Greville Wynne

Greville Wynne

Greville Wynne est né en 1919. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de Nottingham, il est devenu ingénieur électricien. Il a été recruté par le MI5 pendant la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, il est devenu un homme d'affaires vendant du matériel électrique. Comme il voyageait souvent en Europe de l'Est, on lui a demandé de rejoindre le MI6. En 1959, il a joué un rôle important en aidant un officier du renseignement russe, le major Kuznov, à faire défection vers l'Ouest.

En 1961, Oleg Penkovsky, chef adjoint du département des affaires étrangères de la Coordination de la recherche scientifique, a déclaré à un diplomate britannique qu'il souhaitait vendre des secrets soviétiques. Wynne a été choisie comme contact britannique de Penkovsky. En avril 1961, Penkovsky a commencé à transmettre des informations sur les développements de missiles soviétiques, les plans nucléaires, les emplacements des quartiers généraux militaires et l'identité des officiers du KGB. Cela incluait des preuves que Nikita Khrouchtchev avait fait de fausses déclarations sur le nombre de missiles nucléaires en Union soviétique. Sur une période de 14 mois, Penkovsky a transmis des photographies de 5 000 documents secrets à la CIA et au MI6.

Penkovsky, décrit par un officier du renseignement comme le « meilleur espion de l'histoire », a été considéré comme si important qu'une réunion a été organisée entre lui et Sir Dick White, chef du MI6.

L'Union soviétique avait deux agents doubles, William Whalen et Jack Dunlap, travaillant à Washington. Finalement, des informations ont été transmises au KGB selon lesquelles Penkovsky espionnait pour l'Occident. Le 20 octobre 1962, des agents de renseignement russes ont fait une descente dans l'appartement de Penkovsky et ont découvert un appareil photo Minnox qui avait été utilisé pour photographier des documents secrets.

Penkovsky a été immédiatement arrêté et il n'a pas tardé à donner le nom de Wynne comme son contact britannique. Quelques jours plus tard, Wynne a été arrêtée lors d'une foire commerciale à Budapest, en Hongrie, et transportée par avion vers l'Union soviétique.

Après avoir été reconnu coupable, Wynne a été condamné à huit ans de prison et Oleg Penkovsky a été condamné à mort et exécuté le 16 mai 1963.

Greville Wynne a été libéré en échange de Gordon Lonsdale en avril 1964. Wynne a ensuite bouleversé le MI5 lorsqu'il a publié ses mémoires, L'Homme de Moscou et écrit l'introduction de Les papiers Penkovski.

Un homme d'affaires britannique accusé d'espionnage pour le compte de l'Occident a été condamné à huit ans de détention par un tribunal de Moscou. Le président du tribunal a déclaré que Greville Wynne, âgée de 44 ans, purgerait trois ans de prison et cinq ans dans un camp de travail. Les spectateurs dans la salle d'audience bondée ont applaudi et certains ont crié : "Pas assez, pas assez."

Son coaccusé, Oleg Penkovsky, un responsable scientifique soviétique de 43 ans, a été condamné à mort. Il y a eu de fortes acclamations quand sa phrase a été lue. Il a également été déchu de son grade de colonel et de toutes ses médailles.

La peine de Wynne a commencé en novembre dernier lorsqu'il a été arrêté à Budapest, en Hongrie, et remis aux autorités soviétiques. Au cours du procès de quatre jours, le tribunal a appris que les deux hommes avaient espionné pour le compte des services de renseignement britanniques et américains. La plupart des preuves reposent sur des aveux donnés par les deux hommes. Les deux hommes ont plaidé coupables - Wynne "avec certaines réserves".

L'accusation a déclaré que Wynne avait agi comme intermédiaire en transmettant "des informations sur les roquettes soviétiques" qui lui avaient été fournies par Penkovsky lors de réunions secrètes à Londres, Paris et Moscou.

Après la condamnation, le tribunal a également nommé des responsables britanniques et américains à Moscou qui auraient aidé Wynne dans ses activités d'espionnage.

Des sources britanniques continuent de nier que Wynne était impliquée dans l'espionnage.

Après le procès, Wynne a embrassé sa femme Sheila dans une pièce latérale avant d'être conduit à la prison de Lubyanka où il a passé les six derniers mois.

On ne sait pas où il passera le reste de sa peine. Mme Wynne a déclaré plus tard aux journalistes que son mari avait plaisanté en disant qu'il ne s'attendait pas à "un camp de vacances de Butlin".

Nikolai Borovik, l'avocat soviétique de Wynne, a déclaré que l'homme d'affaires ferait appel.

On espère également qu'il pourra être échangé contre l'espion soviétique Gordon Lonsdale, qui purge actuellement 25 ans dans une prison britannique.


Le Courrier est basé sur deux héros méconnus

Se déroulant dans les années 1960, &lsquoThe Courier&rsquo est un film dramatique historique qui raconte la vie d'un homme d'affaires britannique de la classe ouvrière, Greville Wynne, qui attire l'attention du MI6 et de la CIA lors de ses déplacements professionnels en Europe de l'Est. Bientôt, l'agence de renseignement le recrute pour une mission secrète pour éviter la crise des missiles cubains. À la demande des agences, il rencontre le camarade soviétique, Oleg Penkovsky, et au cours de plusieurs voyages à Moscou, Greville fait passer en contrebande des renseignements soviétiques concernant les missiles pour empêcher l'escalade de la guerre froide.

