi que des projections de la vidéo sur Le top des pops (qui ne jouait normalement que des singles qui montaient dans les charts), Un tube et Noel Edmonds Le spectacle du petit-déjeuner tardif, a contribué à propulser la chanson au numéro deux du UK Singles Chart. [17] [18] "Say Say Say" a atteint le numéro un en Norvège et en Suède et le single a également atteint le top dix en Autriche, Australie, Nouvelle-Zélande, Pays-Bas et Suisse. [17] [19] Avec des expéditions en gros d'au moins un million d'unités, le single a été plus tard certifié platine par la Recording Industry Association of America. [20]

"Say Say Say" a reçu des critiques mitigées de la part des critiques musicaux. Les paroles ont été nommées les pires de 1983 par Les nouvelles de Buffalo's Anthony Violanti, [21] tandis que le Lexington Herald-Leader indiqué dans une revue de Les calumets de la paix que, à part "Say Say Say" et "The Man", "McCartney a gaspillé le reste de l'album sur les bathos et la fantaisie". [22] Le Los Angeles Times ' Paul Grein a également revu l'album McCartney et a estimé que le chanteur s'était racheté avec le succès de la chanson "spunky" "mais replongé dans la mauviette avec 'No More Lonely Nights'". [23] La journaliste Whitney Pastorek a comparé la chanson au duo de McCartney en 1982 avec Stevie Wonder, "Ebony and Ivory". Elle a affirmé que "Say Say Say" était une meilleure chanson et qu'elle avait un meilleur clip "bien que légèrement plus absurde", ajoutant que la chanson n'avait pas de "contenu social lourd". [24] Penn State Le collégien du quotidien a décrit le morceau comme une bonne chanson, malgré ses diffusions ad nauseam. [25]

Nouvelles de Déseret a déclaré que la « chanson d'amour implorante » avait un « crochet magistral et accrocheur ». [11] Dans un Pierre roulante critique, la piste a été décrite comme un « groove de danse aimable mais insipide ». Le critique, Parke Puterbaugh, a ajouté qu'il s'agissait d'un "funk-funk instantanément lié qui tend, après tout, vers la banalité". [26] Le critique musical Nelson George a déclaré que " Say Say Say " n'aurait pas " mérité la diffusion qu'il a reçu sans McCartney et Jackson ". [27] Salon.com a décrit plus tard la chanson comme un "duo de sève" et a dit que McCartney était devenu un "vieux pet mauviette" au public de la musique. [28] Panneau d'affichage a classé "Say Say Say" comme le plus gros single Hot 100 de Michael Jackson. [29] Dans un article de 2007, un rédacteur du magazine Ambiance a classé "Say Say Say" comme le 22e plus grand duo de tous les temps. L'auteur a commenté que la chanson était « un vrai fantasme de fausset » et qu'il était « toujours passionnant d'entendre les douces harmonies du duo échanger sur le refrain ». [30] En 2005, les musiciens néerlandais Hi Tack ont ​​échantillonné « Say Say Say » sur leur premier single, « Say Say Say (Waiting 4 U) ». La chanson comprenait la voix de Jackson de l'enregistrement original, ainsi que "Baby" de McCartney. [31]

Version 2015 Modifier

Le 6 octobre 2015, McCartney a publié une nouvelle version de la chanson dans laquelle les rôles vocaux de lui et de Jackson sont inversés. Il a été remixé par Steve Orchard et Mark "Spike" Stent. Sur la nouvelle version, qui dure plus de trois minutes de plus que l'originale, l'ouverture de la première est chantée par Jackson au lieu de McCartney. Orchard a déclaré à propos du remix: "Paul s'est souvenu qu'il y avait deux performances vocales inutilisées par Michael et lui-même. Nous avons réarrangé la séquence vocale et inversé la performance originale afin que Michael ouvre le premier couplet au lieu de Paul, pour donner à la chanson une prise différente à la version originale." [32] Plus précisément, Jackson chante les parties que McCartney avait dans l'original et vice versa, pour une grande partie de la chanson. [33] Le morceau apparaît sur la réédition 2015 de Les calumets de la paix. [34] Un montage radio du nouveau remix a été diffusé en streaming le 30 octobre 2015, [35] tandis qu'une version instrumentale est disponible en téléchargement sur paulmccartney.com. [36]

Pour coïncider avec la sortie de l'enregistrement, McCartney a publié un nouveau clip sur sa page Facebook le 6 octobre 2015. Réalisé et chorégraphié par Ryan Heffington [37], il présentait un groupe de jeunes danseurs, filmé en noir et blanc à Los Angeles. quartiers, avec des mouvements qui rappellent ceux de Michael Jackson. [38] [39]

    – guitares, claviers, percussions, chant – chant, percussions
  • Chris Hammer Smith – harmonica – guitare rythmique – basse
  • Bill Wolfer – claviers, Eric Stewart – choeurs – batterie, Ernie Watts, Gary E. Grant, Gary Herbig – cors

