Clovis Spear Points

Clovis Spear Points


L'arme la plus ancienne découverte en Amérique du Nord est un fer de lance vieux de 15 000 ans

L'arme a poussé les archéologues à repenser les premiers colons américains.

Des archéologues du Texas ont découvert ce qu'ils croient être les armes les plus anciennes jamais trouvées en Amérique du Nord : des pointes de lance datant d'il y a 15 500 ans. Apparemment utilisées pour chasser le gibier, les armes offrent un nouvel aperçu sur les premiers colons du continent, selon un nouvel article publié dans Avancées scientifiques.

Les armes, qui ont été trouvées sur un site au Texas du nom de sa propriétaire terrienne, Debra L. Friedkin, semblent être antérieures au peuple Clovis, une culture paléo-indienne qui s'est installée en Amérique du Nord il y a quelque 13 000 ans, au cours des dernières étapes de la ère du Pléistocène supérieur. Une équipe de Texas A&M, de l'Université Baylor et de l'Université du Texas a trouvé les outils enfouis près de Buttermilk Creek, au Texas, dans une couche sous les fers de lance des traditions Clovis et Folsom (le peuple Folsom a vécu plus tard, entre 9 000 et 8 000 avant notre ère).

Les pointes de lance ont été une découverte capitale, a déclaré Michael Waters, éminent professeur d'anthropologie et directeur du Center for the Study of the First Americans de Texas A&M, dans un communiqué de presse. Avant la découverte, aucune pointe de lance n'avait été trouvée sur les sites pré-Clovis.

"Le rêve a toujours été de trouver des artefacts de diagnostic, tels que des pointes de projectiles, pouvant être reconnus comme plus anciens que Clovis, et c'est ce que nous avons sur le site de Friedkin", a-t-il déclaré.

En bref, de petites découvertes de preuves archéologiques provenant de Floride, du Wisconsin, de Washington et de l'Oregon ont commencé à convaincre les scientifiques que les Clovis n'étaient pas les premiers peuples d'Amérique du Nord et que les humains se sont installés ici il y a près de 14 000 à 15 000 ans. Ces pointes de lance soutiennent cette idée. "Les découvertes élargissent notre compréhension des premiers peuples à explorer et à coloniser l'Amérique du Nord", a déclaré Waters. "Le peuplement des Amériques à la fin de la dernière ère glaciaire était un processus complexe et cette complexité est visible dans leurs archives génétiques. Nous commençons maintenant à voir cette complexité se refléter dans les archives archéologiques."

Ça a été une bonne année pour trouver des trucs importants qui traînent. Plus tôt cette année, des scientifiques ont découvert ce qu'ils pensent être la plus ancienne sculpture en bronze d'Europe, des outils fabriqués en Inde avant que les humains ne quittent l'Afrique, et même du pain extrêmement vieux.


À quoi ça sert : tout sur les points Clovis


Ceci est le deuxième article d'une nouvelle série intitulée « À quoi bon ? » Allen Denoyer et d'autres experts en outils de pierre exploreront divers aspects des technologies et des traditions.

(9 février 2021) - Dans cet article, j'expliquerai comment les gens ont fait des remarques sur Clovis et ce qu'il est important de regarder pour les reconnaître. Vous verrez qu'il est possible de lire un point Clovis comme une carte.

Dans la majeure partie de l'Amérique du Nord, il y a 12 000 à 13 000 ans, les peuples autochtones ancestraux fabriquaient des pointes de projectiles cannelées distinctives connues sous le nom de « pointes Clovis ». Les pointes Clovis sont facilement reconnaissables en raison de leur grande taille, de leur savoir-faire exquis et des belles pierres que les outilleurs ont choisies pour elles. Bien qu'il existe des différences régionales dans le style, la technologie pour faire les points est la même.

Les chasseurs utilisaient ces pointes de fléchettes pour abattre des mammouths et d'autres gros gibiers aujourd'hui disparus. Grâce à leur mode de vie mobile, les gens vivaient de ces animaux et d'autres, ainsi que d'aliments végétaux.

Les sites archéologiques de Clovis sont rares. Les points se trouvent sur des sites d'élimination à épisode unique, des sites d'élimination à épisodes multiples, des campings, dans des caches et en tant que découvertes d'artefacts isolés. Les campings et les caches sont des trouvailles extrêmement rares.

Nos meilleures informations sur la façon dont les points Clovis ont été créés proviennent des caches. Une cache semble avoir été enterrée, mais le but ou la signification des autres caches n'est pas clair. Les caches contiennent souvent des bifaces à un stade antérieur, des points finis inutilisés et même des points retravaillés. Les points dans une cache montrent généralement un large éventail de types de pierres, souvent éloignés les uns des autres, ce qui suggère que ces personnes parcouraient de grandes distances pour obtenir des pierres de haute qualité.

Moulages de trois pointes d'une cache sur le site d'East Wenatchee Clovis dans l'État de Washington.

Des moulages de cinq points de la cache Fenn, qui peuvent provenir de la région où le Wyoming, l'Idaho et l'Utah se rencontrent.

Les points Clovis varient en taille. Au moment de la fabrication, la pointe Clovis moyenne mesurait probablement environ 4 à 5 pouces de long. Cependant, la grande majorité de ces pointes étaient cassées lors de leur utilisation et réaffûtées si possible. Les experts pensent que les chasseurs ont peut-être utilisé les plus grands exemples comme couteaux ou sur des lances pour achever un mammouth blessé.

La grande pointe mesure plus de 8,5 pouces de long. Il provient de la cache d'East Wenatchee. Le petit point blanc provient du site de Lehner Clovis près de Herford, en Arizona, et mesure environ 1,25 pouce de long. Le bleu est fait de chert des montagnes de pierre à aiguiser de l'Arizona. Il provient d'une collection privée.

Ces points de l'Utah sont de bons exemples de ce que les archéologues trouvent habituellement sur le terrain. Tous ces points ont été trouvés dans des campings, c'est là que les chasseurs auraient changé les points de leurs arbres avant. Les deux points de l'image de droite sont fortement patinés, témoignant de leur grande antiquité. La pointe à gauche a été réaffûtée alors qu'elle était dans le manche. Tous sont faits de chert et de calcédoine.

