Ex-couvent de Churubusco

Ex-couvent de Churubusco

L'ancien monastère de Churubusco, traduit en espagnol par l'ex-couvent de Churubusco, est un bâtiment du XVIIe siècle et a été le théâtre d'une bataille acharnée entre les forces mexicaines et américaines pendant la guerre américano-mexicaine du XIXe siècle.

La bataille, qui a eu lieu le 20 août 1847, a vu les Mexicains se battre pour protéger le monastère de Churubusco des troupes américaines. Cependant, les Américains sont sortis victorieux, prenant l'ancien couvent de Churubusco et finalement conquérant la ville de Mexico. À juste titre, l'ancien couvent de Churubusco abrite aujourd'hui le musée national des interventions de la ville, dédié à l'exploration de l'histoire de l'intervention étrangère au Mexique.

Le musée de l'ancien couvent de Churubusco traite principalement des conflits du XIXe siècle, notamment de l'occupation française des années 1860 et de la guerre américano-mexicaine. Le monastère de Churubusco offre une belle toile de fond, avec plusieurs de ses salles ayant été restaurées et ses jardins ajoutant une dimension sereine à l'expérience. Malheureusement pour les visiteurs anglophones, il n'y a de traduction sur aucune des expositions.


Les ex-voto de Churubusco

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Au XIXe et au début du XXe siècle, les personnes qui obtenaient un miracle ou une faveur céleste exprimaient traditionnellement leur gratitude dans un tableau. Aujourd'hui, une salle du Museo Nacional de las Intervenciones présente la plus curieuse de ces peintures de la collection de l'Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

Bien que le musée soit en fait dédié à raconter l'histoire des interventions étrangères à travers l'histoire du Mexique, cette exposition particulière vise à éduquer les visiteurs sur la vie religieuse mexicaine, ce qui est approprié, car le musée est situé dans ce qui était autrefois un couvent.

Les peintures exposées sont appelées « ex-voto » car elles ont été offertes aux divinités célestes en remerciement d'une faveur ou d'un miracle accordé. L'œuvre illustre le moment où le miracle s'est produit, la divinité ou le saint à qui il est offert, et un petit texte qui raconte ce qui s'est passé.

Ce type de peinture a été accroché dans les églises à travers le pays, bien que la tradition ait décliné après le début du 20ème siècle. Ce n'est pas le mouvement nationaliste mexicain des années 1940, lorsque les gens ont cessé de faire des ex-voto et que beaucoup ont été jetés à la poubelle, que la tradition est devenue une forme d'art populaire mexicain et que les collections survivantes ont été envoyées dans des musées.

Ceux de ce musée sont mémorables. Il y a celui d'un homme qui a survécu à une chute de deux étages, et un autre montre un groupe de femmes qui ont survécu lorsqu'un éclair a frappé à côté d'elles. L'une dépeint un homme qui est sorti de prison après avoir écrasé accidentellement deux filles avec un tramway, et même une montre un homme qui a survécu à une bataille de la Révolution mexicaine parce que sa mère l'a confié à un saint. La technique artistique et les fautes d'orthographe rendent les peintures inhabituelles et assez amusantes.

Pas pour rien, à l'heure actuelle, il y a ceux qui font des parodies de ces œuvres d'art intéressantes, créant des images qui remercient les saints de les avoir sauvés d'un enlèvement par un OVNI ou de ne pas avoir été découverts avec un amant. Beaucoup de ces parodies sont vendues sur les marchés artisanaux.


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Contenu

Avant la conquête espagnole du Mexique, la terre appartenait à l'origine à un seigneur aztèque et était le site d'un sanctuaire pyramidal dédié au dieu Huitzilopochtli. [1] [3] Ce sanctuaire a finalement été détruit par les frères franciscains sous Pedro del Monte. Ils ont christianisé le site en utilisant les pierres et les fondations du sanctuaire pour se construire une petite église et une maison. [4] La structure actuelle a été construite pour remplacer la maison et l'église plus petites vers la fin du XVIIe siècle. [5] Diego del Castillo et sa femme, Elena de la Cruz ont parrainé la construction qui a été achevée sous l'architecte Cristobál Medina Vargas. Les travaux s'achèvent en 1678 et sont destinés à abriter une trentaine de moines. [4] Les restes aztèques étaient oubliés jusqu'à ce que des travaux d'excavation à la fin du 20e siècle découvrent la fondation de la pyramide, des sculptures nahua et des restes humains. Certains d'entre eux sont exposés au musée. [1] [3]

Le monastère a été fondé avec le nom complet de « Nuestra Señora de los Angeles de Churubusco » (Notre-Dame des Anges de Churubusco), [3] le nom du village. [4] Elle a été fondée par l'ordre des frères franciscains de Dieguina (de San Diego de Alcalá). Ces moines sont arrivés au Mexique pour établir un relais pour les évangélistes se dirigeant vers l'Asie, principalement les Philippines. Ce monastère était l'un des nombreux consacrés à la préparation des prêtres et des moines pour les missions en Asie. [5]

L'église associée au monastère conserve toujours sa fonction d'origine, mais le reste du complexe est aujourd'hui un musée à deux volets. Le premier étage est consacré à l'histoire et à la vie quotidienne de l'ordre franciscain Deiguina, qui a occupé le site pendant plus de 300 ans. L'étage supérieur est dédié au rappel des différents conflits militaires qui ont eu lieu sur le territoire mexicain. [2] [3]

Les pièces du rez-de-chaussée telles que la cuisine, le réfectoire, le foyer de la sacristie, l'entrée des pèlerins ainsi que les jardins extérieurs ont été restaurés dans leur aspect d'origine. La cuisine a été recréée en 2002, et le réfectoire, la salle de bain et le foyer ont été restaurés en 2005. En outre, un certain nombre d'autres objets et espaces ont été préservés, tels que les fouilles des fondations du monastère et de ses prédécesseurs préhispaniques, mais ils ne sont pas accessibles au public. [1] La plupart des pièces conservées au rez-de-chaussée sont liées à l'alimentation et à d'autres nécessités des moines, telles que la cuisine, la salle à manger et la salle de bain et n'étaient généralement pas ouvertes au public. Le cloître inférieur, le foyer de la sacristie et les portails étaient des espaces publics. Il y a aussi une fontaine à l'intérieur du patio principal qui fournissait de l'eau aux moines et à la communauté environnante. Le jardin principal contenait un verger qui cultivait des fruits et d'autres aliments destinés à la consommation des habitants du monastère. Le "patio menor" sur le côté du complexe est l'endroit où les moines pouvaient converser avec ceux qui visitaient l'établissement. [3]

Le rez-de-chaussée contient également une collection de peintures et de sculptures du XVIIe au XIXe siècle. La salle de collection Churubusco est principalement consacrée aux peintures de l'époque coloniale de Juan Correa, Cristobal de Villalpando, Nicolás Rodríguez Juárez et d'autres. La collection comprend également quelques sculptures et boiseries, représentant généralement des anges, des saints et la Vierge Marie. Dans la cage d'escalier principale, il y a un certain nombre de grandes peintures à l'huile. Deux des pièces présentent des scènes de la vie de Saint François d'Assise, appelées "El transito de San Francisco" (La mort de Saint François d'Assise) et "San Francisco como el Profeta Elías" (Saint François d'Assise en tant que prophète Elie ). Il y a une autre peinture ici appelée "La Elevación de San Juan Nepomuceno" (L'élévation de Saint Jean Nepomuk). [3]

L'étage supérieur et le cloître étaient l'endroit où les moines dormaient, étudiaient et priaient et n'étaient pas ouverts au public. Ces zones n'ont pas été restaurées dans leur apparence d'origine, mais ont été converties en musée militaire, reflétant l'histoire ultérieure du site. [3]

L'armée mexicaine a disloqué les moines qui vivaient ici pendant la guerre américano-mexicaine afin de défendre Mexico contre l'invasion de l'armée américaine. Les Mexicains ont fortifié le bâtiment, ce qui comprenait la construction du parapet. [4] À l'époque, le complexe était loin des limites de la ville. Le 20 août 1847, la bataille de Churubusco a lieu. Lorsque les Mexicains ont manqué de munitions, la bataille a tourné au corps à corps. Lorsque les Mexicains ont été vaincus, le général américain David Twiggs a demandé au général Pedro María de Anaya de rendre ses munitions. La réponse rapportée d'Anaya est "S'il y en avait, vous ne seriez pas ici." [2] C'est aussi le site où le bataillon Saint Patrick, un régiment irlandais aligné à l'origine avec les États-Unis, a changé de camp et a combattu avec les Mexicains pour défendre Mexico. Une plaque en leur honneur est placée à l'entrée principale. [1] En 1869, le président Benito Juárez a déclaré le site monument national en l'honneur de la bataille, [3] qui a été réaffirmé en 1933. [4] Cependant, cela ne l'a pas transformé en musée. De 1876 à 1914, il servit d'hôpital militaire, spécialisé dans les maladies contagieuses. Dans les années 1920, c'était une école d'art, et de 1920 à 1960 c'était un dépôt. [2] Dans les années 1960 et 1970, ce bâtiment était connu officieusement sous le nom de Musée des transports car un grand nombre de vieux véhicules y étaient entreposés. Cette collection a finalement été envoyée à Zacatecas en 1985. [3]

L'idée du Museo Nacional de las Intervenciones a émergé en 1980 avec l'objectif d'unifier la collection d'artefacts et de documents liés aux différents conflits militaires sur le sol mexicain, dont la plupart impliquent une intervention étrangère. [4] Le bâtiment a été choisi comme site de ce musée en raison de son rôle pendant la guerre américano-mexicaine entre 1846 et 1848. Les murs extérieurs contiennent encore des marques de balles et de canons de l'armée américaine, en particulier près de l'entrée principale. [3] Le décret présidentiel a été publié le 13 septembre 1981 indiquant que le but du musée était « d'expliquer les différentes interventions armées vécues par le Mexique, dont découlent les principes fondamentaux de sa politique étrangère : la non-intervention et l'autodétermination des peuples. ." [1] La place adjacente contient un monument au général Anaya, qui a dirigé l'armée mexicaine pendant la bataille de Churubusco avec 1 300 Mexicains contre 6 000 soldats américains. [3]

En plus du canon, des mémoriaux et des plaques placés à l'extérieur de l'entrée principale du monastère en l'honneur de la bataille de Churubusco [1], le deuxième étage du bâtiment lui-même est dédié à la guerre américano-mexicaine et à divers autres conflits sur le sol mexicain entre 1825 et 1916. Cette période de l'histoire mexicaine est caractérisée par une intervention quasi constante des gouvernements des États-Unis, de l'Espagne et de la France dans les affaires intérieures du Mexique, allant d'intrigues politiques, de manœuvres diplomatiques et d'invasion armée pour affirmer le contrôle sur tout ou partie de la territoire. [3]

Les conflits militaires sont représentés ici par ordre chronologique, depuis la guerre d'indépendance du Mexique jusqu'au début du XXe siècle. Sa collection comprend des lithographies, des drapeaux militaires, des armes, des meubles, des dessins, des peintures, des photographies, des cartes, des documents et des armes telles que des canons, des fusils, des pistolets, des balles, des épées et des machettes. Il existe des textiles tels que des drapeaux et des uniformes avec des insignes et des médailles. La plupart sont des originaux mais certains sont des reproductions. [3]