Production, intrigue et réception Modifier

Le clip (ou "court-métrage") de "Say Say Say" a été tourné en octobre 1983 et a été réalisé par Bob Giraldi, qui avait précédemment réalisé le clip de Michael Jackson pour "Beat It". [40] Les apparitions en camée dans la vidéo sont faites par l'épouse de McCartney, Linda, ainsi que la sœur aînée de Jackson, La Toya. [41] [42]

Rolling Stone (magazine) a cité Bob Giraldi qui a raconté la nervosité de McCartney à propos du projet : [43]

"Paul était terriblement peu sûr d'apparaître à côté de Michael, en termes de danse". "Et qui ne le ferait pas, si vous montiez sur scène et que vous soyez chorégraphié à côté de Michael Jackson?" "Au cours de toutes mes années de travail dans le cinéma et la publicité, j'ai travaillé avec certaines des pires divas et superstars de tous les temps", a déclaré Giraldi. "Paul et Michael n'étaient pas ça."

Selon LaToya Jackson, pendant le tournage de la vidéo, les McCartney séjournaient dans une propriété nommée Sycamore Valley Ranch, à huit kilomètres de la ville de Los Olivos, en Californie, dans la vallée de Santa Ynez. [44] Jackson leur a rendu visite et a exprimé son intérêt à acheter un jour la propriété. En 1988, il le fera, le renommant Neverland Ranch. [45] La partie de la salle a été filmée à l'Hôtel Union 1880 à Los Alamos. [46] McCartney a volé spécifiquement pour le tournage. [47] [48] La vidéo a coûté 500 000 $ à produire. [17]

Dans le court métrage, le duo joue "Mac et Jack", une paire d'escrocs qui vendent une "potion miracle". Le vendeur (McCartney) offre la potion à Jackson et affirme qu'elle est "garanti de vous donner la force d'un taureau enragé". Jackson boit la potion et défie un homme de grande taille au bras de fer. À l'insu d'une foule de spectateurs, l'homme, avec Linda, est également impliqué dans l'arnaque. Après que Jackson ait remporté le concours truqué, la foule se précipite et achète la potion. Mac et Jack font ensuite don de tout l'argent gagné grâce à l'arnaque à un orphelinat. [48] ​​Après cette scène, McCartney et Jackson jouent le rôle d'interprètes de vaudeville qui chantent et dansent dans un bar. [49] Sur scène, le duo apparaît dans le maquillage de clown à un moment donné et subit rapidement un certain nombre de changements de costumes. [50] Jackson flirte avec une jeune femme représentée par sa sœur La Toya. [51] Lorsque des agents des forces de l'ordre apparaissent à l'arrière de la salle, Mac déclenche rapidement un petit incendie sur scène et Linda crie "FIRE!", vidant la salle et permettant au groupe de s'échapper par les coulisses (tout en trouvant le temps de se transformer en smokings d'abord). La vidéo se termine avec Paul, Linda et Michael alors qu'ils se dirigent vers le coucher du soleil. La Toya, qui a reçu un bouquet de fleurs de McCartney, est laissée au bord de la route. [49]

La vidéo présente également des apparitions du réalisateur Giraldi en tant que requin de piscine qui est dupé par McCartney et Art Carney en tant que membre du public pour le spectacle de vaudeville. [52]

Giraldi a dit à propos de Jackson et McCartney : « Michael n'a pas surpassé Paul, et Paul n'a pas surpassé Michael ». Il a ajouté que la production de la vidéo était un travail difficile car "les egos pouvaient remplir une pièce". [53] La vidéo a introduit à la fois le dialogue et le scénario, un élément développé dans Le thriller de Michael Jackson. [54] Dans une étude de 1984 sur les vidéoclips menée par la National Coalition on Television Violence, les Jackson ont été classés « très violents », citant « Billie Jean » de Michael Jackson, « Thriller » et « Say Say Say » ainsi que Jermaine Jackson "Dynamite" et "Torture" des Jackson. [55] Dans une liste dressée par Panneau d'affichage à la fin de 1984, le clip a été nommé le quatrième meilleur de l'année, et le reste des quatre premiers étaient également des courts métrages de Jackson. [56]

Les nouvelles du soir de Manchester a décrit plus tard la vidéo « Say Say Say » comme une « câpre anarchique » qui « se déroule comme un long métrage d'Emir Kusturica ». [57] PopMatters a déclaré que les vidéoclips de " Say Say Say " et " Goodnight Tonight " ont transformé " une paire de chansons autrement oubliables en quelque chose qui vaut la peine d'être regardé ". [58] Steven Greenlee de Le Boston Globe a reflété que la vidéo était à la fois "horrible et convaincante", et a déclaré le ridicule d'une potion qui pourrait aider Jackson à battre quelqu'un au bras de fer. Il a ajouté: "C'est encore plus difficile de croire qu'ils ne se sont pas fait battre tous les deux dans ce bar pour s'être habillés comme une paire d'employés de Chess King." [59] La vidéo « Say Say Say » a ensuite été incluse sur les DVD Les années McCartney et La vision de Michael Jackson. [60]

