La conférence de Yalta et comment elle a décidé du sort de l'Europe de l'Est après la Seconde Guerre mondiale

La conférence de Yalta et comment elle a décidé du sort de l'Europe de l'Est après la Seconde Guerre mondiale

Conférence de Yalta 1945 : Churchill, Roosevelt, Staline. Crédit : Les Archives nationales / Communes.

En février 1945, Winston Churchill, Joseph Staline et Franklin D. Roosevelt se sont rencontrés à Yalta sur la mer Noire pour discuter du rétablissement et de la réorganisation des nations européennes après la guerre. La conférence de Yalta, comme elle est devenue connue, était la deuxième des trois réunions entre Churchill, Staline et Roosevelt, et est considérée comme la plus controversée.

La conférence de Téhéran avait eu lieu auparavant en novembre 1943 et a été suivie par la conférence de Potsdam en juillet 1945. Yalta était la dernière conférence à laquelle Roosevelt assisterait avant sa mort en avril 1945.

La conférence a eu lieu à Yalta parce que Staline ne voulait pas voyager très loin. Il aurait été avisé par ses médecins qu'il ne devrait pas faire de voyages long-courriers. Staline avait aussi peur de voler, une peur qui était liée à sa paranoïa générale.

Au moment de la conférence de Yalta, les Alliés étaient assurés de la victoire en Europe. Les forces de Joukov n'étaient qu'à 65 kilomètres de Berlin, ayant chassé les nazis de la majorité de l'Europe de l'Est, tandis que les Alliés contrôlaient l'intégralité de la France et de la Belgique.

Soldats du 130e corps de fusiliers lettons de l'Armée rouge à Riga. Octobre 1944. Crédit : Commons.

Les objectifs de chaque pouvoir

Chaque dirigeant visait des objectifs différents pour le règlement d'après-guerre. Roosevelt voulait l'aide de la Russie dans la guerre contre le Japon et était prêt à céder son influence en Europe si cela signifiait que la vie des GI pouvait être épargnée dans le théâtre du Pacifique.

Il convient de noter que Roosevelt avait l'impression que les Russes seraient grandement nécessaires pour vaincre les Japonais.

Il y a toujours un différend historique pour savoir si la capitulation japonaise a été forcée par les bombes nucléaires ou l'établissement soviétique d'un deuxième front dans le Pacifique.

Le consensus se déplace lentement vers l'attaque soviétique contre la Mandchourie et les îles du nord du Japon comme facteur clé pour mettre fin à la guerre avec la capitulation japonaise inconditionnelle.

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La délégation américaine souhaitait également la participation soviétique aux Nations unies, qui devaient être créées après la fin de la guerre.

Churchill voulait des gouvernements démocratiques créés par des élections libres en Europe centrale et orientale et contenir autant que possible la part soviétique du règlement d'après-guerre.

Il était difficile d'assurer l'indépendance de nations comme la Pologne, malgré l'aide polonaise à la RAF et plus généralement à l'armée britannique. L'Armée rouge avait envahi l'Europe de l'Est pendant l'opération Bagration et était essentiellement à la merci de Staline.

Staline voulait l'inverse et a poussé pour un plus grand contrôle et une plus grande influence soviétique sur la composition d'après-guerre de l'Europe de l'Est. C'était un élément essentiel de la stratégie de sécurité de l'URSS.

La question de la Pologne

Une grande partie du débat a porté sur la Pologne. Les Alliés tenaient à faire pression pour l'indépendance de la Pologne en raison de l'assistance des troupes polonaises sur le front occidental.

Comme mentionné cependant, les Soviétiques détenaient la plupart des cartes en ce qui concerne les négociations sur la Pologne. Selon un membre de la délégation américaine, James F. Byrnes, « il ne s'agissait pas de savoir ce que nous laisserions faire les Russes, mais ce que nous pourrions amener les Russes à faire ».

Pour les Russes, la Pologne avait une importance stratégique et historique. La Pologne avait servi de couloir historique aux armées décidées à envahir la Russie. Les déclarations de Staline concernant la Pologne employaient un double langage étendu. Staline a soutenu que :

« … parce que les Russes avaient gravement péché contre la Pologne, le gouvernement soviétique essayait d'expier ces péchés. La Pologne doit être forte [et] l'Union soviétique est intéressée par la création d'une Pologne puissante, libre et indépendante.

Cela signifiait finalement que l'URSS conservait le territoire qu'elle avait annexé en 1939, et à la place le territoire de la Pologne serait étendu aux dépens de l'Allemagne.

Staline a promis qu'il y aurait des élections polonaises libres tout en établissant un gouvernement provincial parrainé par les Soviétiques dans les territoires polonais occupés par l'Armée rouge.

Staline a également fini par accepter d'entrer dans la guerre du Pacifique trois mois après la défaite de l'Allemagne, à condition qu'il puisse récupérer les terres que les Russes avaient perdues au profit des Japonais lors de la guerre russo-japonaise de 1904-1905, et que les Américains reconnaissent l'indépendance de la Mongolie. de Chine.

Winston Churchill partage une blague avec le maréchal Staline (avec l'aide de Pavlov, l'interprète de Staline, à gauche) dans la salle de conférence du palais de Livadia pendant la conférence de Yalta. Crédit : Imperial War Museums / Commons.

La République populaire de Mongolie était un État satellite soviétique depuis sa création en 1924.

Les Soviétiques ont également accepté de rejoindre les Nations Unies, à condition que l'ONU utilise le système du Conseil de sécurité dans lequel elle pourrait opposer son veto à toute décision ou action indésirable.

Chaque puissance a également ratifié un accord autour de la division de l'Allemagne d'après-guerre en zones. L'URSS, les États-Unis et le Royaume-Uni avaient tous des zones, le Royaume-Uni et les États-Unis acceptant de subdiviser davantage leurs zones pour créer une zone française.

Le général Charles de Gaulle n'a pas été autorisé à assister à la conférence de Yalta, ce qu'il a attribué à des tensions de longue date entre lui et Roosevelt. L'Union soviétique n'était pas non plus disposée à accepter la représentation française en tant que participants à part entière.