Le musée est réparti sur dix salles avec l'intention d'expliquer les processus historiques de chacun des conflits militaires. Cela commence par une salle d'introduction en haut des escaliers, qui est dédiée à montrer les formes de combat adoptées au Mexique et le développement de l'expansionnisme américain. La salle de l'indépendance contient des explications sur la façon dont le Mexique a obtenu son indépendance de l'Espagne au gouvernement du général Guadalupe Victoria de 1810 à 1829. L'intervention espagnole de 1829 Room est dédiée à la tentative de l'Espagne de récupérer son ancienne colonie ainsi que les tentatives américaines d'acheter Texas. La salle consacrée à la Guerre de la Pâtisserie (1838-1839), également appelée la Première intervention française, est consacrée au conflit entre la France et le Mexique sur les questions commerciales et sa fin éventuelle par la négociation. [3] The Mexican-American War Room (1846-1848) commence avec la perte du Texas par le Mexique, qui s'est ensuite annexé aux États-Unis et comment le conflit à propos de cet événement a finalement conduit à la guerre entre les États-Unis et le Mexique. Il couvre comment les États-Unis ont envahi le territoire mexicain et s'est terminé par un traité de paix qui obligeait le Mexique à abandonner une grande partie de son territoire du nord. [3] Les expositions incluent le drapeau texan arboré sur les cartes militaires d'Alamo et des États-Unis de la bataille de 1847 à Churubusco, notant à quel point le monastère était séparé de la ville à cette époque. [2] La (Deuxième) Intervention française au Mexique (1862-1867) est représentée dans une salle consacrée au rôle du président Benito Juarez dans le conflit. Vient ensuite une salle dédiée à la "République restaurée". Il se concentre sur la façon dont les interventions jusque-là ont façonné la République et comment le Mexique est entré sur le marché mondial en tant que fournisseur de matières premières. [3]

La salle Porfiriato est consacrée à la présidence trentenaire de Porfirio Diaz. Le régime de Diaz était principalement préoccupé par la modernisation de l'économie et a entraîné la concentration du pouvoir et de la richesse parmi l'élite mexicaine. La pièce sert de contexte pour comprendre pourquoi la révolution mexicaine s'est produite. La salle de la révolution mexicaine retrace les progrès de la lutte civile pour le pouvoir depuis ses débuts en 1910 jusqu'à sa fin en 1916 et comment les influences étrangères ont affecté le conflit. Il existe également des artefacts liés à l'invasion américaine lors de cet événement de 1914 à 1916. [3]

En 2006, une salle polyvalente appelée "Gaston Garcia Cantú" et la bibliothèque El Catalejo ont été ouvertes. Ce dernier offre aux visiteurs l'accès à des livres, des vidéos, des enregistrements sonores et d'autres ressources liées à l'histoire du Mexique. [6]

Wikimedia Commons a des médias liés à Museo Nacional de las Intervenciones (ex-Monastère de Churubusco).

Encore au stade de la planification, des expositions décriront les interventions du gouvernement mexicain, et les conquêtes éventuelles, des peuples autochtones sur son territoire, y compris les Apaches.


Les villages originaux de Mexico-Coyoacán : San Diego Churubusco, trois fois stratégique en 400 ans

Comme nous l'avons raconté dans notre précédent article sur le Barrio San Mateo Churubusco, il y a cinq ans, lorsque nous avons emménagé dans notre appartement dans un Colonia Parque San Andrés, dans Délégation Coyoacán, nous avons rapidement pris conscience de certaines surprises qui existaient dans le quartier bourgeois voisin de Churubusco.

Ces surprises n'étaient pas seulement les surprises ordinaires que vous rencontrez en emménageant dans un nouveau domaine, comme découvrir Marché Churubusco, le marché mexicain traditionnel. Ils n'avaient pas non plus à voir avec la différence socio-économique entre les deux quartiers. Au lieu de cela, ils étaient des événements importants dans l'histoire mexicaine.

De Huitzilopochco à Churubusco

Dans notre article sur San Mateo, nous avons dit comment Churubusco était un pueblo originario, village indigène d'origine existant bien avant l'arrivée des Espagnols, situé sur une île proche de la rive sud-ouest du lac Texcoco.

Huitzilopochco se trouvait au point stratégique où le lac Xochimilco
s'est déversé dans le lac Texcoco.

Quand le Mexicas/Aztèques de Tenochtitlan a pris le contrôle de la atpetls (cités-états) et pueblos autour de tout le lac au début du 15ème siècle, ils ont construit une chaussée au sud de leur ville insulaire au village afin de se connecter avec Coyoacán et d'autres villages importants dans la partie sud-ouest de la vallée de Anahuac.

Un codex relatant l'histoire de la Mexique migration à travers la vallée de Anahuac raconte que le règlement appelé plus tard Huitzilopochco était une ville appelée à l'origine Ciavichilat, dont le dieu tutélaire a été nommé Opochtli, un dieu de l'eau. Quand le Mexique rencontré le village, puisque leur dieu, Huitzilopochtli ("Wee-tzeel-lo-POCH-tli", du náhuatl huitzitziline, "colibri" et opochtli, "direction gauche ou sud [orientant via la trajectoire du soleil, le sud est à gauche]"—or, "colibri du sud") partageait la même dernière partie de son nom avec le dieu de Ciavictilat, les deux peuples convinrent qu'ils devaient être apparentés. Opochtli signifiait aussi qu'ils étaient tous deux des dieux guerriers. Alors les gens du village ont accepté de changer son nom, d'abord en Uichilat, et plus tard à Huitzilopochco.

Après la conquête espagnole, en 1535, les franciscains dans le cadre de la conquête spirituelle sont arrivés à Huitzilopochco, a démoli le temple pour Huitzilopochtli et construit un couvent et une église dédiés à la Asunción de Nuestra Señora, l'Assomption de Notre-Dame (au ciel après sa mort terrestre). En 1569, ils abandonnèrent le site faute de suffisamment de frères. En 1591, l'Ordre de San Diego, une branche du Tiers-Ordre des Franciscains, dont les premiers frères étaient arrivés à Nueva España en 1576, a repris la propriété abandonnée. Les "Diégans", comme on les appelait en abrégé, construisirent une grande église et un couvent dédiés à Nuestra Señora de los Ángeles, Notre-Dame des Anges, c'est-à-dire la Vierge Marie comme Reine du Ciel après son Assomption. Là, ils formèrent des frères pour aller aux Philippines, que les Espagnols, partis de Nueva España, avait conquis en 1565.

Nuestra Señora de los ngeles se tiennent toujours au centre de El Barrio San Diego Churubusco. Le nom Churubusco est dit être une "corruption" espagnole du nom Huitzilopochco. Nous émettons personnellement l'hypothèse que cette curieuse « corruption » était le résultat d'une volonté espagnole d'effacer toute référence à Huitzilopochtli, puisqu'il était le dieu principal de la Mexique.

Église et couvent Notre-Dame des Anges

Eglise Notre Dame des Anges
Noter mudéjar, style islamique "mauresque" azulejos, carreaux bleus,
sur le dôme et le mur du baptistère
sur la droite.

Terrasse avant

Patio intérieur
Style mauresque classique et islamique adapté de la Perse.

Ancien potager

Martyrs et héros irlandais de 47

Notre première surprise a donc été d'apprendre que notre quartier voisin était un pueblo indigène d'origine et un site majeur de la conquête spirituelle à Mexico.

La deuxième surprise a été, en nous promenant dans le quartier, que nous avons noté les noms des deux rues principales délimitant San Mateo Churubusco au sud et au nord : Mártires Irlandaises, martyrs irlandais, et Héros du 47, Héros de '47.Qu'est-ce que les martyrs irlandais avaient à voir avec le Mexique et qui étaient les héros de 47 ?

Le mystère s'approfondit encore plus quand, marchant vers le nord sur Calle Convento, Convent Street, menant au couvent franciscain, nous avons rencontré une rue nommée 20 de Agosto, Le 20 août, puis, encerclant les murs du grand couvent et enfermant un espace ombragé semblable à un parc, a été Calzada Général Anaya (Calzada indique un sentier original).

Des murs ressemblant à des forteresses entourent le couvent

Quoi fait ces noms de rue se réfèrent? martyrs irlandais au Mexique? 1847 est l'année de la guerre américano-mexicaine, que les Mexicains appellent la Intervention, mais quelle est la signification de 20 août?

Alors que nous approchions du couvent, cette pierre sculptée au coin de Convento, a attiré notre attention :

le capitaine John O'Reilly,
Commandant du bataillon Saint Patrick, 1847

Un bataillon irlandais au Mexique en 1847 ? Visiblement lié aux martyrs irlandais. Mais qui étaient-ils et pourquoi étaient-ils au Mexique ?

Le mystère s'épaissit, mais pas pour longtemps. Le couvent abrite aujourd'hui le Musée des Interventions, qui commémore les différentes fois où le Mexique a été soumis à des invasions étrangères : d'abord, par les Espagnols en 1519-1521, puis les États-Unis en 1846-47, les Français en 1861-67, et le États-Unis à nouveau pendant la Révolution mexicaine, en 1914 et à nouveau en 1915 (en soutenant Venustiano Carranza contre Pancho Villa).

Les pièces tombent en place

Sur une petite place devant l'entrée, nous tombons sur un monument qui lit, en partie, "A la mémoire des Mexicains illustres et courageux qui ont combattu pour la défense de leur pays et ont fait le sacrifice de leur vie ici même, le 20 août 1847." Le couvent a été le site de la bataille de Churubusco, l'une des dernières de la guerre américano-mexicaine.

Nous avons déjà vu l'importance stratégique de Huitzilopochco. Son emplacement sur la chaussée sud a permis au Mexique pour contrôler l'accès à leur capitale depuis le sud. Cortés a également reconnu son emplacement critique. Un an après la Noche Triste, la Nuit des Douleurs (30 juin 1520), au cours de laquelle les Espagnols s'enfuirent de Tenochtitlan, Cortés avait regroupé ses troupes et préparé l'attaque contre Tenochtitlan. Afin de regagner l'accès à la ville, il devait emprunter les entrées de chacune des chaussées. L'un des quatre se tenait à Huitzilopochco. En l'occurrence, les habitants de Coyoacán étaient Tépanèque, un autre peuple Nahua que le Mexique avaient vaincu en 1428 et pris le contrôle de leurs villes sur la rive ouest du lac. Ils étaient donc heureux de donner à Cortés un accès ouvert à la chaussée.

Après la victoire espagnole sur les Mexicas, la construction du Couvent de Churubusco assuré le contrôle continu de cet accès sud à la Ville.

Troisième temps stratégique

L'emplacement stratégique de Churubusco s'est avéré à nouveau important quelque trois cents ans après l'invasion espagnole et la construction du couvent.

Dans le cadre du plan du président américain James Polk de prendre des parties du Mexique afin de prendre le contrôle de la Californie et, par conséquent, l'accès à l'océan Pacifique, les États-Unis ont envahi Veracruz, au Mexique, en mars 1847. En août, les forces américaines approchaient du Mexique Ville. Le 19 août, les troupes mexicaines sont défaites à Contreras, au sud de la ville. Ils se sont retirés au couvent de Churubusco pour défendre la route principale le long de l'ancienne chaussée qui menait directement à Mexico.

Mexico est en tête.
En bas, au centre, est Churubusco.
Ils sont reliés par le Calzada (ligne de bronzage)
qui suit l'ancienne chaussée aztèque.

Ligne bleue allant du sud au nord
est le Canal Royal ou National.

Sur la place juste à l'extérieur du couvent,
une statue rend hommage au général Pedro Maria Anaya
pour sa vaillante défense du Mexique

pendant la bataille de Churubusco

Le 12 septembre 1847, les États-Unis attaquèrent et prirent le château de Chapultepec, la citadelle militaire mexicaine, située dans ce qui était alors la périphérie ouest de Mexico. Quelques jours plus tard, le général Winfield Scott entra à Mexico et prit le contrôle du gouvernement mexicain.

