Bataille de Northampton, 10 juillet 1460

Bataille de Northampton, 10 juillet 1460

Bataille de Northampton, 10 juillet 1460

La bataille de Northampton (10 juillet 1460) fut une victoire majeure des Yorkistes qui transforma leur fortune après leur échec désastreux à Ludford Bridge en 1459, et qui se termina par la capture d'Henri VI et la mort de plusieurs dirigeants Lancastre importants.

Fond

En 1459, le parti de la cour avait décidé de s'opposer aux principaux seigneurs yorkistes. Richard, duc d'York, Richard Neville, comte de Warwick et Richard Neville, comte de Salisbury, ont été accusés de trahison lors d'un concile tenu à Coventry en juin. Les dirigeants yorkistes ne sont pas invités au conseil et, comme en 1455, ils décident de recourir aux armes. Salisbury s'est déplacé vers le nord et a recruté une force autour de sa base à Middleham, York est allé aux frontières et a levé une force autour de Ludlow et Warwick se préparait à faire venir une partie de la garnison de Calais, où il servait en tant que capitaine de la ville.

La campagne yorkiste s'est soldée par un échec embarrassant. Warwick a pu traverser la Manche. Il s'installe à Londres puis à Warwick, avant d'échapper aux armées royales pour atteindre Ludlow. Salisbury a été confronté à au moins trois armées royales sur son chemin vers le sud. Il échappe aux armées dirigées par Henri VI et par la reine Margaret, mais est intercepté par Lord Audley à Blore Heath (23 septembre 1459). La bataille qui en résulta fut le seul succès Yorkiste significatif de l'année. Audley a été tué, son armée vaincue et Salisbury a pu passer à l'ouest de la force de la reine Margaret et rejoindre York et Warwick.

Bien que les trois armées yorkistes soient désormais unies, elles sont toujours largement inférieures en nombre aux armées royales. En 1455, la cour avait été prise au dépourvu, mais ils n'ont pas commis cette erreur en 1459. Après une courte campagne dans le sud des Midlands, les Yorkistes ont été contraints de se retirer à Ludlow. Ils prennent position défensive à Ludford Bridge (12-13 octobre 1459), mais le contingent de Calais, mécontent de devoir lutter contre le roi en personne, change de camp. Du jour au lendemain, les dirigeants yorkistes décidèrent d'abandonner leur armée et de s'exiler. York s'enfuit en Irlande tandis que Warwick et Salisbury s'éclipsent vers le sud, atteignent le Devon et de là naviguent vers Calais.

Fin 1459, les Lancastre semblent avoir triomphé. York avait réussi à s'établir en Irlande, tandis que Warwick et Salisbury tenaient Calais, ce qui leur donnait le contrôle de la plus importante armée permanente au service anglais, mais la défaite humiliante de Ludford Bridge signifiait que leur position en Angleterre s'effondrait.

Les Lancastre comprirent qu'ils devraient s'emparer de Calais s'ils voulaient être en sécurité. Henry Beaufort, duc de Somerset, est nommé capitaine de Calais et part prendre ses fonctions. Il s'est vu refuser l'entrée à Calais même et sa flotte a essuyé des tirs. Il réussit à prendre le contrôle du château périphérique de Guines, où la garnison n'avait pas été payée, mais une série d'attaques contre Calais elle-même échoua.

Pendant ce temps, une flotte lancastrienne prenait forme à Sandwich. Le 15 janvier 1460, un raid Yorkiste, commandé par John Dinham, capture cette flotte avec Richard Woodville, Earl Rivers, le commandant de la garnison. Après ce succès Warwick a décidé de visiter York en Irlande. Le voyage s'est déroulé sans problème et les deux hommes ont dû planifier l'invasion prochaine de l'Angleterre. Sur le chemin du retour, une flotte commandée par Henry Holland, duc d'Exeter, menaça brièvement d'interrompre le voyage mais se retira lorsque Warwick se prépara à attaquer.