Flake Maps révèle comment les gens ont fait des points Clovis

Il s'agit d'une illustration d'un point de réplique qui montre de nombreux détails d'écaillage que vous pouvez vous attendre à voir sur les points Clovis. Notez les couleurs, qui guideront la discussion suivante.

C'est la carte que nous allons suivre pour comprendre comment les points Clovis ont été réalisés.

Les jaune la cicatrice de flocon est un flocon d'amincissement basal appelé un flûte. Les deux faces d'une pointe Clovis étaient souvent cannelées dans le étapes finales de fabrication. Sur le plan technologique, il s'agit d'un éclat d'amincissement biface percutant frappé à la base. Ces flocons de flûte s'étendent généralement sur environ un tiers de la longueur de la pointe. Les bases des pointes ont été amincies pour l'emmanchement.

Les marges basales sont fortement meulées jusqu'à environ la longueur des flûtes. La ligne noire à l'extérieur du point indique la surface au sol. Le meulage couvre la zone de la pointe qui aurait été enveloppée dans son manche. Aucun exemple conservé de pointes Clovis emmanchées n'a été trouvé.

Une pointe Clovis que j'ai faite et emmanchée dans un manche en bois. Le manche est enveloppé de cuir brut et recouvert d'une couche de poix.

Voici quelques exemples de flûte et flûte flocons. Les flocons de flûte sont très distinctifs.

Éclat de flûte replacé sur la pointe finie. Les cicatrices d'éclat de surface sont parallèles au grand axe de l'éclat.

Les vert clair les flocons s'appellent éclats de percussion. Ceux-ci ont été frappés au cours de la stades antérieurs de fabrication, à l'aide d'un outil en ivoire ou en bois de cerf (que les tailleurs de silex appellent billette). Ces frappes ont laissé de larges cicatrices d'éclats sur le biface. Le large espacement entre les éclats a permis d'éclaircir les faces avec seulement trois ou quatre éclats, parfois.

Les gens utilisaient des bifaces à un stade précoce comme noyaux pour frapper les gros flocons qui deviendraient des pointes et des outils. Les flocons de dépassement traversent les bifaces et enlèvent une partie de la marge du côté opposé du biface. Il s'agit d'une stratégie d'éclaircissage courante chez Clovis.

Les flocons violets sommes flocons de pression du travaux de finition finale Sur le point. Certains points montrent très peu de desquamation de pression, et d'autres montrent une desquamation de pression beaucoup plus importante.

Il semble que les pointes Clovis ont souvent commencé principalement par des percussions écaillées. Grâce à l'utilisation et au remodelage, ils en sont venus à avoir une pression plus étendue sur leurs surfaces. Les tailleurs de Clovis ont pris soin de préserver les cicatrices de flûte et n'ont pas fait pression sur elles s'ils pouvaient l'aider.

Les dernière étape était le broyage lourd aux marges de la base. Cela a été fait à tous les points finis et est un bon indicateur que le fabricant considérait que le point était terminé.

Cette pointe Clovis de Naco, Arizona, est assez épaisse. Il a une pression importante qui s'écaille sur ses surfaces. Cela semble courant parmi les points trouvés sur les sites d'abattage de mammouths de Naco, Murray Springs et Lehner. Ces sites proviennent tous de la même région le long de la rivière San Pedro, dans le sud de l'Arizona. Il est probable qu'ils appartiennent tous à un seul groupe de chasseurs utilisant cette zone pendant un certain temps, chassant probablement les derniers troupeaux de mammouths de la région.


Culture Clovis

Les premières preuves évidentes d'activité humaine en Amérique du Nord sont des fers de lance comme celui-ci. Ils sont appelés points Clovis. Ces pointes de lance étaient utilisées pour chasser le gros gibier. La période du peuple Clovis coïncide avec l'extinction des mammouths, des paresseux géants, des chameaux et des bisons géants en Amérique du Nord. L'extinction de ces animaux a été causée par une combinaison de chasse humaine et de changement climatique.

Clovis Spear Point, ch. 11 000 avant notre ère, silex, 2,98 x 8,5 x 0,7 cm, trouvé en Arizona © Trustees of the British Museum

Comment les humains ont-ils atteint l'Amérique ?

L'Amérique du Nord a été l'un des derniers continents au monde à être colonisé par l'homme après environ 15 000 av. Au cours de la dernière période glaciaire, l'eau, qui s'écoulait auparavant de la terre dans la mer, a été gelée dans de vastes calottes glaciaires et des glaciers, ce qui a fait baisser le niveau de la mer. Cela a exposé un pont terrestre qui a permis aux humains de migrer à travers la Sibérie vers l'Alaska. Ces premiers Américains étaient très adaptables et les pointes Clovis ont été trouvées dans toute l'Amérique du Nord. Il est remarquable que sur un territoire aussi vaste, les caractéristiques distinctives des points varient à peine.

Les pointes Clovis typiques, comme l'exemple ci-dessus, ont des bords parallèles à légèrement convexes qui se rétrécissent en un point. Cette forme est produite en ébréchant de petits flocons parallèles des deux côtés d'une lame de pierre. Par la suite, la pointe est amincie des deux côtés par élimination des éclats qui laissent un sillon central ou « cannelure ». Ces cannelures sont la principale caractéristique des pointes Clovis ou « cannelées ». Ils proviennent de la base qui a alors un contour concave et se terminent à environ un tiers de la longueur. Les rainures produites par l'enlèvement des flûtes permettent à la pointe d'être adaptée à un manche en bois d'une lance.

Les gens qui ont fait des points Clovis se sont dispersés à travers l'Amérique à la recherche de nourriture et ne sont pas restés longtemps nulle part, bien qu'ils soient retournés dans des endroits où les ressources étaient abondantes.

On trouve parfois des pointes de Clovis avec des ossements de mammouths, de mastodontes, de paresseux et de bisons géants. À mesure que le climat changeait à la fin de la dernière période glaciaire, les habitats dont ces animaux dépendaient ont commencé à disparaître. Leur extinction était inévitable mais Clovis chassant sur des effectifs en baisse a probablement contribué à leur disparition.

Bien qu'il existe des arguments en faveur des migrations pré-Clovis vers l'Amérique, ce sont les Clovis "paléo-indiens" qui peuvent être très certainement identifiés comme les ancêtres probables des peuples et cultures amérindiens ultérieurs.