Le 2 février 1848, le traité de Guadalupe Hidalgo est signé entre les États-Unis et le Mexique. Le Mexique a dû céder 55 % de son territoire : tous les États actuels de la Californie, du Nevada et de l'Utah, ainsi que des parties de l'Arizona, du Colorado, du Nouveau-Mexique et du Wyoming. Les États-Unis ont payé 25 millions de dollars pour cela

Le général américain Winfield Scott
(à cheval blanc, bien sûr)
entre dans le Zócalo,
La place principale de Mexico,
avec le drapeau américain survolant le palais national du Mexique

Les martyrs irlandais et les héros de 47

Capitaine John O'Reilly
commandait le bataillon Saint-Patrick,
composé d'Irlandais et d'autres déserteurs catholiques
de l'armée américaine

opposé à l'invasion américaine du Mexique
Affiche pour la commémoration de
Bataille de Churubusco

Après leur défaite et leur capture à Churubusco, les survivants du bataillon ont été pendus aux murs de Chapultepec Castle comme traîtres. Aujourd'hui, ils sont honorés au Mexique comme Los Martires Irlandaises avec leur compatriote mexicain Héros de 47. (Histoire adaptée du Journal de la culture mexicaine de Jenny).

Churubusco contemporain de San Diego

Maison coloniale californienne des années 1920.
L'allée fermée d'une maison similaire abritait à la fois des coupés Mercedes et BMW !

Les maisons de ville ont été récemment construites derrière une façade restaurée du XIXe ou du début du XXe siècle
(les arches du mur rouge sont du renouveau mauresque du début du siècle).
Au cours de la fouille, des artefacts ont été trouvés de l'original
Huitzilopochco.
Au Mexique, l'histoire est toujours sous vos pieds.

École nationale de conservation, de restauration et de muséographie,
L'école est de l'Institut National d'Anthropologie et d'Histoire, INAH,
former les étudiants aux compétences nécessaires pour entretenir, restaurer et afficher
les trésors de l'histoire mexicaine,
comme le couvent de l'autre côté de la rue.

Il se dresse au coin de Calzada général Anaya,
qui était à l'origine le sentier entre
la chaussée de Tenochtitlan et Coyoacán.


Musée National des Interventions – Monastère Churubusco

Une introduction au Musée National des Interventions

  1. L'invasion espagnole de 1829
  2. La guerre de la pâtisserie, invasion française de 1838-39
  3. Invasion des États-Unis de 1846-48
  4. Invasion française de 1862-1869

Ces guerres et leurs circonstances sont le sujet principal du musée. Pour la plupart des visiteurs internationaux, l'histoire mexicaine du XIXe siècle est tout sauf évidente. Une compréhension de base de la chronologie ci-dessus est une condition préalable à toute compréhension de la collection d'artefacts centenaires du musée et de ce qu'ils représentent.

Comme beaucoup de musées de Mexico, celui-ci habite également un bâtiment et un site aussi intéressants que n'importe quoi dans la collection du musée.

Le monastère Churubusco

Le site du monastère franciscain a été choisi par les franciscains précisément parce qu'il s'agissait d'un temple d'avant la conquête de Huitzilopochtli. Faisant partie d'un aqueduc livrant de l'eau douce à Mexico-Tenochtitlan, il avait été construit par le tlatoani Ahuitzotl en 1499. Les vestiges du temple actuel, des sculptures et quelques restes humains n'ont été redécouverts qu'à la fin du 20e siècle.

Le site du temple d'origine a été détruit par les franciscains qui ont ensuite érigé une petite église et un couvent, probablement entre 1528 et 1548. Entièrement faits de briques, les deux bâtiments ont été achevés par les franciscains, mais après une courte période sous la garde de l'administration locale. , vers 1587, le complexe fut cédé à un autre ordre franciscain, cette fois de moines dieguin. En 1592, ces moines fondèrent leur propre monastère, et en 1679, le complexe de l'église et du bâtiment utilisé aujourd'hui était terminé. Le cloître a été conçu par le célèbre architecte. Cristóbal de Medina Vargas. Il a été agrandi en 1733 et de nouveau en 1797. Les moines ont établi un centre de formation de prêtres et de moines en route vers l'Asie, principalement vers les Philippines. Le complexe a fonctionné à ce titre pendant environ 200 ans.

L'art sacré de l'ordre du XVIIe au XIXe siècle occupe toujours une grande partie du premier étage du musée, tout comme les restaurations de certains quartiers d'habitation des moines.

En 1847, cependant, les moines ont été expulsés car le site était utilisé comme poste défensif par l'armée mexicaine.

La bataille de Churubusco

Lors de l'invasion des États-Unis (n° 3 dans la liste ci-dessus), le site du monastère a été le théâtre de la bataille de Churubusco. Le 20 août 1847, environ 6 000 soldats américains ont submergé les forces de défense mexicaines sous le commandement du général Pedro María Anaya. En 1869, le président Benito Juárez a déclaré le site monument national en l'honneur de ceux qui sont tombés lors de la bataille historique.

Le bâtiment a ensuite servi d'hôpital militaire de 1876 à 1914, et dans toute une variété d'autres capacités. Ce n'est qu'en 1981 que l'ensemble du complexe a été transformé en centre d'étude des guerres du XIXe siècle.

Comme le musée le montrera, les invasions subies par le Mexique ont augmenté en durée, en importance et en intensité au fur et à mesure que le XIXe siècle avançait. Chacun d'eux a joué un rôle dans la coloration du Mexique qui survit aujourd'hui. Tandis que le Musée National des Interventions reste principalement concentré sur ces conflits, l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH) a également pris soin de reconnaître l'importance précoce du site.

L'ironie est peut-être que Huitzilopochtli, le principal dieu de la guerre dans l'ancien Mexique, a été crédité à la fois de la victoire sur le champ de bataille et de la défaite.


Ancien Couvent de Churubusco - Histoire

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    Ex Convento Franciscano (San Diego)
    Calz. Général Anaya esq. Xicoténcatl
    Col Churubusco
    Zone : Coyoacán
    Métro : Général Anaya
    C.P. 04000
    Del. Coyoacán
    Tél. 5688-2088
    Tél. 5554-0560
    Fax.
    Oculto entre los árboles de un tranquilo barrio cercano al centro de Coyoacán, el Ex - Convento de Churubusco aún conserva las marcas que los cañonazos inflingieron a sus muros en una mítica batalla de la guerra mexicano - estadounidense seest nusyeros d que hasta como testigos de la historia y como guardianes de uno de los espacios más importantes de la memoria nacional.

    El Convento de Churubusco, palabra que proviene del náhuatl "Huitzilopochco" que significa lugar del templo de Huitzilpochlti, tiene sus orígenes en los primeros años del siglo XVI, al establecer los recién llegados misioneros un poblado evangelisa preneuro de nico enteriore un poblado evangelisación que databa del ano 1065 dC Para su construcción los misioneros emplearon como en muchos otros casos de nuestro país, las mismas piedras de los templos prehispánicos para la realización de los distintos espacios religiosos, quedando el templo dedicado a la advocación de Santa María de los Á Años más tarde, el convento pasó a manos de los misioneros dieguinos, también conocidos como franciscanos descalzos, que con el paso de las décadas y gracias a los donativos de varios personajes del periodo virreinal, que con el paso de las décadas y gracias a los donativos de varios personajes del periodo virreinal, ques mestal agrecio y nuevo . Así el conjunto se encuentra integrado por una capilla y un área de habitaciones y claustro protegidos al norte con una huerta con árboles frutales, ventilando e illuminando sus espacios por medio de tres patios así como por las local del huertas des y del convento.

    Durante 1847, en plena intervención norteamericana, el convento fue designado sitio estratégico, razón por la cual funcionó como base de operaciones para el ejército mexicano para la defensa de la Ciudad de México, sin embargo el 20 de agosto decento decenario, de una cruenta batalla en la que participaron las tropas mexicanas apoyadas por el famoso batallón de San Patricio que desde entonces hermana al pueblo de México con la República de Irlanda.

    Posteriormente, tras la nacionalización de los bienes del clero, el convento pasó a manos del gobierno mexicano que tras varios años de abandono lo convirtió en el Museo Nacional de las Intervenciones, mismo que abrió sus puertas en 1921 y en el cual se exhibos de gran valor histórico de las distintas invasiones que el país sufrió durante el siglo XIX, en un extraordinario marco histórico que sumerge al visitante en la apasionante historia de México

    Adicionalmente en este conjunto se pueden conocer como eran los interiores y la vida diaria de las órdenes religiosas de la Nueva España y se pueden apreciar notables espacios como el Templo de San Diego, que alberga un espléndido autel y churrigueresco, que nos transportan al pasado y que constituyen una pausa en la vida cotidiana. Asimismo en este sitio se llevan a cabo diversas representaciones artísticas y culturales a lo largo del año con diversas temáticas que aprovechan el magnífico escenario histórico en el que se presentan.

    La entrada al museo tiene un costo de 30 pesos y el domingo la entrada es gratuita. El templo se encuentra abierto al público de manera gratuita todos los días.


    Churubusco

    Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

    Churubusco, quartier du District fédéral de Mexico, situé sur le Río Churubusco, c'était autrefois une banlieue sud-est de Mexico jusqu'à son annexion en 1970. Connue sous le nom de Huitzilopocho par les Aztèques, c'était une ville d'une importance considérable avant la conquête espagnole. Il contient un couvent en pierre massif construit par les franciscains en 1768 sur le site d'un temple aztèque. Les forces mexicaines du général A.L. de Santa Anna et les forces américaines du général Winfield Scott se sont battues à Churubusco le 20 août 1847. Les forces américaines ont vaincu la résistance mexicaine acharnée après une sanglante bataille de trois heures.

    Churubusco a été le centre de l'industrie cinématographique du Mexique et abrite le Churubusco Country Club, qui possède un excellent terrain de golf et des courts de tennis.

    Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John M. Cunningham, rédacteur en chef des lecteurs.


    La passion dele San Patricios

    L'Amérique irlandaise revient sur l'héritage du bataillon Saint-Patrick, un groupe d'Irlandais liés par l'honneur qui a défendu la cause de la plus petite force mexicaine contre la puissance de l'armée américaine pendant la guerre américano-mexicaine.

    "Vous devez comprendre que nous, Mexicains et Irlandais, sommes très sentimentaux", a déclaré la petite silhouette de grand-mère, se penchant en avant dans une chaise de salon à haut dossier et choisissant ses mots avec soin. De petite taille, nerveuse et extrêmement lucide pour ses 81 ans, Patricia Cox, la célèbre romancière mexicaine, expliquait pourquoi près de 250 soldats irlandais immigrants ont déserté l'armée américaine pendant la guerre de 1846 avec le Mexique et ont rejoint les forces ennemies, même si le ces derniers perdaient des batailles. Un an plus tard, juste au moment où le château de Chapultepec à Mexico tombait aux mains des Américains, le colonel américain William S. Harney (connu dans les rangs comme un « right hard hater ») a fait signe de pendre 30 prisonniers du bataillon rebelle St. Patrick's, dirigé par le capitaine John Riley, né à Galway. La guerre est finie et le Mexique est contraint de céder la moitié de son territoire au colosse du nord.

    L'utilisation par Cox du mot « sentimental » se traduit mal en anglais. En espagnol, il évoque la compassion, la solidarité et un lien personnel profond, plutôt que des sentiments superficiels. Pendant le conflit de deux ans, les déserteurs immigrés ont forgé une alliance solide avec les Mexicains. Mais les historiens anglo-américains insistent sur le fait que ce n'est pas la solidarité mais la boisson, le comportement désordonné et l'opportunisme qui ont poussé les immigrants dans les rangs de l'ennemi. Dans un sens, les conclusions des savants sont compréhensibles. Dans les années 1840, le stéréotype de l'Irlandais ivre et combatif s'était enraciné dans la conscience américaine, se durcissant plus tard en caricatures vicieuses montrant Paddy et Bridget comme des brutes brutes, malchanceuses, simiennes, congénitalement incapables de s'assimiler à la société protestante anglo-saxonne blanche.