La campagne

La première étape sur la route de Northampton a été prise au début de juin 1460 lorsqu'une force Yorkiste a capturé Sandwich. Cette fois, ils restent dans la ville et le 26 juin, les principaux dirigeants yorkistes y débarquent. L'armée était désormais dirigée par le comte de Warwick, malgré la présence de son père. Edward, comte de Mars, allait bientôt devenir un grand chef militaire, mais à ce stade, il était trop jeune et inexpérimenté pour prendre les devants.

Les Yorkistes ont commencé la campagne avec entre 1 300 et 2 000 hommes, mais ils ont gagné en puissance au fur et à mesure qu'ils avançaient vers le nord. Les commandants Lancastre à Cantorbéry, John Fogge, John Scott et Robert Horne, ont tous changé de camp. Au moment où l'armée a atteint Londres, des témoins oculaires contemporains ont estimé sa taille entre 20 000 et 40 000, bien que ces chiffres ne puissent pas être pris entièrement au sérieux. L'armée était suffisamment nombreuse pour convaincre les citoyens de Londres d'entrer dans la ville le 2 juillet, forçant Lord Scales, le commandant Lancastre à Londres, à se retirer dans la Tour.

Les Yorkistes ne sont restés à Londres que quelques jours. Le 4 juillet, l'avant-garde a commencé à se déplacer vers le nord, suivie par l'armée principale le 5 juillet. Salisbury a été laissé pour regarder Scales in the Tower, et un rare siège de la Tour de Londres a commencé.

Lorsque les Yorkistes débarquèrent dans le sud, le roi Henri, la reine Margaret et les principales forces lancastriennes étaient à Coventry. Lorsque la nouvelle leur parvint, les Lancastriens se dirigèrent vers le sud-est, atteignant finalement Northampton.

Le Northampton médiéval était situé sur la rive nord de la rivière Nene. Les Lancastre prirent position sur la rive sud du fleuve, où ils construisirent un camp protégé. Le camp était protégé par une berge et un fossé rempli d'eau, et les Lancastre disposaient d'une artillerie plus puissante que leurs adversaires Yorkistes. Ils étaient également déterminés à se battre. L'armée était dirigée par Humphrey Stafford, duc de Buckingham, un ancien modéré qui était désormais passé du côté royal.

Les Yorkistes affirmaient toujours que leur argument était avec les conseillers d'Henri et non avec le roi, et afin de maintenir cette position, ils envoyèrent une délégation dans le camp lancastrien. Cela comprenait Richard Beauchamp, évêque de Salisbury, et l'archevêque de Cantorbéry et le légat du pape Francesco Coppini, évêque de Terni ont été proposés comme négociateurs. Buckingham a refusé avec colère de permettre à cette délégation de rencontrer même le roi. Warwick a réessayé, envoyant son héraut, mais avec le même résultat. Après cet échec, Warwick envoya un message au camp lancastrien annonçant qu'il attaquerait deux heures après midi.

La bataille

L'armée yorkiste fut divisée en trois batailles, commandées par Fauconberg, Warwick et Edward, comte de March. Fauconberg commandait l'avant-garde, composée des hommes recrutés dans le Kent. Le rôle exact de Warwick et March n'est pas clair.

La bataille a probablement commencé par une attaque générale des trois batailles yorkistes, bien que nous ne sachions pas s'ils se sont battus côte à côte ou en une seule colonne. Le premier moment clé de la bataille survint lorsque les Yorkistes atteignirent le champ de tir de l'artillerie. À ce stade, les canons Lancastre n'ont pas ouvert le feu, probablement parce que leur poudre s'était mouillée sous une forte pluie qui a marqué le début des combats.

