Comment l'Allemagne nazie s'est-elle financée pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Comment l'Allemagne nazie s'est-elle financée pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Comment l'Allemagne nazie s'est-elle financée pendant la guerre ? Ils ont produit une grande quantité de matériel de guerre au cours de la période 1939-1945, mais comment cette production a-t-elle été financée ? Quelles étaient les sources de revenus de l'Allemagne qui leur permettaient d'acheter et de transporter les matières premières de guerre et de payer les travailleurs ? Je doute qu'ils exportaient des marchandises pendant la guerre, donc tout revenu était probablement interne au pays. Étant donné que la Dépression était toujours en cours en 1939, comment ont-ils payé la guerre ?


Je pense que la Grande Dépression était tout à fait hors de propos pour l'Allemagne en 1939, de la même manière que pour d'autres pays qui ont pris des mesures de régulation étatique.

Quant aux revenus, l'Allemagne était un pays industriel bien développé avec une technologie de pointe. C'était un pays pionnier dans les domaines de la chimie, de l'électrotechnique, de la construction de machines-outils, des chemins de fer et des transports, de la métallurgie et des mines. Son industrie était réputée pour sa qualité exceptionnelle.

L'Allemagne avait d'importantes exportations, qui ne se sont pas arrêtées pendant toute la guerre, principalement à travers les pays neutres.

Avec les conquêtes allemandes, les entreprises allemandes ont obtenu de nombreux avantages qui ont maximisé leurs revenus :

  • Ils ont remplacé ou adsorbé les entreprises locales dans de nombreux pays occupés
  • Ils ont acquis la possibilité d'utiliser le travail forcé bon marché des peuples conquis

Avant la guerre également, toutes les grèves étaient interdites en Allemagne afin que les entreprises puissent fonctionner sans risquer les protestations des travailleurs.


Le livre récent Hitler's Beneficiaries: Plunder, Racial War, and the Nazi Welfare State de Götz Aly offre un regard nouveau et très important sur cette question. C'est l'objet d'un débat académique en cours, mais bon nombre des conclusions factuelles semblent être indiscutables, si je comprends bien (je ne l'ai pas lu mais j'ai lu des critiques très détaillées).

Résumé très succinct :
Les nazis empruntèrent des sommes prodigieuses pour financer le réarmement de l'Allemagne, les autoroutes et les prestations sociales dont bénéficiaient les Allemands. "Heureusement", au moment même où les puces devaient tomber et qu'ils auraient dû faire face à l'insolvabilité, ils ont déclenché la guerre et en ont fait un grand plan d'expopriation. Que les nazis ont pillé toute l'Europe et l'ont fait payer et travailler pour la machine de guerre est bien connu ;

Ali entre dans les détails en montrant la mécanique du processus et en montrant que l'effort allemand était dans une large mesure une pyramide financière, où les pays conquis et les Juifs assassinés étaient pillés pour payer les déficits que les nazis avaient continué à accumuler.

Il postule que les Allemands ordinaires étaient tout à fait conscients de cela, grosso modo, et prétend que cela explique en partie la ténacité avec laquelle les Allemands se sont battus jusqu'au bout (une affirmation qui peut ne pas résulter immédiatement de ses données économiques, car d'autres facteurs, par exemple l'idéologie, sont impliqués).

Un détail par exemple : ils ont rassemblé des centaines de milliers de Russes pour travailler comme manœuvres, ouvriers industriels et domestiques en Allemagne ; ils étaient ostensiblement payés avec des salaires (très bas) - mais ces salaires étaient cachés dans un fonds que personne n'a jamais vu.

Autre exemple : les Allemands ont payé les marchandises dans les pays qu'ils ont conquis (au moins à l'Est) avec des "marks d'occupation" - une monnaie artificielle dont ils ont fortement chargé le taux de change en leur faveur.


Selon une étude récente commandée par le ministère allemand des Finances, le pillage des richesses juives allemandes s'est élevé à 120 milliards de reich marks et a financé environ 1/3 des dépenses des forces armées allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale.

http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/europe/germany/8119805/Confiscated-Jewish-wealth-helped-fund-the-German-war-effort.html


L'Allemagne a conquis et occupé un certain nombre de pays et les a dépouillés de leurs réserves d'or (sauf dans les cas où les pays ont pu expédier l'or à l'étranger).

Ils payaient parfois soit en marks, soit plus souvent en monnaie locale, car ils contrôlaient effectivement les systèmes bancaires de ces pays.

Et à la rigueur, ils pouvaient réquisitionner les fournitures et la main-d'œuvre dont ils avaient besoin, essentiellement à la pointe d'une arme.

Et l'Allemagne a été l'un des premiers pays à « sortir » de la Dépression. C'était un résultat majeur du programme de réarmement, qui a eu un effet "d'amorçage de pompe" sur l'économie.


Les nazis ont obtenu de l'argent en expulsant la banque centrale privée. (Tout comme la Banque fédérale de réserve privée des États-Unis, alias Banque centrale). Après cela, Hitler a imprimé sa propre monnaie sans intérêt. en quelques années, l'Allemagne était la nation la plus riche du monde tandis que le reste de la nation était en dépression à cause de la cupidité des banques centrales privées.


Certaines banques américaines et de grandes sociétés américaines ont financé les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. L'une de ces banques, l'Union Bank dirigée par Prescott Bush, propriété de George Herbert Walker, a été saisie par les États-Unis en 1942 pour commerce avec les Allemands. Sous L'acte de commerce avec l'ennemi. M. Julius Silverstein et M. Gingold ont poursuivi la famille Bush et les États-Unis en 2001 pour avoir profité des camps de concentration d'Auschwits. L'une des raisons pour lesquelles les États-Unis ne se sont pas impliqués dans la Seconde Guerre mondiale était à cause des bénéfices des entreprises américaines. Une entreprise était Ford Motor Company.


Je ne sais pas si cela est déjà mentionné ici, mais peu de gens savent que l'Allemagne nazie était au bord de la faillite dans les années 1936-1938. Les investissements incontrôlés dans l'armement, les plans sociaux et la constitution d'un vaste appareil de police et d'armée étaient trop pour l'État, qui sortait tout juste de la récession la plus profonde de l'histoire allemande jusque-là. Après 1938, cela a bien sûr changé, car l'occupation d'autres pays, le vol de leurs réserves d'or et l'accès à des capitaux privés massifs (principalement juifs), signifiait pour eux un grand coup de pouce. Et n'oublions pas non plus que l'Allemagne était soutenue financièrement par de très riches Américains de descendance allemande et irlandaise (Henry Ford !). Bien que cela se soit avéré être une goutte sur une plaque bouillante. L'économie allemande SEMBLAIT seulement forte, mais était en fait encore très faible dans les années 30. C'est pourquoi je ne suis pas d'accord avec la réponse choisie comme la bonne car ce n'est pas une bonne réponse.


Je pense que la vraie réponse est : l'argent est une fiction, utile pour la comptabilité, mais finalement dénuée de sens. Ce qui compte vraiment, c'est le contrôle des ressources, des infrastructures et de la main-d'œuvre. Utiliser l'argent est la méthode "civilisée" pour obtenir ce contrôle, mais si vous êtes prêt à recourir à des méthodes non civilisées (travail forcé, saisie de propriété privée, conquête pure et simple), vous pouvez pratiquement l'ignorer.

Voir http://bits.blogs.nytimes.com/2014/01/27/bitcoin-and-the-fictions-of-money/ et http://www.thisamericanlife.org/radio-archives/episode/423/ l'invention-de-l'argent


L'Allemagne nazie était une économie dirigée par l'expropriation. Rien n'a été "payé" au sens rationnel d'une monnaie physique, mais a été essentiellement pillé dans les pays occupés. Cela comprenait le travail.

L'économie nazie a connu un très grave problème d'inflation en 1939 et en fait également en 1938. (Lisez simplement votre Albert Speer… à la fois son témoignage devant le tribunal de Nuremberg et sa biographie.) Tout était rationné dans l'Allemagne nazie une fois la campagne de Pologne commencée. Tout pouvait être réquisitionné par l'État à volonté… ce qui signifiait normalement votre enfant.

Tous les prisonniers de guerre devaient être mis au travail pour produire des armements, construire le mur de l'Atlantique, équiper des tours antiaériennes ou être envoyés en France pour se défendre contre une invasion anglo-américaine.

Je crois que la théorie derrière les "camps de la mort" était les Juifs à l'Est "pour combattre les communistes" et les "undermenschen" à l'Ouest pour soutenir le Reich.