Comme de Gaulle n'a pas assisté à Yalta, il n'a pas pu non plus assister à Potsdam, car il aurait été tenu par l'honneur de renégocier les questions discutées en son absence à Yalta.

Joseph Staline faisant des gestes alors qu'il parle avec Viatcheslav Mikhaïlovitch Molotov lors de la conférence à Yalta. Crédit : National Museum of the U.S. Navy / Commons.

Le tournant totalitaire soviétique

À la mi-mars, l'ambassadeur des États-Unis en URSS a envoyé un message à Roosevelt pour affirmer que :

« ... le programme soviétique est l'instauration du totalitarisme, mettant fin à la liberté personnelle et à la démocratie telles que nous les connaissons. »

Roosevelt s'est rendu compte que sa vision de Staline avait été excessivement optimiste et a concédé qu'« Averell a raison ».

Un gouvernement communiste a été installé en Pologne à la fin de la guerre, et de nombreux Polonais en Angleterre et ailleurs se sont sentis trahis par leurs alliés.

Une photo de propagande d'un citoyen lisant le Manifeste du PKWN. Le PKWN était le Comité polonais de libération nationale, également connu sous le nom de Comité de Lublin. C'était le gouvernement provisoire fantoche de la Pologne. Crédit : Communes.

Le NKVD a arrêté de nombreux dirigeants de l'opposition polonaise qui avaient été invités à participer aux négociations pour un gouvernement provisoire. Ils ont été emmenés à Moscou, forcés à subir un procès-spectacle et envoyés au Goulag.

Les Russes ont consolidé leur contrôle sur la Pologne, qui est devenue un État communiste à part entière en 1949.

Alors que Yalta était initialement célébrée comme la preuve que la coopération américaine et soviétique en temps de guerre par le biais de prêts-bails et autres pouvait se poursuivre dans la période d'après-guerre, elle est devenue plus controversée avec les actions russes envers l'Europe de l'Est.

Staline a rompu sa promesse d'élections libres et a installé un gouvernement sous contrôle soviétique dans la région. Les critiques occidentaux ont allégué que Roosevelt avait « vendu » l'Europe de l'Est aux Soviétiques.

Crédit d'image d'en-tête : Les Archives nationales / Commons.


La fin de la Seconde Guerre mondiale et la division de l'Europe

Malgré leur alliance en temps de guerre, les tensions entre l'Union soviétique et les États-Unis et la Grande-Bretagne s'intensifièrent rapidement à la fin de la guerre et les dirigeants discutèrent de ce qu'il fallait faire avec l'Allemagne. Les négociations d'après-guerre ont eu lieu lors de deux conférences en 1945, l'une avant la fin officielle de la guerre et l'autre après. Ces conférences ont préparé le terrain pour le début de la guerre froide et d'une Europe divisée.

Churchill, Roosevelt et Staline (de gauche à droite) à la Conférence de Yalta.

La conférence de Yalta

En février 1945, alors qu'ils étaient confiants dans une victoire des Alliés, le président américain Franklin D. Roosevelt, le Premier ministre britannique Winston Churchill et Staline se sont rencontrés près de Yalta, en Crimée, pour discuter de la réorganisation de l'Europe d'après-guerre. Le chef de chaque pays avait son propre ensemble d'idées pour reconstruire et rétablir l'ordre sur le continent déchiré par la guerre. Roosevelt voulait une participation soviétique aux Nations Unies nouvellement formées et un soutien immédiat des Soviétiques dans la guerre en cours dans le Pacifique contre le Japon. Churchill a plaidé pour des élections libres et équitables menant à des régimes démocratiques en Europe centrale et orientale, en particulier en Pologne. Staline, d'autre part, voulait une « sphère d'influence » soviétique en Europe centrale et orientale, à commencer par la Pologne, afin de fournir à l'Union soviétique une zone tampon géopolitique entre elle et le monde capitaliste occidental. De toute évidence, il y avait certains intérêts conflictuels clés qui devaient être abordés.

  • Reddition inconditionnelle de l'Allemagne nazie, division de l'Allemagne et de Berlin en quatre zones d'occupation contrôlées par les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France et l'Union soviétique.
  • Les Allemands, civils et prisonniers de guerre, seraient punis pour la guerre (réparations) en partie par le travail forcé pour réparer les dommages qu'ils ont causés à leur pays et aux autres.
  • La Pologne a été réorganisée sous le gouvernement provisoire communiste de la République de Pologne, et Staline a promis d'y autoriser des élections libres (mais n'y a jamais donné suite).
  • L'Union soviétique a accepté de participer aux Nations Unies avec une position garantie en tant que membre permanent du Conseil de sécurité.
  • Staline a accepté d'entrer dans la guerre du Pacifique contre le Japon trois mois après la défaite de l'Allemagne.

Peu de temps après la conférence, il devint clair que Staline n'avait aucune intention de retarder la fin des négociations. Il a finalement autorisé des élections en Pologne, mais pas avant d'avoir envoyé des troupes soviétiques pour éliminer toute opposition au parti communiste au pouvoir du gouvernement provisoire. Les « élections » de 1947 ont solidifié le régime communiste en Pologne et sa place comme l’un des premiers États satellites soviétiques.