    Le souvenir du Batallón de San Patricio aurait pu tomber dans l'oubli sans la visite de Cox à l'ancien couvent franciscain de Churubusco à Mexico dans les années 1950. Un gardien, conscient de son ascendance irlandaise, lui a montré une gravure sur pierre commémorant un certain nombre de volontaires irlandais qui ont défendu le couvent / la forteresse alors que l'armée du général américain Winfield Scott pénétrait dans la ville.

    Encouragée par son mari, le sculpteur Lorenzo Rafael, Cox a fait des recherches approfondies sur l'histoire et a publié le roman Bataillon de San Patricio. Le livre lui a valu des critiques élogieuses, une citation du président Carlos Salinas de Gortari, et a contribué à renforcer les liens d'affection entre le Mexique et l'Irlande.

    “Bataille de Churubusco. Combat près de la ville de Mexico 20 août 1847 / J. Cameron.” Lithographie teintée à la main. 1847. John Cameron (artiste), Nathaniel Currier (lithographe et éditeur).”

    COMMÉMORATION

    Ces liens refont surface chaque année avec la commémoration du Bataillon de San Patricio sur la place San Jacinto de Mexico, où le général Scott a ordonné la pendaison de 16 des déserteurs le 10 septembre 1847. La place est maintenant un parc paisible, ponctué d'artistes expositions et entouré de restaurants branchés. Un échantillon représentatif de la communauté irlandaise de la ville et des dignitaires locaux observent solennellement un orchestre militaire jouer les hymnes nationaux irlandais et mexicains. À la périphérie de la foule, un touriste américain muni d'une caméra vidéo demande ce que les Irlandais faisaient au Mexique en 1847. Sa femme lui dit de se taire.

    Une garde d'honneur de la police dépose une couronne de fleurs près d'une plaque de pierre commémorant les hommes qui ont défilé avec le capitaine John Riley. Alors que Stéphanie Counahan (la belle-fille de Cox) appelle le nom de chaque soldat, la foule scande : « Murió por México » (« Il est mort pour le Mexique »). Après quelques discours, la cérémonie se termine par un roulement de tambour et le jeu du réveil. Lentement, les drapeaux sont pliés, dont un dédié à Riley.

    Parmi les spectateurs se trouve Denise Ogden, originaire de Dublin qui vit à Mexico depuis 20 ans. «Je pense que cette cérémonie est importante», dit-elle, portant une fillette de deux ans dans ses bras et flanquée de deux autres filles."Cela montre comment les Mexicains ont été aidés par d'autres nations et à quel point les Irlandais se soucient de la justice et de la paix dans le monde." À côté d'Ogden se trouve la sœur missionnaire Noreen Walsh, qui dit que son cousin Rory Lavelle de Galway a passé des années à rechercher les racines de John Riley. "Il [Riley] était très conscient de l'injustice et de l'oppression et je pense qu'il était facile pour lui de changer et de se battre avec les Mexicains", a déclaré Walsh. "Je spécule, mais je pense que John Riley doit aussi avoir un certain sens de Dieu et un certain sens de l'humanité."

    Pendaison du San Patricios, suite à la bataille de Chapultepec. Peint dans les années 1840 par Sam Chamberlain.”

    Derrière Walsh se tiennent deux jeunes hommes d'affaires irlandais, Mike Nolan et Des Mularkey. « Cela me rend fier quand je pense au Bataillon St. Patrick et aux affinités entre les Irlandais et les Mexicains », déclare Nolan. « Les gens ici me rappellent que l'un des membres du bataillon était un Nolan. C'est une belle histoire de martyrs, de gens qui se battent pour une juste cause - et de penser qu'ils étaient irlandais, eh bien, ça fait du bien." Mularkey acquiesce. "C'est formidable que les Irlandais aient fait quelque chose ici et on se souvient de nous pour cela", ajoute-t-il, "Donc, vous avez la chair de poule lorsque vous entendez l'hymne national irlandais joué si loin de chez vous."

    Plus tard, Erwan Fouere, l'ambassadeur de la Communauté européenne d'origine irlandaise au Mexique, explique que plusieurs personnalités militaires irlandaises ont fait leur apparition en Amérique latine lors de ses guerres d'indépendance. "Ces pays ont subi les mêmes problèmes que les Irlandais - domination étrangère, contrôle étranger", dit-il, son bureau bordé des drapeaux du Mexique et de la Communauté européenne. Fouere récite les noms des libérateurs irlandais : Daniel Florencio O'Leary au Venezuela, le lieutenant en chef et biographe de Simón Bolívar, l'amiral William Brown, un homme de Cork qui a fondé la marine argentine et Bernardo O'Higgins, le libérateur du Chili. « Les San Patricios étaient dans la même tradition », dit Fouere. « La majorité ont été exécutés pour leurs souffrances, mais ils sont devenus un symbole de l'indépendance mexicaine et de la défense contre l'impérialisme. »

    Reconstruction du drapeau du bataillon, tel que décrit par John Patrick Riley.

    UNE GUERRE IMPOPULÉE

    Selon la plupart des témoignages, la guerre américano-mexicaine était un pur et simple accaparement des terres. Le président James K. Polk et d'autres politiciens expansionnistes pensaient que le Mexique faisait obstacle à un continent dominé par les États-Unis, des côtes de l'Atlantique aux côtes du Pacifique. Ironiquement, la soi-disant doctrine du Manifest Destiny a été formulée par John O'Sullivan, l'éditeur irlando-américain du Examen démocratique, qui a écrit : « C'est notre destinée manifeste d'étendre le continent attribué par la Providence à nos millions qui se multiplient chaque année.

    Après avoir obtenu son indépendance du Mexique en 1836, le Texas a affirmé que sa frontière sud était le Rio Grande, tandis que les Mexicains ont insisté sur le fait qu'il s'agissait de la rivière Nueces, à 150 milles au nord. Dix ans plus tard, se gâtant pour un combat, Polk ordonna à l'armée du général Zachary Taylor de camper sur les rives du Rio Grande. Lorsqu'une escarmouche se développa avec les troupes mexicaines, le cri du clairon retentit : « Le sang américain a été versé sur le sol américain ! Le Congrès a déclaré la guerre et de Sacramento en Californie à Veracruz, le Mexique a été envahi par cinq armées d'occupation américaines.

    Le sentiment anti-guerre était fort. Abraham Lincoln s'est vigoureusement opposé au conflit et a défié Polk de lui montrer exactement où le sang américain avait été versé. Ulysses S. Grant l'a qualifiée de "guerre la plus injuste jamais menée par une nation plus forte contre une nation plus faible", et l'ancien président, alors membre du Congrès, John Quincy Adams est décédé d'une crise cardiaque sur le sol de la Chambre tout en exhortant les soldats américains à déserter plutôt que de servir.

    L'historien travailliste Philip Foner a rapporté que les travailleurs irlandais ont manifesté contre la guerre, et en Nouvelle-Angleterre, une association d'ouvriers a annoncé son refus de « prendre les armes pour soutenir les esclavagistes du Sud ». Pourtant, des milliers d'immigrants démunis se sont enrôlés lorsqu'on leur a offert 100 acres de terres publiques et trois mois d'avance sur salaire pour aider à subvenir aux besoins de leurs familles.

    Les jingoists, cependant, ont crié le plus fort et ont eu leur chemin. Les Héraut de New York claironnait : « La nation universelle des Yankees peut régénérer et détrôner le peuple mexicain en quelques années. Nous pensons que cela fait partie de notre destin de civiliser ce beau pays. Selon l'historien Cecil Robinson, le Mexique était considéré comme une petite dictature – comme « un bastion de la superstition catholique romaine et la demeure d'un peuple racialement inférieur qui avait besoin d'être conquis par un pays supérieur ».

    En fin de compte, les conscrits mal préparés du Mexique ne faisaient pas le poids face aux forces américaines mieux entraînées et mieux équipées. De la bataille de Palo Alto près de Fort Brown, au Texas, jusqu'au siège final de Chapultepec, les Yankees ont débordé et surpassé leurs adversaires. Pourtant, comme les rédacteurs du Chroniques des Gringos conclure, la guerre a été un enfer pour les deux camps : « Les Américains n'aimaient pas l'armée, ils n'aimaient pas la guerre, et en général ils n'aimaient pas le Mexique ou les Mexicains. C'était la majorité : n'aimant pas le travail, n'appréciant pas la discipline et le système de castes de l'armée, et voulant sortir et rentrer chez eux.

    Plaque commémorative au Batallón de San Patricios, Placa en honore un los soldados irlandeses, qui ont combattu aux côtés du Mexique lors de l'invasion américaine injuste du Mexique 1846-48. Il répertorie 71 noms de personnes capturées, tuées ou exécutées par les Américains en 1847. Au total, 50 membres du bataillon Saint Patrick ont ​​été officiellement exécutés par l'armée américaine. Collectivement, ce fut la plus grande exécution de masse dans l'histoire des États-Unis. La plaque est affichée sur un mur de la Plaza San Jacinto, dans le quartier de San Ángel, à Mexico, et a été érigée en 1959 en remerciement par l'État mexicain.”

    ORGANISER LE BATAILLON

    De tous les personnages de la guerre américano-mexicaine, John Riley reste l'un des plus hauts en couleur. Décrit comme grand, aux yeux bleus, aux épaules larges et sans peur, Riley a d'abord déserté l'armée britannique au Canada. Plus tard, il a rejoint les forces américaines du général Zachary Taylor, sur ordre du président James K. Polk d'occuper une zone frontalière contestée au Texas près du Rio Grande. Cette provocation a conduit au déclenchement des hostilités et à une déclaration de guerre contre le Mexique le 13 mai 1846.

    Après six mois dans l'armée américaine, Riley a organisé plus de 150 déserteurs et a persuadé les forces mexicaines de les accepter comme légion étrangère. Pendant la guerre, leur nombre est passé à plus de 450. La plupart étaient irlandais, mais il y avait d'autres immigrants avec des noms comme Vinet, Schmidt, Klager et Longenheimer. Riley les a surnommés le bataillon de San Patricio et a façonné un drapeau arborant une figure grossièrement dessinée de Saint-Patrick, un trèfle et une harpe. Plusieurs motifs sont avancés pour expliquer le taux de désertion de 9 % de l'armée américaine pendant la guerre, le plus élevé de l'histoire militaire américaine. Les officiers anglo-américains traitaient souvent leurs subordonnés avec mépris, cruauté et racisme. Une punition courante pour des délits insignifiants était « se battre et bâillonner », ou suspendre un soldat par les poignets avec un bâillon dans la bouche. George Ballentine, un Anglais de l'armée américaine, a cité cela comme l'une des raisons pour lesquelles les San Patricios ont déserté. La discipline était laxiste et des dizaines de volontaires ivres de l'Arkansas, du Tennessee et du Texas ont dû être renvoyés chez eux après avoir violé des femmes, pillé et incendié des villages mexicains entiers, y compris des églises. Pendant ce temps, le moral s'est détérioré avec les conditions de vie difficiles dans les plaines du sud du Texas : tentes qui fuient pendant l'hiver froid, chaleur torride de l'été, piqûres d'insectes, diarrhée et dysenterie. Plus de 1 000 hommes sont morts de ces maladies avant même que l'armée de Taylor ne traverse le Rio Grande.