De toute évidence, cela n'a pas été populaire auprès des Undermenschen, alors ils se sont battus pour leur « SSR », se sont battus avec les nazis pour vaincre la Russie de Staline ou se sont battus « pour la révolution » contre « l'establishment ». De toute façon, vos chances de survie étaient plutôt minces. Il y avait des Juifs qui se sont battus férocement pour l'Allemagne nazie, car beaucoup avaient vu leurs biens expropriés par la Russie de Staline. Le « futur maire nazi de Moscou » devait en fait être juif.

L'ensemble du processus était très inefficace et fondamentalement impraticable. L'accent était mis sur l'ingénierie, mais peu sur la production de masse ou de pièces interchangeables. Les pertes sur le front de l'Est ne pouvaient tout simplement pas être compensées par des sources de travail ou de production forcée. Alors que les positions allemandes à l'Est étaient dépassées, l'économie nazie cessa tout simplement de fonctionner.

Lorsque l'effondrement s'est finalement produit en 1945, la seule chose de valeur était le dollar américain.

Les Russes adoraient les montres en fait… je ne peux pas vraiment expliquer celle-là.


PHOTOS DE L'HISTOIRE : Images rares de la guerre, de l'histoire, de la Seconde Guerre mondiale, de l'Allemagne nazie

Hubert Menzel était major au Département des opérations générales de l'OKH (l'Oberkommando des Heers, le quartier général de l'armée allemande), et pour lui l'idée d'envahir l'Union soviétique en 1941 avait un relent de logique froide et claire : « Nous savions que dans deux ans, c'est-à-dire fin 1942, début 1943, les Anglais seraient prêts, les Américains seraient prêts, les Russes seraient prêts aussi, et alors il faudrait s'occuper des trois eux en même temps. Nous devions essayer d'éliminer la plus grande menace de l'Est. À l'époque, cela semblait possible.

« Nous avons commencé à tirer sur les masses », raconte un ancien mitrailleur allemand. «Ce n'étaient pas des êtres humains pour nous. C'était un mur de bêtes attaquantes qui essayaient de nous tuer. Toi-même, tu n'étais plus humain.

Berlin après sa chute aux Russes, 1945

"Vladlen Anchishkin, un commandant de batterie soviétique sur le 1er front ukrainien, résume l'horreur de tout l'événement, quand il raconte comment il s'est vengé personnellement des soldats allemands : 'Je peux l'admettre maintenant, j'étais dans un tel état, je était dans une telle frénésie. J'ai dit : « Amenez-les ici pour un interrogatoire » et j'avais un couteau, et je l'ai coupé. J'en ai coupé beaucoup. J'ai pensé : « Vous vouliez me tuer, maintenant c'est votre tour. '
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". Un commandement efficace n'est plus possible. une défense supplémentaire insensée. L'effondrement est inévitable. L'armée demande la permission immédiate de se rendre afin de sauver la vie des troupes restantes."
Message radio du général Paulus à Hitler le 24 janvier 1943

". La capitulation est impossible. La 6e Armée fera son devoir historique à Stalingrad jusqu'au dernier homme, la dernière balle. "

Réponse d'Hitler à la demande du général Friedrich Paulus de se retirer de la ville


Pourquoi l'Allemagne nazie a-t-elle bombardé l'Irlande neutre pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Le sud de l'Irlande, officiellement connu sous le nom d'Eire et souvent désigné par de nombreux résidents comme « l'État libre », a déclaré sa neutralité lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté soudainement en septembre 1939. Les Irlandais sont restés neutres tout au long de la guerre, mais étaient universellement considérés comme bien plus sympathique et utile aux Alliés que l'Axe. Malgré leur neutralité formelle, les Irlandais ont subi un certain nombre d'attaques aériennes à la bombe par des avions allemands en 1940 et 1941. Les Allemands ont insisté sur le fait que tout dommage aux biens ou pertes irlandaises parmi la population irlandaise ne pouvait pas être le résultat de l'artillerie allemande puisqu'il n'y avait tout simplement aucun avion militaire allemand ne vole dans l'espace aérien de l'Irlande. Ils ont blâmé l'arnaque britannique pour ces attaques. Selon les nazis, c'était Churchill et non Hitler qui voulait entraîner l'Irlande dans la guerre.

Les munitions et les avions impliqués dans ces attaques s'avéreraient incontestablement allemands et, s'il est vrai que certains de ces incidents étaient en fait accidentels, il semble plus probable qu'improbable que l'Allemagne nazie punissait et avertissait l'Irlande de ses relations avec les alliés.

La neutralité était une chose difficile à maintenir pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier pour toute nation en Europe. Au début de la guerre en septembre 1939, les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg, le Danemark et la Norvège avaient tous proclamé leur neutralité pour que les Allemands les engloutissent rapidement au printemps suivant. Les États baltes et la Finlande avaient fait à peu près la même chose, seulement pour être occupés ou envahis de force par l'Union soviétique la même année ou la suivante.

La Suède et la Suisse étaient toutes deux des États neutres depuis le Congrès de Vienne en 1815, bien que les deux nations semblaient au moins coopérer davantage avec l'Allemagne qu'avec les Alliés lors des guerres mondiales qui ont suivi.

L'Irlande était une tout autre affaire. L'Irlande avait la Grande-Bretagne et la mer entre elle et toute puissance potentiellement hostile comme l'Allemagne nazie ou la Russie communiste. Il n'était pas simple pour une puissance étrangère, à l'exception de la Grande-Bretagne, d'envahir l'Irlande, que l'on croyait relativement à l'abri des attaques.

Il était également assez facile pour l'Irlande d'éviter tout argument pour entrer en guerre. L'Irlande n'avait pas d'alliances militaires, d'intérêts stratégiques, de possessions coloniales ou de liens financiers qui l'obligeraient à devenir belligérante. Les Irlandais étaient donc officiellement neutres, même si cette neutralité favorisait les Alliés. Ce n'était pas une tâche facile car les relations anglo-irlandaises avaient, pendant des siècles, été « tendues », pour le moins.

L'Irlande était sous domination britannique depuis les années 1100, mais après la Réforme protestante au milieu des années 1500 sous Henri VIII, les deux nations étaient dans un état de guerre virtuel et perpétuel. Des lois formelles refusant les droits civils fondamentaux aux catholiques et aux protestants dissidents de la domination anglaise ont été adoptées au début des années 1700. Cela a entraîné de nombreuses effusions de sang, y compris une insurrection irlandaise ratée en 1798.

Les relations irlando-anglaises sont restées tendues au début du XXe siècle, mais la plupart des Irlandais ont soutenu la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale, avec environ 200 000 Irlandais servant dans les rangs britanniques. Ces hommes étaient tous des volontaires, car la Grande-Bretagne n'a pas recruté d'Irlandais même si le Parlement a adopté une loi en avril 1918 les autorisant à le faire. Au milieu de cette paix précaire, les Irlandais les plus militants se sont levés en armes pour défier la domination britannique lors de la rébellion de Pâques de 1916. Les combats se sont déroulés principalement à Dublin et ont été réprimés par les Britanniques en moins d'une semaine.

En janvier 1919, deux mois après la chute du rideau sur la Grande Guerre, l'Irlande a décidé de se déclarer un État indépendant. Les Britanniques ont répondu avec les infâmes "Black and Tans" - un groupe d'anciens combattants mal vêtus pour la plupart sans emploi, un peu comme les Freikorps allemands (Free Corps), qui étaient alors occupés à réprimer les soulèvements communistes dans l'Allemagne de l'après-Première Guerre mondiale. Les deux organisations pourraient être absolument impitoyables dans leurs représailles contre des civils innocents, et les histoires d'horreur survivent naturellement jusqu'à nos jours.

Une solution partielle est trouvée en décembre 1921 avec la signature du traité anglo-irlandais. Il a accordé l'indépendance aux 23 comtés majoritairement catholiques du sud de l'Irlande en un an et a laissé les neuf comtés majoritairement protestants du nord voter pour se retirer du traité (ce que six ont fait) afin de rester au Royaume-Uni.

L'invasion allemande de la Pologne le 1er septembre 1939 a entraîné une déclaration de guerre du Royaume-Uni dans les 48 heures. Cette déclaration de guerre était limitée au Royaume-Uni et n'impliquait pas d'autres nations du Commonwealth britannique. L'autorité du Royaume-Uni en matière de pouvoirs de guerre sur ses citoyens comprenait l'île de Grande-Bretagne, l'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles ainsi que les six comtés d'Irlande du Nord connus sous le nom d'Ulster.