Thèmes Modifier

Deux auteurs ont ensuite revu le court métrage et documenté deux thèmes centraux. Le premier est un thème "Enfant/Homme", le rôle d'un garçon et d'un adulte, que l'écrivain James M. Curtis déclare que Jackson joue tout au long du clip de "Say Say Say". [49] Curtis écrit que la scène de la salle de bain impliquant la mousse à raser rappelle des garçons copiant leurs pères. Il ajoute que la scène marque "la distinction entre les rôles de Michael en tant qu'enfant et en tant qu'homme". L'écrivain met également en évidence la partie où le chanteur serait soi-disant renforcé avec une potion miracle, une autre pièce de théâtre sur le thème "Enfant/Homme". [49] De plus, Curtis observe que Paul et Linda McCartney semblent agir comme s'ils étaient les parents de Jackson dans le court métrage. [49] L'auteur note également que dans une scène où Jackson reçoit un bouquet de fleurs d'une fille, il s'agit d'un renversement d'un Lumières de la ville, un film de 1931 avec Charlie Chaplin, que le chanteur adorait énormément. [49]

Le deuxième des deux thèmes principaux du clip concerne l'histoire et la culture afro-américaines, car certaines scènes de vaudeville du court métrage reconnaissent les spectacles de ménestrels et le blackface. [50] L'auteur W. T. Lhamon écrit que la vidéo se déroule pendant la Grande Dépression et que McCartney et Jackson « transmettent une histoire compacte et corrompue du blackface » alors qu'ils se frayent un chemin vers la richesse avec le spectacle Mac et Jack. [50] Lhamon a critiqué la paire et la vidéo parce qu'il a estimé que le thème afro-américain n'avait pas été rendu explicitement connu. L'auteur a exprimé son opinion selon laquelle certains aspects du court métrage étaient historiquement désynchronisés avec les relations interraciales. [50] Il a déclaré: "Presque tout dans la vidéo est à l'envers. La main blanche de Mack aidant continuellement Jack Black à bord, par exemple, inverse le processus général que j'ai montré des noirs fournissant aux blancs leurs gestes de soutien." [50] Lhamon a ajouté, "Dans un monde juste, Jackson devrait tirer McCartney sur le chariot, pas l'inverse." [50]


Qu'utilisaient les gens avant l'invention du papier toilette ?

Cher Cécile :

C'est tout à fait au niveau. C'est aussi le genre de question à laquelle vous seul pouvez répondre. Qu'utilisaient les gens avant l'invention du papier toilette ?

Nom non divulgué, Baltimore

Remerciez vos étoiles chanceuses, vous vivez au vingtième siècle, bucko. Laissez-moi vous parler de… épis de maïs. Vous ne le croyez peut-être pas, mais il était autrefois une pratique courante dans les régions rurales d'Amérique de laisser un épi de maïs pendu à une ficelle dans les toilettes extérieures à des fins d'hygiène personnelle. La ficelle, je suppose, devait permettre de réutiliser l'épi. Pour ceux qui étaient pointilleux dans ces domaines, ou bien bénis avec une abondance d'épis de maïs, une boîte d'épis jetables pourrait être fournie à la place. Dans les régions côtières, l'épi peut être remplacé par une coquille de moule.

Pour ceux qui y avaient accès, le papier provenant de livres ou de journaux mis au rebut était souvent préféré à l'un ou l'autre des précédents. La croissance fulgurante de la société Sears Roebuck, par exemple, serait en partie attribuable à la nature protéiforme de ses catalogues, qui, nous disent les historiens, pourraient servir une famille d'habitudes régulières pendant toute une saison. Comme pour l'épi, le catalogue serait accroché dans la dépendance à une ficelle et des pages arrachées au besoin. On dit que l'utilisation de papier couché, qui n'était pas absorbant, était une source de grande consternation pour les familles d'agriculteurs lorsque Sears a commencé à imprimer des images en couleur dans le catalogue au début de ce siècle.

Les seigneurs anglais, en essayant d'apprendre à leurs fils à être des gentilshommes cultivés, conseillaient souvent d'acheter un volume de vers peu coûteux à utiliser dans les toilettes. L'idée, bien sûr, était que pendant que vous étiez assis là dans un état contemplatif, vous pouviez lire quelques strophes, à la suite desquelles le papier pourrait être utilisé à d'autres fins, pour ainsi dire. Il ne m'a pas échappé que mon magnum opus, The Straight Dope: Un Compendium de Connaissances Humaines, est également bien adapté à cette fin. Peut-être faudrait-il perforer les pages, pour un maximum de confort et de facilité.

