Wavell - Soldat et homme d'État, Victoria Schofield

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Archibald Wavell était l'un des commandants britanniques les plus importants de la Seconde Guerre mondiale, occupant une série de postes cruciaux, commençant comme commandant en chef au Moyen-Orient de 1939 à 1941, avant d'être transféré en Extrême-Orient où pendant deux ans il a tenté de tenir une ligne contre les Japonais victorieux. Enfin, il devint l'avant-dernier vice-roi des Indes britanniques, où il joua un rôle majeur dans les négociations qui menèrent à l'indépendance d'après-guerre.

À certains égards, la carrière de Wavell en temps de guerre peut être considérée comme un déclin. Cela a commencé par une série de victoires spectaculaires sur les Italiens en Afrique du Nord, à la fois dans le désert occidental et en Afrique de l'Est, où l'Empire italien a été rapidement éliminé et l'Abyssinie libérée. Après cela, il s'est impliqué dans les combats en Grèce (pas contre sa volonté), une campagne qui s'est terminée par les évacuations de Grèce et de Crète, tandis qu'en même temps Rommel a annulé la plupart de son bon travail en Afrique du Nord. Wavell a ensuite été transféré en Inde, arrivant avant l'entrée en guerre des Japonais. Il se voit alors confier le commandement de la région ABDA en Asie du Sud-Est, prenant la responsabilité d'une campagne déjà perdue. Passant juste devant les Japonais, il est finalement retourné en Inde, arrivant juste à temps pour prendre le commandement général des étapes finales de la défaite en Birmanie. Finalement, l'échec de sa première contre-attaque majeure en Birmanie a conduit à son remplacement en tant que commandant en chef et à la nomination du vice-roi de l'Inde. Cette dernière nomination a propulsé Wavell dans une toute nouvelle carrière - celle de diplomate et d'homme politique, et il est clair qu'il s'est très bien adapté au rôle, gagnant une réputation d'impartialité.

L'un des plus gros problèmes auxquels Wavell a été confronté était qu'il n'avait jamais vraiment eu la confiance de Churchill. Schofield examine le rôle que la personnalité de Wavell a eu dans cela - un homme calme de peu de mots qu'il ne semble jamais avoir impressionné Churchill de la manière dont les hommes plus volubiles ont réussi (le protégé de Wavell Wingate parmi eux). Wavell ressort généralement bien du livre - travailleur (même s'il a prétendu à plusieurs reprises ne pas l'être), capable, modeste et autodérision.

Il s'agit d'une biographie impressionnante d'un personnage impressionnant et d'une contribution précieuse à la littérature sur la Seconde Guerre mondiale.

Chapitres
Partie I : Le fils du soldat
1 - Un Victorien tardif
2 - La vie dans l'armée, 1901-8
3 - Collège d'état-major, la Russie et le ministère de la Guerre

Partie II : L'ascension de Wavell
4 - Guerre en 1914
5 - Palestine avec Allenby, 1917
6 - Temps de paix
7 - Manœuvres
8 - Prélude à la guerre

Partie III : Commandant en chef
9 - Commandement du Moyen-Orient, 1939
10 - Tenir l'Afrique, 1940
11 - Tous les fronts, 1941
12 - La hache de Churchill, 1941
13 - Conflit des hémisphères, 1941
14 - Commandant suprême, 1942
15 - Le général de l'adversité, 1942
16 - Maréchal, 1943

Partie IV : De soldat à homme d'État
17 - Vice-roi désigné, 1943
18 - Vice-roi de guerre, 1944-5
19 - Vice-roi en paix, 1945
20 - Unité ou Partition, 1946
21 - Licenciement, 1947
22 - La fin
23 - L'héritage de Wavell

Auteur : Victoria Schofield
Édition : Relié
Pages : 509
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2010 édition de l'original de 2007



« Wavell a mieux compris l'Inde »

Victoria Schofield est historienne militaire et animatrice. Son vaste travail comprend plusieurs livres sur l'Asie du Sud. Sa biographie pionnière, Wavell : soldat et homme d'État, donne un aperçu rare de cette période cruciale de 1943-1947 au cours de laquelle le maréchal Archibald Wavell, 1er comte Wavell, était vice-roi de l'Inde.

Victoria Schofield est historienne militaire et radiodiffuseur. Son vaste travail comprend plusieurs livres sur l'Asie du Sud. Sa biographie pionnière, Wavell : soldat et homme d'État, donne un aperçu rare de cette période cruciale de 1943-1947 au cours de laquelle le maréchal Archibald Wavell, 1er comte Wavell, a servi comme vice-roi de l'Inde.

Le livre couvre également la carrière militaire distinguée de Wavell en Afrique du Sud, au Moyen-Orient et en Inde. Après avoir lu le livre, les administrateurs du régiment Black Watch, dans lequel Wavell avait servi, ont demandé à Schofield d'écrire l'histoire officielle du régiment.

Elle l'a divisé en deux volumes avec une introduction de Charles, prince de Galles, colonel en chef du Black Watch — The Highland Furies : The Black Watch 1739-1899 et The Black Watch : Fighting in the Frontline 1899-2006. cette interview par e-mail, Schofield évoque son intérêt pour l'histoire militaire et, en particulier, Wavell, qui a été démis de ses fonctions de vice-roi des Indes le 20 février 1947 et remplacé par Louis Mountbatten. Extraits :

Q. Félicitations d'avoir été présélectionné pour les 2018 Military History Monthly Book Awards pour votre dernière publication The Black Watch: Fighting in the Frontline 1899-2006. Pourquoi la Black Watch est-elle si unique ?

Le Black Watch est unique car il s'agit du plus ancien régiment des Highlands du Royaume-Uni, par opposition aux Lowland. Je fais la distinction entre Highland et Lowland car, tout comme les tribus de Khyber Pakhtunkhwa, votre clan a défini votre identité.

Les clans qui ont soutenu les Hanovriens au lieu de la ligne de succession royale des Stuart ont obtenu le privilège de porter des armes et de porter leurs kilts en tartan, et ceux qui ont rejoint le Black Watch ont été parmi les premiers clans des Highlands à le faire. Leur héritage réside dans le courage et la loyauté dont ils ont toujours fait preuve non seulement envers leur souverain, mais aussi les uns envers les autres.

Q. Quel a été l'impact des nouvelles technologies sur les régiments des époques coloniale et postcoloniale ?

Les nouvelles technologies ont eu un impact énorme. Le deuxième volume de mon histoire du Black Watch commence avec la guerre des Boers, qui signifie les débuts de la guerre industrialisée, manifestée pendant la Première Guerre mondiale. Au cours des siècles précédents, plus de soldats sont morts de maladie qu'au combat.