Le sud de l'Irlande (Eire) avait été un « dominion autonome » de l'Empire britannique de 1922 à 1937. Les Irlandais, agissant sous l'autorité britannique, avaient rédigé une nouvelle constitution en 1937 et l'avaient adoptée lors d'un plébiscite, faisant d'eux un État pleinement indépendant. L'autorité permettant à l'État libre d'Irlande de rédiger une nouvelle constitution est venue du Statut britannique de Westminster, adopté en 1931.

Le 1er septembre 1939, le Taoiseach (Premier ministre) d'Irlande convoqua rapidement une session d'urgence du Dail (parlement) pour faire face à la crise. Le Taoiseach n'était alors autre qu'Éamon de Valera, un Américain de naissance qui a été amené par son oncle en Irlande à l'âge de deux ans après la mort de son père.

Il avait fait partie des dirigeants impliqués dans la rébellion de Pâques de 1916 et a presque certainement été épargné par l'exécution parce qu'il était américain de naissance. Les Britanniques en 1916 ne voulaient pas risquer de mettre en colère l'importante population irlando-américaine alors qu'ils courtisaient l'Amérique en tant qu'allié potentiel dans la Grande Guerre.

De Valera était à la fois un athlète et un érudit. Il était en quelque sorte une version irlandaise d'Horatio Alger – un homme qui s'est fait connaître en se reprenant par ses propres moyens. Il sera une force puissante dans la politique irlandaise de 1917 jusqu'à sa retraite en 1973 à l'âge de 90 ans.

Les partisans de De Valera le considéraient comme un diplomate suprême. Qu'ils traitent avec les Britanniques ou les Allemands, ils le considéraient comme un négociateur dur et sage qui pourrait obtenir un accord bénéfique pour son peuple et éviter les conflits dans le processus. Ses détracteurs le considéraient comme un homme politique « typique », c'est-à-dire évasif, évasif et égoïste. La plupart de la population irlandaise appartenait à la première catégorie, tandis que le président américain Franklin Roosevelt, David Gray (envoyé de Roosevelt en Irlande) et Churchill appartenaient à la seconde.

Lorsque la guerre a éclaté, de Valera et son gouvernement savaient que l'Irlande était non seulement libre de toute obligation de fournir une assistance militaire à qui que ce soit, mais qu'elle était totalement incapable d'en offrir. L'armée irlandaise ne comptait que 7 500 hommes dans ses rangs. Bien que sans aucun doute courageux, il était loin d'être prêt au combat et était considéré par la plupart des observateurs comme étant de nature plus cérémonielle et mieux adapté aux défilés. De plus, la marine irlandaise ne se composait que de deux torpilleurs motorisés (ils en auraient six à la fin de 1940) utilisés pour la patrouille côtière.

Quant à l'Irish Air Corps, sa capacité de combat se composait de quatre Gloster Gladiator (biplans) britanniques de 1938, de 16 bimoteurs britanniques Avro Ansons utilisés pour l'entraînement et la reconnaissance maritime (ils pouvaient larguer des bombes, à supposer que les Irlandais en aient), trois Supermarine Amphibious Des morses (bateaux biplans) utilisés pour la reconnaissance maritime et trois Westland Lysander britanniques, qui pourraient être utilisés pour l'observation et la reconnaissance terrestres ou pour transporter un ou deux VIP.

Alors que le parlement britannique approuvait une déclaration de guerre contre l'Allemagne le 3 septembre 1939, le Dail irlandais était occupé à adopter la loi sur les pouvoirs d'urgence. Les forces armées irlandaises, aussi clairsemées soient-elles, sont désormais mobilisées.

En tant que premier ministre, de Valera avait désormais une autorité presque incontrôlée en ce qui concerne les questions militaires et la préparation, mais la loi sur les pouvoirs d'urgence ne lui accorda pas le pouvoir de faire entrer la nation dans la guerre. Il pouvait, en effet, faire tout ce qui était nécessaire pour protéger l'Irlande de l'agression, mais le parlement a clairement indiqué que la nation était neutre dans le conflit et avait l'intention de le rester. Tout cela convenait à de Valera, qui avait longtemps embrassé ces mêmes sentiments.

De Valera ne limitait pas ses inquiétudes concernant l'agression contre l'Irlande à l'Allemagne. Il y avait une réelle crainte que les Britanniques s'emparent d'une Eire neutre et l'occupent comme protectorat. Les Britanniques penseraient que si les Irlandais n'avaient pas assez de bon sens pour se joindre à la Grande-Bretagne, ils pourraient alors être contraints de le faire pour leur propre bien.

Une telle inquiétude de la part de Valera se révélerait bientôt justifiée. L'ironie ne peut pas être perdue que le jour même où les armées d'Hitler prenaient d'assaut les Pays-Bas neutres, le Luxembourg et la Belgique (10 mai 1940), les Royal Marines britanniques débarquaient en Islande neutre pour en prendre le contrôle.

Quoi que pensaient Hitler et Churchill à propos de l'île d'Émeraude, les sentiments de de Valera étaient clairs pour les deux parties : l'Irlande se battrait jusqu'au dernier contre tout envahisseur, qu'il soit de l'Axe ou des Alliés.


La vie dans l'Allemagne nazie : tout ce que vous vouliez savoir

À quoi ressemblait la vie des femmes et des enfants dans l'Allemagne nazie ? Comment le peuple juif et les autres minorités ont-ils été persécutés ? Et que savaient les citoyens ordinaires des horreurs du régime nazi ? Nous avons appris de Richard J Evans, un éminent historien de l'Allemagne nazie et professeur émérite d'histoire Regius à l'Université de Cambridge…

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 4 novembre 2020 à 8h06

Remarque : Richard J Evans parlait de la HistoireExtra podcast, répondant à des questions populaires sur la vie dans l'Allemagne nazie (définie ici entre janvier 1933, quand Adolf Hitler était nommé chancelier du Reich de la République de Weimar, à la mort d'Hitler en mai 1945). Une sélection de ses réponses ont été transcrites et éditées pour plus de clarté, et sont partagées ci-dessous…

Q : Comment les femmes étaient-elles traitées dans l'Allemagne nazie ?

UNE: Les nazis étaient une organisation suprémaciste masculine. Cela faisait partie de la doctrine raciste générale qui régissait l'idéologie nazie. Ils croyaient que la politique était pour les hommes, donc vous ne trouverez aucune femme à aucun poste de pouvoir dans l'Allemagne nazie. Il y avait une soi-disant leader des femmes du Reich, Gertrud Scholtz-Klink, mais elle n'avait aucune influence sur la politique nazie. Elle vient de parler à des femmes organisées.

Les femmes étaient là pour soutenir leurs hommes, pour se reproduire et avoir beaucoup d'enfants. Les nazis ont introduit la croix maternelle : si vous aviez six enfants, vous obteniez une récompense si vous aviez 10 enfants, Adolf Hitler est devenu le parrain du dixième enfant, ce qui a eu pour effet malheureux que vous deviez nommer l'enfant "Adolf", s'il était un homme.

Les femmes ont été organisées dans le Nazi Frauenfront, et dans le cadre plus large mais moins réussi Deutsches Frauenwerk . Ils fabriquaient des vêtements pour les troupes et organisaient le ravitaillement et le bien-être. Mais ils ont été complètement exclus de la politique. Les femmes ont eu le droit de vote, bien sûr, à partir de 1918, et Hitler n'a pas aboli cela. Mais aux élections nazies, il n'y avait qu'une seule liste de candidats. Vous n'aviez pas le choix pour qui voter.

Dans les référendums, qui étaient nombreux dans l'Allemagne nazie, les femmes étaient une sorte de fourrage de lobby. Fondamentalement, ils - tout comme les hommes - devaient voter pour le parti nazi et sa politique.

Q : À quoi ressemblait la vie des enfants dans l'Allemagne nazie ?

UNE: Hitler a déclaré que le but était d'élever des enfants en bonne forme physique et en bonne santé - s'ils étaient soi-disant aryens, s'ils étaient fondamentalement des Allemands « purs » - et non s'ils étaient d'origine mixte, avec du sang slave, ou encore moins avec Juif. Au moment de la Seconde Guerre mondiale, les enfants allemands non juifs, non slaves et non nés à l'étranger étaient obligés de s'inscrire dans les Jeunesses hitlériennes ou la Ligue des filles allemandes, qui visaient essentiellement à se préparer à la guerre.