Attlee, Truman et Staline (assis de gauche à droite) à la Conférence de Potsdam. Wikimedia Commons : Archives nationales des États-Unis

Une deuxième conférence a eu lieu du 17 juillet au 2 août 1945, à Potsdam, en Allemagne. Roosevelt étant décédé en avril, son successeur, le président Harry Truman, représentait les États-Unis. Churchill est revenu pour représenter la Grande-Bretagne, mais son gouvernement a été défait à mi-parcours de la conférence et le Premier ministre nouvellement élu Clement Attlee a pris la relève. Staline est également revenu. Les actions de Staline en Pologne et dans d'autres parties de l'Europe de l'Est étaient bien connues à cette époque, et il était clair qu'il ne fallait pas lui faire confiance pour tenir sa part du marché. À la lumière de cela, les nouveaux représentants des États-Unis et de la Grande-Bretagne ont été beaucoup plus prudents dans leurs négociations avec Staline. Truman, en particulier, pensait que Roosevelt avait trop fait confiance à Staline et est devenu extrêmement méfiant à l'égard des actions soviétiques et des véritables intentions de Staline. Les accords définitifs à Potsdam concernaient :

  • La décentralisation, la démilitarisation, la dénazification et la démocratisation de l'Allemagne
  • La division de l'Allemagne et de Berlin, de l'Autriche et de Vienne en quatre zones d'occupation délimitées à Yalta
  • Poursuite des criminels de guerre nazis
  • Retour de toutes les annexions nazies à leurs frontières d'avant-guerre
  • Déplacement de la frontière orientale de l'Allemagne vers l'ouest pour réduire sa taille et expulsion des populations allemandes vivant en dehors de cette nouvelle frontière en Tchécoslovaquie, en Pologne et en Hongrie
  • Transformation de l'économie de l'industrie lourde d'avant-guerre en Allemagne (qui avait été extrêmement importante pour la construction militaire nazie) en une combinaison d'agriculture et d'industrie domestique légère
  • Reconnaissance du gouvernement polonais sous contrôle soviétique
  • Annonce de la déclaration de Potsdam par Truman, Churchill et le dirigeant chinois Chiang Kai-sheck décrivant les termes de la capitulation du Japon : se rendre ou faire face à une « destruction rapide et totale »

Conformément à son accord de Yalta, l'Union soviétique devait envahir le Japon le 15 août. Alors que la déclaration de Potsdam ne mentionnait pas spécifiquement la nouvelle bombe atomique, Truman avait mentionné une nouvelle arme puissante à Staline lors de la conférence. Le moment des bombardements, les 6 et 9 août, suggère que Truman a préféré garder l'Union soviétique en dehors de la guerre du Pacifique et des relations d'après-guerre avec le Japon. De plus, cette démonstration de prouesses nucléaires de la part des États-Unis était également un avertissement à l'Union soviétique, et a effectivement mis fin au désir de chaque partie de continuer à travailler ensemble, et a marqué le début de la course aux armements nucléaires qui a souligné les considérations géopolitiques à la fois de la Les États-Unis et l'Union soviétique tout au long de la guerre froide.

Les Soviétiques ont annexé leurs premiers territoires dans l'est de la Pologne le 17 septembre 1939, en vertu du pacte de non-agression conclu avec l'Allemagne nazie. Peu de temps après, l'Armée rouge est entrée en guerre avec la Finlande afin d'obtenir une zone tampon de protection pour Leningrad (Saint-Pétersbourg). À la fin de la guerre, la Finlande a cédé les territoires demandés par les Soviétiques ainsi que la Carélie. L'Union soviétique a ensuite annexé les États baltes, l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie, ainsi que la Moldavie en 1940. Plusieurs autres territoires (aujourd'hui l'Ukraine, l'Ouzbékistan, le Kazakhstan, la Biélorussie, l'Azerbaïdjan, la Géorgie, le Tadjikistan, le Kirghizistan, le Turkménistan et l'Arménie) avaient été annexée avant 1939.

En plus des républiques, plusieurs pays d'Europe de l'Est fonctionnaient en tant qu'États satellites soviétiques. Ces pays ne faisaient pas officiellement partie de l'URSS, mais leurs gouvernements étaient des staliniens loyaux et se sont donc tournés vers l'Union soviétique et s'y sont alignés politiquement et militairement via le Pacte de Varsovie.

Une Allemagne divisée

Après la conférence de Potsdam, l'Allemagne est divisée en quatre zones occupées : la Grande-Bretagne au nord-ouest, la France au sud-ouest, les États-Unis au sud et l'Union soviétique à l'est. Berlin, la capitale située en territoire soviétique, était également divisée en quatre zones occupées. L'Allemagne a également perdu des territoires à l'est des rivières Oder et Neisse, qui sont tombées sous contrôle polonais. Environ 15 millions d'Allemands de souche vivant sur ce territoire ont été contraints de partir, subissant des conditions terribles lors de leur expulsion. Beaucoup ont gelé ou sont morts de faim dans des trains surpeuplés, tandis que d'autres ont été soumis à des camps de travaux forcés sous les gouvernements polonais et tchécoslovaque.


Votre guide des conférences de Yalta et de Potsdam, 1945

Qu'était la conférence de Yalta et pourquoi s'est-elle tenue ? Qu'est-ce que chacun des « trois grands » – Roosevelt, Churchill et Staline – voulait de la réunion ? Et qu'est-ce qui a finalement été décidé à la conférence de Potsdam ? Voici votre guide de ces rendez-vous clés de la Seconde Guerre mondiale, qui ont eu lieu en 1945.

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Publié : 16 juillet 2020 à 11h25

Qu'était la conférence de Yalta et pourquoi s'est-elle tenue ?

Entre le 4 et le 11 février 1945, le président américain Franklin D Roosevelt, le Premier ministre britannique Winston Churchill et le Premier ministre soviétique Joseph Staline se sont rencontrés à Yalta - une ville balnéaire sur la côte sud de la péninsule de Crimée, sur la mer Noire - pour une grande conférence. Leur objectif était de débattre de la manière de mettre fin à la Seconde Guerre mondiale et de planifier la réorganisation d'après-guerre de l'Europe - en particulier de l'Allemagne.

Les soi-disant « trois grands » se sont réunis au palais de Livadia, l'ancienne résidence d'été du tsar Nicolas II, pendant huit jours. Roosevelt, qui était en mauvaise santé, avait suggéré un lieu de rencontre quelque part en Méditerranée, mais Staline, qui avait la fameuse peur de l'avion, avait refusé d'aller plus loin que la mer Noire et avait suggéré la station balnéaire soviétique de Yalta.

Que se passait-il ailleurs en février 1945 ?