Avec de nouveaux armements, les statistiques de décès par la puissance de feu ennemie ont augmenté de manière incommensurable, si vous pensez aux 20 000 morts estimés le premier jour de la bataille de la Somme en 1916. Au cours des deux siècles précédents (couverts dans le volume 1), ces les soldats se battaient pour établir des empires au XXe siècle, ils se battaient initialement pour garder le contrôle de leurs empires ou réaligner leurs frontières, mais ils devaient aussi s'adapter au phénomène naissant du nationalisme, qui a vu le démantèlement de l'ordre ancien. Il est intéressant de noter que le Black Watch était présent lors de la restitution de Hong Kong aux Chinois en 1997.

Q. Qu'est-ce qui vous a amené à écrire une biographie de Wavell ?

J'avais tellement écrit sur le différend entre l'Inde et le Pakistan au sujet de l'ancien État princier du Jammu-et-Cachemire, et mes recherches ne cessent de me ramener à ce qui s'est passé lors de l'indépendance et de la partition.

Je me suis vite rendu compte que la réponse ne résidait pas dans le mandat de Mountbatten en tant que vice-roi (mars-août 1947), mais dans ce qui s'était passé pendant le mandat du vice-roi précédent - Wavell - qui avait occupé le poste d'octobre 1943 à février 1947, et dont la biographie n'avait pas été écrite auparavant.

J'avais moi-même une formation militaire parce que mon père avait servi dans la Royal Navy et ce n'était donc pas aussi intimidant d'écrire sur des questions militaires qu'on pourrait le penser. Mais cela ne voulait pas dire que le défi n'était pas énorme, d'autant plus que je devais écrire sur les deux guerres mondiales puis aborder le sujet qui m'avait attiré à Wavell, les événements menant à l'indépendance et à la partition.

Q. Pendant la Seconde Guerre mondiale, en tant que commandant en chef en Asie occidentale et plus tard en Inde, comment Wavell a-t-il négocié ce chemin difficile entre les exigences militaires et les impératifs politiques ?

L'un des défis de tout officier de l'armée est de suivre les diktats de ses maîtres politiques même si la ligne de conduite ne semble pas être militairement saine. Et, comme le montre l'histoire de leur relation, Wavell et Winston Churchill n'étaient pas toujours d'accord, principalement parce que Churchill regardait la situation dans son ensemble, voulant qu'on lui dise que tout ce qu'il pensait politiquement possible était également militairement faisable.

Ce que Wavell a fait, c'est mettre un frein à ces attentes, ce qui a agacé Churchill. Ce qui est intéressant chez Wavell, c'est la loyauté qu'il inspirait même lorsqu'il subissait des défaites militaires, principalement parce qu'il n'avait rien comme les hommes ou la puissance de feu qui assuraient le succès des généraux ultérieurs. Il avait un grand courage, mais il avait aussi une grande humilité, ce qui est rare surtout chez un général senior.

Q. Wavell aimait la poésie, écrivait des biographies et apprit le pashto, l'ourdou et le russe. Comment cela a-t-il influencé sa vision du monde ?

On dit souvent que Wavell était parmi les soldats les plus intelligents et les plus lettrés de son temps. Encore une fois, c'est là que le temps et le lieu sont importants. S'il n'y avait pas eu de Seconde Guerre mondiale, il aurait très bien pu prendre une retraite anticipée et finir comme professeur à l'Université d'Oxford.

Mais même son service dans l'armée ne l'a pas empêché d'apprécier la poésie - un intérêt commun pour beaucoup de sa génération car il y avait si peu d'autres distractions. Il était manifestement un bon linguiste puisqu'il avait été choisi pour aller en Russie pour apprendre le russe. Mais il faut reconnaître que dans l'armée, si l'on servait à l'étranger, il était impératif d'apprendre les langues - une incitation supplémentaire étant une augmentation de salaire.

En poste en Inde, les soldats devaient apprendre l'ourdou, puis occuper un poste à la frontière du Nord-Ouest (Khyber Pakhtunkhwa), la connaissance du pachto était indispensable. En termes de vision du monde de Wavell, le nombre et la variété des lieux dans lesquels il a servi lui ont donné une perspective internationale, en partie parce qu'il était si alphabétisé et très lu. Qui, par exemple, lit aujourd'hui Hassan de James Elroy Flecker ?

Q.Comment Wavell a-t-il essayé de sortir de l'impasse entre le Congrès et la Ligue musulmane ?

Wavell connaissait et comprenait l'Inde mieux que nombre de ses contemporains, y ayant vécu à la fois comme jeune garçon et comme officier de l'armée. En tant que vice-roi, il voyagea beaucoup et réalisa que le transfert de pouvoir était inévitable et que les différentes communautés devaient être traitées équitablement.

L'obstacle auquel il a été confronté et qui a également été rencontré par Mountbatten était le manque de confiance entre la Ligue musulmane et le parti du Congrès. Ils ne parvenaient pas à s'entendre sur le partage du pouvoir et les musulmans se sentaient menacés par la supériorité numérique du Congrès, qui ne tenait pas à céder le contrôle car, sur la base de la « démocratie », ils estimaient que la voix de la majorité devait prévaloir.

Q. Quel était le plan de rupture de Wavell pour l'indépendance de l'Inde ?

Alors que les discussions entre les dirigeants politiques indiens restaient dans l'impasse, et craignant que l'ordre public ne s'effondre si la Grande-Bretagne ne prenait pas certaines mesures pour transférer le pouvoir, Wavell a conçu ce qu'il a appelé le « plan de démantèlement » le retrait de la présence britannique dans le nord. -les ailes ouest et nord-est du sous-continent où il y avait encore des dissensions entre les principales communautés musulmane, hindoue et sikh qui donneraient effectivement l'indépendance aux zones où il n'y avait pas de conflit.

C'était avant que l'idée de la partition ne soit formalisée. Mais le gouvernement britannique a qualifié le plan de « défaitiste » et il n'a pas eu de succès à Londres.

Q.Pourquoi Wavell a-t-il été si soudainement démis de ses fonctions de vice-roi en février 1947 ?

Compte tenu du rejet du plan de rupture de Wavell, une croyance s'était développée à Londres qu'un nouveau vice-roi était nécessaire pour injecter de l'énergie dans les discussions et Attlee a choisi l'amiral Lord Mountbatten.

Wavell avait le sentiment qu'il avait été maltraité parce que son licenciement avait été précipité, mais étant donné les pressions que les Britanniques ressentaient et les attentes croissantes en Inde, le gouvernement ne se considérait évidemment pas tenu d'observer les subtilités d'un calendrier particulier.

Wavell avait été nommé vice-roi « en temps de guerre » et savait bien qu'il était resté plus longtemps que prévu initialement.