© Administrateurs du British Museum

Ressources additionnelles:

B. Fagan, Amérique du Nord antique (Londres, 2005).

G. Haynes, Les premiers peuplements de l'Amérique du Nord : l'ère Clovis (Cambridge, 2002).

G. Haynes (éd.), Extinctions de la mégafaune américaine à la fin du Pléistocène (New-York, 2009).

D. Meltzer, Premiers peuples dans un nouveau monde : coloniser l'Amérique de l'ère glaciaire(Berkeley, 2009).

S. Mithen, Après la glace : une histoire humaine mondiale 20000-5000 av. (Londres, 2003).


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Malgré leurs différences, les techniques nord-américaines et arabes peuvent être qualifiées de cannelures, soutiennent Crassard, Michael Petraglia du Max Planck Institute for the Science of Human History, et des archéologues et anthropologues de France, des États-Unis, d'Australie et du Koweït dans le Plos Un papier.

Les outils américains cannelés, du moins ceux d'origine Clovis, semblent avoir servi de pointes de lance et ont probablement été utilisés pour tuer les derniers mammouths et autres mégafaunes savoureuses.

La culture actuelle de Clovis n'a duré qu'environ 500 à 1 000 ans, elle a été suivie par les cultures Folsom, Cumberland, Barnes et d'autres cultures d'Amérique du Nord qui sont également apparues et se sont transmises assez rapidement. Au total, ces premiers groupes ont duré peut-être environ 3 000 ans. Peut-être que leur ascension et leur chute rapides étaient dues à la difficulté de passer du statut de colonisateur d'espace inoccupé et nécessitant de nouvelles adaptations et de nouveaux comportements à celui de colon, suggère l'anthropologue Dr Metin Eren de l'Université d'État de Kent, un expert Clovis qui n'était pas impliqué dans l'Arabie. recherche.

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Plus précisément, les inventeurs originaux de la culture Clovis de la cannelure l'ont peut-être transmise à leurs descendants immédiats, qui l'ont transmise, et cetera. Ou, étant donné les différences entre les modèles de cannelures en paléo-Amérique du Nord et peut-être que la technologie a émergé plus d'une fois juste dans le contexte du Nouveau Monde, ainsi qu'en Arabie quelques millénaires après la disparition des cultures Clovis et post-Clovis, dit Eren .

Il applaudit chaleureusement la discussion dans le nouveau papier de Cressard et al d'évolution convergente dans le cas des outils cannelés nord-américains et arabes.

&ldquoAu cours des deux dernières années, nous avons appris que la convergence dans les outils en pierre est beaucoup plus courante que nous ne le pensions,&rdquo Eren dit à Haaretz : &ldquoPour des raisons de production et des raisons mécaniques et des raisons physiques et fonctionnelles, les gens réinventaient les outils encore et encore. à nouveau tout au long de l'âge de pierre et après. Nous sommes tous de la même espèce et tous assez intelligents et nous trouvons les mêmes solutions face à des problèmes similaires.

Des exemples de convergence au-delà des outils cannelés incluent la technique de taille de Levallois du nom d'un site en France, qui a émergé dans l'Ancien Monde il y a peut-être aussi longtemps qu'un demi-million d'années et semble avoir été relancée dans les outils Clovis, malgré la séparation par continents et plusieurs cent mille ans. Des personnes complètement différentes exécutaient la même technique à des moments et des lieux très différents. En fait, la cannelure pourrait être considérée comme un sous-ensemble de Levallois, suggère Eren. &ldquoCe qu'il faut faire pour réussir une flûte est très similaire à ce qu'il faut faire pour obtenir un éclat Levallois réussi,&rdquo dit-il.

D'autres exemples de convergence dans la technologie des outils incluent les dentelures sur les bords des couteaux en pierre et des types similaires d'outils de grattage de la peau, ajoute Eren.

Jrmie Vosges

ego de mammouth

Cela ne fait aucun doute, la cannelure est une douleur énorme et on estime qu'elle entraîne la rupture d'un projectile sur quatre ou cinq au cours du processus, ce qui soulève la question de savoir pourquoi quelqu'un de sensé le ferait. Le gain doit être d'une valeur proportionnelle.

Alors, à quel point les outils cannelés étaient-ils utiles de toute façon? Enlever ostensiblement un morceau de chaque côté d'une base de projectile, comme cela a été fait dans les Amériques, la rendrait plus fragile. Mais Eren et ses collègues ont démontré que bien que les outils cannelés à partir de la base soient fastidieux et délicats et qu'environ un outil sur quatre ou cinq se brise au cours du processus, ce qui a dû être frustrant, l'amincissement de la base rend la pointe de pierre plus absorbante.

Oui, les paléo-indiens mettaient des amortisseurs sur leurs lances.

&ldquoPensez à une voiture qui s'écrase sur quelque chose. La partie avant se froisse, protégeant les personnes à l'intérieur. C'est un amortisseur, explique Eren.

Maintenant, si l'on poignarde un mammouth avec une très grosse lance qui a une pointe de lance cannelée, il s'avère que la base cannelée & ldquo froisse & rdquo un peu, absorbant le stress et épargnant la pointe aiguisée. Pas tout à fait comme une voiture, il s'empresse de clarifier et de retirer de minuscules éclats de pierre de la base cannelée, tout en restant à l'intérieur du manche. Le résultat final est une lance meilleure et plus utile. La fin.

En Arabie, les cannelures provenaient de la pointe et pouvaient devenir très élaborées et nécessiter éventuellement une fabrication par un maître artisan, dit Cressard (certains des derniers exemples nord-américains étaient également extrêmement élaborés). Cela suggère que les pointes cannelées arabes et plus tard américaines étaient une simple démonstration de compétences en taille qu'elles jouaient un "rôle quosocioculturel".

Une telle taille spécialisée est une « manière de montrer les compétences de quelqu'un », cette personne faisant partie d'un groupe qui peut ensuite montrer à d'autres groupes ses compétences très particulières. C'est tout un cercle vertueux de relations sociales », suggère Cressard.

Rmy Crassard CNRS

Lui et l'équipe soulignent qu'à Ad-Dahariz, Oman, ils ont trouvé des points cannelés et non cannelés similaires, ce qui pourrait suggérer que ceux non cannelés avaient une utilisation fonctionnelle et que ceux cannelés ne l'avaient pas.