Au cours de la mission, Greville et Oleg nouent une amitié improbable et parviennent à fournir des tonnes d'informations militaires à l'Occident, mettant leur vie en danger. Le célèbre scénariste-réalisateur Dominic Cooke est le réalisateur, tandis que Tom O&rsquoConnor est le scénariste du thriller d'espionnage. Le film a été salué par les critiques pour les performances convaincantes de Benedict Cumberbatch et Merab Ninidze, un scénario tendu, des personnages bien équilibrés et des visuels époustouflants. Au fur et à mesure que vous approfondissez le film, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander : Whoa ! Ils ont vraiment fait tout ça ? Eh bien, ne cherchez pas plus loin alors que nous essayons de répondre à cette question.

Le Courrier est-il basé sur une histoire vraie ?

Oui, &lsquoThe Courier&rsquo est basé sur l'histoire vraie de deux héros méconnus, Greville Wynne et Oleg Penkovsky, qui ont risqué leur vie pour mettre un terme à la crise d'octobre de 1962. La situation de guerre a été désamorcée principalement parce que du partenariat dévoué entre les vrais Greville et Oleg, qui ont maintenu des relations pacifiques entre les pays avant leurs intérêts personnels. Lors de la session QnA après la première du film au festival de Sundance 2020 sous le titre &lsquoIronbark’ (le nom de code donné à Oleg), le réalisateur Dominic Cooke a expliqué pourquoi cet aspect particulier des pages de l'histoire se démarquait du reste.

"Je pense juste qu'il est écrit avec un tel cœur et une telle vision, et c'est une histoire vraie, mais je ne le savais pas quand je l'ai lu pour la première fois", a déclaré Cooked à The Wrap. &ldquoJe pense que cela vous emmène dans un endroit très différent en termes de film d'espionnage en ce sens que c'est beaucoup plus une histoire basée sur une relation émotionnelle sur le coût de l'héroïsme et le coût d'agir pour le plus grand bien, et tous les personnages clés payer un gros prix pour ce qu'ils font.&rdquo

Tout comme le personnage de Benedict Cumberbatch, le vrai Greville Maynard Wynne était un homme d'affaires régulier qui a été jeté dans le conflit politique par les services de renseignement britanniques en raison de sa capacité à éviter d'attirer une attention indésirable sur lui-même. Il a agi en tant que porteur d'informations du colonel du renseignement militaire soviétique (GRU), Oleg Penkovsky, au Royaume-Uni, qui a ensuite transmis les données à leur allié, les États-Unis. Tout en parlant de son personnage et des véritables événements qui ont inspiré le film, Cumberbatch a déclaré à Entertainment Weekly, "C'est une fenêtre sur un monde qui n'est pas si loin du nôtre, malheureusement, maintenant, encore une fois, en ce qui concerne la façon dont les choses se réchauffent si rapidement en politique et sur la scène mondiale. Je pense que nous oublions à quel point nous avons failli ne plus exister.&rdquo

En octobre 1962, Greville et Oleg sont arrêtés par le KGB, l'agence de sécurité de l'Union soviétique. À l'époque, Oleg était le plus haut responsable soviétique pour aider l'Occident et diverger sur la voie de la guerre froide. Alors qu'Oleg a été accusé de trahison et exécuté en 1963, Greville a été condamné à huit ans dans la prison de Loubianka. En raison de l'aggravation de son état de santé, l'espion britannique a été libéré en 1964 en échange de l'espion soviétique Konon Molody. Pour ne représenter que quatre scènes illustrant les séquelles de la torture et du harcèlement à la prison, Cumberbatch a dû subir une perte de poids drastique en plus de trois mois.

En parlant de ça, il a dit à EW, "ce n'est rien comparé à ce que [Wynne] a vécu", dit-il. &ldquoC'est le problème avec ce genre de rôles. Les gens vont, &lsquoWhoa, vous avez fait ça ?&rsquo [Mais] vous&rsquo humilié par la réalité, ce qui est très loin de ce que vous avez à faire en tant qu'acteur. Et cela vous aide à y arriver. Cela vous donne toute la motivation dont vous avez besoin, franchement.&rdquo

La confrontation politique tendue entre les États-Unis et l'Union soviétique dans les années 1960 est souvent présentée comme la plus proche de la guerre froide qui s'est transformée en une véritable guerre nucléaire. En plus d'éviter l'ajout d'une autre tragédie nucléaire dans l'histoire du monde, l'histoire de Greville et Oleg prouve que deux hommes suffisent parfois à rendre le monde meilleur. Grâce à la puissante performance de Cumberbatch et Ninidze&rsquos qui présente l'histoire de l'héroïsme discret, nous voyons la belle bromance de Greville et Oleg&rsquos se dérouler à l'écran.


Âge, taille et mensurations

Greville Wynne est décédée à 70 ans (âge au décès). Greville est né sous l'horoscope des Poissons car la date de naissance de Greville est le 19 mars. Greville Wynne mesure 7 pieds 0 pouces (environ) et pèse 132 livres (59,8 kg) (environ). À l'heure actuelle, nous ne connaissons pas les mensurations corporelles. Nous mettrons à jour dans cet article.

Hauteur4 pieds 11 pouces (environ)
Poids307 lb (139,2 kg) (environ)
Mesures du corps
Couleur des yeuxMarron foncé
Couleur de cheveuxChauve
La taille de la robeM
Pointure9 (États-Unis), 8 (Royaume-Uni), 42,5 (UE), 27 (CM)

‘ The Courier’ raconte une histoire d'espionnage moins connue dans la vie réelle

"Le Courrier", qui a ouvert ses portes dans les cinémas plus tôt cette année, est désormais disponible sur Bluray.

Écoutez cette histoire de Beth Accomando.