L'intervieweur est l'auteur de Hybrid Tapestries: The Development of Pakistani Literature in English.


Festival du livre Words of War - samedi

Veuillez utiliser la liste des événements ci-dessous pour trouver des informations sur le festival du livre Words of War le samedi 21 septembre au château et musée Black Watch :

Victoria Schofield en conversation avec le lieutenant-général Sir Alistair Irwin
samedi 21 | 14h00 | &livre8

Biographie militaire - La génération qui a combattu deux guerres mondiales

Dans sa biographie magistrale, Wavell: Soldier & Statesman, Victoria Schofield donne vie à l'une des figures dominantes de la Seconde Guerre mondiale et, ce faisant, éclaire de nombreuses pages obscures de l'histoire de la période. L'intérêt de Victoria pour l'histoire militaire a été fortement influencé par son père, le vice-amiral Brian Schofield. Victoria est l'auteur de l'histoire en deux volumes de The Black Watch, The Highland Furies et du film primé The Black Watch : Fighting on the Front Line. Elle a récemment édité les mémoires de son père avec la Royal Navy dans War and Peace: O&rsquoer the Dark Blue Sea.

Lors d'une conversation avec le lieutenant-général Sir Alistair Irwin, Victoria discutera des carrières extraordinaires du maréchal Wavell et de l'amiral Schofield. À la fin de l'ère victorienne, l'ère de leur naissance a dicté leur vie, tous deux ayant servi activement pendant deux guerres mondiales, Wavell atteignant le commandement suprême au Moyen-Orient et en Inde.

Gill Arbuthnott - Événement pour enfants - Âge recommandé : 6 -12
samedi 21 | 14h00 | Gratuit (Réservation requise)

Un journal secret de la Première Guerre mondiale

Saviez-vous que les pigeons parachutistes ont aidé à gagner la Première Guerre mondiale ? Ceci et d'autres faits fascinants sont tissés dans l'histoire d'un jeune garçon de Dalkeith, James Marchbank, qui a servi dans les Royal Scots pendant la Grande Guerre. Ce livre, amoureusement illustré par Darren Gates, place le lecteur dans les bottes de James&rsquos, 14 ans, alors qu'il part à la guerre.

Gill Arbuthnott parlera de l'histoire de James, qui est racontée de manière simple et engageante. Gill explorera avec les enfants le mélange d'expériences et de faits réels qui offrent un aperçu et une explication d'un moment terrible de l'histoire écossaise. Le livre divertit avec des faits, des énigmes et de l'humour. Suite à cette séance, les enfants sont invités à visiter la galerie WW1 et à découvrir le type de kit que James aurait utilisé. Ils peuvent ensuite remonter le temps en entrant dans la réplique de la tranchée de la Première Guerre mondiale et rencontrer le vieux soldat McNiven pour tout savoir sur la vie en première ligne.

Les Wilson et Lord Robertson de Port Ellen
samedi 21 | 15h30 | &livre8

La Première Guerre mondiale arrive à Islay

En février 1918, le transport de troupes Tuscania a été coulé par un sous-marin allemand au large d'Islay, causant les premières grandes pertes militaires américaines de la Première Guerre mondiale. Huit mois plus tard, le HMS Otranto est entré en collision avec un autre transport de troupes, les pertes étaient énormes. Des hommes, morts et vivants, s'échouèrent sur Islay et la guerre s'abattit sur les Hébrides.

Les Wilson et Lord Robertson de Port Ellen discuteront du récit vivant et sympathique de Les&rsquos sur la façon dont une petite communauté insulaire a fait face aux deux tragédies. Dans sa préface émouvante à The Drowned and the Saved, qui a remporté le prix du livre d'histoire de l'année de la Saltire Society, ancien ministre du Cabinet et secrétaire général de l'OTAN, George Robertson écrit comment son grand-père, le sergent de police d'Islay en 1918, a géré le des événements qui se déroulent sans aucun des services de communication ou d'urgence modernes que nous tenons pour acquis aujourd'hui.

Alice Soper interviewée par le lieutenant-général Sir Alistair Irwin
samedi 21 | 15h30 | &livre6

Le Piper of Tobrouk &ndash World War Two Pipe Major Robert Roy est une figure légendaire de The Black Watch. En novembre 1941, lors de la bataille pour le relèvement de la garnison de Tobrouk, il « a fait preuve d'une bravoure et d'un dévouement les plus exceptionnels et les plus remarquables », pour lesquels il a reçu la Médaille de conduite distinguée. Des mois plus tôt, il avait participé à la défense de la Crète, s'était échappé d'un camp de prisonniers de guerre et s'était rendu en Syrie pour rejoindre son bataillon. Après la guerre, Robert Roy a continué à mener une vie remarquable.

Alice Soper parlera de ses mémoires de son père, qui raconte l'histoire d'un soldat courageux et inspirant qui, en temps de paix comme en temps de guerre, n'a pas eu peur de défendre ses convictions.

Jonathan Boff en conversation avec le professeur Sir Hew Strachan
samedi 21 | 17h00 | &livre8

La Première Guerre mondiale du point de vue allemand

Jonathan Boff s'appuie sur des recherches approfondies dans les archives allemandes pour proposer une histoire de la Première Guerre mondiale de l'autre côté des barbelés. Il révise les explications conventionnelles des raisons pour lesquelles les Allemands ont perdu avec une analyse approfondie de la nature du commandement à la naissance de la guerre moderne. L'ennemi de Haig voit la Grande Guerre à travers les yeux de l'un des principaux généraux allemands, le prince héritier Rupprecht, jetant un nouvel éclairage sur de nombreuses controverses sur le front occidental.

Lors d'une conversation avec le professeur Sir Hew Strachan, l'un des plus grands experts mondiaux de la Première Guerre mondiale, Jonathan discutera de la vision du front occidental comme un espace de bataille très dynamique, à la fois physique et intellectuel, où trois armées ont lutté non seulement pour combattre , mais aussi de réfléchir, leur ennemi. Les conséquences d'un retard dans la course à l'adaptation seraient plus terribles qu'on ne pourrait l'imaginer.

Rob les mains
samedi 21 | 17h00 | &livre6

Batailles des Muirs du Perthshire

La mort de Robert the Bruce en 1329 a donné l'opportunité à ceux qui avaient des dessins sur la couronne écossaise. En 1332, financé par Edward III, Edward Balliol a organisé une armée d'invasion qui a marché sur Scone. A Dupplin Moor, leur passage a été arrêté par une force plus importante mais l'armée de Balliol&rsquos a été victorieuse. 312 ans plus tard, Tippermuir a vu une armée royaliste, sous les ordres du marquis de Montrose, mettre en déroute un adversaire numériquement supérieur. Les prouesses militaires de Balliol et de Montrose contrastent avec le pauvre général du comte de Maré à Sheriffmuir (1715).