    Les généraux mexicains, conscients que 50 pour cent des troupes américaines étaient des immigrants catholiques, ont envoyé des tracts à Fort Brown (maintenant la ville frontalière de Brownsville, Texas) exhortant les hommes à rejoindre l'armée mexicaine, leur offrant un meilleur salaire et une promesse de 320 acres de terre. Riley et ses compagnons ont été parmi les premiers déserteurs. Leur premier combat enregistré était dans la défense de Monterrey, maintenant l'une des villes du nord du Mexique les plus industrialisées. Plus tard, en tant qu'artilleurs, ils ont dirigé une colonne de l'armée du général Antonio Lopez de Santa Anna qui a engagé les Américains à Buena Vista, à quelques kilomètres au sud de l'actuelle Saltillo.

    Vingt-trois hommes du bataillon sont morts lors de la rencontre – au moins cinq ont été décorés pour bravoure. Les Mexicains étaient en train de gagner, mais pour une raison inexpliquée, le général Santa Anna a soudainement retiré ses forces, cédant la victoire aux Américains. Francisco Ollevides, le doyen des historiens de Saltillo, âgé de 80 ans, a déclaré sévèrement : « Nous ne savons pas ce qui s'est passé avec Santa Anna, mais une chose est sûre : le Mexique n'a jamais remboursé son énorme dette envers les Irlandais. Après tout, ils ont donné leur vie pour le Mexique.

    Un an après Buena Vista, fortifié par d'autres déserteurs, les San Patricios ont aidé à défendre le couvent de Churubusco contre l'avancée du général Winifred Scott à Mexico. Les soldats mexicains, incapables de résister aux tirs d'artillerie des gringos, ont tenté de se rendre. Mais chaque fois qu'ils hissaient un drapeau blanc, Riley et ses hommes l'abattaient.

    Une partie du marché de l'art de la place San Jacinto dans la ville coloniale de San Ángel à Mexico.”

    CAPTURE ET PUNITION

    Plus tard, le général Antonio Lopez de Santa Anna a insisté sur le fait que s'il avait eu quelques centaines d'hommes de plus comme ceux de la Légion étrangère de San Patricio, il aurait peut-être gagné la guerre. Lorsque le couvent/forteresse est tombé, des dizaines de San Patricios sont morts. Quatre-vingt-cinq ont été capturés et 72 ont subi un procès dans deux cours martiales distinctes. Le général Scott a autorisé la peine capitale pour 50 prisonniers, gracié cinq hommes et réduit 15 peines, dont celle de John Riley, de la pendaison au marquage au fer et au fouet, car ils avaient déserté avant la déclaration de la guerre.

    Les historiens racontent qu'au cours de leurs procès aucun des San Patricios n'a donné de raisons idéologiques ou religieuses pour déserter, attribuant plutôt leurs actions à l'alcool ou à la coercition de l'armée mexicaine. Mais ces universitaires ne parviennent pas à expliquer à la fois la nature de leur défense juridique et les types de témoignages que le tribunal autoriserait. Peadar Kirby note dans son livre Irlande et Amérique latine que les accusés essayaient manifestement « de faire de la désertion un crime moins qu'il n'y paraît ».

    Au cours d'un court armistice, les autorités militaires mexicaines et l'archevêque de Mexico ont plaidé en leur faveur, mais le général Scott a rejeté les deux pétitions. Dans son livre Épée et Shamrock, Robert Miller cite un témoignage oculaire des flagellations et des exécutions par le capitaine George Davis. Se demandant pourquoi les hommes n'étaient pas morts sous les coups du lapin, Davis a comparé leur dos à des morceaux de bœuf cru, « le sang suintant de chaque rayure comme donné ». Plus tard, il a observé les pendaisons de 16 prisonniers à San Angel. Deux hommes avec des nœuds autour du cou se tenaient dans chacun des huit chariots tirés par des mules sous un échafaudage en bois. Au coup de tambour, les charrettes s'élancèrent en avant, chassant les hommes. Pendant ce temps, cinq prêtres ont prié et administré les derniers sacrements à sept catholiques pratiquants. Par la suite, Riley a aidé à enterrer plusieurs compagnons sous la potence.

    Deux jours plus tard, avec la pendaison de 30 autres San Patricios et la chute du château de Chapultepec, la guerre a pris fin. Des mois plus tard, avec la signature d'un traité de paix, Riley et ses compagnons ont été libérés. Après la guerre, le bataillon s'est regroupé dans l'armée mexicaine en deux unités d'infanterie et Riley, maintenant colonel, s'est impliqué dans une tentative ratée de renverser le gouvernement et a passé quelques mois en prison.

    Finalement, le bataillon a été dissous et plusieurs membres ont quitté le Mexique depuis le port de Veracruz sur le golfe du Mexique. D'autres se sont installés au Mexique mais ont laissé peu de traces. Selon Miller, Riley est resté dans l'armée jusqu'en 1850, date à laquelle il a été démobilisé à Veracruz avec 800 $ d'arriérés de solde. Là, sa piste se termine, et on ne peut que spéculer s'il est retourné ou non par bateau dans son Galway natal.

    Malgré le verdict de nombreux historiens, qui considèrent le Batallón de San Patricio comme une aberration bizarre dans l'histoire militaire américaine, ces hommes ont acquis une place de choix dans le cœur du peuple mexicain. Peut-être Gonzalo Maninez, un éminent réalisateur mexicain, a-t-il le mieux résumé ces sentiments. Récemment debout près des remparts du château de Chapultepec à Mexico, Martinez a déclaré : « Dans chaque sale guerre, il y a quelques bons hommes qui défendent ce qui est juste. L'invasion américaine du Mexique était une telle guerre, et les San Patricios étaient ce genre d'hommes. ??

    Cet article a été initialement publié dans Amérique irlandaise‘s numéro de mai/juin 1993.


    La cour martiale du capitaine John O'Reilly était l'une des vingt-neuf convoquées par l'armée des États-Unis au camp de prisonniers de San Angel au Mexique le 28 août 1847 : trente-six autres hommes du bataillon San Patricio d'O'Reilly ont fait face cours martiales le même jour à Tacubaya, à proximité.

    Les procès ont été rapides. L'accusation a établi que chacun des hommes accusés avait déserté les forces américaines et s'était ensuite battu contre eux dans la tenue mexicaine du capitaine. Presque tous les hommes jugés à San Angel et Tacubaya ont été reconnus coupables et condamnés à être pendu.

    "Ces peines, qui auraient été appropriées à tout moment, l'étaient particulièrement maintenant", a écrit Raphael Semmes, un lieutenant de la marine qui avait servi comme volontaire avec les Marines américains au Mexique. « Il y avait beaucoup d'étrangers dans nos rangs… et l'ennemi s'efforçait encore de les attirer. Le salut de l'armée pourrait dépendre de l'exemple de ces hommes déshonorés et déshonorants.

    Semmes était un fervent catholique romain, et comme d'autres de sa foi servant dans les forces américaines, il croyait que les hommes du bataillon San Patricio avaient fait un très mauvais service aux catholiques américains. Semmes a rappelé que « les braves Irlandais, qui nous sont restés fidèles… se sont plus réjouis de l'événement [des condamnations] que même les Américains de naissance, car ils ressentaient vivement le stigmate que cette conduite de leurs compatriotes avait jeté sur eux. "

    Les soldats américains ont réservé une grande partie de leur colère au mystérieux John O'Reilly, qu'ils considéraient comme l'architraître. Il était l'homme qui avait égaré les autres et avait été vu au milieu des combats les plus féroces de Monterrey à Churubusco. Il avait été prouvé à sa cour martiale qu'il était autrefois Pvt. John Reilly de la K Company, 5th US Infantry, et qu'il avait déserté l'armée du général Taylor lorsqu'elle atteignit le Rio Grande en avril 1846. O'Reilly offrit peu de défense, mais ce peu était astucieux : il se considérait ressortissant mexicain, mais il était né en Irlande. "Il s'attend à être pendu", a écrit le médecin américain à San Angel, "mais en nie la justice, car il se dit sujet britannique".

    La nationalité mexicaine d'O'Reilly a été approuvée par pas moins d'un sponsor que Santa Anna, qui négociait alors avec l'envoyé du président Folk pour mettre fin à la guerre. Il voulait que les survivants du bataillon San Patricio se voient garantir le statut de prisonnier de guerre. L'accent mis par le prisonnier sur sa naissance irlandaise a également eu un effet. La position britannique sur la nationalité en 1847 était « Une fois un Britannique, toujours un Britannique », et la naturalisation n'existait pas. Charles Bankhead, ministre britannique au Mexique, a visité le siège du général Winfield Scott et s'est porté volontaire pour servir d'intermédiaire dans un échange de prisonniers. Bankhead a été suivi au siège de Scott par l'archevêque de Mexico. Tout le monde cherchait l'échange, la libération pure et simple ou la rançon du capitaine.

    Scott était poli et courtois envers tous ses visiteurs distingués, mais il a clairement exprimé sa position. Il était de son devoir de revoir les cours martiales et d'approuver ou de désapprouver les condamnations, et il a assuré les dignitaires qu'il évaluerait le cas du capitaine avec la même attention aux preuves que les autres.

    Ces visites étaient pourtant une intervention extraordinaire de la part d'un déserteur de l'armée condamné, mais alors « Brave Reilli » était un grand héros de guerre au sud de la frontière. Un historien mexicain l'a décrit comme « un soldado de fortuna, aventurera de las armas, hombre gentil y apuesto, de gran simpática y fácil palabra, inquieta y temerario ». (C'était "un soldat de fortune, un maître d'armes, un homme d'action doux, soigné, bien parlé, agité qui avait une grande sympathie pour le Mexique.")

    On sait peu de choses sur le passé d'O'Reilly (même l'orthographe de son nom varie de Riley à Reilly à O'Rily) au-delà du fait qu'il est né dans le comté de Galway et aurait été généralement un sergent de l'armée britannique qui a déserté peu de temps après son régiment est arrivé au Canada en 1843. Au moment du procès, il est devenu l'objet de spéculations de plus en plus fabuleuses - il avait été un brillant instructeur de cadets à West Point, il était profondément impliqué avec une femme mexicaine possédante - mais toutes les histoires étaient promulguée pour expliquer l'inexplicable. John O'Reilly devait être plus qu'un simple soldat renégat car il avait confondu l'armée américaine pendant dix-huit mois.

    Les États-Unis ont annexé le Texas en décembre 1845 et l'armée du général Zachary Taylor s'est installée dans le nouvel État depuis la Louisiane. Lorsque les forces de Taylor ont reçu l'ordre au sud du Rio Nueces, chaque soldat savait ce que cela signifiait. « Nous avons été envoyés ici pour provoquer une bagarre », a écrit un officier. Alors que Taylor avançait sur le Rio Grande, le général mexicain Mariano Arista, espérant éviter un affrontement avec les troupes américaines avant de pouvoir vérifier ses ordres, a ramené ses patrouilles à Matamoros. En se déplaçant au sud du Rio Grande, il laissa la colonie de Santa Isabel aux Yankees.

    Lorsque la camionnette de Taylor est entrée à Santa Isabel le 25 mars 1846, une partie de la ville et la plupart des champs périphériques étaient en flammes. Les fermiers puis les citadins avaient paniqué à l'approche des norteamericanos, et ceux qui en avaient les moyens avaient fui de l'autre côté de la rivière jusqu'à Matamores. Ceux qui restaient étaient terrorisés, criaient, pleuraient, s'attendaient à être massacrés par des soldats qui, ne parlant pas espagnol, étaient impuissants à les calmer. « Tous étaient des Mexicains », se souvient un officier américain, « ne reconnaissant que les lois mexicaines.Pourtant, nous… avons chassé ces pauvres de leurs fermes et saisi leur douane à Point Isabel. Plusieurs semaines plus tard, un membre du Congrès anti-guerre de l'Illinois, Lincoln, a demandé à ses collègues de la Chambre ce qu'ils s'étaient effectivement attendu à ce qu'il se passe lorsque Santa Isabel a été occupée : et a effrayé les habitants de leurs maisons et de leurs cultures. … Vous considérez peut-être ces actes trop petits pour être signalés. Oseriez-vous les considérer ainsi si elles avaient été commises par une nation sur terre contre le plus humble de notre peuple ?