Amusez-vous avec des épis de maïs, deuxième partie

Concernant votre chronique sur les substituts du papier toilette : je ne sais pas combien de commentaires vous voulez épargner sur ce sujet, mais si vous souhaitez lire l'une des discussions les plus hilarantes jamais écrites sur la meilleure chose pour se nettoyer, vous devriez aller directement à Rabelais. Il a un chapitre entier consacré au sujet, avec un choix numéro un très surprenant.

Vous vous référez au chapitre 13 de Gargantue, l'épopée coquette de François Rabelais (1483 ?-1553). La réputation de Frank en tant que génie de la bande dessinée est la preuve que si vous racontez suffisamment de blagues cochonnes, écrivez en français et attendez 400 ans, la postérité vous proclamera l'un des chefs de file de la civilisation. Dans le chapitre en question, le géant Gargantua raconte ses efforts pour trouver le summum du confort sanitaire :

«Une fois, je m'essuyai avec un masque de velours de dame et je trouvai que c'était bon car la douceur de la soie était très voluptueuse et agréable à mon fondement. Une autre fois avec un de leurs capuchons, et de la même manière qui était à l'aise une autre fois avec un foulard de dame, et après cela des oreillettes en satin cramoisi mais il y avait un tel nombre de paillettes d'or dedans qu'ils ont emporté tout la peau de ma queue avec vengeance. Je guéris cette blessure en m'essuyant avec un bonnet de page garni d'une plume à la suisse. Par la suite, en fouillant derrière un buisson, j'ai trouvé un chat-mars, et avec lui j'ai enduit ma culasse, mais ses griffes étaient si acérées qu'elles exulcèrent douloureusement mon périnée. De cela, je recouvrai le lendemain matin, en m'essuyant avec les gants de ma mère, d'un excellent parfum d'Arabie. [Il continue dans cette veine pendant plusieurs pages.] Mais pour conclure, je dis et maintiens que de tous les feux follets, les fourrages à fesses, les serviettes de queue, les nettoyeurs de trous de bonde et les culottes d'essuyage, il n'y en a pas dans ce monde comparable au cou d'une oie, qui est bien enfoncée, si vous tenez sa tête entre vos jambes : et croyez-moi là-dessus sur mon honneur car vous ressentirez ainsi dans votre encoche un plaisir des plus merveilleux, tant en ce qui concerne la douceur de la dit duvet, et de la chaleur tempérée de l'oie qui se communique facilement au ventre et au reste des intestins, en tant qu'elle atteint même les régions du cœur et du cerveau. Et ne pensez pas que la félicité des héros et des demi-dieux, dans les champs Elysées, consiste soit dans leur Ambroisie, soit dans leur Nectar, mais en cela, qu'ils s'essuient la queue avec le cou des oies.

Et vous pensez les gars Je suis un pli.

Amusant avec des épis de maïs, troisième partie

Votre récente réponse à la question « Y avait-il une vie avant le papier toilette ? » n'était pas tout à fait le reste de l'histoire. Vous avez peut-être pris un peu de retard dans vos recherches, mais il y a au moins un milliard de personnes en Asie du Sud et ailleurs qui n'ont jamais été en contact avec Charmin, Cottonelle ou d'ailleurs la page 207 de l'ancien catalogue Sears.

J'ai pris conscience de ces différences culturelles lors d'un voyage tôt le matin à l'aéroport de Santa Cruz au nord de Bombay, en Inde, il y a de nombreuses années. À la première lueur de l'aube et à moitié endormi, j'ai regardé par la fenêtre du bus de l'aéroport pour voir un vaste champ couvert de ce qui semblait être des milliers de cigognes, ou peut-être des aigrettes géantes, apparemment en train de se réveiller. Une inspection plus approfondie, cependant, a révélé non pas des oiseaux mais des milliers de citoyens vêtus de blanc, serrant leurs dhotis et leurs saris alors qu'ils se penchaient pour accomplir un acte commun à toute l'humanité. Ils n'avaient, à ma connaissance, ni papiers pliés, ni catalogues, ni demi-rouleaux de papier toilette, comme je les portais prudemment dans ma serviette. Au contraire, ils emportaient avec eux de petites cruches en laiton remplies d'eau. Ces gens, je pourrais ajouter, étaient des habitants de minuscules taudis de fortune regroupés autour de la périphérie de Bombay – des colonies de squatters, pour ainsi dire.

Plus tard dans mon voyage, j'ai demandé les services d'un médecin indien pour un problème persistant de nature alimentaire. Après avoir décrit mes symptômes, il a voulu un échantillon pour une inspection microscopique. Observant mon coup d'œil furtif à la recherche d'un rouleau de tissu pratique, il m'a sévèrement sermonné sur la manière peu hygiénique dont nous, les Occidentaux, avons tendance à traiter ces questions, contrairement à la manière asiatique d'utiliser l'eau et la main gauche. Dieu merci, comme je suis un peu ambidextre, je me suis souvenu d'utiliser ma main droite en pêchant dans mon portefeuille quelques roupies pour le payer et en lui serrant la main en partant.