La Conférence de Yalta a eu lieu à un moment critique de la Seconde Guerre mondiale. Au début de 1945, il était clair que, malgré une résistance continue, l'Allemagne avait perdu la guerre. La bataille des Ardennes - la dernière offensive allemande sur le front occidental, menée dans la région des Ardennes belges - avait brisé ce qui restait de l'armée allemande, ainsi que détruit des armes, des chars et des fournitures essentiels. Ailleurs, l'Armée rouge de Staline avait capturé la Prusse orientale et se trouvait à moins de 80 kilomètres de Berlin. La Luftwaffe, autrefois puissante, a été considérablement épuisée, tandis que les bombes alliées continuaient de tomber quotidiennement sur les villes allemandes. Adolf Hitler menait une bataille perdue d'avance.

Le saviez-vous?

Lors de la conférence de Téhéran en 1943, des agents soviétiques ont allégué que les Allemands préparaient l'opération Saut en longueur - un complot visant à assassiner les Trois Grands en même temps, pour qu'elle soit annulée à la dernière minute. Depuis, des critiques ont été jetées sur l'existence de l'intrigue.

Qu'est-ce que chacun des « trois grands » voulait de la réunion ?

Les trois dirigeants s'étaient rencontrés 15 mois plus tôt dans la capitale iranienne Téhéran, où ils avaient discuté des moyens de vaincre l'Allemagne nazie, se sont mis d'accord sur une invasion de la Normandie et ont eu des conversations sur l'entrée des Soviétiques dans la guerre du Pacifique. Les débuts provisoires de ce à quoi pourrait ressembler un futur accord de paix avaient été faits à Téhéran, mais c'est à Yalta que les véritables discussions ont commencé.

Chaque leader s'est assis à Yalta avec des objectifs spécifiques en tête. Pour Roosevelt, mettre fin à la guerre en cours avec le Japon était d'une importance primordiale, mais pour y parvenir, il avait besoin de l'aide militaire de Staline. Le président américain souhaitait également que les Soviétiques rejoignent l'ONU - un nouvel organisme mondial de maintien de la paix - ce qu'il a fait, en restant membre jusqu'à l'effondrement de l'Union soviétique en 1991.

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La priorité de Staline à Yalta était de remettre son pays sur pied et d'accroître sa position sur la scène politique européenne. L'Union soviétique, tout en écrasant les forces allemandes sur le front oriental, avait été dévastée par la guerre, avec environ 27 millions de citoyens soviétiques (environ un sur sept) tués pendant le conflit, et de vastes étendues d'industries, d'agriculture, de villes et de maisons détruites. . Staline avait besoin d'argent pour reconstruire son pays meurtri et a demandé d'énormes réparations de la part de l'Allemagne, ainsi que des sphères d'influence en Europe de l'Est pour empêcher de nouvelles invasions et s'assurer que l'Allemagne ne pourrait plus jamais menacer la paix mondiale.

Churchill, lui aussi, souhaitait voir la fin de toute future menace allemande, mais il était également préoccupé par l'extension du pouvoir de l'URSS et voulait voir un gouvernement juste et libre dans toute l'Europe de l'Est, en particulier en Pologne,
pour la défense de qui la Grande-Bretagne avait déclaré la guerre à l'Allemagne en 1939. Lui et Truman craignaient qu'infliger d'énormes réparations à l'Allemagne, comme cela avait été fait après la Première Guerre mondiale, puisse, à l'avenir, créer une situation économique similaire dans le pays qui avait conduit à la montée et à l'acceptation du parti nazi. Avec des priorités et des visions du monde différentes, il allait clairement être difficile pour les Trois Grands de parvenir à un accord.

Pourquoi le dirigeant français Charles de Gaulle n'était-il pas présent à la conférence ?

De Gaulle, par consentement unanime des trois dirigeants, n'a pas été invité à Yalta, ni à la conférence de Potsdam quelques mois plus tard, c'était un affront diplomatique qui a créé un ressentiment profond et durable. Staline en particulier estimait que les décisions concernant l'avenir de l'Europe devaient être prises par les puissances qui avaient le plus sacrifié pendant la guerre. Si la France avait été autorisée à participer à Yalta, d'autres nations auraient également eu le même droit d'y assister.

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Qu'est-ce qui a finalement été convenu à Yalta ?

Les décisions prises à Yalta montrent à quel point le pouvoir s'est déplacé entre les Alliés au cours de la guerre. Une fois la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne reçue, il a été proposé que le pays, et sa capitale, soient divisés en quatre zones occupées - la quatrième zone d'occupation a été accordée à la France mais, sur l'insistance de Staline, serait
être formé à partir des zones américaine et britannique.

Le sort de la Pologne était un point d'achoppement clé dans les négociations. Pendant des siècles, le pays avait été utilisé comme couloir historique pour les armées ayant l'intention d'envahir la Russie, et Staline était déterminé à conserver les régions de Pologne qu'il avait annexées en 1939 après l'invasion soviétique. Mais il a concédé à la demande de Churchill que des élections libres aient lieu dans tous les territoires nazis libérés en Europe de l'Est, y compris la Tchécoslovaquie, la Hongrie, la Roumanie, la Bulgarie et la Pologne.

D'autres décisions clés comprenaient la démilitarisation de l'Allemagne, le paiement de réparations par l'Allemagne, en partie sous forme de travail forcé, la représentation de deux des 16 républiques socialistes soviétiques (Ukraine et Biélorussie) à l'ONU et la participation soviétique à la guerre contre le Japon, suite à la capitulation de l'Allemagne. Une autre concession faite par les États-Unis et la Grande-Bretagne était de permettre à tous les anciens prisonniers de guerre soviétiques, y compris ceux qui avaient changé de camp et combattu pour l'Allemagne, d'être rapatriés de force en URSS.

Que s'est-il passé ensuite ?