    Si l'incident de Santa Isabel a affecté un officier américain et attisé l'éloquence d'Abraham Lincoln, les historiens mexicains pensent que cela aurait pu convaincre John O'Reilly qu'il était du mauvais côté d'une guerre. L'un suggère que la flamme et la peur de la scie privée à Santa Isabel lui rappelaient les histoires racontées en Irlande par ceux qui avaient vécu les horreurs de l'Insurrection de 1798. Quelle que soit sa motivation, O'Reilly a déserté.

    Pour une raison quelconque, il lui a fallu deux semaines pour être posté comme déserteur. À ce moment-là, le soldat était à Matamoros, de même que trente autres déserteurs américains reconnus. Le général Taylor n'était pas particulièrement préoccupé par le fait qu'il décrivait les hommes absents comme de «vieux délinquants», la plupart d'entre eux se rendaient à Matamoros pour l'alcool et les femmes. Ils seraient de retour. Mais alors que de plus en plus de soldats traversaient le Rio Grande dans l'obscurité, Taylor a été contraint d'ordonner à ses piquets de « tirer pour tuer » tout homme qui refusait de retourner au Texas sur ordre d'une sentinelle.

    Le 4 avril, certains des déserteurs sont revenus. Sous le couvert de la nuit, John O'Reilly et quelques Irlandais, vêtus de leurs anciens uniformes américains, ont parcouru le camp, déposant des tracts appelant tous les soldats européens de Taylor à reconnaître la présence américaine sur le Rio Grande comme une agression à laquelle « les nations civilisées d'Europe regardent avec la plus grande indignation ». Les tracts étaient signés par le général Pedro de Ampudia.

    Trois semaines plus tard, O'Reilly et ses hommes étaient de retour, livrant cette fois des tracts adressés aux Irlandais, Allemands, Français et Polonais de l'armée américaine. N'importe lequel d'entre eux qui choisirait d'aller au Mexique recevrait la citoyenneté à part entière et une concession de terre d'au moins 320 acres. La superficie augmentait proportionnellement au grade et à l'expérience, un premier sergent, par exemple, recevrait 500 acres plus 100 acres supplémentaires pour chaque année de service. Ce tract était signé par Don Mariano Arista, commandant d'Ampudia.

    Arista, impressionné par l'audace et le sang-froid avec lesquels O'Reilly avait mené ces deux sorties nocturnes, le nomma lieutenant dans l'armée mexicaine et l'autorisa à lever une compagnie de volontaires parmi les expatriés de Matamoros. Des sources mexicaines affirment qu'O'Reilly a rapidement recruté quarante Irlandais et quatre esclavos negros - des esclaves amenés avec l'armée de Taylor comme palefreniers et valets d'officiers nés dans le Sud. En Géorgie ou en Alabama, la liberté était une longue et périlleuse course vers le nord au Texas, c'était une rivière plus loin, et ces Noirs étaient maintenant des hommes libres et des soldats du Mexique. Quant aux autres, tous n'étaient pas irlandais. Thomas Millet, Hezekiah Akles, John Hartley, Alexander McKee et John Bowers figuraient parmi les premières recrues, et ces cinq hommes étaient peut-être responsables de la direction que l'entreprise allait prendre. Tous étaient des déserteurs de la batterie H, 3d U.S. Artillery. Les canons de campagne étaient une branche du service dans laquelle même un lieutenant subalterne pouvait exercer un commandement indépendant. O'Reilly a déterminé qu'il s'agirait d'une compagnie d'artillerie.

    Les expatriés étaient en formation quand Arista apprit que le Mexique avait déclaré la guerre à « La Injusta Invasión Norteamericana ». Les lanciers mexicains se sont engagés et ont vaincu la cavalerie américaine au nord du Rio Grande, mais Taylor a perdu peu de temps pour vaincre Arista à PaIo Alto et Resaca de la Palma. Dans ces deux batailles, les unités d'« artillerie volante » américaines se sont distinguées, se précipitant sur le terrain et entamant des combats, plutôt que d'attendre les combats pour trouver les canons.

    L'artilleur en chef d'Arista, d'autre part, a réussi à se faire capturer, et personne ne semblait avoir la moindre idée de ce qu'il fallait faire avec les canons une fois qu'il serait parti. La compagnie encore obscure du lieutenant O'Reilly, qui n'avait encore assisté à aucune action, s'est retirée avec le reste des forces d'Arista à Monterrey, laissant l'armée de Taylor attendre les mois d'été torrides à Matamores.

    Une grande quantité de littérature anti-guerre faisait son apparition à Matamoros, et une grande partie s'adressait à la conscience des abolitionnistes. Des papiers et des tracts religieux disaient aux soldats qu'il ne s'agissait pas seulement d'une guerre injuste, mais d'un complot insidieux visant à répandre l'esclavage vers l'ouest. Par deux et trois, en escouades et en sections, une cinquantaine d'hommes ont déserté, et ils ont marché jusqu'à Monterrey pour enfiler les shakos noirs, les manteaux d'uniforme bleu foncé garnis de rouge, les ceintures croisées blanches et le pantalon bleu ciel d'O 'La tenue de Reilly. Certains de ces hommes étaient motivés par la religion et certains par sympathie, d'autres étaient des aventuriers attirés par l'attrait de la terre, mais tous étaient présents sous les armes en tant que soldats mexicains en ce sinistre mois de septembre lorsque Taylor s'est déplacé contre Monterrey.

    Pendant les combats, le général Ampudia se précipita souvent vers l'action la plus chaude, et inévitablement, il y trouva O'Reilly et ses artilleurs avant lui. « Valientes como leones », (« vaillants comme des lions ») rapporta le général. Ampudia a recommandé que O'Reilly soit chargé de deux canons en laiton au sommet des escaliers du palais épiscopal pendant la soirée du deuxième jour de combat. On ne s'attendait pas à ce que l'Obispado puisse contenir des troupes américaines qui le frapperaient de trois côtés à l'aube. Il y avait des habitués mexicains coriaces, des hommes qui n'avaient aucune illusion sur la raison pour laquelle les hommes d'O'Reilly transportaient des barils de poudre dans le palais.

    Les norteamericanos attaquèrent aux premières lueurs du jour, et ils furent repoussés par les réguliers et le feu à bout portant des canons d'O'Reilly. Les Yankees sont revenus et ont de nouveau été repoussés. Tout au long des combats, deux pionniers irlandais avec des torches allumées ont attendu près de mèches. Au moment où la position était envahie, ils envoyaient l'Obispado, les défenseurs et les attaquants dans une énorme explosion de poudre noire annihilante.

    Mais après avoir repoussé un troisième assaut, les forces du palais ont reçu l'ordre de se replier sur la place. Ils se retirèrent en bon ordre, les escarmouches sporadiques s'éteignirent progressivement pour laisser un silence inquiétant dans les rues de Monterrey. Taylor et Arista avaient élaboré un cessez-le-feu.

    Cela a duré six semaines, le temps de donner à Don Antonio López de Santa Anna, l'adroit homme politique et soldat mexicain qui, une décennie après avoir massacré la garnison de l'Alamo, avait réussi à se faire connaître comme « l'Ange de la paix », une opportunité négocier une paix avec les États-Unis. L'armée de Taylor occuperait Monterrey, celle d'Arista marcherait vers le sud avec tous les honneurs de la guerre. Les soldats américains ont regardé la longue colonne partir, les troupes de vétérans dans le fourgon, l'arrière composé d'épouses, d'enfants, de partisans du camp et même d'animaux domestiques. Les hommes de Taylor ont apprécié la retraite autant qu'un défilé de cirque jusqu'à ce que l'officier commandant l'arrière, un lieutenant magnifiquement monté, soit en vue. Les soldats américains ont reconnu John O'Reilly, ils ont crié des menaces et des jurons, et, selon un officier, "la joue de l'ignoble a blanchi".

    La tenue d'O'Reilly n'est pas restée longtemps en bivouac. Avec d'autres unités d'élite de l'armée d'Arista, elle marcha vers le sud jusqu'à San Luis Potosí, où une force très redoutable se rassemblait pour être commandée par Santa Anna. Loin de négocier la fin de la guerre, l'Ange de la Paix avait décidé de chasser les norteamericanos du Mexique.

    Entre 150 et 200 hommes sont intégrés dans l'unité d'O'Reilly à San Luis. Le noyau de la force est resté les déserteurs américains et parfois un conscrit réticent.

    Parmi les nouvelles recrues se trouvaient des pionniers irlandais du Texas qui se considéraient comme des Mexicains plutôt que des Texans ou des Américains. Ils ont appelé leur colonie San Patricio, ou Saint-Patrick, et ils ont peut-être donné le nom de leur maison au bataillon qui prenait forme à San Luis.

    Cependant, la tenue a gagné le nom, elle était appropriée. Plus d'un tiers de la force et tous les officiers sauf trois étaient des Irlandais, et l'unité a combattu sous un guidon de bataille vert qui portait une image de Saint-Patrick. Après quelques pressions, O'Reilly a acquis cinq canons lourds, de dix-huit et vingt-quatre livres. Leurs équipages étaient entraînés par le lieutenant Ned McHerron, ancien sergent de la batterie G de la 4e artillerie américaine et, comme l'a dit son ex-commandant, "un soldat loyal et fidèle pendant de nombreuses années dans l'armée américaine". Un homme profondément religieux dans la soixantaine, McHerron avait été consterné par les informations faisant état de soldats américains profanant des églises à Matamoros. Il fit la marche vers Monterrey avec quelques camarades dont un qui refusa de l'accompagner était un autre sergent, son fils.

    McHerron est devenu le pilier d'une batterie d'« artillerie volante » d'une efficacité hors du commun. Le canon devait être protégé sur le terrain, et jusqu'à la guerre de Sécession, cela pouvait être une affaire confuse et aléatoire de généraux improvisant un soutien en prenant des hommes sur les lignes de bataille et les colonnes d'assaut. Mais les systèmes de soutien ont été intégrés dès le départ au bataillon San Patricio : des outriders, deux compagnies d'infanterie et des tireurs d'élite composés de soldats qui savaient que leur seul travail était de faire fonctionner les canons, de les entretenir et de les retirer en toute sécurité.

    Début février, un groupe de prisonniers américains a repéré des caissons se déplaçant rapidement, des troupes de soutien avançant à deux reprises derrière les canons, et l'un des captifs a été dégoûté de voir le porteur du guidon «porter en l'air en haute disgrâce la sainte bannière de Saint-Patrick». Les San Patricios étaient en route pour Buena Vista, où, le 23 février 1847, ils ont combattu la batterie D du capitaine John Paul Jones O'Brien, 4e artillerie américaine. Après avoir brisé une charge du 1st U.S. Dragoons, O'Reilly a ensuite tourné son feu sur O'Brien. En quelques minutes, les « heavys » de San Patricio avaient réduit au silence les six livres américains avec un feu si rapide et précis qu'il a tué tous les chevaux d'O'Brien et laissé la plupart de ses hommes morts ou blessés. Le capitaine a dû abandonner ses deux dernières pièces intactes, certains des outriders d'O'Reilly les ont ramenés vers les lignes mexicaines.