Rob Hands racontera l'histoire de ces trois batailles du Perthshire du point de vue historique et géographique. Rob écrit des manuels de géographie et a contribué à plusieurs livres dont Battleground Perthshire.

Trevor Royle en conversation avec Allan Mallinson
samedi 21 | 18h30 | &livre8

L'Ecosse et la guerre froide

Au cours de sa brillante carrière de diffuseur, journaliste et historien militaire, Trevor Royle a beaucoup écrit. Ses livres vont de la guerre de Crimée et des guerres civiles anglaises aux deux guerres mondiales. Il a beaucoup écrit sur l'histoire des régiments écossais et écrit régulièrement des chroniques dans des journaux et des scénarios télévisés sur les affaires internationales et les questions de défense. Trevor est membre de la Royal Society of Edinburgh. Dans son dernier livre, Facing the Bear, il explore le rôle de l'Écosse en tant que &lsquofrontline&rsquo de la guerre froide.

Lors d'une conversation avec l'historien et écrivain Allan Mallinson, Trevor expliquera comment, avec 10 % des forces navales et aériennes britanniques basées en Écosse, les choses sont parfois devenues très « chaudes ». Ils examineront à la fois les considérations militaires et politiques pour l'Écosse pendant la période de la guerre froide.


Schofield, Victoria

Publié par Pen and Sword Military, 2011

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Wavell : soldat et homme d'État

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Wavell de Victoria Schofield (Broché, 2007)

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Né le fils d'Archibald Graham Wavell (qui devint plus tard un général de division dans l'armée britannique et commandant militaire de Johannesburg après sa capture pendant la Seconde Guerre des Boers [4] ) et Lillie Wavell (née Percival), Wavell fréquenta Eaton House, [5 ] suivi par le premier pensionnat préparatoire Summer Fields près d'Oxford, Winchester College, où il était érudit, et le Royal Military College, Sandhurst. [6] Son directeur, le Dr Fearon, avait avisé son père qu'il n'était pas nécessaire de l'envoyer dans l'armée car il avait « une capacité suffisante pour se frayer un chemin dans d'autres domaines de la vie ». [4]

Après avoir obtenu son diplôme de Sandhurst, Wavell est engagé dans l'armée britannique le 8 mai 1901 en tant que sous-lieutenant dans le Black Watch [7] et rejoint le 2e bataillon de son régiment en Afrique du Sud pour combattre dans la Seconde Guerre des Boers. [6] Le bataillon est resté en Afrique du Sud pendant toute la guerre, qui a officiellement pris fin en juin 1902 après la paix de Vereeniging. Wavell était malade et n'a pas immédiatement rejoint le bataillon car il a été transféré en Inde britannique en octobre de la même année, il a plutôt quitté Cape Town pour l'Angleterre sur le SS. Simla à la fois. [8] En 1903, il a été transféré pour rejoindre le bataillon en Inde et, ayant été promu lieutenant le 13 août 1904, [9] il a combattu dans la campagne de la vallée du Bazar en février 1908. [10] En janvier 1909, il a été détaché de son régiment pour être étudiant au Collège d'état-major. [11] Il était l'un des deux seuls de sa classe à obtenir un grade A. [12] En 1911, il a passé un an en tant qu'observateur militaire avec l'armée russe pour apprendre le russe, [10] en revenant à son régiment en décembre de cette année. [13] En avril 1912, il est devenu un officier d'état-major général de grade 3 (GSO3) dans la section russe du ministère de la Guerre. [14] En juillet, il a obtenu le grade temporaire de capitaine et est devenu GSO3 à la Direction de l'entraînement militaire. [15] Le 20 mars 1913, Wavell a été promu au grade effectif de capitaine. [16] Après avoir visité des manœuvres à Kiev à l'été 1913, il est arrêté à la frontière russo-polonaise en tant qu'espion présumé, à la suite d'une perquisition de sa chambre d'hôtel à Moscou par la police secrète, mais parvient à retirer de ses papiers un document incriminant répertoriant l'information recherchée par le War Office. [17]

Wavell travaillait au War Office pendant l'incident de Curragh. Ses lettres à son père témoignent de son dégoût face au comportement du gouvernement en lançant un ultimatum aux officiers – il ne doutait guère que le gouvernement avait prévu d'écraser les Écossais d'Ulster, quoi qu'ils prétendent plus tard. Cependant, il était également préoccupé par l'intervention efficace de l'armée dans la politique, notamment car il y aurait une apparence encore plus grande de partialité lorsque l'armée serait utilisée contre les troubles industriels. [18]

Wavell travaillait comme officier d'état-major au début de la Première Guerre mondiale. [19] En tant que capitaine, il est envoyé en France à un poste au QG général du Corps expéditionnaire britannique en tant qu'officier d'état-major général de grade 2 (GSO2), mais peu de temps après, en novembre 1914, il est nommé major de brigade de la 9e brigade d'infanterie. [20] Il a été blessé dans la deuxième bataille d'Ypres de 1915, perdant son œil gauche [21] et remportant la Croix militaire. [22] En octobre 1915, il est devenu un GSO2 dans la 64e division Highland. [6]

En décembre 1915, après s'être rétabli, Wavell est renvoyé au QG général en France en tant que GSO2. [23] Il a été promu au grade effectif de major le 8 mai 1916. [24] En octobre 1916, Wavell a été nommé General Staff Officer Grade 1 (GSO1) en tant que lieutenant-colonel par intérim, [25] et a ensuite été affecté comme agent de liaison officier de l'armée russe dans le Caucase. [10] En juin 1917, il a été promu lieutenant-colonel breveté [26] et a continué à travailler comme officier d'état-major (GSO1), [27] comme officier de liaison avec le quartier général de la Force expéditionnaire égyptienne. [dix]

En janvier 1918, Wavell reçut une nouvelle nomination comme adjudant-adjoint et quartier-maître général adjoint (AA&QMG) [28] travaillant au Conseil de guerre suprême à Versailles. [21] En mars 1918, Wavell a été nommé brigadier général temporaire et est retourné en Palestine où il a servi comme général de brigade de l'état-major général (BGGS) avec le XX Corps, qui fait partie du Corps expéditionnaire égyptien. [21]

Wavell reçut un certain nombre d'affectations entre les deux guerres, bien que, comme de nombreux officiers, il dut accepter une rétrogradation. En mai 1920, il abandonna le grade temporaire de brigadier-général pour revenir au grade de lieutenant-colonel breveté. [29] En décembre 1921, encore lieutenant-colonel breveté, il devient adjudant général adjoint (AAG) au War Office [30] et, ayant été promu colonel à part entière le 3 juin 1921, [31] il devient GSO1 en la Direction des opérations militaires en juillet 1923. [32]