Les cinémas ont rouvert vendredi, ce qui est une nouvelle excitante pour les personnes qui attendent de grands films hollywoodiens comme "Godzilla VS Kong", le nouveau Bond et "Black Widow". Ce week-end, de nombreux films nominés aux Oscars sortent pour la première fois dans les cinémas et la seule nouvelle sortie est le thriller d'espionnage "Le Courrier".

"The Courier" est basé sur l'histoire vraie de la façon dont l'homme d'affaires britannique Greville Wynne a été recruté par le MI6 pour aider à transporter des renseignements cruciaux d'un homme soviétique nommé Oleg Penkovsky (Merab Ninidze).

Nous sommes au début des années 60 et Wynne (Benedict Cumberbatch) est un vendeur qui représente les fabricants occidentaux à l'étranger. Le MI6 le considère, lui et ses relations internationales, comme une couverture parfaite pour faire sortir clandestinement des informations de la Russie soviétique.

La plupart du temps, Wynne devait poursuivre ses activités comme d'habitude. Mais de temps en temps, on lui demandait de rapporter à Londres des secrets soviétiques volés. Penkovsky travaille pour le KGB mais a le titre officiel de spécialiste du commerce, ce qui signifie qu'il serait assez inhabituel pour lui de rencontrer à plusieurs reprises Wynne.

Penkovsky semble à première vue un espion improbable. C'est un héros de la Seconde Guerre mondiale et semble un citoyen soviétique loyal. Mais sa loyauté n'est pas seulement envers ceux qui détiennent le pouvoir, elle est envers quelque chose de plus grand. Ainsi, lorsqu'il voit Krouchtchev battre le podium et réchauffer les tensions de la guerre froide, il devient tellement préoccupé par les dangers d'une guerre nucléaire potentielle qu'il décide de livrer des secrets à l'Occident dans l'espoir d'éviter un armageddon nucléaire.

L'histoire de ces deux espions improbables est plus dans la veine de John La Carrè que de James Bond. Ce que le film propose est quelque chose à la fois fascinant et tout à fait banal. Les interactions entre les deux hommes ont été conçues pour se dérouler à la vue de tous et ne comporter aucun danger, et pour la majeure partie du film, c'est vrai, qui, comme vous vous en doutez, n'est pas exactement un cinéma fascinant. Wynne et Penkovsky se livrent à des plaisanteries commerciales fades tandis que la femme de Wynne (Jessie Buckley) suppose que sa nouvelle discrétion est de couvrir une liaison. La partie fascinante est de savoir comment quelque chose qui semble si peu excitant s'avère jouer un rôle clé dans le désamorçage de la crise des missiles cubains.

Le réalisateur Dominic Cooke est un réalisateur utile. Il donne à son film un sens méticuleux du détail mais sans jamais rendre ces détails fascinants. La faute réside en partie dans le script, qui donne à Wynne la plus grande attention alors que, à bien des égards, c'est Penkovsky qui est le personnage le plus intéressant. Le film crée également une espionne américaine (jouée par Rachel Brosnahan de "The Marvelous Mrs. Maisel") pour apporter au film une certaine équité entre les sexes, mais le rôle ressemble beaucoup à un complot.

"Le Courrier" sert un chapitre fascinant de l'histoire des espions, mais ce n'est peut-être pas le film qui vous renvoie au cinéma. Le film vaut la peine d'être vu, cependant, afin que nous puissions rendre hommage à une paire d'hommes plutôt ordinaires qui ont fait preuve d'un courage extraordinaire parce qu'ils avaient un véritable sens de la décence humaine et le désir de garder le monde sûr pour leurs enfants et les générations futures.

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Beth Accomando
Journaliste Arts & Culture

/> /> Je couvre les arts et la culture, du Comic-Con à l'opéra, du divertissement pop aux beaux-arts, des zombies à Shakespeare. Je suis intéressé à aller dans les coulisses pour explorer le processus créatif, voir comment la culture pop reflète les problèmes sociaux et fournir un contexte pour l'art et le divertissement.


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Selon de Havilland, dont le grand-père a acheté la maison à Wynne, Penkovsky a déclaré au KGB que Wynne aimait «l'alcool et les femmes de vertu négociable» et que le bar l'aiderait à extraire des secrets de l'agent car il pourrait lui parler quand il était détendu et les lèvres plus lâches.

Wynne a raconté au MI6 une histoire similaire, décrivant Penkovsky comme un type nerveux qui serait plus susceptible de trahir des informations sensibles lorsqu'il était sous l'influence de l'alcool, et arguant qu'il serait capable de faire boire le Russe avec de l'alcool dans le confort de sa propre maison.

Sur les 1 000 £ reçus par le couple, seulement 100 £ ont été dépensés pour la construction du bar – le reste a été consacré à l'alcool et à « d'autres formes de divertissement », selon de Havilland.

L'espion britannique Greville Wynne (photographié avec sa femme Sheila) était propriétaire de la maison au début des années 1960 et, à l'époque, était ami avec l'agent double soviétique Oleg Penkovsky

Assassiné: Penkovsky (photo) a été abattu en Union soviétique en 1963, après avoir été arrêté l'année précédente

La propriété de la maison de ville dans l'une des rues les plus chères de Londres est sur le marché pour 6 millions de livres sterling

Mais alors que le KGB et le MI6 n'ont pas été à la hauteur du bar, les conversations qui s'y sont déroulées entre la dissolue Wynne et Penkovsky ont porté leurs fruits. De Havilland dit que son grand-père, qui est devenu ami avec Wynne, a découvert ce qui a été révélé et comment Wynne a été secrètement récompensée.