Aucun des Trois Grands n'a quitté Yalta avec tout ce qu'il s'était fixé, mais une démonstration publique d'unité et de coopération a été largement rapportée alors qu'ils se séparaient. À la fin de la conférence, un accord a été conclu qu'ils se réuniraient à nouveau après la capitulation de l'Allemagne, afin qu'ils puissent prendre des décisions fermes sur toutes les questions en suspens, y compris les frontières de l'Europe d'après-guerre. Cette dernière rencontre eut lieu à Potsdam, près de Berlin, entre le 17 juillet et le 2 août 1945.

Que s'est-il passé entre la fin de la conférence de Yalta et la réunion de Potsdam ?

Hormis la capitulation de l'Allemagne en mai 1945, le paysage politique avait considérablement changé au cours des cinq mois qui s'étaient écoulés depuis Yalta. Roosevelt, qui avait été gravement malade à Yalta, était mort d'une hémorragie cérébrale massive en avril 1945, c'est donc le nouveau président américain Harry Truman qui s'est rendu à Berlin, accompagné de son nouveau secrétaire d'État James Byrnes.

Les promesses faites à Yalta avaient également été annulées. Malgré la promesse d'élections polonaises libres, Staline faisait déjà des démarches pour installer un gouvernement communiste dans ce pays et de nombreux Polonais, tant en Grande-Bretagne qu'ailleurs, ont estimé qu'ils avaient été vendus par Truman et Churchill. Et malgré la guerre du Pacifique qui faisait toujours rage à l'Est, Staline n'avait pas encore déclaré la guerre au Japon ni fourni de soutien militaire aux États-Unis.

En quoi la conférence de Potsdam était-elle différente ?

L'atmosphère politique à Potsdam était décidément plus tendue qu'à Téhéran et Yalta. Le président Truman était beaucoup plus méfiant envers Staline et ses motivations que Roosevelt, qui avait été largement critiqué aux États-Unis pour avoir cédé aux exigences de Staline sur la Pologne et l'Europe de l'Est. Truman était également ouvert dans son aversion pour le communisme et Staline personnellement, déclarant qu'il était "fatigué de baby-sitter les Soviétiques".

Mais d'autres bouleversements allaient se produire avec les résultats des élections générales britanniques, qui avaient eu lieu le 5 juillet. L'annonce, faite trois semaines plus tard le 26 juillet (pour permettre le décompte des voix de ceux qui servent à l'étranger) a vu une victoire décisive pour le Parti travailliste et signifié que Churchill et son ministre des Affaires étrangères Anthony Eden ont été remplacés à la conférence - à partir du 28 juillet – par le nouveau Premier ministre britannique Clement Attlee et son ministre des Affaires étrangères Ernest Bevin. Et bien que la guerre contre le Japon soit toujours en cours, l'absence d'un ennemi européen commun a rendu les Trois Grands plus difficiles à trouver un compromis mutuellement acceptable sur ce à quoi ressemblerait la reconstruction politique de l'Europe d'après-guerre.

Un autre développement important s'était également produit depuis Yalta – un développement qui aurait un impact mondial profond. Une semaine après le début de la conférence, après avoir obtenu l'accord de Staline pour que les Soviétiques se joignent à la guerre du Pacifique, Truman a informé avec désinvolture Staline que les États-Unis étaient en possession d'une « nouvelle arme d'une force destructrice inhabituelle » : la bombe atomique, qui avait été testée pour le première fois le 16 juillet.

Qu'est-ce qui a finalement été décidé à Potsdam ?

Une fois de plus, le sort de la Pologne d'après-guerre s'avéra être l'une des plus grosses pierres d'achoppement de la conférence, et il fut finalement convenu que Staline conserverait les terres qu'il avait annexées en 1939. En guise de compensation pour les terres perdues pour l'URSS , la Pologne devait se voir accorder de vastes étendues de l'Allemagne, jusqu'à la ligne Oder-Neisse – la frontière le long des rivières Oder et Neisse. Mais il n'y avait toujours pas d'accord ferme sur le fait que Staline respecterait sa promesse de Yalta et assurerait des élections libres en Europe de l'Est.

Comme cela avait été discuté à Yalta, l'Allemagne et Berlin devaient être divisées en quatre zones, chaque puissance alliée recevant des réparations de sa propre zone d'occupation - l'Union soviétique était également autorisée à 10 à 15 % de l'équipement industriel dans les zones occidentales. de l'Allemagne en échange de produits agricoles et autres produits naturels de sa propre zone.

En ce qui concerne l'Allemagne elle-même, il a été confirmé que l'administration de ce pays devait être dictée par les « cinq D » : démilitarisation, dénazification, démocratisation, décentralisation et désindustrialisation, et les Allemands vivant en Pologne, Hongrie et Tchécoslovaquie à la fin du monde La Seconde Guerre mondiale devait être expulsée de force vers l'Allemagne. Des milliers d'Allemands sont morts à la suite de l'ordre d'expulsion Les comptes officiels ouest-allemands indiquent qu'au moins 610 000 Allemands ont été tués au cours des expulsions. En 1950, le nombre total d'Allemands qui avaient quitté l'Europe de l'Est (volontairement ou par la force) avait atteint 11,5 millions.

Potsdam a-t-il réussi à atteindre ses objectifs vis-à-vis de l'Europe ?

Bien que certains accords et compromis aient émergé à Potsdam, il y avait encore des questions importantes qui n'avaient pas été résolues. En peu de temps, l'Union soviétique avait reconstitué le Parti communiste allemand dans le secteur oriental de l'Allemagne et avait commencé à jeter les bases d'un État-nation est-allemand distinct, sur le modèle de celui de l'URSS.

Quelle était la déclaration de Potsdam ?

Bien que l'Allemagne ait été le centre d'intérêt à Potsdam, le 26 juillet, les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Chine ont publié la Déclaration de Potsdam : un ultimatum appelant à la capitulation inconditionnelle du Japon. Staline, n'étant pas en guerre avec le Japon, n'y était pas complice. Les Japonais ne se sont pas rendus et quelques jours seulement après la fin de la conférence, les États-Unis ont largué des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki – ce qui a finalement fait ce que la Déclaration de Potsdam n'a pas pu. En quelques semaines, Staline avait accéléré son propre programme d'armes nucléaires, faisant exploser sa première bombe atomique – First Lightning – sur un site d'essai éloigné au Kazakhstan le 29 août 1949. Le décor de la guerre froide était planté.