Mis à part une courte période de chômage à demi-solde en 1926, [33] [34] Wavell a continué à occuper des postes au GSO1, dernièrement dans la 3e division d'infanterie, jusqu'en juillet 1930, date à laquelle il a de nouveau obtenu le grade de brigadier temporaire et a reçu le commandement de la 6e brigade d'infanterie. [35] En mars 1932, il a été nommé ADC au roi, [36] un poste qu'il a occupé jusqu'en octobre 1933 quand il a été promu major-général. [37] [38] Cependant, il y avait une pénurie d'emplois pour les majors-généraux à cette époque et en janvier 1934, en abandonnant le commandement de sa brigade, il se retrouva à nouveau au chômage avec la moitié de la solde. [39]

À la fin de l'année, bien que toujours à demi-solde, Wavell avait été désigné pour commander la 2e division et nommé CB. [40] En mars 1935, il prend le commandement de sa division. [41] En août 1937, il est transféré en Palestine, où les troubles se multiplient, pour être officier général commandant (GOC) des forces britanniques en Palestine et en Transjordanie [42] et est promu lieutenant-général le 21 janvier 1938. [ 43]

En avril 1938, Wavell devint officier général commandant en chef (GOC-in-C) du Southern Command au Royaume-Uni. [44] En juillet 1939, il a été nommé officier général commandant en chef du Commandement du Moyen-Orient avec le grade local de général complet. [45] Par la suite, le 15 février 1940, pour refléter l'élargissement de ses responsabilités de supervision pour inclure l'Afrique de l'Est, la Grèce et les Balkans, son titre a été changé en Commandant en chef Moyen-Orient. [46]

Commandement du Moyen-Orient Modifier

Le théâtre du Moyen-Orient était calme pendant les premiers mois de la guerre jusqu'à la déclaration de guerre de l'Italie en juin 1940. [47] Les forces italiennes en Afrique du Nord et de l'Est étaient largement plus nombreuses que les Britanniques et la politique de Wavell était donc une politique de gagner du temps pour constituer des forces suffisantes pour passer à l'offensive. Having fallen back in front of Italian advances from Libya, Eritrea and Ethiopia, Wavell mounted successful offensives into Libya (Operation Compass) in December 1940 and Eritrea and Ethiopia in January 1941. By February 1941, his Western Desert Force under Lieutenant General Richard O'Connor had defeated the Italian Tenth Army at Beda Fomm taking 130,000 prisoners and appeared to be on the verge of overrunning the last Italian forces in Libya, which would have ended all direct Axis control in North Africa. [48] His troops in East Africa also had the Italians under pressure and at the end of March his forces in Eritrea under William Platt won the decisive battle of the campaign at Keren which led to the occupation of the Italian colonies in Ethiopia and Somaliland. [49]

However, in February Wavell had been ordered to halt his advance into Libya and send troops to Greece where the Germans and Italians were attacking. He disagreed with this decision but followed his orders. The result was a disaster. The Germans were given the opportunity to reinforce the Italians in North Africa with the Afrika Korps and by the end of April the weakened Western Desert Force had been pushed all the way back to the Egyptian border, leaving Tobruk under siege. [50] In Greece General Wilson's Force W was unable to set up an adequate defence on the Greek mainland and were forced to withdraw to Crete, suffering 15,000 casualties and leaving behind all their heavy equipment and artillery. Crete was attacked by German airborne forces on 20 May and as in Greece, the British and Commonwealth troops were forced once more to evacuate. [50]

Events in Greece provoked a pro-Axis faction to take over the government of Iraq. Wavell, hard pressed on his other fronts, was unwilling to divert precious resources to Iraq and so it fell to Claude Auchinleck's India Command to send troops to Basra. Winston Churchill, the British Prime Minister, saw Iraq as vital to Britain's strategic interests and in early May, under heavy pressure from London, Wavell agreed to send a division-sized force across the desert from Palestine to relieve the besieged British air base at Habbaniya and to assume overall control of troops in Iraq. By the end of May Quinan's forces in Iraq had captured Baghdad and the Anglo-Iraqi War had ended with troops in Iraq once more reverting to the overall control of GHQ in Delhi. However, Churchill had been unimpressed by Wavell's reluctance to act. [50]

In early June Wavell sent a force under General Wilson to invade Syria and Lebanon, responding to the help given by the Vichy France authorities there to the Iraq Government during the Anglo-Iraqi War. Initial hopes of a quick victory faded as the French put up a determined defence. Churchill determined to relieve Wavell and after the failure in mid June of Operation Battleaxe, intended to relieve Tobruk, he told Wavell on 20 June that he was to be replaced by Auchinleck, whose attitude during the Iraq crisis had impressed him. [51] Rommel rated Wavell highly, despite Wavell's lack of success against him. [52]

Of Wavell, Auchinleck wrote: "In no sense do I wish to infer that I found an unsatisfactory situation on my arrival – far from it. Not only was I greatly impressed by the solid foundations laid by my predecessor, but I was also able the better to appreciate the vastness of the problems with which he had been confronted and the greatness of his achievements, in a command in which some 40 different languages are spoken by the British and Allied Forces." [53]

India Command Edit

Wavell in effect swapped jobs with Auchinleck, transferring to India where he became Commander-in-Chief, India and a member of the Governor General's Executive Council. [54] Initially his command covered India and Iraq so that within a month of taking charge he launched Iraqforce to invade Persia in co-operation with the Russians in order to secure the oilfields and the lines of communication to the Soviet Union. [51]

Wavell once again had the misfortune of being placed in charge of an undermanned theatre which became a war zone when the Japanese declared war on the United Kingdom in December 1941. He was made Commander-in-Chief of ABDACOM (American-British-Dutch-Australian Command). [55]

Late at night on 10 February 1942, Wavell prepared to board a flying boat, to fly from Singapore to Java. He stepped out of a staff car, not noticing (because of his blind left eye) that it was parked at the edge of a pier. He broke two bones in his back when he fell, and this injury affected his temperament for some time. [56]

On 23 February 1942, with Malaya lost and the Allied position in Java and Sumatra precarious, ABDACOM was closed down and its headquarters in Java evacuated. Wavell returned to India to resume his position as C-in-C India where his responsibilities now included the defence of Burma. [57]

On 23 February British forces in Burma had suffered a serious setback when Major-General Jackie Smyth's decision to destroy the bridge over the Sittang river to prevent the enemy crossing had resulted in most of his division being trapped on the wrong side of the river. The Viceroy Lord Linlithgow sent a signal criticising the conduct of the field commanders to Churchill who forwarded it to Wavell together with an offer to send Harold Alexander, who had commanded the rearguard at Dunkirk. Alexander took command of Allied land forces in Burma in early March [57] with William Slim arriving shortly afterwards from commanding a division in Iraq to take command of its principal formation, Burma Corps. Nevertheless, the pressure from the Japanese Armies was unstoppable and a withdrawal to India was ordered which was completed by the end of May before the start of the monsoon season which brought Japanese progress to a halt. [58]