Il est toujours possible que les pointes cannelées arabes aient été utilisées comme pointes de flèches, suggèrent Cressard et l'équipe, notant que le fait de faire tomber les morceaux de la pointe vers le bas les a rendus plus légers. Bien sûr, les pointes n'étaient pas cannelées pour des raisons d'emmanchement puisque les gouges provenaient de leur pointe et non de leur base. Mais en l'absence d'une fonction pratique claire, Cressard et al postulent un rôle culturel pour les points colorés et finement sculptés. Ils ont peut-être été fabriqués comme une démonstration de compétence et/ou de statut &ndash vous étrangler un taureau, je taille un point extraordinaire sans le casser.

&ldquoUne démonstration d'expertise potentiellement inutile, la cannelure peut néanmoins signaler une autre expertise : la prouesse dans la chasse au gibier tout en défendant son propre territoire ou troupeau,», écrit l'équipe. &ldquoIl y avait des soins prodigués aux soies délicates et aux cannelures futiles&rdquo &ndash qui démontraient une grande habileté individuelle mais conféraient peu d'avantage adaptatif dans les exigences physiques de la chasse ou de la défense.

Dans tous les cas, Cressard et l'équipe prévoient une future analyse de l'usure qui, espérons-le, fera la lumière sur la fonction réelle des points arabes.

Pendant ce temps, Eren convient que la fonction dans l'Arabie préhistorique pourrait bien avoir été de se montrer, comme cela a peut-être également été le cas dans certaines des offres cannelées post-Clovis les plus élaborées.

&ldquoDans Clovis, il semble très clair qu'il [cannelure] était fonctionnel. Dans les cultures ultérieures, lorsqu'il devient beaucoup plus élaboré, nous ne savons pas encore s'il était fonctionnel ou symbolique », dit-il. Il ajoute qu'ils n'ont pas encore testé les points nord-américains post-Clovis pour voir à quel point ils pénètrent les proies s'ils ne le font pas, ce qui indiquerait fortement un contexte culturel également.

Lorsqu'on lui a demandé si les pointes nord-américaines les plus élaborées auraient pu être utilisées comme pointes de flèches, Eren a souligné que l'arc et la flèche pourraient être apparus en Afrique du Sud il y a environ 70 000 ans, mais qu'ils n'ont atteint les Amériques ou y ont été réinventés qu'entre 3 000 et 1 000 ans. il y a &ndash une arrivée très tardive et bien après que toutes les cultures liées à Clovis aient disparu depuis longtemps. Spears, cependant, ils l'avaient définitivement fait.


Les armes les plus anciennes jamais découvertes en Amérique du Nord sont antérieures à Clovis

Des chercheurs de l'Université Texas A&M ont découvert ce que l'on pense être les armes les plus anciennes jamais trouvées en Amérique du Nord : d'anciennes pointes de lance vieilles de 15 500 ans. Les résultats soulèvent de nouvelles questions sur l'établissement des premiers peuples sur le continent.

Michael Waters, éminent professeur d'anthropologie et directeur du Center for the Study of the First Americans à Texas A&M, et ses collègues de l'Université Baylor et de l'Université du Texas ont publié leurs travaux dans le numéro actuel de Avancées scientifiques.

L'équipe a trouvé les nombreuses armes - d'environ 3 à 4 pouces de long - en creusant sur ce qui a été appelé le site Debra L. Friedkin, du nom de la famille qui possède le terrain à environ 40 milles au nord-ouest d'Austin dans le centre du Texas. Le site a fait l'objet d'importants travaux archéologiques au cours des 12 dernières années.

Des pointes de lance faites de chert et d'autres outils ont été découvertes sous plusieurs pieds de sédiments dont la datation a révélé qu'elle datait de 15 500 ans, et date d'avant Clovis, qui pendant des décennies a été considéré comme le premier peuple à entrer dans les Amériques.

"Il ne fait aucun doute que ces armes étaient utilisées pour chasser le gibier dans la région à cette époque", a déclaré Waters. "La découverte est importante car presque tous les sites pré-Clovis ont des outils en pierre, mais les pointes de lance n'ont pas encore été trouvées. Ces pointes ont été trouvées sous une couche avec des pointes de projectile Clovis et Folsom. Clovis est daté de 13 000 à 12 700 ans et Folsom après cela. Le rêve a toujours été de trouver des artefacts de diagnostic - tels que des pointes de projectile - qui peuvent être reconnus comme plus anciens que Clovis et c'est ce que nous avons sur le site de Friedkin. "

Clovis est le nom donné aux outils distinctifs fabriqués par les hommes il y a environ 13 000 ans. Le peuple Clovis a inventé la "pointe Clovis", une arme en forme de lance en pierre que l'on trouve au Texas et dans certaines parties des États-Unis et du nord du Mexique et les armes ont été conçues pour chasser les animaux, y compris les mammouths et les mastodontes, de 13 000 à 12 700 il y a des années.

"Les découvertes élargissent notre compréhension des premiers peuples à explorer et à coloniser l'Amérique du Nord", a déclaré Waters. "Le peuplement des Amériques à la fin de la dernière période glaciaire était un processus complexe et cette complexité est visible dans leurs archives génétiques. Nous commençons maintenant à voir cette complexité se refléter dans les archives archéologiques."

Le projet a été financé par le North Star Archaeological Research Program et la Fondation Elfrieda Frank.


Les paléo-indiens

Au cours des 100 000 ans de l'ère glaciaire la plus récente, alors qu'une grande partie de l'eau de la Terre était enfermée dans les calottes glaciaires, le niveau des océans a parfois baissé de 300 pieds. À cette époque, le détroit de Béring est devenu une terre ferme et les animaux ont migré à travers un vaste territoire connu sous le nom de Béringie. Les espèces qui avaient évolué dans l'Ancien Monde ont pu migrer vers l'est, notamment les mammouths, les bisons et les premiers humains. Les chevaux et les chameaux, qui s'étaient développés sur le continent américain, ont migré vers l'ouest en Asie et y ont survécu même après leur extinction dans les Amériques.