On pourrait en rajouter, notamment sur la coordination musculaire et la dextérité nécessaires pour performer en plein champ sans, par exemple, basculer sur les talons ou pire. La pratique, je suppose, rend parfait. Pour plus d'informations sur cette question, consultez l'ouvrage de Paul Theroux Le grand bazar des chemins de fer.

— Philip T., Fairfax, Virginie

Un autre exemple des indignités brutaux entassés sur nous les gauchers endurants. Nous le supportons tranquillement - pour l'instant.


Mises à jour du bâtiment : systèmes de plomberie vieillissants

Note de l'éditeur : Il s'agit de la deuxième d'une série en trois parties pour expliquer les exigences des assureurs en matière de modernisation des bâtiments et pour aider les agents à conseiller les clients sur l'atténuation des risques inhérents aux bâtiments plus anciens. Le premier article traitait des systèmes électriques vieillissants et est paru dans l'édition du 25 février du Insurance Journal. Le dernier versement offrira des conseils pour les systèmes de CVC et de toiture.

The older a building, the more likely it is to have serious defects, particularly in critical building systems such as electrical, plumbing, HVAC and roofing. Older buildings generate more claims than younger properties, especially if they have not been well-maintained or if their building systems have not been updated.

This is why an insurer will ask a policyholder about the age of the original building, the age of renovations or additions and the age and condition of critical building systems. The information helps the insurer price the coverage fairly, and brings to light any serious defects to be corrected. In the case of serious plumbing defects, failure-prone polybutylene piping for example, or when a major update is needed, say, an aging water heater, the insurer may request the upgrades as a condition of coverage.

If the property is more than 30 years old, expect the insurance underwriter to ask the agent:

  • What type of water supply piping is present in each part of the building? Copper, galvanized, polybutylene or other?
  • When was this installed? What is its condition?
  • Has the piping been updated in any part of the building? When was this done? Describe what updates were made. Were they full, or partial?.
  • Have there been any problems or failures of the plumbing system? If so, describe the problem and how it was addressed.
  • If the property has laundry facilities, when were the laundry hoses last replaced? What types of hoses are in use? Are they standard black hose, braided steel or heavy duty rubber?
  • When was the water heater installed? What is its condition? Has it been installed and vented if appropriate to do so, according to the manufacturer’s specifications? Is it properly braced to protect against seismic activity?
  • What type of fuel is used in the water heater? Natural gas, electric, oil, other?
  • How is maintenance of the water heater handled?
  • Are the drain and waste piping made from cast iron, vitrified clay (VC), or other material?
  • How is maintenance of the plumbing system handled?

Plumbing systems typically require updating only on as “as-needed” basis, such as when components fail due to age or inadequate maintenance, or when the discovery of material weaknesses or failures during inspections warrants repairs and replacements.

It is important to be aware of the type of piping used throughout the property, as various types present unique challenges as they age.

Polybutylene piping, which is relatively inexpensive and easy to install, was installed in millions of buildings from the 1970s to the 1990s (See Figure 1). The material turned out to be inappropriate for use in plumbing systems, however, because standard water treatment chemicals, such as chlorine and anti-bacterials, cause it to become brittle and subject to cracking and breakage. The degradation of the pipe can also affect the water quality, as chemicals leach into the water. Polybutylene pipe must always be replaced. It has proven unreliable and will eventually fail. It cannot be repaired. Polybutylene pipes are no longer recognized by building codes in the United States and Canada.

Failure of metal piping systems is generally caused by erosion, corrosion or a combination of the two. Erosion occurs to some degree in every metal piping system. The friction of water flowing within a pipe erodes the metal, gradually wearing it away. In lines where the flow is rapid and/or frequent, such as in recirculation lines, the pipe walls will erode relatively quickly. Corrosion, in which the metal piping reacts chemically with the water, is a bigger problem. The rate of corrosion and the way in which it affects the pipe varies depending on the types of metal used, the chemistry of the local water supply and the temperature of the water. Corroded pipe is more vulnerable to bursting in below-freezing temperatures.

Galvanized iron piping – steel pipe covered with a protective layer of zinc – was installed in many structures built before 1960 it generally does not last more than 25 years. Over years of use, the zinc coating erodes, causing a build-up of corrosion within the pipe. This can reduce or completely block the flow of water, increasing the risk for leaks. The internal corrosion also affects the water quality, as lead and other metals leach into the water, causing discoloration and an unpleasant taste. Figures 2 and 3 show corrosion on the outside of the pipe, a sign of system-wide problems. The problem can be corrected by installing new piping alongside the old galvanized pipe, or by having the old galvanized pipe cleaned out and treated with a protective epoxy lining.