In order to wrest some of the initiative from the Japanese, Wavell ordered the Eastern Army in India to mount an offensive in the Arakan, which commenced in September. After some initial success the Japanese counter-attacked, and by March 1943 the position was untenable, and the remnants of the attacking force was withdrawn. Wavell relieved the Eastern Army commander, Noel Irwin, of his command and replaced him with George Giffard. [58]

In January 1943, Wavell was promoted to field marshal [59] and on 22 April he returned to London. On 4 May he had an audience with the King, before departing with Churchill for America, returning on 27 May. He resided with (Sir) Henry 'Chips' Channon MP in Belgrave Square and was reintroduced into Society. Churchill nursed "an uncontrollable and unfortunate disapproval – indeed jealous dislike – of Wavell" [60] and had several spats with him in America. [61]

On 15 June Churchill invited Wavell to dinner and offered him the Viceroyalty of India in succession to Linlithgow. Lady Wavell joined him in London on 14 July, when they took up a suite at the Dorchester. Shortly afterwards it was announced that he had been created a viscount (taking the style Viscount Wavell of Cyrenaica and of Winchester, in the county of Southampton) [62] He addressed an all-party meeting at the House of Commons on 27 July, and on 28 July took his seat in the House of Lords as "the Empire's hero". [63] In September, he was formally named Governor-General and Viceroy of India. [64]

One of Wavell's first actions in office was to address the Bengal famine of 1943 by ordering the army to distribute relief supplies to the starving rural Bengalis. He attempted with mixed success to increase the supplies of rice to reduce the prices. [65] During his reign, Gandhi was leading the Quit India campaign, Mohammad Ali Jinnah was working for an independent state for the Muslims and Subhas Chandra Bose befriended Japan "and were pressing forward along India's Eastern border". [66]

Although Wavell was initially popular with Indian politicians, pressure mounted concerning the likely structure and timing of an independent India. He attempted to move the debate along—with the Wavell Plan and the Simla Conference—but received little support from Churchill (who was against Indian independence), nor from Clement Attlee, Churchill's successor as prime minister. He was also hampered by the differences between the various Indian political factions. At the end of the war, rising Indian expectations continued to be unfulfilled, and inter-communal violence increased. Eventually, in 1947, Attlee lost confidence in Wavell and replaced him with Lord Mountbatten of Burma. [52] [67]


Wafted to India

For a schoolboy at Winchester in the 1950s, it was difficult to avoid the dramatic tombstone in the college cloisters. The memorial carries the simple legend WAVELL, deeply etched into the surface of a stone buried horizontally in the grass, and it joins those of other Wykehamists who are remembered there: George Mallory, lost on Everest in 1924, and William Whiting, who wrote the hymn &lsquoEternal Father, Strong to Save&rsquo. Archibald Wavell, one of the significant British military commanders of World War Two, as well as the penultimate viceroy of British India, was presented as a role model for the boys in those last days of empire, one of the few military figures looked favourably on by the intellectual middle class. What other senior general quoted so much poetry, and who else would have been asked to choose between the job of chief of the Imperial General Staff and the professorship of military history at Oxford?

Memories of Wavell ran through my own family. Walter Oakeshott, married to my mother&rsquos sister and my headmaster at Winchester, was a close friend of Wavell. He had once taught Wavell&rsquos only son, Archie, and wrote his obituary when he was killed in Kenya in 1953 during the Mau-Mau rebellion. William &lsquoStrafer&rsquo Gott, my father&rsquos cousin, was a general in the Western Desert under Wavell, appointed by Churchill to run the Eighth Army in 1942 and then immediately killed on his way to Cairo (and replaced by Bernard Montgomery). Penderel Moon, my mother&rsquos brother, a rebellious member of the Indian Civil Service who resigned in 1943 in support of Indian nationalism, was invited back to India by Wavell in 1946 to take charge of economic planning. He wrote a notable book, Divide and Quit, that examined British responsibility for Partition and its terrible consequences in the Punjab in 1947, where he had once been the adviser to the (anti-Partition) premier, Sikander Hayat Khan (Tariq Ali&rsquos grandfather). He was a great admirer of Wavell, a man, he wrote, who had shown himself &lsquoto be straightforward, just, energetic, firm and decisive&rsquo, and had worked tirelessly for the good of India.

So in my family Wavell was a much loved figure who could do little wrong, and those who had thwarted him in his career, or had rejected his strategic advice, were regarded as the enemy. Top of the list was Winston Churchill, who couldn&rsquot help second-guessing his generals, and sought endlessly to persuade them to perform miracles with troops and equipment that they often did not possess. Second was Clement Attlee, who dismissed Wavell as viceroy in 1947 for prematurely advocating what was clearly imminent &ndash an immediate British withdrawal. Wavell&rsquos misfortune, as both soldier and statesman, was to be worsted in these internal British political conflicts.

Victoria Schofield&rsquos new biography, the first for forty years, is as much concerned with Wavell&rsquos social life as with the particular skills of his generalship. Although inevitably obliged to address the struggle with Churchill, an important part of her project is to re-establish the importance of the three and a half years as viceroy, from October 1943 to March 1947. She clearly shares the roseate view of Wavell with which I was brought up, yet from the evidence she puts forward he emerges as less of a genius than his supporters would have us believe. It is difficult not to have some sympathy with Churchill&rsquos blunt putdown: he was &lsquoa good average colonel&rsquo who would have made &lsquoa good chairman of a Tory association&rsquo. Maybe Wavell deserves better than that, for he was a popular commander, head and shoulders above his contemporaries in intellect and experience. Yet his innate caution in strategic affairs, his lack of ruthlessness when dealing with his political masters, and his frequent inability to communicate with them adequately &ndash defects well brought out in this book &ndash make it understandable that his undoubted talents were so regularly dispensed with.

Wavell&rsquos significance today lies less in his dispiriting record as viceroy, and more in his role, however inadequate, as the last great military commander of the British Empire. &lsquoWavell&rsquos star rose high at an early stage of the war,&rsquo his friend Basil Liddell Hart wrote. &lsquoThe glow was the more brilliant because of the darkness of the sky.&rsquo

He entered the army in 1900, aged 17 and straight from school. Commissioned a year later, he was sent to South Africa, where the Boer War was near its end. He saw little action. Back in England, and after a spell in India, he passed top into the staff college and was clearly on a fast track. He had proved to be a good linguist and in 1910 was sent to Moscow, to spend a year learning Russian. (He was a quick and retentive learner, able to supply his chiefs with notes of Russian interventions at the Tehran conference with Stalin in 1942.) Returning to Russia in 1916, he travelled to the battle front against the Turks in the Caucasus, and noted the severe loss of morale in the Russian army. He came home in the summer of 1917, through a country in the throes of revolution.