Bien sûr, tous ces mouvements ne se sont pas produits soudainement mais sur d'immenses périodes de temps lors des fluctuations glaciaires. Les mammouths étaient dans les Amériques il y a environ 1,5 million d'années, tandis que les humains étaient des retardataires, arrivant probablement dans diverses vagues de migration il y a entre 30 000 et 11 500 ans. L'une des premières cultures a été nommée “Clovis” d'après un type de pointe de lance trouvé à Clovis, au Nouveau-Mexique.

Bien que les « chasseurs de Clovis » aient été considérés pendant de nombreuses années comme la plus ancienne culture connue du Nouveau Monde, des recherches récentes ont modifié l'idée traditionnelle selon laquelle le Clovis est le“Premiers Américains.” Dans un récent numéro de Science magazine, les auteurs Michael R. Waters et Thomas W. Stafford, Jr. présentent une série de nouvelles datations radiocarbone sur plusieurs sites Clovis. En utilisant des techniques modernes de datation au radiocarbone, les auteurs avancent l'idée que la culture Clovis datait d'environ 13 100 à 12 900 ans et pourrait avoir persisté pendant quelques centaines d'années. Si cela est correct, ce mode de vie était probablement contemporain d'autres cultures du Nouveau Monde telles que Folsom et Goshen. [Waters, Michael R. et Thomas W. Stafford Jr. “Redéfinir l'âge de Clovis : Implications pour le peuplement des Amériques” dans Sciences 23,Février 2007, Vol. 315. non. 5815, p. 1049.]

Clovis Spear Points
Certains des premiers chasseurs-cueilleurs du sud-ouest américain utilisaient des pointes de lance en pierre acérées comme des rasoirs pour chasser les grands mammifères, notamment le bison, le cheval, le cerf, le wapiti, le mastodonte et le mammouth. Les scientifiques ont nommé ces pointes de lance “Clovis” d'après Clovis, Nouveau-Mexique. Les personnes qui les utilisaient chassaient probablement aussi d'autres espèces de petit gibier et complétaient très probablement leur alimentation avec des noix, des racines, des baies et des graines indigènes.

Aucune preuve squelettique de ces peuples anciens n'a encore été trouvée, et nos informations sur leur vie domestique et sociale sont minimes. En tant que chasseurs nomades, leurs biens auraient été peu nombreux et facilement transportables d'un camp à l'autre. De petites bandes de vingt-cinq à trente personnes se seraient probablement réparties sur un territoire pouvant s'étendre sur plusieurs milliers de kilomètres carrés, régulant leurs déplacements en fonction de la saison, de la quantité de gibier et de la disponibilité d'aliments végétaux indigènes.

Ces chasseurs semblent avoir été assez répandus en Amérique du Nord, mais certains des sites les plus intéressants se trouvent en bordure de la rivière San Pedro, dans le sud-est de l'Arizona, près de la frontière mexicaine. Sur ces sites, des ossements de mammouth et des ossements d'autres mégafaunes éteintes se trouvent en association avec des foyers de feu, des pointes Clovis et des outils.

Le fait que certains des premiers sites de Clovis contenaient des os de mammouth a déclenché une idée populaire selon laquelle ces chasseurs vivaient principalement de viande de mammouth. Un examen plus approfondi fait que cela semble peu probable. Le principal facteur serait la taille énorme du mammouth colombien, qui était considérablement plus gros que les mammouths laineux découverts en Sibérie. Un mammouth colombien mâle adulte en bonne santé mesurait environ 13 pieds de haut au garrot et pesait une dizaine de tonnes. Son tronc puissant et ses défenses atteignant dix pieds de long étaient des défenses impressionnantes.

Tuer un tel animal serait une tâche redoutable, en particulier pour les humains non équipés des griffes ou des dents de prédateurs aussi compétents que les chats à dents de sabre. Cependant, il aurait été beaucoup moins difficile pour les humains d'achever les veaux ou les jeunes individus qui s'aventuraient pour la première fois hors de la protection du troupeau, surtout s'ils étaient dans une sorte de détresse environnementale (comme une sécheresse), blessé ou immobilisé dans un piège à fosse. Les preuves archéologiques soutiennent cette thèse puisque les sites contiennent presque exclusivement des ossements de jeunes mammouths à proximité des points d'eau.

Sites de mammouths à Comté de Cochise
Sur plusieurs sites du comté de Cochise, en Arizona, les pointes de lance distinctives de Clovis ont été trouvées en association avec des os de bison, de chameau, de tapir, d'ours et de cheval en plus du mammouth.

Site Mammouth Naco
En août 1951, les pluies estivales ont provoqué de fortes inondations dans le ruisseau Greenbush à un mile au nord-ouest de Naco, en Arizona, une ville frontalière au sud de Bisbee. L'érosion dans l'arroyo a exposé une partie d'un crâne avec des dents et la défense d'un grand animal. Des fouilles supplémentaires ont révélé des côtes, des vertèbres et des omoplates ainsi que huit pointes de lance Clovis de différentes tailles.

Lehner Mammoth-Kill Site
À environ dix milles de là, le printemps suivant, Ed Lehner inspectait un lessivage. Il a trouvé ce qu'il a jugé être les ossements d'un animal éteint dans un arroyo à trois kilomètres au sud de la ville fantôme de Hereford, en Arizona, sur la rive ouest de la rivière San Pedro. Il en a retiré quelques fragments et les a emmenés au musée d'État de l'Arizona où certains d'entre eux ont été identifiés comme des plaques dentaires d'un mammouth.

Un autre été de fortes pluies en 1955 a exposé plus d'ossements, et l'excavation a commencé. Peu de temps après, deux pointes de projectile Clovis ont été trouvées parmi les côtes de ce qui a été jugé être un jeune mammouth. Bien que l'état des ossements soit mauvais, des éléments de huit mammouths ont été dénombrés ainsi que des ossements de nombreux bisons. Treize pointes de projectile, huit outils de coupe et de grattage et un hachoir ont également été trouvés. Les ossements ont été retrouvés dans un mélange de sable et de gravier. La zone était probablement une mare peu profonde qui attirait les animaux comme point d'eau. Certains des animaux qui s'y trouvent peuvent être morts de causes naturelles, surtout s'il y avait eu une sécheresse.