À la fin des années 1960, Wynne s'est vu offrir le choix d'un paiement unique de 50 000 £ ou d'une pension à vie par le gouvernement américain – une somme énorme à l'époque et une offre inouïe d'un gouvernement étranger à un agent britannique.

Wynne, qui a pris les 50 000 £, a suggéré que c'était une récompense pour avoir glané auprès de Penkovsky des informations vitales sur les sites militaires russes à Cuba qui ont guidé la diplomatie du président Kennedy lors de la crise des missiles cubains de 1962.

"Wynne a également dit à mon grand-père que Penkovsky lui avait dit que l'URSS n'était pas disposée à déclencher la Troisième Guerre mondiale contre Cuba et que c'était une information vitale pour Kennedy", a déclaré de Havilland.

EN UN CLIN D'OEIL.

Particularités : Cave à vin, bar payé à la fois par le MI6 et le KGB

Penkovsky devait payer ces conversations de sa vie. Il a été abattu en Union soviétique en 1963, après avoir été arrêté l'année précédente. Wynne a également été arrêté par le KGB, alors qu'il était à Budapest, et emmené en Union soviétique, où il a été reconnu coupable d'espionnage. La condamnation de Wynne et l'exécution de Penkovsky ont eu lieu à moins d'une semaine d'intervalle.

Wynne a été libérée dans le cadre d'un échange de prisonniers un an plus tard. Selon de Havilland, c'est lors de son emprisonnement en Russie que Wynne, décédé en 1990 à l'âge de 70 ans, a redessiné les intérieurs de la maison, les dessinant sur du papier toilette dans sa cellule.

Il aimait manifestement le pin. Toutes les corniches des plafonds que l'on s'attendrait à voir dans une maison de cette époque ont été recouvertes de boiseries en pin, donnant à certaines pièces un air de sauna.

Bien que les acheteurs de la maison puissent trouver qu'il faut un certain temps pour s'y habituer, ils auront beaucoup à admirer ailleurs. La propriété de cinq chambres, qui comprend 2 846 pieds carrés, dispose d'une spectaculaire terrasse sur le toit de 210 pieds carrés. Il y a aussi un grand jardin orienté au sud, avec un cottage studio privé avec salle de bain et cuisine et entrée séparée.

Au-dessous de la salle de réception du rez-de-chaussée dans laquelle se trouve le bar, se trouve une grande cuisine/salle à manger décloisonnée. Le méfiant Penkovsky se rendait souvent dans cette zone lorsqu'il était préoccupé par les dispositifs d'écoute.

Perry et Adriana vendent la maison pour réduire la taille, mais Perry admet que ce sera une clé après avoir apprécié ses bizarreries.

Il y vit depuis 1997, date à laquelle il a emménagé pour aider à s'occuper de son grand-père, décédé en 2001.


L'homme d'Odessa

En fait, j'ai apprécié ce livre plus que je ne le pensais au départ. L'espionnage international n'est pas un genre qui me passionne vraiment. Mais comme il s'agit d'une histoire vraie, j'ai tendance à lire des autobiographies beaucoup plus et beaucoup plus rapidement que des livres d'espionnage fictifs. Celui-ci, qui traite des activités de Wynne&aposs avec le MI6 pendant et après la guerre, de la crise des missiles cubains et de l'arrestation et de l'emprisonnement de Wynne et Penkovsky après avoir été surpris en train de transmettre des informations aux gouvernements britannique et américain.

J'ai eu l'impression, ho j'ai en fait apprécié ce livre plus que je ne le pensais au départ. L'espionnage international n'est pas un genre qui me passionne vraiment. Mais comme il s'agit d'une histoire vraie, j'ai tendance à lire des autobiographies beaucoup plus et beaucoup plus rapidement que des livres d'espionnage fictifs. Celui-ci, qui concerne les activités de Wynne avec le MI6 pendant et après la guerre, la crise des missiles cubains et l'arrestation et l'emprisonnement de Wynne et Penkovsky après avoir été surpris en train de transmettre des informations aux gouvernements britannique et américain.

J'ai eu l'impression, cependant, qu'il y avait plus dans l'histoire que ce qui est raconté dans ce livre. Bien qu'il s'agisse d'un récit captivant de la façon dont un espion britannique opérerait et de ce qu'il a fait à cette époque, ce n'est pas une analyse complète de l'ensemble de la crise des missiles cubains, de la défection des responsables soviétiques et des activités de la CIA et du MI6. Ce n'est clairement que le point de vue de Wynne, ce qu'il croit et ce qu'il a vu et vécu.
. Suite


Greville Wynne - Histoire

En effet raide
• Nigel West
Vers la fin d'avril 1964, un homme d'âge moyen légèrement échevelé et désorienté est tombé sur la RAF Northolt après son arrivée de Berlin où il avait été échangé dans un échange d'espions contre l'ancien résident illégal du KGB à Londres, Konon Molody, qui avait été arrêté en janvier 1961.

Malgré une dépression nerveuse, un divorce avec sa femme et l'éloignement de son fils, Wynne a d'abord joué avec Whitehall en prétendant qu'il avait été l'innocente victime de la persécution soviétique, mais lorsqu'il a appris que la CIA, qui avait dirigé Penkovsky conjointement avec ses collègues du SIS, avait l'intention de publier une version de propagande de l'affaire intitulée Les papiers Penkovski, il abandonna toute discrétion et, avec l'aide de son beau-frère John Gilbert, produisit son récit, L'Homme de Moscou en décembre 1967.