Charlotte Hodgman est la rédactrice de L'histoire de la BBC révélée magazine


Ordre du jour de la conférence de Yalta

Chacun des dirigeants venant à Yalta avait un agenda. Roosevelt voulait le soutien de l'URSS dans la guerre avec Japon, Churchill voulait des élections libres pour les pays soviétiques libérés en Europe de l'Est. Malheureusement pour Churchill, Staline voulait que les Soviétiques influencent et contrôlent ces pays, pour empêcher d'éventuelles menaces futures d'en émerger. Ce n'étaient que les problèmes à long terme auxquels ils devaient faire face, il y avait une question plus urgente qui aurait besoin d'attention au cours des années suivantes, c'était le contrôle de l'après-guerre. Allemagne.

Lorsque la conférence de Yalta a commencé, Staline voulait d'abord aborder la question de la Pologne, il a estimé que la Pologne a été utilisée non pas une mais deux fois au cours des 30 années précédentes à des fins d'invasion et a également clairement indiqué que l'URSS ne rendrait pas la terre qu'ils avaient. annexé à la Pologne, il propose de compenser les Polonais par des terres prises à l'Allemagne après la guerre. Pour lui, ces conditions n'étaient pas négociables, mais il était prêt à autoriser des élections libres en Pologne. Cela plaisait à Churchill, mais il deviendrait bientôt clair que Staline n'allait pas non plus honorer cette promesse.


Changements dans direction

Le nouveau Premier ministre britannique, Clement Attlee, avec le président Truman et le maréchal Staline lors de la conférence de Potsdam le 1er août 1945. Debout derrière eux de gauche à droite se trouvent l'amiral Leahy, Ernest Bevin, James Byrnes et Vyacheslav Molotov.

L'atmosphère et le personnel dirigeant à Potsdam étaient très différents de ceux des précédentes conférences des « trois grands » à Téhéran et Yalta. Le président Franklin D Roosevelt était décédé le 12 avril 1945 et à sa place se trouvait le nouveau président, Harry S Truman, accompagné de son nouveau secrétaire d'État James Byrnes. A mi-parcours de la conférence, les résultats des élections législatives britanniques, qui avaient eu lieu le 5 juillet, ont été annoncés et Churchill et Anthony Eden ont été remplacés par le nouveau Premier ministre travailliste Clement Attlee et son ministre des Affaires étrangères Ernest Bevin. Seuls les principaux délégués soviétiques, Joseph Staline et Viatcheslav Molotov, sont restés les mêmes qu'à la Conférence de Yalta.

La Grande-Bretagne et les États-Unis étaient toujours en guerre avec le Japon, mais l'absence d'ennemi commun en Europe a conduit à d'immenses difficultés à Potsdam pour parvenir à un consensus sur la reconstruction politique d'après-guerre de l'Europe. L'optimisme et l'amabilité, parfois forcés, ainsi que « l'atmosphère de compromis » de Téhéran et de Yalta manquaient également à Potsdam.


Allemagne

En ce qui concerne l'Allemagne, il fut décidé que la nation vaincue serait divisée en trois zones d'occupation, une pour chacun des Alliés, avec un plan similaire pour la ville de Berlin. Alors que Roosevelt et Churchill préconisaient une quatrième zone pour les Français, Staline n'accepterait que si le territoire était pris aux zones américaine et britannique. Après avoir réaffirmé que seule une reddition inconditionnelle serait acceptable, les Trois Grands ont convenu que l'Allemagne subirait une démilitarisation et une dénazification, ainsi que que certaines réparations de guerre prendraient la forme de travail forcé.


La conférence

Les trois dirigeants ont tenté d'établir un programme pour gouverner l'Europe d'après-guerre et maintenir la paix entre les pays d'après-guerre. Sur le front de l'Est, la ligne de front à la fin de décembre 1943 est restée en Union soviétique, mais en août 1944, les forces soviétiques étaient à l'intérieur de la Pologne et de la Roumanie dans le cadre de leur poussée vers l'ouest. Au moment de la Conférence, les forces du maréchal de l'Armée rouge Georgy Joukov étaient à 40 miles de Berlin. Staline a estimé que sa position à la conférence était si forte qu'il pouvait dicter les conditions. Selon James F. Byrnes, membre de la délégation américaine et futur secrétaire d'État, « il ne s'agissait pas de savoir ce que nous laisserions faire les Russes, mais de ce que nous pourrions leur faire faire ». Roosevelt espérait un engagement de Staline à participer aux Nations Unies.

Chaque dirigeant avait un agenda pour la conférence de Yalta : Roosevelt voulait le soutien soviétique dans la guerre du Pacifique des États-Unis contre le Japon, en particulier pour l'invasion prévue du Japon (Opération Tempête d'août), ainsi que la participation soviétique à l'ONU Churchill a fait pression pour des élections libres et démocratiques. governments in Eastern and Central Europe (specifically Poland) and Stalin demanded a Soviet sphere of political influence in Eastern and Central Europe, an essential aspect of the USSR’s national security strategy.

Poland was the first item on the Soviet agenda. Stalin stated that “For the Soviet government, the question of Poland was one of honor” and security because Poland had served as a historical corridor for forces attempting to invade Russia. In addition, Stalin stated that “because the Russians had greatly sinned against Poland,” “the Soviet government was trying to atone for those sins.” Stalin concluded that “Poland must be strong” and that “the Soviet Union is interested in the creation of a mighty, free and independent Poland.” Accordingly, Stalin stipulated that Polish government-in-exile demands were not negotiable: the Soviet Union would keep the territory of eastern Poland they had already annexed in 1939, and Poland was to be compensated by extending its western borders at the expense of Germany. Comporting with his prior statement, Stalin promised free elections in Poland despite the Soviet-sponsored provisional government recently installed in Polish territories occupied by the Red Army.