Avec les ossements d'une sélection variée de gibier, dont un cheval, un tapir, plusieurs bisons, un chameau, un ours, plusieurs lapins et une couleuvre, le site contenait le premier foyer de feu définissable associé au peuple Clovis. Le site de Lehner offre également un mystère alléchant : bien que les mandibules (mâchoires inférieures) de huit mammouths aient été récupérées dans un état passable, aucun crâne n'a été retrouvé intact. Plusieurs masses d'os broyés ont été trouvées qui auraient pu être des parties de crânes, mais celles-ci ne seraient toujours pas suffisantes pour expliquer tous les crânes que l'on aurait pu s'attendre à trouver. Le site a été désigné monument historique national en 1967 et en 1988 a été offert par M. et Mme Lehner au Bureau of Land Management pour le bénéfice et l'éducation du public. Pour plus d'informations sur le site Lehner, contactez le Bureau of Land Management Sierra Vista Office, (520) 458-3559.

Site Clovis de Murray Springs
Des fouilles sur le site de Murray Springs, juste à l'est de Sierra Vista, ont été menées de 1966 à 1971 et ont révélé une multitude de documents sur les chasseurs Clovis. En plus des os d'un mammouth, un cheval nord-américain, un chameau, un lion et un loup terrible ont été trouvés. Le bison semble avoir été un favori des chasseurs Clovis depuis la découverte des ossements de onze jeunes bisons. Bien sûr, les animaux ont très probablement été tués un par un, peut-être sur une période de plusieurs années, alors que les chasseurs nomades allaient et venaient dans leur aire de répartition pour vérifier leurs terrains de chasse préférés. Il est probable que le jeune mammouth et le bison ont été pris en embuscade alors qu'ils arrivaient à l'eau. Le site contenait également seize pointes de lance Clovis et un outil de type clé fabriqué à partir d'un os de jambe de mammouth.

Le site de Murray Springs est facilement accessible au public puisqu'il est situé sur l'un des sentiers de la zone de conservation nationale riveraine de San Pedro. (La suppression de tout matériel du site est, bien entendu, interdite.) De plus amples informations et cartes sont disponibles en téléchargement sur Internet sur le site Web de BLM ou appelez le bureau de Sierra Vista au (520) 458-3559.

Double Adobe
Sur ce site à douze milles au nord-ouest de Douglas dans la région de Whitewater Draw, des os de mammouth, de cheval, de bison, d'antilope, de coyote et de loup géant ont été trouvés associés à des artefacts dans des sédiments de ruisseaux redéposés. Les artefacts comprenaient des roches fissurées, des pointes de projectiles et de petites pierres de meulage. Bien qu'il y ait des outils de chasse sur le site, les 316 meules en sont la preuve la plus importante. La présence de meules a été interprétée comme signifiant que les humains commençaient à s'adapter à l'environnement changeant qui a suivi la fin de la période glaciaire et l'extinction de nombreux grands mammifères. L'arrivée de l'ère holocène (10 000 avant l'ère actuelle) a apporté des conditions plus chaudes et plus sèches au sud-ouest, et les gens se sont déplacés vers d'autres régions ou ont modifié leur mode de vie pour s'adapter aux ressources locales.


Cette semaine dans l'archéologie de Pennsylvanie

Les populations pré-Clovis étaient très petites et les sites datant de cette époque sont extrêmement rares, composés de moins de vingt sites à travers le continent. Cependant, il y a 11 200 ans, il y a une augmentation significative des populations humaines. Les pointes de lance Clovis apparaissent sur des milliers de sites archéologiques dans les régions non glaciaires d'Amérique du Nord. Ces pointes sont de forme lancéolée, à côtés parallèles, de 5 cm à 8 cm de long (2 &# 189 à 3 &# 189 pouces), de 2 cm à 3 cm ( &# 190 à 1 &# 188 pouces) de large avec des cannelures qui s'étendent pas plus loin que le milieu de la lame. La cannelure est une technique par laquelle un éclat a été retiré de la base de la pointe de la lance de chaque côté, formant une rainure dans la lame qui s'étend jusqu'à la face de la pointe. The base was indented or slightly concave with grinding on the base and lower lateral edges to protect the lashing that secured the point to the spear shaft. The production of Clovis points has been analyzed in detail and Paleoindian spear point makers followed a specific set of steps for making the point. These are bifacial pieces, that is, flaked on both sides and there is an effort by Native flint knappers to thin the piece of stone. Along with fluting, another technique for thinning the spear point was “over shot” flaking – striking a flake on one side of the point that extended over the midline almost to the other edge. These two techniques, fluting and overshot flaking required a great deal of skill and were used to thin the block of stone to achieve the final product.

Diagram of hafting technique for Clovis spear points using a bone fore shaft.Carr and Moeller 2015

Fluting is a unique stone tool production technique and is only found in the New World and specifically only in North America. It is a difficult procedure and approximately 10 percent of the spears were broken in production. Fluting served to thin the spear point, but why did these people choose such a difficult technique for thinning when there were other techniques to achieve the same goal? The functional explanation for this technique is that it provided a mechanism to secure the point to the spear shaft as exhibited in the figure above. However, its unique form and difficulty to make may have been used by the makers to distinguish themselves from everyone else – a badge of honor and symbol of their group. In addition, brightly colored jaspers and cherts were frequently chosen to make Clovis points possibly incorporating symbolic meanings. Fluting was almost certainly associated with social organization and rituals (Jennings and Smallwood 2019:46). Imagine a ceremony with dancing and singing when a young person successfully fluted their first spear point. Or prayers being given to the spirit of fluting prior to a hunting trip.

Clovis points are almost always made of relatively hard stones that flake well such as chert and jasper, or less commonly, quartzite, and quartz. These rocks have a high silica content that allows for controlled flaking and a more durable edge than other rock types. By tracking the location of the sources of the types of rock used by Clovis people and the distance to where the artifacts were found, archaeologists have been able to determine the size of Clovis hunting territories and their seasonal movements. Paleoindians in general were highly mobile groups, frequently traveling between 200 and 300 km per year: two to three times as large as later groups. For example, the inhabitants of the Shoop Paleoindian site in Dauphin County, Pennsylvania traveled over 350 km. (200 miles) to western New York to collect Onondaga chert to make their tools (Carr, Adovasio and Vento 2013).