    Mais à partir de ce moment, la bataille s'est progressivement détériorée pour les Mexicains. Santa Anna a ordonné un retrait brutal, qui s'est transformé en déroute en fin d'après-midi, et Taylor a espéré l'écraser à la tombée de la nuit. « Mais une batterie mexicaine a continué à tirer sur nos troupes », a écrit le correspondant de guerre John Bonner. "C'était la batterie de 18 et 24 livres du bataillon de San Patricio, composée d'Irlandais, déserteurs de nos rangs, et commandée par un Irlandais nommé Riley."

    Los soldados de San Patricio avaient aidé à ouvrir la bataille, et maintenant ils la fermaient. Deux batteries volantes américaines commandées par le capitaine George Davis et le capitaine Braxton Bragg se sont affrontées prudemment avec les San Patricios mieux armés, mais à la tombée de la nuit, Bonner rapporta que « la batterie de San Patricio commandait toujours la bordure sud du plateau ».

    Le bataillon San Patricio a perdu vingt-deux hommes dans cette action d'arrière-garde obstinée et habile, et O'Reilly a été promu capitaine. Fin mars, sa tête était mise à prix : les États-Unis. les autorités le voulaient mort ou vivant - et le bataillon reçut l'ordre d'intervenir au sud contre l'armée du général Winfield Scott, qui avait pris Veracruz et se dirigeait par voie terrestre vers Mexico.

    Tous les villages et villes mexicains traversés par les San Patricios les ont encouragés en route pour affronter Scott. Beaucoup d'hommes étaient roux, roux et gravement brûlés par le soleil, et les Mexicains les surnommaient les Red Ones ou los Colorados. Une chanson qui a surgi le long de la route a fait le tour du monde comme un chant des mers pendant la ruée vers l'or quelques années plus tard : Mexique." Une autre chanson et une autre histoire sont liées aux San Patricios : à la fin de la journée, ils s'asseyaient autour de leurs feux de camp en chantant une chanson intitulée « Green Grow the Lilacs ». L'histoire raconte que les soldats mexicains ont commencé à appeler leurs camarades los greengros .

    Le 18 avril 1847, Los Gringos a mené une impressionnante action de maintien dans les montagnes de Cerro Gordo. Ils étaient maintenant des héros pour les Mexicains, mais ils avaient déjà subi de lourdes pertes, en particulier parmi les nouveaux hommes. Les professionnels parmi eux savaient que le Mexique allait perdre la guerre et que, comme l'a écrit l'un d'eux, « nous nous battons avec le licou autour du cou ». Le 7 juillet 1847, les officiers du San Patricios ont présenté un document à leur major, Francisco Moreno, un contrat entre l'armée mexicaine et « nous, les étrangers soussignés des Compagnies de la Légion étrangère de Saint-Patrick ».

    C'était un paragraphe simple et direct qui assurait les San Patricios de leurs terres et de leurs primes ou de leur réinstallation dans un pays neutre après la guerre. Le document indiquait que « Brave Reilli » avait montré son vrai visage – en tant que mercenario – mais qu'il avait une responsabilité envers ses hommes. Des généraux en qui il avait confiance approuvèrent le contrat, mais il restait à voir combien de San Patricios vivraient pour percevoir ses conditions.

    Un bon nombre d'entre eux sont morts dans les combats acharnés de Contreras le 20 août. Tout au long de la journée, les forces américaines ont lancé des charges répétées contre les positions mexicaines, les ont enfin emportées et ont récupéré les deux canons qu'O'Brien avait perdus à Buena Vista. Dans la lutte ultime pour ces armes, onze San Patricios ont été faits prisonniers.

    Scott était déterminé à continuer à l'aube. Il savait que l'armée de Santa Anna était pratiquement détruite, éloignée du champ de bataille jusqu'à Mexico dans une retraite atroce qui convergeait vers un goulot d'étranglement au pont sur le Río Churubusco. Pourtant, certains généraux appelaient les unités de cette armée battue alors qu'ils passaient à pas de géant, et ces unités se sont jointes aux hommes en sueur qui étaient en train de mettre des sacs de sable sur le pont pour un dernier combat. Au total, quelque quinze cents réguliers et gardes nationaux se tenaient prêts à mener une action dilatoire. Les San Patricios avaient leurs canons placés à la tête de pont, camouflés avec des tiges de maïs, leurs canonniers combattraient aux côtés de deux autres compagnies, les Bravos et Independencias, tandis que les autres se repliaient sur une position secondaire, le Convento de San Pablo. Le couvent, devenu un bosquet de palissades et de chevaux de frise, ressemblait à un autre lieu saint transformé peu de temps auparavant en forteresse par des hommes désespérés. Ses défenseurs étaient tout ce qui se tenait entre Scott et Mexico. Ils attendaient au couvent, dans les tranchées et à la tête de pont.

    Les éclaireurs américains avancés du général William Worth n'ont vu que les débris d'une armée brisée au Rio Churubusco le lendemain. Le général Scott avait envoyé une division sous les ordres du général David E. Twiggs le long d'une chaussée nord à l'aube, s'attendant à débusquer et à flanquer toute arrière-garde au Churubusco. Twiggs avançait majestueusement, affrontant de temps à autre la cavalerie mexicaine, et pourtant, rien ne bougeait au Churubusco.

    Lorsqu'il reçut l'ordre d'avancer, le général Worth lança sa division en avant. Il était déterminé à battre Twiggs jusqu'aux portes de Mexico et, sans écran de cavalerie ni ligne d'escarmouche, ses trois brigades sont tombées directement dans le piège. Les Mexicains ont ouvert le feu à bout portant, écrasant deux brigades et envoyant la troisième se mettre à couvert dans les champs de maïs. Les tirs croisés meurtriers de la tête de pont et du couvent ont repoussé vague après vague d'attaques américaines.

    En milieu de matinée, les généraux mexicains pouvaient goûter à la victoire et ils supplièrent Santa Anna de lui fournir des renforts et des munitions. Mais peu de renforts sont venus, et la plupart des munitions renvoyées étaient inutiles. Des soldats mexicains furieux au Río Churubusco, des hommes qui seraient volontiers morts pour la république, n'allaient pas se faire massacrer pour Santa Anna. Des régiments entiers portaient des mousquets vides et marchaient vers Mexico.

    L'armée américaine était également en mauvais état, mais Scott remarqua le ralentissement du feu mexicain et, sous son commandement, les troupes de Franklin Pierce et de James Shields, d'origine irlandaise, flanquèrent les bataillons à la tête de pont.

    Ces troupes mexicaines se replient sur le couvent, mais toutes n'obéissent pas à l'ordre de se retirer. Alors que les vainqueurs approchaient des emplacements de canons abandonnés, les soldats américains pouvaient voir les corps de San Patricio étalés dans leurs tranchées et étendus en travers de leur canon. Puis, sur l'ordre de McHerron, les morts reprirent vie, tirèrent une dernière salve de leurs obus lourds, et une soixantaine d'entre eux sortirent de la fumée en hurlant avec des épées, des baïonnettes et des mousquets à matraque. Le jeune lieutenant Ulysses Grant l'a rappelé comme « la bataille la plus acharnée qui ait eu lieu dans la vallée de Mexico… les artilleurs qui avaient tenu bon étaient des déserteurs de l'armée du général Taylor sur le Rio Grande ». Parmi les quelques San Patricios qui ont survécu à l'action se trouvait un blessé Ned McHerron.

    Les combats se sont maintenant déplacés vers la palissade devant le couvent, où O'Reilly et ses hommes ont opposé une forte résistance jusqu'à ce que les soldats américains se matérialisent devant eux. Il se trouve que ces cavaliers étaient en fait des Mexicains de l'U.S. Spy Company. Lorsque cette tenue a été recrutée à la prison de Puebla, les autorités américaines ont considéré que les hommes étaient des prisonniers politiques. En fait, il s'agissait de criminels de droit commun commandés par un meurtrier et bandit condamné du nom de Manuel Domi'nguez, maintenant colonel breveté. Mais ils avaient rendu d'excellents services à Scott, opérant derrière les lignes mexicaines, et ils furent les premières troupes américaines à franchir les murs du couvent.

    Pendant quelques minutes désespérées, les San Patricios se sont battus parmi les chevaux cabrés et les sabres tranchants, essayant de boucher la brèche. Mais les fantassins américains escaladaient maintenant les murs, tombaient dans la cour et rejoignaient la mêlée.

    Enfin, les forces mexicaines ont été forcées de rentrer dans le couvent, où elles ont empilé des débris dans des barrières de fortune, tandis qu'au-dessus de leurs têtes, leurs tireurs d'élite ont tiré sur les hommes qui tentaient de forcer les portes. Lorsque deux conscrits ont tenté de montrer un drapeau blanc, un sergent de San Patricio les a assommés. Puis tout le couvent a tremblé lorsqu'un coup direct d'un canon américain a emporté une partie de l'étage supérieur. Les commandants mexicains, décidant que toute résistance supplémentaire était inutile, firent sonner le cessez-le-feu.

    Le capitaine James Smith a été le premier soldat américain à pénétrer dans l'alcôve enfumée où des centaines de soldats mexicains avaient été parqués avec les survivants de San Patricios.Un colonel mexicain là-bas était déterminé à se battre si les San Patricios étaient attaqués, et cela semblait une possibilité réelle car, comme l'a écrit un soldat américain, « chaque déserteur aurait été tué à la baïonnette ou abattu sur place ». Smith avait les mains pleines pour essayer d'empêcher une atrocité, et O'Reilly n'a pas aidé les choses en refusant de se rendre à un simple capitaine. Un colonel a été produit, mais même lui n'était pas assez bon pour l'Irlandais. Et la situation est restée explosive jusqu'à ce que le général Twiggs lui-même entre dans le couvent et accepte l'épée de John O'Reilly. Le capitaine George Davis de l'état-major de Scott pensait que la capture du San Patricios "s'est avérée une plus grande source de gratification pour toute notre armée que tout autre événement unique des victoires de cette journée mémorable".

    Un décompte a révélé quatre-vingt-cinq San Patricios au couvent. Onze autres avaient été capturés la veille à Contreras. Environ quatre-vingt-seize ont été recensés sur un bataillon comptant une fois peut-être trois cents hommes. Bien que capturés, les San Patricios ne sont pas tout à fait vaincus. Un officier, apparemment Patrick Dalton, a informé un colonel américain que si les hommes étaient traités comme des prisonniers de guerre, « nous ne reprendrons plus les armes contre les États-Unis ». La menace n'était qu'implicite, mais c'était une menace suffisante pour que les autorités américaines divisent les hommes du bataillon.

    Alors que les prisonniers attendaient sous surveillance à San Angel et Tacubaya, une autre tentative a été faite pour négocier la fin du conflit. Le correspondant de guerre George Kendall, qui a dénoncé les San Patricios comme « un précieux groupe de scélérats », a exprimé une préoccupation générale lorsqu'il a écrit que si la paix venait trop tôt, « les coquins pourraient s'en tirer facilement ».

    Mais les coquins n'allaient pas s'en tirer facilement, soixante-cinq hommes ont été jugés et condamnés par les cours martiales américaines. En examinant les cas, cependant, Scott a constaté que les tribunaux avaient été trop zélés. Deux citoyens mexicains naturalisés, un Irlandais et un Anglais, avaient offert un témoignage important qui n'a pas été pris en compte. Exonérés étaient John Brooke et Henry Never, qui, en tant que brancardiers, avaient risqué leur vie à plusieurs reprises pour sauver des soldats américains blessés. Lewis Preifer a été gracié parce qu'il était déficient mental, et Davey McElroy a été libéré parce qu'il n'avait que quinze ans.