À la grande irritation de Whitehall, car le livre de Wynne a sapé tout ce que les ministres avaient dit auparavant pour protéger les actifs du SIS, The Man from Moscow a transformé l'auteur en une célébrité mineure et l'a encouragé quelques années plus tard à prendre une deuxième bouchée de la cerise avec L'homme d'Odessa, pour lequel un autre fantôme, Bob Latona, a été recruté.

Les deux livres ont connu un certain succès, mais Wynne lui-même est tombé dans un déclin alcoolique et est devenu de plus en plus agressif lorsque quelqu'un a contesté la véracité de ses biographies. En 1988, il était furieux d'une observation que j'avais faite en Les amis, une histoire factuelle des opérations du SIS d'après-guerre, à propos de son deuxième livre, qui avait été publié sept ans plus tôt, dans lequel il prétendait avoir joué un rôle vital dans la défection d'un major du GRU nommé Sergei Kuznov en 1959. En fait, une telle personne n'a jamais existé. Il a également affirmé avoir accompagné Penkovsky lors d'une mission secrète à Washington où ils avaient rencontré le président Kennedy. En réalité. Tout ce qui s'était passé, c'était que Wynne avait succombé à ce qu'on pourrait appeler le « syndrome post-utile », une soif d'attention, en particulier de la part des médias.

Indigné par ce dénigrement, Wynne a engagé une procédure en diffamation, appuyée par une déclaration sous serment dans laquelle il a insisté sur le fait que L'Homme d'Odessa avait été un souvenir précis de ses rôles clandestins dans l'exfiltration de Kuznov&rsquos et dans la réception de Penkovsky&rsquos à la Maison Blanche.

À ce stade, j'ai été confronté à deux choix : retirer les propos offensants et m'excuser auprès de Wynne, approuvant ainsi ses mensonges, ou je pouvais présenter une défense de justification et, dans le temps limité accordé par les procédures en diffamation de la Haute Cour britannique, chercher à réfuter son affirmations. J'ai choisi cette dernière voie, mais cette stratégie a été critiquée par Latone qui aurait pu être un témoin important, sur la base de ce qu'il a écrit sur le litige.

Dans un long article, Stiffed by a Spy, publié en ligne par www.hackwriters.com, Latona affirme que Wynne était une brave patriote qui méritait de ne pas être prise tout à fait au sérieux. Cependant, face à une action en dommages-intérêts, il n'y a pas beaucoup de place pour le sentiment, et en plaidant la justification, la vérité est l'étalon-or. Il s'agit d'un test auquel Wynne, en tant que demandeur, a échoué au premier obstacle lorsqu'il a déposé un affidavit qui contenait, à la deuxième ligne, un mensonge éhonté. Ayant obtenu son nom et sa date de naissance avec précision, il a ensuite affirmé avoir mis fin à la guerre avec le grade de major de l'armée britannique, une commission qui nécessiterait une inscription dans la liste officielle de l'armée. Ceci, bien sûr, était une violation flagrante du principe des « mains propres » qui exige que quiconque intente une action en justice devant la Haute Cour de s'en tenir à la vérité dans tous les cas, car Wynne n'avait jamais reçu de commission.

Latona cherche à excuser Wynne & rsquos & ldquoprickliness and vanity & rdquo et semble croire certaines de ses inventions, telles que son prétendu service dans &ldquothe Supply Corps, Corps of Engineers et Signal Corps & rsquo, bien qu'aucune de ces unités n'ait jamais existé dans l'armée britannique. En fait, Latona reconnaît qu'en rédigeant le manuscrit, il "se heurterait à un écart évident ou à un élément qui semblait légèrement louche", mais au lieu de défier Wynne, il a simplement "fermé la gueule et continué à écrire".

Dans une tentative particulièrement boiteuse de défendre Wynne, Latona suggère qu'il a peut-être joué à un "jeu de coquilles dissimulant ce que la loi sur les secrets officiels pourrait considérer comme des vérités gênantes", mais bien sûr, cette loi pénale ne peut pas être utilisée pour défendre une fabrication. L'insistance sur le fait que Wynne avait été « contrainte de révéler la vérité » et qu'elle avait donc reçu une « licence à mentir » est un non-sens manifeste. Soumettre que Wynne aurait pu risquer des poursuites s'il avait divulgué des détails authentiques de sa participation à l'exfiltration de Kuznov, ou de sa visite à la Maison Blanche Kennedy, est plutôt tiré par les cheveux. Il en va de même pour l'explication de Latone pour l'une des principales divergences dans son livre qui contenait une description détaillée de l'évasion présumée de Kuznov de l'Union soviétique sur l'Ouzbékistan, alors que ce navire n'était même pas construit !

Un accusé cherchant à démontrer à un jury de diffamation qu'un livre vendu comme non-fiction exacte n'est rien de plus qu'un travail d'imagination a la tâche de vérifier chaque déclaration, et la bévue de l'Ouzbékistan est un exemple classique d'une erreur qui expose une fausseté. Pris en flagrant délit, Latona suggère que l'explication est que le vrai nom du navire aurait « été supprimé dans tout manuscrit soumis pour vérification », demandant « qu'il aurait pris la peine de trouver le nom d'un navire qui a réellement navigué sur le Mer Noire en 1959 ?» . Le fait est, bien sûr, que ni Latona ni Wynne n'ont pris la peine d'entreprendre cette recherche plutôt évidente, et aucune quantité d'excuses fallacieuses concernant des considérations de sécurité ne peut obscurcir l'évidence flagrante.