The Declaration of Liberated Europe t was created by Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt, and Joseph Stalin during the Yalta Conference. It was a promise that allowed the people of Europe “to create democratic institutions of their own choice.” The declaration pledged, “the earliest possible establishment through free elections governments responsive to the will of the people.” This is similar to the statements of the Atlantic Charter, which says, “the right of all people to choose the form of government under which they will live.” Stalin broke the pledge by encouraging Poland, Romania, Bulgaria, Hungary, and many more countries to construct a Communist government instead of letting the people construct their own. These countries later became known as Stalin’s Satellite Nations.


Commentary: Yalta, on the southern coast of the Crimea on the Black Sea. And the Livadia Palace, former holiday home of Tsar Nicholas II. In February 1945 this was the site of one of the most famous meetings in all history. One at which the Allies would plot the future of the post-war world. And by the time Winston Churchill and a sick-looking Franklin Roosevelt arrived here at Yalta, they knew the debt they owed to their Soviet hosts.

Professor Robert Service: We shouldn&rsquot idealise the thinking of Roosevelt and Churchill, who were both content that it was Russian soldiers who were dying rather than American or British ones.

Andrew Roberts: You can plot the increased respect and time that Roosevelt and Churchill have for Stalin on the map of the Eastern Front. Four out of every five Germans who die on a battlefield are killed on the Eastern Front, and Roosevelt and Churchill know that.

Commentary: By February 1945 and the Yalta Conference, Stalin&rsquos Red Army had advanced across almost the whole of Eastern Europe and was preparing for the assault on Berlin. Stalin knew the power this gave him in any discussions about the future of Europe. In any case, Franklin Roosevelt had other priorities. He wanted to get the Soviets into the war against Japan, and Stalin to agree to take part in the United Nations once the war was over. For Roosevelt, questions about exactly what would happen to Eastern European states after the war were much less important.

Professor Robert Dallek: And Roosevelt&rsquos assumption was: what choice do we have? We&rsquore going to go to war with Russia over Poland, over the Baltic states? He was pressured by Eleanor Roosevelt about the Baltics, his wife, he was pressured by the Poles about what he was doing for Poland. And behind the scenes he&rsquos contemptuous of this. He says at one point, &lsquoDo you expect me to go to war with Stalin over the Baltics?&rsquo Sure, democracy, freedom, the rhetoric tumbles off their lips - the declaration of freedom for the liberated countries from Nazi control in Eastern Europe - it&rsquos rhetoric. The reality is what dictates.

Commentary: And for Churchill in particular, Yalta was the culmination of an unpleasant political reality &ndash the future shape of Poland. At Stalin&rsquos insistence, post-war Poland was to move more than a hundred miles west, so as to make the Soviet Union bigger. And Stalin also demanded that the Baltic states be incorporated into the Soviet Union as well. But for Churchill the big issue was the future of Poland. After all, the British had said they&rsquod gone to war in the first place to protect Poland.

Professor Anita Prażmowska: Quite clearly the reason that he&rsquos a war leader is precisely because he&rsquos able to, for all his emotionality, and he really is quite an emotional man, was able to be brutal also. And if we come back to where we started, Poland was a very small player in what was a very big game. And the game was defeat of Germany and restoration of British influence.

Professor Richard Overy: But in fact most informed opinion knew in October 1939 that you were never going to get Poland back. And that wasn&rsquot why you&rsquod fought the war of course, you&rsquod fought the war because you wanted to defend the western world and the western way of life, and so on.

Laurence Rees: The trouble is you&rsquod told everyone you were fighting the war over the question of the integrity of Poland.

Professor Richard Overy: Well you did, yes. But I don&rsquot think many people took that terribly seriously except the Poles. And they very soon realised that it wasn&rsquot the case.

Commentary: There were agreements made at Yalta. Not just about Poland but about the future shape of Germany, and fine promises were made by Stalin about allowing democratic elections in the East. But there was no concealing the fact that Stalin and the Red Army occupied Eastern Europe, nor hiding from the practical consequences that followed.

Sir Max Hastings: Churchill, he worked himself up into almost an emotional fever in his distress about especially the sacrifice of Poland. About especially the fact that Polish freedom, for which Britain had gone into the Second World War, was to be sacrificed to the Russians. But Churchill refused to recognise the logic of his own position. That if the Allies had been serious - the Western Allies - about wanting to see that Eastern Europe was free, they would have had to have got into the war on a very big scale. They would have had to have had D-Day in 1943, and if they then fought like tigers and accepted casualties many times the scale of those that they did, they might, they might have been able to save Eastern Europe and Poland from the Russians. Even then it&rsquos pretty doubtful. So all that happened at Yalta was a rubber stamp was put on a lot of ugly, ugly things which had been bound to happen for at least two or three years that the way that the West planned its strategy through the Second World War.

Commentary: But of course Western politicians, particularly Franklin Roosevelt, put the best gloss on Yalta that they could.

Professor Robert Dallek: He comes back from Yalta after the Yalta Conference and he says falsely, knowing that he&rsquos misleading the public, this conference represents the end of balance of power diplomacy, the end of spheres of influence.

Archive of President Franklin Roosevelt (1st March 1945): I come from the Crimea Conference with the firm belief that we have made a good start on the road to a world of peace. Never before have the major allies been more closely united, not only in their war aims but also in their peace aims. And they&rsquore determined to continue to be united, to be united with each other and with all peace-loving nations, so that the ideal of lasting peace will become a reality.

Professor Robert Dallek: He has this profoundly cynical view of human affairs, and of the way in which it works. And you&rsquove got to be manipulative if you&rsquore going to be a successful politician, especially in a mass democratic society like the United States is.

Commentary: Within weeks of the Yalta agreement being signed, it was clear Stalin would not keep his promises about freedom in Eastern Europe. And by the time of the defeat of Germany in May 1945 and the occupation of Berlin, the relationship between the West and Stalin had deteriorated sharply. Not surprisingly, some people now looked around for someone to blame.