Dès leur plus jeune âge, ils devaient porter des uniformes. Dès qu'ils allaient à l'école, chaque journée commençait par chanter des hymnes nazis et saluer le drapeau nazi. Ils ont dû participer à de nombreux camps et expéditions, qui comprenaient des exercices et des termes militaires. Les filles et les garçons ont été endoctrinés – pas seulement par ces organisations, mais aussi dans les écoles. Les manuels scolaires ont été réécrits pour devenir des instruments de l'idéologie nazie.

Certains enfants ont apprécié cela, c'était assez agréable de sortir à la campagne le week-end, de camper, de chanter des chansons patriotiques, etc. Mais l'idée que ces organisations de jeunesse seraient dirigées par des jeunes eux-mêmes ne s'est jamais vraiment réalisée. Ce sont des nazis plus âgés – Chemises brunes et Storm Troopers – qui en ont été chargés, et ils étaient assez autoritaires et souvent plutôt brutaux. Les enfants se sont ennuyés avec l'idéologie, donc ce n'était que partiellement réussi. Mais il y a eu toute une génération sous les nazis qui a été lourdement endoctrinée.

Vous pouvez en voir un exemple dans le célèbre pogrom du Reich, la soi-disant Nuit de verre brisé (image de plomb) les 9 et 10 novembre 1938, lorsque Hitler et son ministre de la propagande, Joseph Goebbels, déclenchèrent des attaques contre des Juifs, contre des biens juifs, contre des synagogues incendiées. Sept mille cinq cents magasins juifs ont été détruits. Les jeunes y ont participé. Ils se sont joints à la destruction. Pas tous, bien sûr, mais il y avait beaucoup de jeunes qui cassaient des vitres et aidaient à tabasser les Juifs dans les rues et dans leurs maisons. Alors que les personnes âgées, dont les idées avaient été formées avant 1933, avaient tendance à regarder avec horreur ou sympathie pour les victimes juives, ou avec un choc effroyable devant la destruction de biens.

Q : Combien de Noirs, citoyens ou autres vivaient en Allemagne ? Et comment étaient-ils traités par rapport aux autres minorités ?

UNE: Il y avait environ 500, je dirais, soit des Noirs, soit des Afro-Allemands métis. Ils avaient déjà fait l'objet d'une propagande ultranationaliste massive dans la République de Weimar.

En 1923, lorsque l'Allemagne a manqué à ses paiements de réparations, les Français ont occupé la Ruhr (la zone fortement industrialisée de l'ouest de l'Allemagne). Ils envoyèrent des troupes pour réquisitionner du charbon, du minerai de fer et d'autres substituts pour le paiement des réparations. Et ces troupes comprenaient des troupes noires de la colonie sénégalaise et d'autres parties de l'Afrique française. Cela a donné lieu à un tollé raciste massif de l'extrême droite, y compris les nazis.

En 1933, date de la mise en place du régime nazi, ces quelque 500 Allemands noirs et métis seraient des « salauds de Rhénanie », c'est-à-dire qu'ils seraient issus de viols commis sur des femmes allemandes. par ces troupes sénégalaises/camerounaises. Le résultat de cela était que les Allemands noirs et métis ont été stérilisés, stérilisés de force par les nazis, environ 500 d'entre eux.

L'allégation des viols était bien sûr un mensonge de propagande. La plupart d'entre eux étaient issus d'unions consensuelles dans les colonies allemandes avant 1918. Les Allemands avaient leur propre empire colonial, dont le Cameroun qui a ensuite été remis aux Français et aux Britanniques à la fin de la guerre. Ceux-ci étaient le fruit d'unions, principalement entre des colons allemands blancs et des femmes africaines noires. Le nombre de viols en Rhénanie pendant l'occupation de 1923 était extrêmement faible. Mais ils étaient tous goudronnés du même pinceau raciste, et ils ont été stérilisés.

Certaines personnes noires et métisses sont apparues dans des films. L'industrie cinématographique nazie a réalisé des films sur ce qu'ils ont décrit comme des colons et explorateurs allemands « héroïques ». Et ces Allemands noirs se sont avérés plutôt utiles en tant que figurants sur le plateau de tournage en jouant un membre d'une tribu africaine. D'autres étaient dans l'industrie du divertissement d'une manière ou d'une autre, mais ils ont passé un très mauvais moment. Et en effet, dans l'Allemagne nazie, ils ont été stigmatisés et maltraités.

Q : Comment les Juifs ont-ils été persécutés dans l'Allemagne nazie ?

UNE: Au départ, ils ont été licenciés de leur travail. En 1933, Hindenburg, le président, avait initialement insisté pour que les anciens combattants juifs – dont beaucoup avaient combattu pour l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale – devaient être protégés. Mais finalement, ils ont été licenciés de leur emploi. Ils sont devenus l'objet des théories du complot nazi. Ils étaient perçus comme déloyaux, enclins à conspirer en coulisses contre l'Allemagne. Ils ont été privés de leur citoyenneté, licenciés de leur emploi.

En 1939 et le déclenchement de la guerre, ils étaient incapables de gagner leur vie. Ils avaient été privés de leurs biens, par la soi-disant « aryanisation » - par laquelle des banques, des magasins et des entreprises appartenant à des juifs ont été transférés de force, avec ou même sans compensation, à des Allemands non juifs. Ils n'avaient pas le droit d'aller dans les écoles allemandes. Les possibilités d'émigration étaient limitées car les nazis vous confisquaient vos biens si vous étiez juif. La moitié d'entre eux ont réussi à se rendre dans d'autres pays en 1939. Il s'agissait principalement de jeunes d'âge moyen.

Bien sûr, cela est devenu considérablement plus difficile pendant la guerre elle-même, et en 1941, les Juifs ont été expulsés de leurs maisons, forcés de vivre dans des logements surpeuplés avec d'autres Juifs, puis ils ont été déportés à Auschwitz et dans d'autres camps de la mort à l'est et exterminé.

L'antisémitisme n'était pas le même que les autres aspects du racisme nazi, dans le sens où les nazis considéraient les Juifs comme une énorme menace mondiale, croyaient que tous les Juifs du monde entier - peu importe ce qu'ils faisaient ou qui ils étaient - allaient essayer de détruire Allemagne. C'était un fantasme paranoïaque total sans aucun fondement dans la réalité. Mais c'est ce qui a conduit la campagne d'extermination nazie.

Q : Comment les nazis ont-ils convaincu le public de commettre des actes aussi atroces contre le peuple juif ?

UNE: La réponse est que vous ne devriez jamais considérer le public allemand comme une entité unique. Il est extrêmement diversifié et divisé, par religion, par classe, par région. Il était également divisé en nazis actifs – membres du parti, membres de la SS [Schutzstaffel, soldats politiques du parti nazi] et des forces armées – et ce que l'on peut appeler le public le plus passif de l'autre.

Nous savons beaucoup de choses sur ce que les gens ressentaient parce que les nazis avaient des rapports continus sur une base très locale. De plus, les sociaux-démocrates avaient des rapports secrets passés en contrebande à leur quartier général en exil, sur ce que les gens disaient et pensaient.

Certaines personnes fait adhérer à l'opinion nazie selon laquelle les Juifs allemands, puis plus tard d'autres Juifs européens, constituaient une menace énorme et devaient être exterminés. Mais beaucoup d'Allemands, en particulier dans le sud catholique, pensaient que c'était faux. Il existe des archives de personnes disant que c'était mal quand des Juifs ont été emmenés des villes du sud de l'Allemagne – mis dans des trains et emmenés en public, emmenés vers l'est. Mais ils se sentaient impuissants à faire quoi que ce soit à ce sujet.

Plus tard, lorsque l'offensive de bombardement stratégique (de 1942 au début de 1943) a été lancée pour détruire les villes allemandes, Joseph Goebbels a tenté de persuader les Allemands que cela avait été dirigé en coulisse par les Juifs, pour se venger de ce que les nazis ont tacitement admis qu'ils leur avait fait. Encore une fois, lorsque Goebbels a essayé de faire connaître les atrocités commises par l'Armée rouge en 1944 lorsqu'elle avait envahi l'est de l'Allemagne, il y a des registres de personnes, en particulier dans les villes catholiques du sud, disant : « Eh bien, nous aurions dû nous attendre à cela, c'est ce que nous avons fait aux Juifs, nous ne pouvons pas en être trop outrés, les atrocités sont réelles ».

Beaucoup de gens ont accepté l'idée que c'étaient les Juifs derrière les efforts de guerre des Alliés, et ridiculement, derrière Staline, Churchill et Roosevelt. Dans cette mesure, l'énorme appareil de propagande de Goebbels avait remporté un succès. C'était l'effet d'années d'endoctrinement dans les écoles, dans la jeunesse, dans l'armée et les emplois, dans d'énormes organisations comme le Front du travail et le parti nazi, et bien sûr, tous les médias orchestrés contrôlés, les actualités, le cinéma, les magazines, journaux, radio. Toutes ces choses avaient fait exploser la propagande anti-juive à partir de 1933.