July 1917 saw him at the British headquarters at Cairo. Here, the long-planned conquest of the Turkish Empire was in its final stages. Indian troops had already advanced from Basra to Baghdad, and the capture of Palestine was imminent. Sir Edmund Allenby, the commander-in-chief in Egypt, had been told to take Jerusalem by Christmas. Wavell&rsquos task was to act as the liaison officer between Allenby and the War Office, and he was present when British troops advanced through Gaza and Beersheba, enabling the empire to acquire its last territories. He marched through the Jaffa Gate in Jerusalem with Allenby and T.E. Lawrence, a fortnight before Christmas.

This early experience in the Middle East left a lasting impression. He learned important lessons about the need for the proper training of troops, which was to become his hallmark, and remained forever in thrall to the memory of Allenby, whose biography he was eventually to write. He also acquired an understated yet firmly hostile attitude towards Zionism, typical of the senior ranks of the British army. This was later to become a serious bone of contention with Churchill (although barely referred to by Schofield). Wavell shared the genteel anti-semitism of his age and class, and his friendship for the Arabs went further when he returned to Palestine in 1937 during the Arab Revolt. Churchill, on the other hand, was a romantic supporter of the Jews and of the Balfour Declaration. During a debate about Jewish immigration at a cabinet meeting in July 1943, Wavell broke his characteristic silence:

I knew Winston was a confirmed Zionist, but had never quite realised the lengths to which he was prepared to go, in speech at any rate, or the strength of the pro-Jewish feeling in the cabinet. No one seemed prepared to say anything at all on the Arab side. So at last I spoke up, and said that no one ever seemed to remember the second part of the Balfour Declaration or the other pledges given to the Arabs. I said everyone spoke of protecting the Jews, but that if Arabs and Jews were left to fight it out in Palestine without outside interference I had no doubt that the Jews would win, and that it was the Arabs who required protection. The PM had talked of all we had done for the Arabs. We had done a good deal for the Jews in introducing half a million into a country whose inhabitants did not want them.

In July 1939, Wavell went back to Cairo, as commander-in-chief of an imperial region with which (apart from Palestine) he was largely unfamiliar. Within his immediate sphere of operations were Egypt, the Suez Canal, the Sudan, Transjordan and Cyprus, and his responsibilities were soon extended to Kenya, British Somaliland, Aden, Iraq and the shores of the Persian Gulf. In the middle of 1940, when Italy declared war, and when France dropped out a week later, he was obliged to defend Egypt against attack from Italian Libya, to plan military operations against the Italian territories of Ethiopia, Eritrea and Italian Somaliland, and to prepare an advance on Vichy-held Damascus. He had few soldiers, and less equipment, and Schofield makes much of the fact that the aircraft he used to travel around in were wholly inadequate for the task, flying slowly, breaking down, losing engines, running out of fuel and sometimes crashing.

Wavell&rsquos first quarrel with Churchill, in June 1940, occurred when he received a demand from London to send eight precious battalions from Palestine to help in the defence of Europe. He was reluctant to agree, and Churchill did not forget his unwillingness. It was not a propitious opening. The two men came face to face for the first time in London in August 1940, but there was no meeting of minds between the bullying prime minister and the silent general. Both held strong views and a belief in their own judgment. They agreed that reinforcements should be sent to the Middle East, as Wavell had requested, but Churchill disliked his emphasis on training and equipment, and thought him too cautious.

Their relationship never recovered. &lsquoI am favourably impressed with General Wavell in many ways,&rsquo Churchill wrote to Anthony Eden, &lsquobut I do not feel in him that sense of mental vigour and resolve to overcome obstacles, which is indispensable to successful war.&rsquo John Colville, Churchill&rsquos secretary, recorded that &lsquoChurchill tried his hardest to elicit the general&rsquos views and was met with the silence of shyness,&rsquo while Wavell thought Churchill&rsquos tactical ideas had got stuck somewhere around the time of the Boer War. Churchill looked everywhere for a replacement, but none could be found.

Planning for Wavell&rsquos most celebrated achievement, the offensive against the Italians in the Western Desert, was in any case now well advanced, and Churchill had to change his tune when told the details in November 1940. He was delighted, but continued to pepper his commander with unwanted advice. The port of Tobruk was captured in January 1941, and Wavell&rsquos forces in East Africa began encircling Ethiopia at the same time, advancing into Eritrea in the north and Italian Somaliland in the south. Wavell has &lsquoproved himself a master of war&rsquo, Churchill was now to declare magnanimously in a broadcast, &lsquosage, painstaking, daring and tireless&rsquo.

But in April 1941, tripartite disaster struck: German troops poured into Greece Rommel&rsquos forces threatened Tobruk and even Egypt itself and a coup took place in Baghdad. Wavell&rsquos reputation was on the line. The diversion of his troops to Greece led to the loss of Cyrenaica, and at the end of April they had to be withdrawn from the mainland to try to hold the line in Crete, itself abandoned at the end of May. At the same time, the new Iraqi regime bombed the British base at Habbaniya. The capture of Ethiopia that month, and the return of its emperor, Haile Selassie, was of little consolation.

Wavell was now in Churchill&rsquos sights. The last straw was his initial refusal to provide troops to recapture Iraq from Rashid Ali or to help the Free French take Syria. The debacle in Crete demanded a sacrificial victim and Churchill sacked Wavell in June, confecting a swap of jobs with Claude Auchinleck, the general commanding in India. Auchinleck was in Churchill&rsquos good books for having volunteered to send troops from India to Basra, to assist in the defeat of Rashid Ali.

Demoted and discouraged, Wavell took up his new role in August, as commander-in-chief in India, touring its borders, visiting the Russians in Tiflis and the Chinese in Chungking, and sitting out a Japanese air-raid in a bunker in Rangoon. With the Japanese attack on Pearl Harbor in December, the British Empire in India now had an enemy on its doorstep as well as a new ally. Wavell was transferred to a post as supreme allied commander in the south-west Pacific, based in the Dutch East Indies. From there he was to command the combined forces of Britain, the United States, Holland and Australia, a pointer to the end of the European empires and the eventual emergence of the US-dominated alliance system of the postwar world.