Professor David Reynolds: The so-called &lsquoYalta myths&rsquo have been a great part of Republican mythology ever since the 1940s. They were a way of attacking Roosevelt and the Democratic party and it&rsquos been brought up at various times since. The assumption behind it is that Roosevelt &lsquosold out&lsquo Poland and Eastern Europe to the Soviet Union. It&rsquos hard really to square that with the realities of 1945. The Red Army is in control of most of Poland by the time they meet at Yalta so unless you embarked, say, on a war to evict the Red Army from Poland there really is nothing you can do about that.

Commentary: Stalin knew, maybe better than any leader in history, that power comes through the barrel of a gun. And that all the talking here at Yalta made no difference to that reality.


Revolutionsarethelocomotivesofhistory

Yalta and Potsdam were two of the major conferences of the Second World War. As a result of agreements, and later disagreements, these are seen as important causes of the Cold War.

The three leaders at the conference of February 1945 were Stalin, Churchill and Roosevelt. They had built up a working relationship with each other since late 1941. It is fascinating to learn how each of them thought they had influence over the other although this is not relevant for IGCSE. But in case you are interested Churchill felt he could control Stalin but disliked him. He respected and liked Roosevelt and realising that he was important to winning the war. Stalin felt he had influence over both Churchill and Roosevelt, the former more so, and Roosevelt felt he could work with Stalin although knew that he had to be careful not to offend him.

The Yalta Conference was seen as a positive step towards agreement between the major powers. The war was being won by the allies by February 1945, (although the war in the Pacific would take longer to end), so the ‘Big Three’ had to discuss what the post-war world would look like. One could argue that each leader would think about their own country first. Therefore, America would want more access to country’s markets across the world, the Soviet Union would want more countries to become Communist to protect their own relatively new Communist country and Britain would want to make sure it continued to play a major political role in the world protecting its empire would help this.

– Stalin agreed to take part in the Pacific War a few months after Germany had been defeated. This would speed up the end of the war. In return the USSR would be granted a sphere of influence in Manchuria following Japan’s surrender.

– Germany should take some responsibility for starting the war and therefore have to pay reparations.

– Eastern European countries next to the Soviet Union should be friendly towards them but also be allowed to help free elections. With regards to Poland, the USA and Britain said that they would allow the USSR to have influence over that country as long as Greece was left alone.

– The three powers agreed over the voting rights at the new United Nations.

– The amount of reparations was not agreed upon and was to be negotiated at a later conference.

– Stalin wanted all sixteen Soviet republics represented at the new United Nations but was only allowed three, (the Soviet Union, Ukraine and Belarussia).

– The main controversy from Yalta was actually an agreement, although one can argue it was also a disagreement. Allowing Stalin control of Poland, even though he agreed to help fight Japan and leave Greece alone, was not what Truman and Churchill really wanted. The Polish government of 1939 had lived and operated in London during the war and many of its people had fought alongside the allies against Germany. By giving Stalin control, the Polish people were again to be ruled by another country.

The following is from an American newsreel about the Yalta Conference. Can you see how positive the newsreader is? Why do you think he is?

One of the key problems at Potsdam was the change in personnel. Stalin, Churchill and Roosevelt had built up relationships with each other over the past few years. They may not have liked each other very much but there was some respect. At Potsdam, Truman replaced Roosevelt because of his death in April 1945 and Attlee replaced Churchill because he lost an election in July. There was an immediate feeling of distrust at Potsdam as a result. Furthermore, things did not begin well after Truman announced to Stalin that America had just successfully tested the atomic bomb. There was little reaction from Stalin as Soviet intelligence had already informed him. He felt that the Americans should have told him earlier and even shared some of the technology.

This photograph was taken at the opening of the conference, (17th July 1945). However, by 26th July Attlee had replaced Churchill.

– There would be a court to punish those guilty of war crimes.

– Britain, France, America and the USSR would control one of the four zones of Germany.

– All aspects of German industry that could be utilized for military purposes were to be dismantled.

– There would be “a complete disarmament and demilitarization of Germany” and the production of all military hardware in Germany was forbidden.

– All German military and paramilitary forces were to be eliminated.

– German society was to be remade along democratic lines by repeal of all discriminatory laws from the Nazi era.

– The German education system was to be changed so that no Nazi ideology was to be taught.

– The USSR did not receive the size of reparations it wanted. Stalin thought that this had been agreed at Yalta but things had changed by August.

– Truman did not agree with what he believed the USSR was doing in Poland. Non-Communist leaders were being arrested.

– Stalin believed that the Attlee and Truman no longer were allowing him influence over Eastern Europe. He wanted guarantees that Soviet borders would be respected.

– The Soviets wanted a unified Germany but was forced to accept the four zones.


What happened afterwards?

Within months, the political situation had changed dramatically. Roosevelt died of a massive brain haemorrhage in April, and was replaced by Harry Truman. Germany surrendered unconditionally in May. And on 16 July, the US successfully tested its new secret weapon - the nuclear bomb. The very next day, President Truman met Winston Churchill and Joseph Stalin at the Potsdam conference outside Berlin.

Truman did not know Stalin, and had been president for just four months. Winston Churchill, in power since May 1940, was replaced halfway through the conference by Clement Atlee after the 1945 general election.

The mood at the conference was very different. US policymakers felt more confident after realising the power of the atomic bomb. Truman was far more sceptical of Stalin than Roosevelt had been. He and his advisers believed the USSR had no desire to stick to the Yalta accords.

In less than two years, the US president announced the so-called Truman Doctrine, which pledged US power to contain Soviet expansion efforts around the world. The Cold War had begun.

Both Churchill and Roosevelt were later criticised for giving way to Stalin at Yalta. But practically, there was little the US and UK could do. Stalin already had troops throughout central and eastern Europe. After Yalta, Churchill commissioned a plan of attack against the USSR - codenamed Operation Unthinkable - but British military planners realised it was totally unrealistic.

Prof Leffler says that "what Yalta did in regard to eastern Europe was simply to acknowledge the power realities that existed at the time".


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