Il a eu un certain succès, mais il ne faut pas supposer que tous les Allemands l'ont soutenu. La propagande a également rendu les gens en colère et plus déterminés à résister. Il y avait quelques petits groupes qui essayaient secrètement d'aider les Juifs. Vous pouvez voir le contraste de 1933 lui-même, les premiers stades du régime nazi. Ils ont essayé le 1er avril 1933 d'avoir un boycott à l'échelle nationale des magasins appartenant à des Juifs. Un grand nombre d'Allemands s'y sont opposés. Ils ont dit : « Pourquoi ? Pourquoi n'irions-nous pas dans ces magasins ? Nous avons toujours été chez eux et ils vendent de bons produits qui sont raisonnablement bon marché. Nous connaissons le propriétaire. Ce n'était pas le cas que les nazis aient puisé dans une masse de sentiments anti-juifs extrêmes préexistants.

Q : Que savait le citoyen ordinaire de l'Allemagne nazie de leurs camps de concentration et de la mort ?

UNE: I’m glad there’s a distinction made in the question between the concentration camps and the death camps.

The concentration camps were opened up in the course of the Nazi seizure of power in 1933, and were for the enemies of the Nazis socialists and communists and some others. Very quickly in 1933, the task of prosecuting and imprisoning these enemies of Nazism was handed over (by various decrees that established new treason laws) to the regular police, the courts and the state prisons and penitentiaries. So the number of people who were put in the concentration camps fell very rapidly, until it was only about 4,000 by 1935. By that time there were 23,000 prisoners in state prisons who were explicitly designated political prisoners.

So the concentration camps acquired a new function in 1937–38, which was to house so-called asocials, petty criminals, the work-shy, vagrants and others. They again changed during the war, becoming places for putting slave labourers and forced labourers into. And that’s when they expanded in number and size. About over 700,000 people – overwhelmingly slave labourers – were in them by the beginning of 1945. So the concentration camps changed.

They were a kind of open secret. Plenty of newspaper and magazine stories in 1933 featured pictures of concentration camps and the inmates in them. That had a dual function. It said: “Look, this is what happened to these communists. We’re dealing with the communists.” That appealed to people who wanted the communist movement suppressed.

But it also said: “Watch out, because if you misbehave yourself, if you oppose what we’re doing, that’s where you will end up.” There was approval – particularly from the middle classes, when vagrants and ne’er-do-wells were put in the camps in the mid-to-late 1930s. But there was also a certain amount of fear and apprehension as well.

The extermination camps were a different matter. These were opened during the war, essentially from late 1941 and early ’42, for the purpose of exterminating Jews, by gassing in closed chambers or closed vans. There was an extermination action, the so-called Reinhard Action, named after Reinhard Heydrich, a top SS officer who had been assassinated in Czechoslovakia in 1942. Camps such as Treblinka, Sobibór and Belzec existed purely for the purpose of killing people. Jews were arrested, taken out by train and marched straight into gas chambers where they were murdered.

Many Jews were also killed by SS forces behind the eastern front and buried in pits. A lot of them were put into ghettos before they were transported to the death camps and lived in conditions which had an extremely high death rate. They were malnourished, there was disease, and no attempt was made to give them decent human living conditions.

Auschwitz is famous for three reasons. One is that it was a very large camp. Two, a lot of people from all over Europe were taken there (whereas extermination camps like Treblinka were almost entirely for Eastern Europeans). And thirdly, it was mixed there were three camps at Auschwitz. There was a labour camp, a kind of synthetic rubber factory run by IG Farben. Then there was the main camp, Auschwitz-I, where inmates were kept and marched out on work details and so on. The third one was Auschwitz-Birkenau, which was an extermination camp. At Treblinka and the other extermination camps, hardly anybody survived, except a handful. But at Auschwitz, there were thousands of people who were registered, who lived in the main camp and knew what was going on in the extermination facility.

Now, was this well known? It wasn’t supposed to be, but the Nazis didn’t go to too much trouble to keep it quiet. Particularly because all these camps are located in occupied Eastern Europe, soldiers would return home on leave from the front and would tell stories about the mass murders. It became known to the Allies by 1942. In December 1942, the Allies issued a statement which they had printed in thousands of copies and dropped from aeroplanes over Germany, condemning the extermination of the Jews and promising that justice would catch up with the perpetrators. So it was well known you weren’t supposed to talk about it, but people knew. The claims that many, many Germans made after the end of the war, that they had known nothing, were basically lies.

Q: Do we know the actual numbers of high-ranking Nazis who organised the regime and orchestrated its horrors?

UNE: It’s usually thought there were about 300,000 Nazis who were actively involved in the extermination programme of the Jews. But of course, complicity in the various atrocities that the Nazi regime committed went much further down the social and political scale. It depends: how much power do you have to wield in order to qualify for being regarded as one of the regime’s leaders?

There were government ministers, judges, industrialists, employers, the SS, the Brownshirts, the party itself, the regional administrators. This is partly reflected in the war crimes trials that take place at the end of the war. We know that the Allies put the major war criminals on trial, surviving Nazis like Goering or Ribbentrop. But there were many other trials, both those carried out by the Americans or the so-called Judges’ Trial (of judges who condemned people to death something like 16,000 executions were sanctioned by the judges in the Nazi regime). There were trials of generals, of industrialists, of the SS task forces. There was a whole string of other trials that went on to the end of the 1940s.

Then there were trials which took place in the countries where the crimes had been committed, in Poland, Italy, France, Belgium, all the occupied countries. Nazis in their thousands were put on trial. That included very junior Nazis like SS camp guards. Over a thousand of them were put on trial in Dachau after the end of the war. There was a very big justice operation.

As for those who were actively responsible for shaping and framing policy, this has been a question of debate amongst historians for a long time, because Hitler wasn’t one of those national leaders like chancellor Otto von Bismarck who sat at his desk and formulated detailed policy all the time and read his briefs. He was very much a man who acted on the hoof, and issued commands verbally. When he wanted to intervene in an issue, his word was law. Nobody ever objected to what he said. But a lot of the time, Nazi officials had to work out what he would want in the absence of any firm and detailed policy, particularly in areas like the economy. He would just say to the economic experts, “Right, get me these guns and produce these ships”. He left the details of how to pay for it to them. So it’s quite a complicated picture with very different levels and degrees of responsibility.

Q: Did most German citizens fear the Nazis or simply acquiesce?

UNE: I think the answer is both, really, it depends who you were. The Nazis kept a very close eye on former activists for the socialists and communists. They had what were called block wardens in every city, every town, every street block was looked after by an active Nazi. And in working-class areas with high degrees of support for the communists and socialists, the Nazis put in middle-class or lower-middle-class Nazi party members who had no love for the socialists and made sure that if there was any resistance movement – secret meetings in flats and so on – they would be found out and punished. People had to put up their flags on Hitler’s birthday. There was a lot of coercion. The numbers of people imprisoned shot up in the Nazi period. I’ve talked about the concentration camps. There was a lot of fear.

But at the same time, there was a lot of acquiescence. Most people wanted a quiet life. They wanted to get on with their jobs and their lives, raise their families. There was a certain retreat into private life under the Nazis, because to take part in public life, you had to be an active Nazi and do all sorts of things that many people really didn’t want to do.

By 1939, there was a kind of tacit agreement that people wouldn’t object to the Nazis or oppose them (apart from very some very small resistance groups), and in turn the Nazis wouldn’t make too many demands on them either. This agreement changed during the war, because one of the main objects of Nazism was to make the Germans love war, and the great majority of Germans didn’t. They had been through the First World War and had seen the death and destruction they didn’t want that repeated. Nazi foreign policy up to 1939 was very successful not least because it made Germany great again, as it were, without very much bloodshed. The great foreign policy triumphs, such as the remilitarisation of the Rhineland and the annexation of Austria, the Anschluss, the annexation and destruction of Czechoslovakia, the victories over Poland and then France and western European countries, were all achieved very quickly at a minimal cost in lives and made the Nazis incredibly popular.