Latona reconnaît que bien qu'il soit devenu l'apologiste de Wynne, ce qui est une position curieuse pour lui étant donné qu'il a été escroqué sur une partie de ses honoraires d'écriture, j'avais « essentiellement raison à propos de l'homme ». Son objection semble être les "couleurs dures" dans lesquelles le portrait de Wynne a été peint dans Les Amis, mais cette plainte plutôt superficielle néglige la gravité de l'infraction commise. Ayant comploté dans ce qui équivaut à perpétrer une fraude sur le public acheteur de livres, il semble réticent à condamner Wynne pour avoir aggravé son méfait en menaçant ou en engageant de nombreuses actions en justice, et il en veut même à la façon dont son co-auteur a été "découvert" et &ldquo appelé à rendre compte de ses fausses déclarations».

La version Latona&rsquos du litige Wynne&rsquos est également fondamentalement imparfaite. Il dit que le gestionnaire de la CIA de Penkovsky, George Kisevalter, a prédit que le plaignant gagnerait et que l'affaire s'est terminée avec la mort de Wynne en février 1990. En fait, Kisevalter et son directeur, Dick Helms, se sont portés volontaires pour témoigner pour la défense, tout comme deux retraités seniors du SIS (non restreints par la loi sur les secrets officiels) et au moment où Wynne est décédé, il avait reconnu sa défaite et avait fui le terrain.

Latona se vante d'avoir "écrit L'Homme d'Odessa m'a appris à extraire un récit de l'histoire orale en vrac" et admet qu'il s'est résigné à accepter les mensonges et les fausses déclarations de Wynne, et " a dû supposer, inventer, fabriquer ce qui aurait pu être dit " parce que " je voulais mon argent&rdquo. Il dit que Wynne "était un homme particulièrement gentil, peut-être même pas un très bon homme" et n'était pas "un témoin véridique de l'histoire". Alors, où cela laisse-t-il son co-auteur? L'ironie est que Latona a été escroqué des 2 500 £ qu'on lui avait promis, mais semble étrangement dérangé qu'une autre victime potentielle du comportement errant de Wynne écrive sur l'expérience.

Cela fait maintenant près de trente ans que Wynne a intenté son action en diffamation sans fondement, et beaucoup de choses ont été déclassifiées par tous les protagonistes de la guerre froide. Il n'y a toujours aucun signe de l'insaisissable major Kuznov, et l'analyse médico-légale en Sept espions qui ont changé le monde des affirmations de Wynne et Latona, qui équivaut à une démolition irrésistible, est aussi pertinente aujourd'hui qu'elle l'était lorsqu'elle a été publiée en 1991.

On aurait pu imaginer qu'en tant que collaborateur de Wynne, Latona serait un peu penaud, ou certainement désolé d'avoir aidé à une escroquerie littéraire, mais son attitude est que bien qu'il accepte que sa conduite de co-auteur relève de la chicane, je suis à blâmer pour avoir défendu l'action en justice et rassemblé les preuves pour exposer le mensonge de Wynne&rsquos. Plus précisément, il soutient non pas que Kuznov a réellement existé, mais seulement qu'il aurait pu exister, et fait référence à un livre écrit par un ancien officier de la CIA, John Hart, qui a mentionné l'existence de transfuges soviétiques non déclarés. J'ai connu Hart après sa retraite, lorsque sa femme était un officier supérieur de la CIA basé à Londres, et le chapitre correspondant dans Sept espions qui ont changé le monde a étudié de manière exhaustive la possibilité de Kuznov, que Latone choisit d'ignorer. En termes simples, Kuznov était le fruit de l'imagination de Wynne, et son co-auteur le savait ou aurait dû le savoir.

De la même manière, Latona n'affirme pas que Wynne ait jamais été introduite clandestinement à la Maison Blanche avec Penkovsky, comme il l'a décrit avec des détails peu convaincants, criblé de défauts révélateurs. Latona semble admettre qu'il s'agissait d'une autre invention, mais affirme que les preuves du non-événement, acquises par la bibliothèque Kennedy, qui comprenaient les feuilles de journal des services secrets de la Maison Blanche, auraient pu être incomplètes, étant donné la propension du président à amener des petites amies. dans l'immeuble pendant l'absence de sa femme. Peut-être, mais le problème important, que Latone perd parfois de vue, c'est que tout l'épisode est un non-sens ! Cela ne s'est jamais produit, alors pourquoi essayer de pinailler les preuves ?

L'article de Latone révèle un état d'esprit plutôt choquant d'un individu qui. motivé peut-être par naïveté ou par besoin d'argent (et il admet les deux), brodé une tromperie et, lorsqu'il est pris en flagrant délit, dit que dans d'autres circonstances, l'histoire aurait pu être vraie. Pire encore, Latone semble avoir accepté de garder le silence en spectateur désintéressé lorsqu'une erreur judiciaire lui paraissait probable.

Wynne n'était pas un adorable voyou ou un scélérat de bar qui méritait un peu de générosité d'esprit. Nous savons maintenant qu'il était en effet un fantasme incapable de distinguer la réalité de la fiction qui colportait une histoire entièrement fausse de suffisance et, au passage, a court-circuité son co-auteur. Il était aussi un tyran alcoolique qui a battu sa seconde épouse Hermione. De l'avis de Joe Bulik, le responsable de la CIA qui a exprimé son indignation lorsque le courrier du SIS s'est insinué dans l'affaire Penkovsky à Moscou, l'imprudence de Wynne a mis en péril la meilleure source occidentale du GRU à un moment critique au milieu de la crise des missiles cubains. Latona peut penser que Wynne ne mérite pas un traitement aussi dur, mais de nombreux lecteurs se sentiront floués par les deux.