Interestingly, Clovis points are found at sites all over North American below the glacial limits as if the spread of this spear point type represents one culture. The oldest dates are in the Southwestern United States, while the highest density of sites are found in the Southeast, so both regions have been proposed as the origin of this technology. In addition, this point type was only used for about 400 years and then it was replaced by other types of fluted points that have longer flutes, some extending to the point tip and points that have a slightly flaring base, giving it a fishtail shape. The prevailing scenario has the invention of fluting taking place somewhere in the southern part of North America by Pre-Clovis people. The idea probably had functional advantages but was also associated with exciting rituals. The idea was widely accepted and spread either by diffusion from one group to another or was carried by rapidly moving small groups across the continent. As these groups settled in new territories, they developed their own style of fluted points and the Clovis style disappears by 10,800 years ago.

Pennsylvania lies on the boundary between the glaciated New England region, that does not have any Clovis points and the unglaciated Southeast which has the highest density of points. Based on the Pennsylvania Archaeological Site Survey files, over 135 Clovis sites have been identified in the Commonwealth. Most of these are located in the river valleys and are associated with major streams. Less than a dozen of these have been archaeologically tested. One of the most important sites in terms of its contribution to our understanding of Paleoindian lifeways is the Shawnee Minisink site located in the Poconos along the Delaware River. This site produced two Clovis points, along with hundreds of hide scrapers and other tools. The scrapers were probably used to process caribou or elk hides into clothing. It was radiocarbon dated to 10,900 years ago (Gingerich 2013) and represents the oldest dated Clovis site in the region and probably represents one of the first groups migrating into the Northeast.


We hope that you have enjoyed this blog on the oldest fluted spear point type in the New World. This is a unique technological weapon that was used in the western United States to kill mammoth and mastodons. In Pennsylvania, caribou were more likely the subject of the hunt. Considering its unique shape and its difficulty in production this point type had symbolic significance and was probably incorporated into social, religious, or political events. Please visit our blog again as we present more in the series on projectile point types found in the archaeological sites of Pennsylvania.

Carr, Kurt W. and James M Adovasio

2020 The Paleoindian Period in Pennsylvania. dans The Archaeology of Native Americans in Pennsylvania, Volume I. pp. 59-105. University of Pennsylvania Press, Philadelphia.

Carr, Kurt W., James M Adovasio and Frank J. Vento

2013 A Report on the 2008 Field Investigations at the Shoop Site (36DA20). Dans The Eastern Fluted Point Tradition, edited by Joseph A. M. Gingerich, pp. 75-103. University of Utah Press, Salt Latke City.

Carr, Kurt W. and Roger W. Moeller

2015 First Pennsylvanians: The Archaeology of Native Americans in Pennsylvania. Pennsylvania Historical and Museum Commission.

1973 The First Americans. The Emergence of Man series, Time-Life books, New York.

2013 Revisiting Shawnee-Minisink. Dans The Eastern Fluted Point Tradition, edited by Joseph A. M. Gingerich, pp. 218-256. University of Utah Press, Salt Lake City.


This Fifth Grader Found a 14,000-Year-Old Clovis Point, Likely Unearthed From Hurricane Sandy

Noah Cordle and his family were vacationing on Long Beach Island in New Jersey last summer when a discovery cut his boogie boarding session short. Something pointy brushed against his leg. “It didn’t feel like any of the other shells,” he says. He reached into the water and pulled out an object. Without his glasses on, he thought it looked like an arrowhead or a giant shark tooth. It was about the length of his palm and the color of charcoal. His family contacted the New Jersey State Museum and learned that it was likely a hunting tool used by early Americans thousands of years ago. Any doubts they had turned to excitement. “I thought it was a waste of time,” Brian Cordle, Noah’s father, says was his initial reaction. “I was a nonbeliever, but they converted me.”

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Yesterday, Noah, who is 10 years old and lives in Fairfax, Virginia, visited the National Museum of Natural History to meet with archaeologists and donate his finding, which experts say is a Clovis point. The museum has several hundred in its collection – one of which was discovered as far back as the 1870s – but Noah’s is the first one to join the collection from New Jersey. “You can lay out Clovis points from one end to the other, from California and now New Jersey, and look at them and study them side by side,” says Pegi Jodry, a curator in the museum’s archaeology department. She says the museum will make a cast of Noah’s point for him.

Hurricane Sandy devastated Long Beach Island in October 2012, and it’s possible that efforts to restore sand to the beaches made Noah’s discovery possible. The point may have been buried for thousands of years until those replenishment efforts moved sand around, a New Jersey archaeology expert told Asbury Park Press.

Pegi Jodry (left) and Dennis Stanford (second from left), archaeology experts at the Natural History Museum, explained to Noah and his family how the tool was once used. (Donald E. Hurlbert, Smithsonian Institution)

At the Natural History Museum yesterday, Dennis Stanford, the Smithsonian’s expert in Paleoindian archaeology and stone tool technology, showed Noah how ancient hunters would have attached the point to a spear and thrown it at creatures like mastodon. “It’s been used and re-sharpened several times,” Stanford told Noah about his artifact. Noah's response: “Whoa.”

Experts consider the Clovis to be among the first Americans. Stanford says the artifact is “a classic Clovis point”, dating from 13,500 to 14,000 years ago and made of a silicate, probably jasper. The museum will conduct a morphometric analysis to study its shape and how it was made. Stanford says it’s black because it had been in salt water for so long, left behind when sea levels rose after the Ice Age.

Smithsonian experts say the point is likely 13,500 to 14,000 years old. (Donald E. Hurlbert, Smithsonian Institution)

Noah is in the fifth grade and says his favorite school subject is science. He’s a fan of ancient artifacts. Before his grandfather passed away earlier this year, the two of them would walk around in search of arrowheads, which are typically around 5,000 years old. Noah says he’s unsure of what he wants to be when he grows up, but Stanford hints that he should consider a career in archaeology. After all, Stanford discovered his first arrowhead when he was nine years old, he says, “and look what happened to me.”

Stanford says that Clovis points are rare, but it’s not uncommon to find them on beaches. However, usually someone goes looking for eux, not the other way around. “That’s never happened to anybody that I know of,” he says about the point washing up to Noah. “You gotta be in the right place at the right time or it will disappear just like that. He was really lucky.”