Probably 1940 is the height of the Nazis’ popularity. But after that, as the war became more destructive and claimed more lives, people began to lose faith in the Nazis. How German people reacted to the Nazis is a complicated picture. They, I think, appreciated them for restoring the economy, though a lot of that was done by statistical manipulation and trickery. But ironically, there was popular appreciation of the Nazis’ restoration of law and order, even though in the late years of Weimar Republic, a lot of the disruption on the streets had been caused by the Nazis. Most people didn’t like their attacks on religion, particularly Catholics did not at all like the Nazis’ attempts to curb the Catholic Church and bring it under Nazi control. They didn’t particularly like the Nazi education system, and a number of aspects of the regime were also unpopular. It was a very mixed picture.

Sir Richard J Evans is regius professor emeritus of history at Cambridge University. He is the author of numerous books, including In Defence of History (Granta, 1997), The Coming of the Third Reich (Allen Lane, 2003) and The Pursuit of Power: Europe, 1815–1914 (Allen Lane, 2016)

Evans was talking with Magazine d'histoire de la BBC editor Rob Attar. Listen below, or on Spotify or Apple Podcasts


How did Nazi Germany finance itself before and during the war?

I've always been wondering how they managed to finance themselfes building up their arsenal before the war and how they did so when they went to war. Surely, keeping an occupied country in check would also prove to be expensive.

Before the war, Nazi's were issuing BUTTLOADS of bonds at 5% interest, and they were basically forcing financial institutions to buy them. Financial institutions were forced to send their hard money to the state and receive these bonds in exchange. Thus the effect was that Nazi's basically just took banks' capital reserves and deposits from private investors and promising that they would be made good after the war.

Once the Nazi's conquered a country, first thing they would do is to march into the central bank and take their gold and hard currency reserves, and then they would fix the conquered country's currency at very low rates versus the mark and use freshly minted marks to buy out everything, as well as doing the bond trick on the conquered population.

As far I understand - in Denmark - the Danish national bank just pressed money to pay for the goods Germany wanted. When the war ended - New money was released - unaccountable money couldn't be exchanged to new money - so Nazi wealth was gone (for those exporting to Nazi )

Property seizures and other unscrupulous ways, plus they manipulated the Young plan which halved their reparations payments ( made possible in part by pre- ww2 nazi collaborations with American banks), and then just stopped paying reparations all together.

That's not all of it, but it's a good start. Give the book "tower of basel" a read, it's really interesting, and covers some of this period of international finance and German reparations.

Short answer: Deficit spending seizure of assets and labor, including, later, slave labor.

I think the Great Depression was quite irrelevant for Germany in 1939 similarly to for other countries that took measures at state regulation.

As for the income, Germany was a well-developed industrial country with advanced technology. It was a pioneering country at chemistry, electrical engineering, machine-tool construction, railroads and transportation, metallurgy and mining. Its industry was known for exceptional quality.

Germany had extensive exports, which did not stop throughout the war mostly through the neutral countries.

With the German conquests German firms earned numerous advantages that maximized their income:

1.They replaced or absorbed the local businesses in many occupied countries 2.They earned the ability to use cheap forced labor of the conquered peoples

Also prior to the war any strikes were outlawed in Germany so that the firms could operate without risking with workers' protests.


Private companies in Nazi Germany during WW2

American Standard Oil, Alcoa(aluminium producer), IBM, and Ford colaborated directly with Germany until United States's entry to WW2 in 1941.

Opel(General Motor's subsidiary in Germany) built the Opel Blitz trucks that were used by the Wehrmacht until the end of the war. They kept producing even after USA entered the war. In fact, the GMC trucks used by the US military were so similar to the Opel Blitz that they could use Opel Blitz spare parts(and they did). How much control over Opel GMC really had is up to debate. The company argues the Nazi party took control of the company in 1942. If that was true, it would mean that GMC was contributing to the German war effort even after they had declared war on the United States.

IBM on the other hand, gave the SS computers that were used for the administration of concentration camps. So they directly collaborated with the Holocaust.

As for German companies, I was wondering one thing. Did they really stay private after the outbreak of the war? Wasn't the German government interfering in the administration of key companies such as Krupp, Siemens, Daimler and the aerospace sector? I know Germany was far from being a Communist country, but it wasn't a free market economy neither. How did private companies work in Germany then?

Notgivenaway

Zincwarrior

Fascism basically means crony capitalism with an authoritarian state.

Spain, Argentina, current China are all good examples (although none had the fashion sense of Germany's uniform industry).

Space Shark

Mark87

Ancientgeezer

American Standard Oil, Alcoa(aluminium producer), IBM, and Ford colaborated directly with Germany until United States's entry to WW2 in 1941.

Opel(General Motor's subsidiary in Germany) built the Opel Blitz trucks that were used by the Wehrmacht until the end of the war. They kept producing even after USA entered the war. In fact, the GMC trucks used by the US military were so similar to the Opel Blitz that they could use Opel Blitz spare parts(and they did). How much control over Opel GMC really had is up to debate. The company argues the Nazi party took control of the company in 1942. If that was true, it would mean that GMC was contributing to the German war effort even after they had declared war on the United States.

IBM on the other hand, gave the SS computers that were used for the administration of concentration camps. So they directly collaborated with the Holocaust.

As for German companies, I was wondering one thing. Did they really stay private after the outbreak of the war? Wasn't the German government interfering in the administration of key companies such as Krupp, Siemens, Daimler and the aerospace sector? I know Germany was far from being a Communist country, but it wasn't a free market economy neither. How did private companies work in Germany then?


Sterilization Laws in Pre-war Germany

The Germans were not the creators of nor the first to implement governmentally-sanctioned forced sterilization. The United States, for instance, had already enacted sterilization laws in half its states by the 1920s which included forced sterilization of the criminally insane as well as others. The first German sterilization law was enacted on July 14, 1933—only six months after Hitler became Chancellor. Gesetz zur Verhütung erbkranken Nachwuchses (the Law for the Prevention of Genetically Diseased Offspring, also known as the Sterilization Law) allowed the forced sterilization for anyone suffering from genetic blindness and deafness, manic depression, schizophrenia, epilepsy, congenital feeble-mindedness, Huntington's chorea (a brain disorder), and alcoholism.


A 1938 Nazi Law Forced Jews to Register Their Wealth—Making It Easier to Steal

The new law came mere weeks after the Anschluss, Nazi Germany’s annexation of Austria. On April 26, 1938, the “Decree for the Reporting of Jewish-Owned Property” issued by Hitler’s government took effect, requiring all Jews in both Germany and Austria to register any property or assets valued at more than 5,000 Reichsmarks (around $2,000 in American currency of the period, or $34,000 today). From furniture and paintings to life insurance and stocks, nothing was immune from the registry. By July 31 of that year, German finance officials had collected paperwork from some 700,000 Jewish citizens𔃏 billion Reichsmarks-worth of wealth ripe for state-sanctioned theft known as “aryanization.”

“Aryanization was essentially a gigantic, trans-European trafficking operation in stolen goods,” writes historian Götz Aly in Hitlers Beneficiaries: Plunder, Racial War, and the Nazi Welfare State. As Nazi-occupied territory grew from Austria to Poland to more of Eastern Europe, so, too, did the number of Jewish families the Nazis could steal from. Jews had faced discrimination in Germany—and much of Europe—before the April 1938 edict, but that new law marked a turning point. One legal advisor for the Nazi Ministry of Economics deemed it the “forerunner to a complete and definitive removal of Jews from the German economy.”

When Adolf Hitler first came to power in 1933 thanks to the Enabling Act that gave him and his ministers all legislative control, the German economy was still reeling from the Great Depression. Hitler committed his government to two main economic policies: military armament and Autarky, or economic self-sufficiency. By promoting the use of German coal and putting taxes towards the military, Hitler steered his country towards a thriving economy. But even as the nation’s financial state recovered, he needed more money for the military, and so he created a fictional private enterprise to underwrite promissory notes, writes historian Aly. Somehow that fake money had to be made real so that various government entities, like the military, would actually have the capital to function without bringing down the economy, and that’s where Jewish wealth came to play.

Hitler espoused a virulent form of anti-Semitism that offered German citizens an enemy to rally around. He held Jews responsible for Germany’s military humiliation in World War I and also encouraged the belief that Jews grew wealthy through theft from Aryans. “The robbery part [of Hitler’s decree] is embedded in this ideology that these people are parasites who attach themselves to us, and they live by sucking our blood, and we are entitled to punish them and take it all back,” says Peter Hayes, professor emeritus of history and German at Northwestern University and the author of How Was It Possible? A Holocaust Reader.