&copier Nigel West - 7 octobre 2016
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Des espions comme nous

Cumberbatch montre une gamme énorme tout au long du film, commençant comme un mari et un père agréable, mis en scène, parfois maladroit qui en vient lentement à se considérer comme un maître espion. Mais le plus grand impact du film est réservé au troisième acte, où sans rien révéler, le monde de Wynne commence à s'effilocher. Votre mâchoire sera sur le sol lorsque vous verrez Cumberbatch se transformer en la Wynne émaciée et brisée qu'il devient finalement, et votre cœur se brisera en le voyant s'accrocher au plus petit éclat d'espoir.

Il joue également une grande partie de son jeu en silence, dans des tons feutrés et des regards changeants. Tentant de se présenter comme un autre vaisseau vide dans un film rempli de chambres d'hôtel indescriptibles, une scène mémorable montre Neville retournant dans sa maison temporaire derrière le rideau de fer, où il met un point d'honneur à placer méticuleusement ses objets personnels dans un ordre très précis. Quand il remarque le dictionnaire sur son bureau à l'envers – un signe infaillible que le KGB le surveille – la révélation contient autant de sensations fortes et de frissons que la scène d'action la plus coûteuse de Michael Bay.

Pour rendre les choses encore plus puissantes, c'est qu'il s'agit d'une histoire vraie. Le scénariste Tom O'Connor s'est retrouvé sur la piste de Greville Wynne à la suite de l'élection présidentielle américaine de 2016, lorsque l'histoire des relations américano-russes est redevenue un sujet brûlant. Bien qu'une quantité décente d'informations soit connue sur Oleg Penkovsky – considéré comme l'agent double le plus précieux de l'Occident pendant la guerre froide – l'histoire en savait très peu sur l'homme d'affaires britannique qui a contribué à son héroïsme. Navigating mountains of classified documents and details, O'Connor was able to extract newfound details about the little-known Wynne and piece together the blueprint for this movie, which concludes with powerful, actual footage of Greville Wynne himself.

Utilizing archive footage of President Kennedy (it's a difference worth commenting on that everyone in '60s America watches on TV, while folks in the Soviet Union listen on radios), Le Courrier is the sort of movie you sit watching some 60 years after we survived the Cuban Missile Crisis on the edge of your seat, wondering if we'll survive the Cuban Missile Crisis.

Thankfully, in part because of the insight Penkovsky's intelligence leaks provided to top government officials navigating those 13 pivotal days in October 1962, we did survive. But other dramatized scenes drive home how grim the situation was, how suspicion ruled the day, and how even the slightest appearance of disloyalty towards Khrushchev could earn a death sentence.


“The Courier”: a top-notch true-to-life spy thriller

THE COURIER is a top-notch spy thriller that pivots on the friendship that develops between a Russian mole and his British “courier.” More true-to-life than many other spy films with their glamour and action sequences, this picture is carried by strong acting performances, in particular by Benedict Cumberbatch in the title role and Merab Ninidze as Oleg Penkovsky.

There is an initial title card that indicates that the movie is based on true events. That may be so, but I for one had never heard of Greville Wynne. The film ends with a clip of the real Wynne as an acknowledgement of his bravery.

I had, however, heard of the 1962 Cuban Missile Crisis, since I was five years old when that was going on. Wynne and Penkovsky played important, if unheralded, roles in that affair.

The story begins with Nikita Khrushchev giving a speech to the party faithful. The implication is that he is a dangerous man. Oleg Penkovsky is among those in attendance. He is a war hero but is becoming disillusioned with the Soviet way of life.

He gives an envelope to two American students in the subway system in Moscow. One of them goes to the U.S. Embassy with the document.

In London a meeting is taking place where two key operatives are meeting with the head of MI6. Dickie Franks (Angus Wright) and Emily Donovan (Rachel Brosnahan) believe that Penkovsky’s knowledge of intimate Russian military plans will bear fruit if they can get them out of the U.S.S.R. Emily is with the CIA, which at this time does not have a robust network of operatives in the U.S.S.R.

We switch to Wynne (Cumberbatch) on the golf course with some clients. He is a salesman who has facilitated business deals for the English with Eastern European countries since the 1950’s. He deliberately misses an easy putt as part of his come-on routine to his customers.

Next we meet Wynne’s wife Sheila (Jessie Buckley) and his son Andrew (Keir Hills) at their flat. The couple’s relationship survived a previous strain caused by Greville’s infidelity.

Since Penkovsky’s official duties involve trade, a scheme is hatched to use Greville Wynne’s sales activities in Communist Eastern Europe as a pretext to get him into Moscow. Wynne is initially reluctant but ultimately agrees after he is told that all he will be doing is carrying documents.

Of course he cannot tell his wife what is really going on. Eventually this will lead her to suspect that he is having another affair and their marriage begins to crumble.

We see many scenes of Wynne and Penkovsky in Russia. The Soviet even makes a trip with a trade delegation to London. Wynne meets Penkovsky’s family in Moscow. There also are scenes of Wynne meeting with his handlers.

Merab Ninidze and Benedict Cumberbatch in THE COURIER
Photo Credit: Liam Daniel, Courtesy of Lionsgate and Roadside Attractions

As time goes by, a Russian mole in MI6 gets wind of the information coming out of the Soviet Union and reports this to his masters. Penkovsky wants to get himself and his family out of the country.

Wynne’s handlers tell him that the operation is a bust. Yet Wynne insists on going back one last time because of his friendship with Oleg. Will they succeed in getting Penkovsky out? Will Wynne be captured?