Fig. 2. Corrosion on Galvanized Steel Piping
Fig. 3. Corrosion from a Pinhole Leak in Galvanized Steel Piping

Other types of pipe that are subject to corrosion – including steel piping, older cast iron drain and waste piping, and older copper piping – should be scheduled for replacement before problems develop.

Piping presents a significant challenge. Because it is largely concealed – hidden behind walls or beneath concrete slabs – it is generally ignored until a failure occurs. In buildings where piping is accessible, such as in crawl spaces or basements, it can be inspected for signs of wear and deterioration so that repairs can be made in a timely manner, before any loss occurs. Building owners whose properties have inaccessible or outdated and plumbing systems should engage licensed plumbing professionals who have the technology to assess the condition and wear of the piping, such as by using a plumbing camera to capture digital video and images from inside the pipe. This process can identify the origins of any leaks, and bring to light other problems, such as corrosion or blockages, so that they can be repaired before a failure occurs.

Like piping, washing machine hoses and water heaters operate out of sight, and are generally ignored unless they fail. Washing machine hoses and water heaters have very short life spans, and are often responsible for the most costly water damage claims. Agents can provide a valuable service to their clients by encouraging them to maintain these carefully, and replace them before they fail.

Washing Machine Hoses

More than half the water damage claims related to washing machines were from broken water supply hoses. These incidents are also very costly, with the average claim running to more than $6,000.

Washing machine hoses break because of:

  • Âge. Over time, all washing machine hoses will wear out. A study from the Institute for Business and Home Safety showed that failure rates increased dramatically in hoses over five years old the average age of failed hoses was 8.7 years. More than half of failures occurred before eight years, and nearly 80 percent failed before 10 years.
  • Matériaux. Many washing machine hoses are made of reinforced rubber that loses resiliency as it ages, making it subject to cracks, leaks and bursting. (Figure 4)
  • Installation Errors. Improper installation can damage the hose and hasten its failure. The most common installation error is failure to leave sufficient room to prevent kinks in the hose, particularly near the valve connections.
  • Manufacturing Defects. Cracks, crimps or blockages in the line will cause premature failure.

When hoses or connections are weak or faulty, the normal pressure of water in the system will break the hose or coupling, sending water flooding out. In a typical home, water will spill out of a single hose at a rate of about 650 gallons per hour.

There are good alternatives to the standard black rubber hose, as shown in Figure 5. Consider these three hose types as “good,” “better,” and “best” approaches to managing the risk of burst washing machine hoses.
Fig. 5. Left to right: Cross sections of a standard black rubber hose, a plastic hose with braided stainless steel covering, and the Floodchek hose.

Water Heaters

Aging water heaters present another significant hazard. Every water heater will eventually fail, whether by slow leaking or by catastrophic failure – usually a crack or outright bursting, with total release of water.

As a water heater ages, corrosion and sediments accumulate inside the tank. In an older, poorly-maintained heater (Figure 6), the weakened tank is likely to split or burst under the constant pressure of the water within. The water in the tank, usually between40 and 80 gallons, will flood out immediately, followed by a continuous stream from the cold water feed, which will continue to flow until it is shut off. Even a slow leak can cause considerable damage, causing decay, mold, mildew, warping and eventual structural damage which can lead to collapse of subfloors and floors.
Fig. 6. Severely corroded
water heater.

An analysis by Sequoia Insurance shows that in commercial properties, damage from failed water heaters can run to half a million dollars or more, depending on the location of the water heater, the type of property and the extent of resulting damage.

A study by the Institute for Business and Home Safety found that water heater malfunctions, with an average cost of $4,400 per incident are one of the leading causes of water damage claims in residential properties. The IBHS review of 700 water heater insurance claims showed that leaking or burst tanks made up 69 percent of the failures.

The total cost of a failed heater, including repair of water damage, is far more than the cost of a scheduled replacement and installation. The flood that follows a failure can cause significant damage to furnishings and equipment as well as to the structure itself, requiring significant investment for cleanup, mold remediation, renovation and refurnishing.

Every water heater will eventually develop weaknesses and will need to be replaced. The useful lifespan of a typical water heater is five to ten years, depending on several factors, including the hardness of the water, the intensity of use, and the effectiveness of a preventive maintenance program. The IBHS study shows that the chance of leaking and failure rises steeply in water heaters that are more than five years old, and indicates that nearly three quarters of all heaters fail before they are 12 years old. Very few water heaters last longer than 10 to 12 years.

Unless a water heater is on an effective preventive maintenance program, a good risk management approach to this hazard is the replacement of any water heater when it reaches ten years of age.

By helping the policyholder to understand these “age of building” questions, and by assisting with gathering and communicating accurate information to the underwriter, the agent fosters a mutually beneficial relationship between the insurer and the policyholder. By serving as an informed advisor and advocate, the agent can help the policyholder to reduce risk, increase safety and save money over the long term.


Home insurers definitely want to know what kind of plumbing you have in your home, especially if you plan on buying a home with Kitec plumbing. If your plumbing is of a leak-prone variety, they may refuse to insure you.