What’s more, Nazi ideology held that Jews were particularly wealthy citizens of Germany, despite the reality that the majority of Jewish families fell somewhere in the middle class, Hayes says. Not only would the 1938 edict return wealth to non-Jewish citizens, whom Nazis considered to be the rightful owners, it would also encourage more Jews to leave the country, another of Hitler’s goals at that point. (The decision to pursue the wholesale extermination of Jews, known as the “Final Solution,” wouldn’t come for several more years, in late 1941.)

Following the April 1938 property registry, Jewish citizens faced an increasing number of economic laws that chipped away at their livelihood. They lost allowances and exemptions for having children, and were forced into the highest tax bracket regardless of their income, writes historian Martin Thurau. From there, many Jewish-owned firms were falsely charged with tax evasion going back to the 1920s, on which they were forced to pay arrears.

For those Jews with the means to leave the country, legally emigrating meant relinquishing 50 percent of one’s monetary assets, and then exchanging the rest of the remaining Reichsmarks for the currency of whatever country would be the final destination. “By late 1938, they were allowing Jews to keep only 8 percent of what their Reichsmarks were worth in the foreign country,” Hayes says—which only made it harder to find a safe haven, since the Jewish refugees couldn’t take any of their savings with them.

And to make matters more dire, where would they even emigrate to?

“The way I formulate this is, American immigration policy toward Jews was awful, except in comparison to every other nation on the globe,” Hayes says. While the U.S. placed ever stricter laws on immigration, limiting the number of Jews who could enter the country, Canada only took around 5,000 Jewish immigrants in total, and Britain only temporarily allowed greater numbers following the November 1938 Nuit de cristal pogroms before returning to a postwar policy that excluded Jews.

Whether Jewish citizens stayed in Germany and Austria or left, they were doomed to lose much, if not all, their property. Just under half of those assets went directly to the German state. According to Hayes, in the national budget for 1938-1939, an entire 5 percent came solely from wealth confiscated from Jews. The rest of the assets went to non-Jewish citizens, in the form of houses, businesses and goods sold for vastly less than their value.

This left Jewish citizens without means of supporting themselves, without homes, and without any connection to their previous lives. As historian Lisa Silverman writes of the edict’s effect in Austria, “The failure of law to protect their property was one of the first steps toward the erasure of both the present and future identities of Austrian Jews.”

And ordinary citizens were more than willing to participate in the looting of Jewish property. “When the Nazis wipe out the Jewish inhabitants of a village in eastern Poland [later in the war], one of the first things they would do is distribute all the property to the locals,” Hayes says. “This was a way of winning popular support. It created a complicity between the occupiers and the occupied, and a common interest, and the Nazis exploited that.”

Business owners benefitted as much as private individuals. Companies like Neckermann, which sold mail-order goods and vacation packages, and Evonik, a manufacturing group formerly known as Degussa, bought businesses formerly owned by Jewish people. The ability to consolidate power made them leaders of their industries, and implicit partners with the Nazi government. Each of these transactions were legal, and many were meticulously recorded.

By the end of the war, around 6 million Jews had been murdered in the Holocaust. For the survivors, the challenges posed by returning to their homes varied from country to country. While France and Germany relied on their records to return property and make some form of reparations for businesses lost and assets seized over the course of decades, other countries proved more reluctant to offer restitution. In Austria, for example, “the government felt no obligation to compensate claimants” because the country considered itself a victim of Nazi Germany, writes Silverman. The Dutch government didn’t begin offering compensation for stocks stolen from Jewish citizens in World War II until 2000, after years of calls for investigations into the matter. The record is even worse for Eastern European countries like Poland, Romania and Hungary.

For Hayes, the lesson to be learned from the April 1938 law and all that followed is how deeply the anti-Semitic Nazi ideology penetrated different levels of society in countries across Europe. “It’s troubling to watch how they slowly tightened the screws on people, and the ways in which a state can make one’s life miserable and make you feel like you are up against this giant machine.”

But even more appalling, he says, is they way in which property was valued more highly than lives. “It is remarkable that the killing of people was the easy part of what the Nazis did,” Hayes says. “They could do it fast, they could do it cheap, but then they spent ages on the property, keeping records of it, processing it. It’s remarkable that people are easier to liquidate than property.”


12 Things You Were Not Told About Adolph Hitler and Nazi Germany

Adolph Hitler was raised in a middle class family, and during the early years of his life his family even went through a difficult period of starvation. After being a soldier in world war I, on January 30th 1933, he found himself head of the German government, fulfilling the dream of every poor and middle class person who ever sought to make it big.

We are all familiar with the story of Hitler that the United States would like you to believe. Hitler has been made out to be one of the most &ldquoevil&rdquo people to have ever lived, slaughtering millions of innocent Jews. This same story has been echoed throughout Hollywood for decades, and by now it&rsquos safe to say billions of dollars have been spent to convince you of this black and white, good vs evil perspective about the Nazi regime. What if it isn&rsquot entirely accurate?

After investigating the work of others who have documented history in an unbiased fashion, as well as those who have interviewed people who worked and lived alongside Hitler, there is strong evidence to suggest that what we&rsquove been told is extremely inaccurate. A completely new examination of Hitler and Nazi Germany during World War II is required, and from this examination a different story is sure to emerge.

Here are 12 things you were not told about Adolph Hitler and Nazi Germany:

1. Hitler Broke Free from the International Banking Cartels

When Hitler&rsquos period as Chancellor of Germany began, the German people had no work, no money and were starving. A wheelbarrow full of 100 billion-mark banknotes could not buy a loaf of bread at the time, and many Germans were living in shacks after countless homes and farms had been seized by Rothschild/Rockefeller-controlled banks.

In his 1967 book The Magic of Money, Hitler&rsquos Reichsbank President, Dr. Hjalmar Horace Greeley Schacht, let out the big secret:

In other words, responsible for the post-war hyperinflation was not the German government, but rather the privately owned central bank in Germany, and its monopoly it had over the creation of money. Germany&rsquos economy was crashed and devastated by bankers&hellip that is, until Hitler arrived.

After Hitler was elected, refusing to play ball with the Rockefeller-Rothschild rules, one of the first things he did was fix the corrupt, debt-based financial system. By completely thwarting the international banking cartels, the Nazi government issued its own currency known as Reich Marchs, which were debt free and uncontrollable by international financial interests.

Debt Free Finance = Freedom

If America nationalized their currency as Hitler did for Germany, they would effectively sever all ties with international bankers, the manipulation of their government and economy would cease, and they would live debt-free. Just as Hitler issued debt-free currency for Germany, Abraham Lincoln setup an interest free banking system in the United States when he was President, and he was murdered for it. Former US president Andrew Jackson issued interest-free currency, and two shots were fired at his head in an assassination attempt, but the shots misfired and he survived. John F. Kennedy issued interest-free currency during his presidency and we all know how he met his untimely demise.

After Germany&rsquos public banking system was installed, world Jewry responded by declaring war on Germany, including a global boycott of German goods. Within two years, the German economy was flourishing with its new-found stable, and inflation-free currency.

2. Hitler Created a Thriving Economy with No Unemployment

After setting up a public banking system, Hitler began his reign by constructing new roads, bridges, dams, canals, port facilities, and much needed repair of public and private buildings.

Everything was done with public money that owed no interest to the International &ldquoBanksters&rdquo. As Hitler said, &ldquoFor every Mark issued, we required the equivalent of a Mark&rsquos worth of work done, or goods produced.&rdquo

Next, the NAZI government encouraged women to be homemakers, and all the work being done to repair and improve the country&rsquos infrastructure and transportation created jobs for men. The unemployment problem had been solved within only two years, and Germany was back on its feet.

It&rsquos often been claimed, that Hitler&rsquos success in reviving his nation&rsquos economy was based largely on government spending for rearmament. C'est un mythe. As the renowned British historian A. J. P. Taylor noted:

3. Hitler Emphasized Respect for Women, Children and Strong Family Values

During the economic hardship just before Hitler was elected, Germany was seeing a declining rate of birth. In 1933, Hitler passed a law that enabled married couples to obtain interest free loans minimum 1000 Reich Marks (equal to 9 months salary) to set up homes and start families.

For each child birthed, the couple was allowed to keep 250 marks and did not have to repay it. This system pioneered by the Nazi government exists today in Switzerland. In the eyes of Nazis, women were viewed as the preservers of the tribe, the guardians of future generations, and the priestesses of domestic virtue.

Recognizing that families are the primary unit around which a functioning society is built, Hitler emphasized the principle of maintaining a strong bond among family members. Admired for his high regard for mother&rsquos, families were inspired and strengthened under the leadership of Hitler.

Poor families were helped by using financial incentives, and family allowances, marriage loans and child subsidies were provided equally to each and every segment of society.