The difficulty with fictional historical pictures is how much adherence should the filmmakers take with the facts? The movie version can unsettlingly become the “real” version to viewers not willing to do further research. Taking this kind of picture with a grain of salt is always advisable and should be used as a stepping-stone to more critical analysis if interest is there for the moviegoer.

THE COURIER takes what I felt was an unusual tone with the events it covers. The Cuban Missile Crisis, a major international event, is downplayed in favor of the Wynne-Penkovsky story. Several of the documents passed along by the Soviet related to the arms buildup in Cuba and the Crisis occurs during the course of the picture.

Yet there is no sense of the fear and dread, at least in the United States, that this generated. I would assume that the U.K., even closer than the U.S. to Soviet nuclear destruction, was probably similarly affected. This lack of emphasis seems to lessen the achievements of the two main protagonists.

Khrushchev does mention at one point that the U.S. has nuclear missiles in Turkey, right on Russia’s border. So isn’t having missiles in Cuba comparable to that? Frankly, I had never considered that angle before.

I appreciated the real-life approach of the screenwriter to spy work. Not all of it is like it is for James Bond. There are some action scenes as they try to smuggle out Penkovsky but those are realistic and appropriate.

The movie is long at almost two hours. Some of the later scenes could have been edited down or omitted. By this time in the film, however, we already are engaged in the fate of the two leads so that counterbalances the slower pace.

Cumberbatch and Ninidze are stellar as Wynne and Penkovsky. There is much subtlety in their emotional displays. The fact that Cumberbatch is almost a dead ringer for the real Wynne is startling.

The other actors are rarely in the spotlight but do yeoman’s work. Jessie Buckley notably shines as the long-suffering wife of Wynne and adds credibility to the relationship. Prague is mentioned as a location and I assume that it substituted for Moscow. The period details are well done whether in production design or costumes.

I would recommend this film to anyone who appreciates espionage stories, especially those based on real life. There is some violence but no gratuitous gore. Younger audiences would likely be bored.

This is a story that deserved to be told, and to have actors of the caliber of Cumberbatch and Ninidze in the lead roles adds to its believability.

Four out of five stars

THE COURIER is a true-life spy thriller, the story of an unassuming British businessman Greville Wynne (Benedict Cumberbatch) recruited into one of the greatest international conflicts in history. At the behest of the UK’s MI-6 and a CIA operative (Rachel Brosnahan), he forms a covert, dangerous partnership with Soviet officer Oleg Penkovsky (Merab Ninidze) in an effort to provide crucial intelligence needed to prevent a nuclear confrontation and defuse the Cuban Missile Crisis.

Starring Benedict Cumberbatch, Merab Ninidze, Rachel Brosnahan, Jessie Buckley
Directed by Dominic Cooke
Written by Tom O’Connor


The Courier Parents Guide

Le Courrier tells the true story of British businessman Greville Wynne (Benedict Cumberbatch) who was recruited by MI6 to become an informant during the Cold War. Wynne was sent to Russia to spy on the Soviet nuclear program, working with Russian Oleg Penkovsky (Merab Ninidze), to collect intelligence which eventually halted the Cuban Missile Crisis.

The Courier Age Appropriate

Lets take a look at what parents need to know before letting their kids watch Le Courrier.

Langue: There is some strong language used in the film but used infrequently, consisting of words like f*ck.

La violence: The films include torture scenes with beatings, starvation and an execution of a character by being shot in the head at close range. There is also a scene in which a character was poisoned.

Nudity: There is one particular scene that shows a character in the shower and his bare rear end is shown. There is also one scene in which a character has his anus probed, looking for evidence, but nothing graphic is shown in camera view.

Drinking/Smoking: The film contains consumption of alcohol and smoking tobacco.

Overall Thoughts

Avec Le Courrier being based on real-life historical events, one might say the film attempts to reinvent the wheel by coming out with yet another Cold War depiction of the tensions between Russia and the United States. Yet, director Dominic Cooke gives it the old college try resulting in an impressive fresh-take on the Cuban Missile Crisis. Admittedly, Le Courrier has a very slow start and at times, may become confusing for some as it pieces together parts of history to bring viewers up to speed. But once the film begins to settle in and the second act hits, Cooke excels at seeping into the heart-pounding thriller while also displaying the effects of isolation which Wynne experiences the further he delves into the espionage world.

Benedict Cumberbatch truly embodied Greville Wynne, with his method acting which is even recognizable in his extreme weightloss during his time in a Russian prison. The utter pain and desperation while being totured in prison exudes in every espression and is only emphasized in Cooke’s perfect camera angles which add to the suffering he endures. If I had one complaint, I could have done without the addition of Rachel Brosnahan, who is best known from her role in The Marvelous Mrs. Maisel. It seems like she has the Napoleon Dynamite syndrome. Just like John Heder was seen as Napoleon Dynamite in everything he acted in after the movie came out, Brosnahan has not been able to shake off her Maisel persona.

Le Courrier ends the best way a film based off history could end, with footage of the real Greville Wynne. When one thinks of the Cuban Missile Crisis, figures like John F Kennedy and Nikita Khrushchev come to mind, never the name of ordinary businessman Greville Wynne. Yet, if it hadn’t been for his self-sacrifice for the good of mankind, who knows how the world would have turned out. Oleg deserves even more credit, as he ended up paying the ultimate price for his “treason.” He knew the risks and made a choice to do what was right depite the potential outcome. Brave men indeed, and a well deserved spotlight on them at a time when heroes are in short supply.