Noah Cordle, a fifth grader who lives in Virginia, found the Clovis point while boogie boarding last summer in New Jersey. (Donald E. Hurlbert, Smithsonian Institution)


Spear Points Found in Texas Dial Back Arrival of Humans in America

For many years, scientists have thought that the first Americans came here from Asia 13,000 years ago, during the last ice age, probably by way of the Bering Strait. They were known as the Clovis people, after the town in New Mexico where their finely wrought spear points were first discovered in 1929.

But in more recent years, archaeologists have found more and more traces of even earlier people with a less refined technology inhabiting North America and spreading as far south as Chile.

And now clinching evidence in the mystery of the early peopling of America — Clovis or pre-Clovis? — for nearly all scientists appears to have turned up at a creek valley in the hill country of what is today Central Texas, 40 miles northwest of Austin.

The new findings establish that the last major human migration, into the Americas, began earlier than once thought. And the discovery could change thinking about how people got here (by coastal migrations along shores and in boats) and how they adapted to the new environment in part by making improvements in toolmaking that led eventually to the technology associated with the Clovis culture.

Archaeologists and other scientists report in Friday’s issue of the journal Science that excavations show hunter-gatherers were living at the Buttermilk Creek site and making projectile points, blades, choppers and other tools from local chert for a long time, possibly as early as 15,500 years ago. More than 50 well-formed artifacts as well as hundreds of flakes and fragments of chipping debris were embedded in thick clay sediments immediately beneath typical Clovis material.

“This is the oldest credible archaeological site in North America,” Michael R. Waters, leader of the discovery team, said at a news teleconference.

Dr. Waters, director of the Center for the Study of the First Americans at Texas A&M University, and his colleagues concluded in the journal article that their research over the last six years “confirms the emerging view that people occupied the Americas before Clovis and provides a large artifact assemblage to explore Clovis origins.”

If the migrations began at earlier, pre-Clovis times, moreover, extensive glaciers probably closed off ice-free interior corridors for travel to the warmer south. Archaeologists said this lent credence to a fairly new idea in the speculative mix: perhaps the people came to the then really new New World by a coastal route, trooping along the shore and sometimes hugging land in small boats. This might account for the relatively swift movement of the migrants all the way to Peru and Chile.

The first of the distinctive Clovis projectile points represented advanced skills in stone technology. About a third of the way up from the base of the point, the artisans chipped out shallow grooves, called flutes, on both faces. The bifacial grooves probably permitted the points to be fastened to a wooden spear or dart.

Other archaeologists pointed out that the Buttermilk Creek dates, more than 2,000 years earlier than the Clovis chronology, are not significantly older than those for other sites challenging the Clovis-first hypothesis. In recent years, early human occupation sites have been examined coast to coast: from Oregon to Wisconsin to western Pennsylvania and from Maryland and Virginia down to South Carolina and Florida.

James M. Adovasio, an archaeologist who found what appears to be pre-Clovis material at the Pennsylvania site known as Meadowcroft Rockshelter, was not involved in the Buttermilk Creek excavations but has visited the site and inspected many of the artifacts. These pre-Clovis projectile points were also bifacial but not as large and well turned as the later technology. The most striking difference was the absence of the characteristic fluting.

Dr. Adovasio, a professor at Mercyhurst College in Erie, Pa., said some of the Buttermilk Creek material resembled tools at his site and others at Cactus Hill, Va., and Miles Point, Md.

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“It would appear the assemblage of artifacts is enough different from typical Clovis to be a distinct technology,” Dr. Adovasio said in an interview. “But it is not as much different as not to be ancestral to Clovis material.”

That is another likely implication of the new findings, also noted by Dr. Waters and his team. It would appear that the Clovis technology was not an Asian import it was invented here.

No one knows exactly who these migrating people were, scientists said. Genetic studies of ancient bones and later American Indians indicate their ancestors came from northeast Asia, possibly across the Bering land bridge at a time of low sea levels during the last ice age. But it has puzzled scientists that nothing like the Clovis technology has ever been found in Siberia.

The new findings, the Waters group reported, “suggest that although the ultimate ancestors of Clovis originated from northeast Asia, important technological developments, including the invention of the Clovis fluted points, took place south of the North American continental ice sheets before 13,100 years ago from an ancestral pre-Clovis tool assemblage.”

Among other implications of the discoveries, the Texas archaeologists said, a pre-Clovis occupation of North America provided more time for people to settle in North America, colonize South America by more than 14,000 years ago, “develop the Clovis tool kit and create a base population through which Clovis technology could spread.”

The Texas archaeologists said the new dig site has produced the largest number of artifacts dating to the pre-Clovis period. The dates for the sediments bearing the stone tools were determined to range from 13,200 to 15,500 years ago.

Given the lack of sufficient organic material buried around the tools, the radiocarbon dating method was useless. Instead, earth scientists at the University of Illinois, Chicago, used a newer technique known as optically stimulated luminescence. This measures light energy trapped in minerals to reveal how long ago the soil was last exposed to sunlight.

Steven L. Forman, who directed the tests, said that 49 core samples were drilled from several sections of the sediments associated with the tools. When the data were analyzed, they consistently yielded the same ages. “This was unequivocal proof of pre-Clovis,” he said at the news conference.

Other scientists examined the flood plain geology at the site and determined that the clay sediments showed virtually no sign of having been disturbed during or after the burying of the tools. Lee C. Nordt, a geology professor at Baylor University, said that the traces of previous cracks in the sediment were few and too narrow to have allowed more recent artifacts from above to have settled into the deeper pre-Clovis layers.

Until recently, Dr. Waters said, archaeologists had probably overlooked earlier artifacts because the Clovis points are so distinctive and, in contrast, the pre-Clovis material has no hallmark style calling attention to itself.

“Finally, we are able to put Clovis-first behind us and move on,” he said.

A few scientists, even among those who endorse the presence in the Americas, said they had some reservations about aspects of excavation methods at the Texas site. One who did not want to be quoted or identified questioned whether the reported artifacts justified such a fanfare. He considered the whole issue settled years ago when a panel of experts judged that the Monte Verde site in southern Chile was indeed pre-Clovis.

Dr. Adovasio noted that the Clovis model had been “dying a slow death.” He recalled that “Waters himself was a Clovis-firster, but changed years ago.” At a conference in 1999, the conventional hypothesis seemed to be on its last legs after a review of the Monte Verde data still a few holdouts stood fast in opposition.

“The last spear carriers will die without changing their minds,” Dr. Adovasio said.


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