    Une grâce surprise a été accordée au lieutenant de San Patricio Ned McHerron, qui avait gagné le respect et l'intérêt du capitaine Davis. Il y avait une étrange circonstance atténuante dans le cas de McHerron : son fils soldat avait fait preuve d'une telle bravoure du côté américain qu'il était maintenant lieutenant breveté. Davis a rappelé que « le déserteur condamné à mort a été gracié inconditionnellement, et la seule raison donnée par le général Scott pour cette clémence inattendue était… ‘À l’heure de la plus grande tentation, son fils était fidèle et fidèle à ses couleurs.’ »

    Certaines condamnations à mort ont été modifiées pour des raisons techniques. Millet, Akles, Hartley, McKee et Bowers avaient déserté avant la guerre et ne pouvaient donc pas être exécutés en vertu des articles de guerre des États-Unis. Et sur ce même argument, John O'Reilly ne pouvait pas non plus être exécuté. Scott lui a infligé la punition la plus sévère autorisée pour désertion en temps de paix : cinquante coups de fouet et une marque avec la lettre D pour « déserteur », la marque à placer « haut sur la pommette, près de l'œil, mais sans compromettre la vue ».

    Le capitaine Davis a écrit « un mécontentement intense et une remontrance urgente parmi les officiers de l'armée » à cette découverte. Certains officiers ont déclaré qu'ils préféreraient voir tous les autres San Patricios épargnés plutôt que de laisser John O'Reilly échapper au bourreau sur un point aussi bas et obscur. Scott a rétorqué qu'il avait examiné les cas aussi honnêtement qu'il le pouvait, et avant qu'il ne fasse une injustice à qui que ce soit, il "préférait être passé au fil de l'épée avec toute son armée!"

    Dans l'ordonnance générale n° 281, Scott a laissé cinquante condamnations à mort, et dans la nuit du 9 septembre, seize San Patricios du camp de prisonniers de San Angel ont été informés qu'ils mourraient le lendemain matin.

    A l'aube du 10 septembre, huit wagons de transport s'arrêtèrent sous une potence spécialement construite. Deux San Patricios se tenaient dans chaque wagon. Parmi eux se trouvait le jeune capitaine Patrick Dalton. Lors des procès, il avait été identifié à plusieurs reprises comme le commandant en second d'O'Reilly, mais il était apparemment l'adjudant du bataillon. Il était le seul officier de San Patricio à être condamné à mort, car il avait déserté après la déclaration de guerre. Un tambour retentit, les chariots roulèrent sous les pieds des hommes et quinze « moururent sans lutter », rapporte un témoin. L'exception était Dalton : par accident ou intentionnellement, son nœud coulant s'était desserré et il passa beaucoup de temps à s'étrangler.

    O'Reilly et les autres condamnés à être fouettés ont été attachés à des arbres devant l'église de San Angel. Deux muletiers munis de fouets se sont relayés pour déposer les cinquante coups de fouet sur le dos nu d'O'Reilly. Sa chair, a déclaré un observateur, eut bientôt « l'apparence d'un morceau de bœuf cru pilé, le sang suintant de chaque rayure comme donné ». O'Reilly a souffert de sa flagellation dans un silence sinistre, mais il a crié et s'est évanoui lorsqu'il a été marqué sur la joue droite. Un officier a inspecté les dommages et a remarqué que la marque avait été appliquée à l'envers. Le capitaine a été ramené à la conscience, et la marque a été réappliquée correctement.

    Alors que les muletiers passaient à l'homme suivant, un officier américain a trouvé toute la scène «révoltante» et un journaliste l'a décrite comme «la scène la plus cruelle et la plus sanglante qui ait probablement jamais été jouée dans une guerre». Le capitaine Davis se demandait ce qui maintenait ces hommes en vie : « c'était une merveille pour moi ». Certains étaient équipés de colliers de fer de huit livres, ils devaient être confinés à des travaux forcés et renvoyés de manière déshonorante lorsque l'armée américaine quittait le Mexique. Le chirurgien américain de San Angel a dû soigner les hommes après leur punition. « Ils ont été attirés hors de leur devoir par les magnifiques promesses de Santa Anna », écrit-il, « ont subi le poids de ses batailles, ont été mal payés et ont terminé leur carrière dans une ignominie accablante ». Le lendemain, 11 septembre, quatre San Patricios ont été pendus à Mixcoac.

    Le Mexique était indigné par ce que ses journaux appelaient des « barbaries » infligées à des hommes « qui s'étaient comportés avec le plus grand courage ». Mais le tollé suscité par le San Patricios fut éclipsé par la reprise de la guerre. Accusant Santa Anna d'avoir violé la trêve, Scott envoya son armée sur Molina del Key pour attaquer Mexico. La clé de la défense de la ville était la forteresse de Chapultepec, et alors que les soldats américains se préparaient à l'attaquer le 13 septembre 1847, trente San Patricios ont été amenés à Mixcoac pour y être pendus. Tous étaient liés à la poitrine, aux mains et aux genoux, et les nœuds coulants étaient mis en place. Puis ils attendirent, regardant la forteresse blanche du château de Chapultepec à trois kilomètres de là.

    Le colonel William S. Harney, commandant le détail de l'exécution, a pointé son épée vers la forteresse et a dit aux condamnés qu'au moment même où le drapeau mexicain était remplacé par les étoiles et les rayures - "le drapeau que vous avez déshonoré" - ils mourraient. Pendant des heures, ils ont attendu à l'ombre de la mort sous le soleil brûlant. Un soldat dans le détail a pensé qu'il s'agissait « d'un raffinement grossier de cruauté, comme on pourrait s'attendre à trouver parmi les tribus indiennes... Les soldats étaient unanimes dans leur expression d'horreur et de détestation devant l'inhumanité diabolique de la procédure.

    Mais le colonel Harney commandait. Des nuages ​​de fumée d'armes à feu cachaient le drapeau alors que les troupes américaines se frayaient un chemin dans la forteresse. Section après section a dû être prise, souvent au corps à corps, et dans l'une de ces sections, un capitaine Murphy blessé a été capturé. Les soldats américains ont décidé qu'il était un San Patricio, et Murphy, l'épée à la main, était sur le point de mourir courageusement lorsqu'un officier supérieur mexicain est intervenu, soulignant que Murphy était le fils du ministre mexicain en Grande-Bretagne. Les soldats américains se sont excusés et ont poursuivi la bataille.

    Et à la fin, la vie des San Patricios à Mixcoac reposait entre les mains d'un cadet de dix-huit ans nommé Augustín Melgar. Le West Point du Mexique était logé dans la forteresse de Chapultepec, et Santa Anna avait ordonné aux "garçons" de sortir avant la bataille. Mais les garçons, los niños, ont voté pour rester et se battre, et leur courage a été incarné par Melgar, qui a pris position sous son drapeau. Les munitions ont disparu, il a combattu avec sa baïonnette jusqu'à sa mort.

    Le peloton américain qui a pris la position de Melgar était commandé par un West Pointer nommé George Pickett, et il portait un drapeau américain dans sa tunique. Lors de la guerre suivante, le lieutenant Pickett et un quart du corps des officiers de l'armée américaine changeraient de camp pour se battre pour un autre drapeau. Même Raphael Semmes, qui a trouvé les San Patricios « hommes déshonorés et déshonorants », suivrait sa conscience et servirait contre les Stars and Stripes. Il est donc intéressant que Pickett, dont la célèbre charge était le point culminant d'une cause perdue, ait levé le drapeau qui signifiait la mort pour des hommes qui s'étaient battus vaillamment pour une autre. Pickett a hissé son drapeau : et quand les gardes de Chapultepec l'ont vu, ils ont commencé à applaudir. « Dès que le drapeau a été vu flotter dans la brise, ils ont été lancés dans l'éternité », se souvient un homme d'artillerie. « Quels ont dû être les sentiments de ces hommes quand ils ont vu ce drapeau, car ils savaient que leur heure était venue ! Mais d'un autre côté, une acclamation est venue d'eux qui a fait sonner la vallée.

    John O'Reilly et les survivants de San Patricios ont été emprisonnés aux travaux forcés dans la Citadelle. Quelques autres San Patricios sont apparus, mais maintenant que la guerre était terminée, les États-Unis s'y intéressaient peu. Cependant, l'armée mexicaine avait, et les compagnies de la Légion étrangère sont restées sur les rouleaux. Le capitaine McHerron voulait se retirer sur ses terres mexicaines, et le poste vacant a été pourvu en octobre 1847. Le nouveau commandant du bataillon de San Patricio était un officier américain distingué, Michael O'Sullivan, qui a démissionné de sa commission pour se rematérialiser en tant que colonel à part entière dans le l'armée mexicaine une semaine plus tard.

    À la consternation de nombreux officiers américains, des hommes demandaient la permission de rejoindre la tenue d'O'Sullivan. D'autres étaient intéressés par la création de ranchs ou d'entreprises au Mexique et voulaient y être retirés de l'armée. Il y aurait des problèmes, peut-être même une désertion massive, si ces hommes étaient forcés de retourner aux États-Unis juste pour être démobilisés. De toutes les personnes, le colonel Harney est allé à Washington pour représenter sa position auprès du président, et il a obtenu des décharges honorables pour chaque vétéran américain qui a préféré rester au Mexique. L'armée américaine s'est retirée de Mexico le 1er juin 1848 et s'est installée juste derrière les troupes au départ en tant que gardes du palais présidentiel et des légations étaient les hommes d'O'Sullivan.

    L'une des dernières tâches des forces américaines à Mexico impliquait un détail de punition. John O'Reilly et ses hommes, le crâne rasé, ont été chassés de la Citadelle par des fifres et des tambours qui claquaient "The Rogue's March". Au-delà des portes de la Citadelle, les gardes regardèrent avec stupéfaction O'Reilly enlever sa tenue de prison en lambeaux et enfiler la plus magnifique tunique qu'aucun soldat n'ait jamais vue. C'était l'uniforme formel d'un colonel mexicain, arborant les ordres et les décorations décernés à un étranger par une nation reconnaissante. Après avoir monté un beau cheval, Don John s'élança en compagnie de généraux mexicains.

    Il s'est avéré que c'était de la mauvaise compagnie. O'Reilly s'est impliqué dans un coup d'État militaire avorté à un moment où le Mexique était fatigué des dictateurs, et il a été exilé. Il est probablement parti pour retourner en Irlande en 1850, mais là, la piste cède. Il n'y a aucune trace qu'il soit jamais rentré à la maison.

    Si O'Reilly n'a pas été oublié au Mexique, ses hommes non plus. Les habitants de San Angel ont érigé un monument aux San Patricios après la guerre. C'était une croix portant trois images : un coq, une paire de dés et une tête de mort. L'imagerie a été le mieux résumée par l'historien Edward S. Wallace en 1950 : « Ces hommes malheureux étaient courageux et se sont battus, ont joué et ont perdu. »

    En 1960, un médaillon commémoratif a été frappé en l'honneur des San Patricios - " con la gratitud de Mexico a los 113 años de su sacrificio " " - avec les remerciements du Mexique à l'occasion du 113e anniversaire de leur mort. Sur sa face se trouvent l'escuda national, l'aigle et le serpent du Mexique et une croix irlandaise. Contrairement aux symboles sinistres de la croix de San Angel, celle-ci est décorée d'hippocampes et de lévriers et porte l'inscription « Al Heróico Batallón de San Patricia—1847 ».

    Au revers, « un soldado irlandes con la vista fuera » (« un soldat irlandais au visage sombre ») conduit ses hommes aux ades de stock du Río Churubusco. À l'arrière-plan, un gros canon et les murs du Convento de San Pablo.

    Il n'y a pas de mots inscrits de ce côté de la médaille. Au Mexique, aucun mot n'est nécessaire.


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