Otherwise, they may insure your home but increase your deductible or decline to cover losses caused by a malfunction in your plumbing system. Determine what type of plumbing you have in your home and be honest with your insurance agent. You don’t want to have coverage denied in the event of a loss because incorrect information was supplied at the time of application.

Square One can insure most homes that have Kitec plumbing, particularly if the system has no history of leaking. However, a higher deductible will apply to any losses resulting from the Kitec system. This special deductible can be remove if you ever replace your Kitec plumbing.

Will my home insurance cover water damage from burst plumbing?

Typically, home insurance policies include coverage for any sudden or accidental escape of water in your home, including ruptured water lines, or overflowing appliances.

That’s why insurance companies ask what type of plumbing you have in your home. They need to accurately assess the risk to charge the right rates and provide you with the right coverage. Sometimes, depending on your plumbing situation, a company may not be able to insure you at all, and you’ll need to shop around—and likely pay a higher rate—if you can find coverage at all.

Don’t let this tempt you to tell a little white lie to your insurance broker. Such misrepresentation can void your policy when it’s discovered. Always tell the truth! If you discover that the only solution is to replace your plumbing, the expense will be a lot less than finding out, after a loss, that you have no insurance coverage.

When you have a policy in place, remember that there are always exclusions and limitations. Always read your policy wording, with an emphasis on any water exclusions. You can contact your insurance agent or broker if you have any questions.

In most cases, there is a requirement that you either shut off your main water supply, or arrange to have your home checked daily, if you are going to be away more than a few days during the winter.

If you fail to do this, damage caused by frozen or burst plumbing may not be covered. The requirements differ from one company to the next, so before you go away on vacation, give your broker a call to make sure you know what’s expected of you.


6. Beach Party

I backpacked through western Europe with some friends when I was 18. The night we arrived in Barcelona a large festival of some type was being held on the beach. I never learned the nature of the festival, but I did jump over a bonfire, kiss a pretty girl, and shame myself in a portable toilet.

The need to defecate was not in itself particularly noteworthy. I knew diarrhea was imminent, but I probably could have held it for another few minutes. The only toilet in sight was a plastic portable set up on the sand among the festival tents and beach fires. I have been in portable toilets of worse condition, so I won’t overemphasize the nastiness. But it was in my top five. I bit the bullet and placed my ass on the plastic seat.

Imagine taking a bite-size cube of chocolate fudge and squeezing it between your butt cheeks until it melted. I’m pretty sure that’s what my an*s looked like after expelling a day’s worth of train and food cart waste. The desire to wipe was great. The usual suspects of improvisation, socks and underwear, were not part of the night’s attire, and I valued my shirt. But among the vomit, tampons, and other assorted garbage on the portable toilet floor, I spotted a seemingly clean and freshly deposited cardboard toilet paper roll. Thinking it might suffice to at least reduce the quantity of shit caked to my ass, I gingerly picked it up. Upon inspection, however, I immediately realized I was not the first person that night to have had this thought. Having added a stranger’s shit to my body I decided to cut my losses.

I eventually cleaned myself in the ocean (I know, that should have been the obvious choice initially. What can I say? I was drunk), but not before wearing my shorts long enough to develop a great concern I might have a poo seepage spot on my rear end. If I did, the pretty girl did not mention it. Though in retrospect we did not share a language, and that might be a difficult thing to pantomime.


Toilet Timeline

Potty history is patchy. Depending on construction materials and local climate, the traces of ancient bathrooms may or may not have survived the ages. And, in different times and places, archaeologists haven't always been interested in excavating them.

“There’s lots of very specific case studies, but … trying to draw it into a grand narrative is not easy,” says University of Pennsylvania archaeologist Jennifer Bates (who recently taught a university course on the archaeology of toilets — which may be the first of its kind).

“The oldest toilet is a really controversial topic. And everyone wants the earliest,” she says.

The title depends, of course, on how you define toilet. The word could mean receptors that expel waste into sewers, chamber pots emptied by hand or pits designated for defecation. But a pile of ancient poo is probably insufficient. For instance, fossilized feces from Neanderthals has been unearthed from roughly 50,000 years ago. “We could count that as a toilet, but it isn’t a specific space they set aside for doing the act,” Bates explains.

By about 4,500 years ago, Mesopotamians had built seats over cesspits . In their ancient cities, such as Eshnunna and Nuzi, archaeologists have found brick chairs coated with water-repellent bitumen. Waste would have dropped through an open slot at the base and traveled through clay pipes to cesspits.

Credit for the earliest flushing toilets goes dually to the Minoans on the Mediterranean island of Crete and the Indus Valley Civilization of present-day Pakistan and India. Roughly 4,000 years ago, both societies had sophisticated plumbing and sanitation systems. Scholars say this water engineering was unrivaled until classical Rome (two millennia later), or even the 19th century.