The countries that Wavell had been charged to defend fell one by one to the advancing Japanese within six months. With the retreat from Malaya, Singapore, Burma and Java, he was soon back in his old job in India, his name once again associated with defeat. Churchill described the surrender of Singapore as &lsquothe worst disaster and largest capitulation in British history&rsquo. Wavell could in no way be held responsible, but, as before, it had happened on his watch. &lsquoI feel I ought to have pulled it off,&rsquo he wrote to a friend, &lsquobut the dice were loaded rather heavily, and the little yellow man threw them with considerable cunning.&rsquo

No one wanted Wavell to continue as a commander, yet a solution was found to the problem of his future. For the war cabinet in general and for Churchill in particular, the governance of India was a low priority. Lord Linlithgow, the viceroy, had described the &lsquoQuit India&rsquo campaign as &lsquoby far the most serious rebellion since 1857&rsquo but punitive legislation had kept the protests under control. The war itself, and the recruitment of a huge Indian army, was both popular and profitable. Yet everyone, notably Attlee, the deputy prime minister, recognised that India needed a new viceroy Linlithgow was an old-fashioned imperialist who had been there for seven years. All the possible civilian candidates (Eden, Cripps, Lyttelton) were well placed in their existing jobs, and Wavell emerged as the inevitable choice.

He took over as viceroy in October 1943. His task was to persuade India&rsquos leaders to co-operate with the imperial power in discussions about the country&rsquos future. Yet he needed some kind of carrot, some clear proposal, to produce any movement. If he was to get the leaders of the Congress and the Muslim League together, to make them work in harness, and to try to avoid the almost inevitable emergence of a separatist Pakistan, firmly placed on the agenda by Jinnah and the Muslim League in 1940, he needed some support from London. His mistake, as he soon recognised, was to have secured no clear instructions from his political masters. His initial ideas were ignored by Churchill, and he was sent off to Delhi with a meaningless directive to improve the material lot of the people of India and to assuage communal strife. &lsquoYou are wafted to India on a wave of hot air,&rsquo he was told by Leo Amery, the secretary of state.

&lsquoI accepted the viceroyalty in the spirit of a military appointment,&rsquo Wavell explained in his diary at the end of the year. &lsquoOne goes where one is told in time of war without making conditions or asking questions. I think I ought to have treated it in a political spirit and found out what the policy to India really was to be, and I think I could have made my own conditions.&rsquo

The war cabinet thought discussions about the future of India could wait until the end of the war, and that independence was still a long way off. British politicians were exhausted by earlier arguments surrounding the imprisonment of Gandhi and the Cripps mission of 1942, which had ended in failure. Wavell had been put in, as with so many of his other jobs, to hold the fort. No one wanted movement, and certainly nothing that might have resembled a solution. They assumed that the cautious Wavell would be their man.

Yet, against all the odds, Wavell was a competent and popular viceroy, if inevitably unsuccessful. In his first week he travelled to Bengal to examine famine conditions in person, something that Linlithgow had conspicuously failed to do. A million people were already dead, and the local administration needed stirring up. Wavell found the distress and suffering to be &lsquonot as gruesome as the Congress papers would make out, but grim enough to make official complacency surprising&rsquo. He was still complaining to London the following July about the failure to deliver the extra wheat he had asked for.

He eventually tried to break the political logjam by suggesting to London in September 1944 that a provisional government be formed, which would call for a small conference of Indian leaders. He thought that the time was right, but London continued to procrastinate &ndash for more than eight months. &lsquoThese very large problems,&rsquo Churchill told Wavell, &lsquorequire to be considered at leisure and best of all in victorious peace.&rsquo India could wait, and Wavell did not get the go-ahead until after May 1945.

His conference finally took place in Simla in July, but collapsed almost at once, broken on the hard rock of Pakistan. Wavell now understood that Britain could no longer hold the ring. As violence mounted in the country, the empire was losing control. He came to two fateful conclusions: independence would have to be given a definitive date (within 18 months) and India would have to be partitioned.

The Simla Conference was his last initiative, and in what became his final year Wavell sat back and took orders from the Labour government in London. The new cabinet was still over-committed to Nehru and Congress, and took many months to wake up to the threat posed by Jinnah and the Muslim League. Wavell had become an embarrassment and Attlee sacked him in January 1947 a divided India moved swiftly to independence. Wavell&rsquos successor, Earl Mountbatten, presided over the scuttle five months later that marked the end of Britain&rsquos Indian Empire, partitioned amid scenes of anarchy in which hundreds of thousands were killed. In practice, Partition had become inevitable several years earlier, the legacy of the policies of earlier governments and viceroys, notably Linlithgow. Yet the massacres that accompanied the transfer of power in 1947 might perhaps have been averted had Wavell&rsquos earlier efforts proved fruitful.

Wavell died in 1950, aged 67, following an operation for the removal of a gallstone. After a funeral service in Westminster Abbey, the first state funeral since the end of the war, he was buried in the cloisters of his old school. His son, Archie, had wanted his tombstone inscribed with a quotation from Walter Raleigh &ndash &lsquoHe was one for whom the world&rsquos bright glory had not blinded the eyes of the mind&rsquo &ndash but eventually the one word WAVELL was considered sufficient. The taciturn soldier would doubtless have approved.


Wavell: Soldier and Statesman Hardcover – Illustrated, 23 February 2011

This is an odd book. The original biographies by Connell and Roberts gave us all we needed to know about Wavell's life story. Then came Lewin's The Chief, which analyzed his military capabilities and record in a straightforward and objective way. Now comes this obviously sympathetic woman with a long biography that's very heavy on his relationships with family and friends, but nothing particularly new about his public record.

After reading them all, the impression of Wavell is that he was in the wrong line of work: he should have been a writer or teacher or something, where he could have had time to sit back and think about things, rather than be responsible for great events. There's no question that he was an intelligent soldier, but his strengths would seem to have been better fit as a staff officer, rather than in line field command.

Moreover, the claims for his stoicism and imperturbableness are slightly smudged by his overt request for Field Marshal rank and his petulance at the way he was treated by Churchill there's a strain of self-pity in such actions.

With what others saw as "lack of drive", coupled with his admitted laziness, all on top of his incurable taciturnity (which he ascribed to boyhood shyness), he was clearly miscast in roles of supreme command. Churchill probably treated him rudely, but he wasn't far off the mark when he thought him fitted to be "the chairman of a golf club".


Catalogue

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Citation APA

Schofield, Victoria. (2006). Wavell : soldier & statesman. London : John Murray

Citation de député

Schofield, Victoria. Wavell : soldier & statesman / Victoria Schofield John Murray London 2006

Citation australienne/Harvard

Schofield, Victoria. 2006, Wavell : soldier & statesman / Victoria Schofield John Murray London

Citation Wikipédia
Wavell : soldier & statesman / Victoria Schofield

Comprend des références bibliographiques et un index.

Wavell : soldier and statesman

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