4. Nazi Preservation of Environment and Animals

Under the Nazi regime, mishandling an animal was considered a heinous crime, and if somebody was discovered mistreating an animal, they were sent to concentration camps. As someone with great admiration for animals, Hitler showed great concern for animals native to Germany, and passed laws that ensured their safety and well-being.

In 1934, Hitler passed a law called Das Reichsjagdgesetz (the Reich Hunting Law), which regulated how many animals could be killed per year, and to establish proper &lsquohunting seasons&rsquo. This law has now been adopted by most western countries.

Animal conservation was included in Primary, Secondary and College levels, and in 1935, the Reichsnaturschutzgesetz (Reich Nature Protection Act) was passed. which placed several native species on a protection list including the wolf and Eurasian lynx. It is likely that this law saved some native forest-inhabiting species from going extinct.

The Nazi&rsquos were also the first to create environmental protection laws in history. The German Imperial Conservation law of 1935 was passed, which protected &ldquoremaining portions of landscape in free nature whose preservation on account of rarity, beauty, distinctiveness or on account of scientific, ethnic, forest, or hunting significance lies in the general interest.&rdquo

5. Hitler Banned Experimentation on Animals (Vivisection)

Nazy Germany was the first country in the world to ban vivisection, or any experimentation on live animals. With its great concern for animal conservation, and human treatment, a complete ban of vivisection was enacted in April 1933.

The Prime Minister of Prussia Hermann Goring has said:


A cartoon showing animals saved from vivisection saluting Hermann Goring. The sign in the window says &ldquoVivisection Forbidden&rdquo.
This German cartoon depicts animals that were saved from vivisection saluting Hermann Goring. The sign in the window reads &ldquoVivisection Forbidden&rdquo.

6. Hitler Funded Research into &ldquoFree Energy&rdquo Technologies

Hitler was well aware that in order to truly escape the stronghold of economic manipulation by the international banking cartel he would need to find a way to eliminate Germany&rsquos dependence on oil. An inexhaustible source of energy that was not monopolized by the private money cartels was required for true sovereignty, and this is what Hitler sought.

According to Farrell, &ldquothe mission brief of the Entwicklungstelle IV was to develop free energy and to make Germany independent of foreign oil.&rdquo

The Nazi Bell was designed, in Farrell&rsquos estimation, for a threefold purpose:

1. Energy Independence
2. Advanced Propulsion Technology
3. A Weapon of Tremendous Power

In his book Babylon&rsquos Banksters, Joseph P. Farrell points to evidence that after the War, the United States made every effort to reconstruct the personnel team that worked on the Nazi Bell, so that they could develop the technology for themselves and restore the balance of power between &ldquoNazi International&rdquo and &ldquoAnglo-American&rdquo elite factions..


History’s Biggest Robbery: How the Nazis Stole Europe’s Gold

To keep Hitler’s war machine going, the Nazis captured bullion from European central banks that today would be worth $19 billion, writes George M. Taber, author of Chasing Gold: The Incredible Story of How the Nazis Stole Europe’s Bullion.

Hjalmar Horace Greeley Schacht was Adolph Hitler’s moneyman, and for six crucial years he formulated the dictator’s economic program. At the time, Schacht was Germany’s most famous and respected financier because he had broken the country’s hyperinflation of 1923, one of history’s worst. At the height of that financial crisis, one American dollar was worth 4,210,500,000,000 marks. Schacht in 1932 threw his immense reputation and economic skills behind Hitler and became both the president of the Nazi central bank and the finance minister.

Schacht got his unusual middle name from his father, who had immigrated to the U.S. in the hope of making a new life. He became a U.S. citizen in 1872, but eventually decided to return to Germany. One of Schacht’s father’s heroes was Horace Greeley, the editor of the New York Tribune who famously urged readers, “Go West, young man, and grow up with the country.” Schacht was conceived in the U.S., but shortly before his birth in 1877 his parents returned to Germany.

The centerpiece of Schacht’s economic policy for Hitler was autarky, or total self-sufficiency. During World War I, the British blockade had starved the German people and eventually defeated them. Nearly a half million Germans died of starvation. That prompted Berlin in 1917 to resume submarine warfare in hopes of defeating the Allies before the Americans got into the war. The strategy failed. That blockade experience left the Germans with the post-war determination never again to depend on other countries for vital imports.

Nature had not blessed Germany with all the vital products needed for the country’s war machine. Without them the Nazi army would be little more than toy soldiers.

There was only one problem. Nature had not blessed Germany with all the vital products needed for the country’s war machine. Without them the Nazi army would be little more than toy soldiers. While Germany had plenty of low-grade iron ore to make weapons, it lacked the high-grade steel used in the manufacture of tanks and bombers. Low-grade iron ore, though, could be turned into a higher quality product with the help of a metal known as tungsten or wolfram. That could be bought from Spain and Portugal.

Germany was also short of oil to fuel tanks and bombers. The Germans began a successful crash program to make synthetic oil, but they could still not produce needed high grade oil. That they bought largely from Romania, which fueled the Nazi tanks that invaded the Soviet Union in June 1941. Chromium was another natural resource needed for warfare that Germany lacked. They bought that from Turkey. Sweden also supplied the Germans with ball bearings, another important material.

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Paying for War

Those five supposedly neutral countries would not accept German Reichsmarks in payment for the war goods, but they would take gold. Part of the world’s bullion resides in private hands, but the vast majority of it is in central banks. Willy Sutton robbed banks because that’s where the money was. The Nazis robbed central banks because that’s where the gold was. Swiss bankers played a crucial role in the transactions by being the financial middlemen.

Austria was the first victim of Nazi aggression in the spring of 1938. Because of his close relations with the Bank for International Settlements, which he had helped start, Schacht knew that the Austrian central bank had about 100 tons of gold. That was almost four times as much as the Germans had at the time. Quand le Wehrmacht marched into Vienna on Saturday morning March 12, Wilhelm Keppler, a businessman and early Hitler backer, and two armed Nazi commandoes arrived at the Austrian Central Bank and took the Austrian gold to Berlin. The Germans forced the Austrian central bank to transfer an additional 5.7 tons that it had shipped to London for safekeeping.

The Nazis also demanded that Vienna’s large and wealthy Jewish community hand over to Berlin 14.3 tons of their private gold. Schacht immediately departed for Vienna to lead the Nazi takeover of the Austrian central bank. In a festive celebration at its headquarters, he led the staff in a pledge of allegiance to Hitler, asking them to join him in “a triple Sieg Heil to our Führer.”

Without the stolen central bank gold, Adolph Hitler would have been an insignificant player in world history.

The windfall arrived at a crucial time for the Nazis. By mid-1938, Berlin was almost out of foreign currency and gold largely because of its rearmament program and would have been forced to cut back their war buildup. On October 3, 1938, Emil Puhl, who soon became vice-president of the Reichsbank, wrote in a memo, “The rapid implementation of rearmament was only possible because of the use of available gold, foreign exchange from the former Reich, and the immediate recovery of Austrian gold, foreign raw material, and valuable securities reserves.”

When the Germans later invaded other European countries, one of their first stops was always the local central bank. After quickly learning what had happened in Austria, foreign central bankers desperately tried to get the gold out of their countries. Usually the bullion was sent an ocean away to Canada and the United States, where it was stored temporarily at the New York Federal Reserve vaults in lower Manhattan but eventually went to Fort Knox. Even the Vatican secretly sent nearly eight tons of gold to New York.

In the darkest days of the Blitz in May 1940, the Bank of England shipped 2,000 tons across the U-boat infested Atlantic. That included not only Britain’s gold but also large stashes held for other countries. Amazingly, not a single ship was sunk. The British nicknamed the secret cargo margarine. After the Nazis invaded the Soviet Union in June 1941, Stalin’s Politburo voted to send by train their three most valuable properties 900 miles to the Eastern side of the Ural Mountains to keep them out of Hitler’s hands. The three: Lenin’s embalmed body, the art works of Leningrad’s Hermitage Museum, and 2,800 tons of gold.

The Nazis eventually captured some $600 million worth of gold, which today would be worth $19 billion&thinspTwitter . That kept Hitler’s war machine going for five years. At the end of World War II in 1945, the Reichsbank still had nearly 300 tons on hand, which was more than it had at the beginning of the conflict. Without the stolen central bank gold, Adolph Hitler would have been an insignificant player in world history.

Editor’s Note:

George M. Taber is the author of Chasing Gold: The Incredible Story of How the Nazis Stole Europe’s Bullion. He is a former business editor of Temps magazine and founder of the weekly newspaper NJBIZ.