One of these earliest known flushing lavatories was discovered at the Minoan palace of Knossos on Crete. Based on reconstructions , it consisted of a wooden seat perched over a “flushing conduit” — a tunnel that streamed water from a rooftop reservoir to an underground sewer. Other Minoan toilets, studied by archaeologists, were likely supplied with water from jugs. Similar flushing loos were developed around the same time more than 2,500 miles away by the Indus Valley Civilization.

But not everyone in these societies had a toilet connected to public sewers. Household to household, city to city, the availability of toilets depended on both individual wealth and infrastructure.

“Different bits of different cities would be connected up,” to sanitation systems, Bates explains. Identifying homes with toilets shows “who’s who in the Indus,” she adds.


It seems that euphemisms must be constantly renewed by replacement as they become tainted by association with the taboo subject. This replacement proceeds at different rates in different countries, cultures or social groups. This means that, in time, new words must also be found for the existing meanings of words like convenience.

I'm English, and would probably use 'toilet' most of the time, and always in the context of a private home. Or I might use 'loo' which is more informal, but maybe outdated/whimsical. Actually, on reflection, I think there's a subtle and complex social class issue around these two. Not sure myself exactly how it works, but anyone using 'lavatory' is probably related to the royal family, or wishes they were. But then 'lav'is somehow at the other end of the scale.

'Bathroom' is never used and is often found funny when used by Americans. So is their discomfort when you use 'toilet' in the US.

I might use Ladies and Gents in the context of a public facility/bar/restaurant - signage will often use these terms, although perhaps more often written Gentlemen. Actually, thinking about it, I'd always use Gents in a pub, possibly there's a need to reinforce one's own gender identity!

I can't think I've ever heard WC, but I've seen it used on architects' drawings, probably for reasons of space.

I'd just like to agree with 2revs. For my sins, I went to quite a posh private school, and saying toilette was a definite no-no. Lavatory was the standard word, but at school most people said bog. So I was happy when loo left its original 'U' niche, and became fairly classless. I've lived outside the UK for ten years, but I wasn't aware loo had become dated.

In the military, the navy, coast guard, and marines refer to the bathroom as the head, the reason being that in the olden days the bathroom was positioned at the bow of the ship.

The army and air force refer to the bathroom as the latrine.

I'm English, and agree with Robusto that I've never heard the phrase St. John's.

Although I have heard the room in question being referred to euphemistically as "The bathroom", I believe this to be an Americanism. Unless the bath is actually in there, it's a toilet, or a "loo" in more polite society.

In my house the bath is in the same room as the toilet, so the room is referred to in our house as a bathroom, but one were caught short in a public place I would normally expect one to ask "where is the nearest toilet?" as opposed to "where is the nearest bathroom/washroom/restroom?", although I'm certain their meaning would be understood.

I don't hear many people refer to it as a lavatory any more, although maybe that's more a reflection on the company I keep. Certainly though some people refer to it as a "Lavvy", which is just a reduction of lavatory.

I certainly haven't heard anyone in the south of England refer to it as a washroom or restroom, and I personally would not refer to it as such. Again, perhaps this is an American thing?

I'm Canadian and we très seldom use "restroom" in spoken language, although you'll sometimes find it on signs in restaurants and whatnot. The most common term round here is "washroom" — "bathroom" is sometimes used, but only really in a house where the room actually aurait have a bath. One might also say either "men's room" or "ladies' room" (very seldom gentleman's or women's), but that's generally in public places where there's actually a distinction, and even then it's fairly uncommon, used most often by people attempting to be more polite.

I've never heard the phrase "St. John" in my life, and when people say "the John" they're usually trying to be funny. As far as "loo" or "lavatory" goes, I've only heard those said in either an affected tone or a false British accent, at least in Canada.

I'm not sure what the original word actually was as most of today's words are euphemisms or even, as bathroom, a euphemism to avoid a euphemism. I'm a New Zealander of British stock (parents still speak British and I lived there a while). It comes down to :

toilet - a euphemism based on a woman's morning ritual, then applied to the room and now to both the room and the bowl

lavatory - means wash room and is a euphemism

loo - from the French for l'eau (water) and is essentially a room with water, a euphemism.

WC or water closet - a room provided with a water source, then applied to the actual apparatus.

bathroom - a room with a bath in the whole world except North America where it now doesn't need a bath and is used as a euphemism so that Americans don't have to use another euphemism like toilet or lavatory.

restroom/washroom - variations on bathroom

heads - a boating term used for waterborne craft and naval land institutions, similar to galley (kitchen), brig (jail or cell), wardroom (dining room) etc.

latrines - simple toilet especially in the military, often temporary and little more than a hole with a board above it. Now often used by the Army as a general term.

Then you have the more vulgar, of varying vulgarity, terms such as dunny, bog, john, can, and even more vulgar crpper, shthouse etc. It appears that vulgarity begets accuracy.


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