Le deuxième moment clé survint lorsque les Yorkistes atteignirent les défenses lancastriennes. À ce stade, de violents combats au corps à corps ont commencé, et si la défense lancastrienne avait été suffisamment déterminée, leur position solide aurait pu être payante. Au lieu de cela, ils ont été trahis par le commandant de leur propre avant-garde, Edmund Grey, Lord Grey de Ruthin. Il avait apparemment décidé de changer de camp avant le début de la bataille, et les hommes de Warwick avaient reçu l'ordre de ne pas attaquer quiconque portant la livrée de Grey. Les hommes de Grey ont peut-être même aidé les Yorkistes à franchir la barrière défensive. Gray devint plus tard comte de Kent, bien qu'il dut attendre plusieurs années pour recevoir sa récompense. On ne sait pas vraiment pourquoi Gray avait reçu un poste aussi important, d'autant plus qu'Henry avait d'autres militaires plus expérimentés dans son camp.

Une fois les Yorkistes à l'intérieur du camp, les Lancastriens étaient condamnés. La majeure partie de l'armée semble s'être rendue ou s'être enfuie, certains se sont noyés dans la rivière Nene (bien que beaucoup d'autres se soient échappés à travers cette rivière peu profonde).

Tout comme lors de la première bataille de Saint-Albans, les Yorkistes victorieux saisirent l'occasion de tuer de nombreux chefs lancastriens. Parmi les morts figuraient Buckingham, Thomas Percy Lord Egremont, John Talbot comte de Shrewsbury et John Beaumont Lord Beaumont ont tous été tués près de la tente d'Henry. Henry lui-même a été capturé. Loin des chefs, les pertes semblent avoir été assez faibles - la bataille s'est terminée trop rapidement pour qu'il y ait eu de lourdes pertes dans les combats et les Yorkistes avaient reçu l'ordre d'épargner les soldats ordinaires. Il y a peut-être eu aussi peu que 300 victimes.

Conséquences

La bataille de Northampton a transformé la situation politique en Angleterre. La reine Margaret et le prince Edward s'étaient échappés, mais les Yorkistes détenaient désormais le roi et nombre de leurs adversaires les plus importants étaient morts.

Après la bataille, les Yorkistes retournèrent à Londres. La garnison de la tour se rendit bientôt, bien que Lord Scales fut tué par des bateliers londoniens alors qu'il se mettait en sécurité. Cependant, les Yorkistes étaient toujours confrontés au même problème qu'en 1455. Henri VI était toujours roi et aucun accord imposé au roi ne pouvait être invoqué.

Richard d'York avait sa propre idée de ce qu'il fallait faire ensuite. Il débarqua en Angleterre au début de septembre 1460 et fit une progression lente mais majestueuse à travers le pays jusqu'à Londres. Le 15 octobre, il atteignit Westminster, entra au Parlement et posa la main sur le trône vide. York avait mal évalué l'ambiance. Ses alliés avaient fait grand cas de leur loyauté envers le roi Henri et les pairs n'étaient pas prêts à le voir destitué. La tentative de York de réclamer le trône a été repoussée et il a quitté le Parlement après avoir été plutôt humilié.

Un compromis plus modéré a finalement été convenu. Henry conserverait son trône mais York et ses descendants deviendraient ses héritiers. Le prince Edward serait retiré de la succession.

Ce règlement serait de courte durée. Inévitablement, la reine Margaret, déterminée, ne voulait pas voir la prétention de son fils au trône ignorée et a levé une nouvelle armée. Les chefs yorkistes se dispersèrent pour lever de nouvelles armées, mais les Lancastriens allèrent plus vite. Le 30 décembre 1460, le duc d'York est tué au combat à Wakefield. Sa réclamation passa maintenant à Edward, comte de mars, mais il était dans une position potentiellement difficile dans les Marches galloises. Les choses empirent lorsque Warwick subit une défaite lors de la deuxième bataille de Saint-Albans (17 février 1461). Dans cette situation difficile, Edward s'est avéré être le plus capable des commandants yorkistes. Il s'était déjà échappé d'une position dangereuse à Mortimer's Cross (2 février 1461). Il s'installe ensuite à Londres, où il revendique le trône sous le nom d'Edouard IV. Il se dirige ensuite vers le nord et remporte le 29 mars 1461 la bataille décisive de la première phase des guerres des roses, à Towton.

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La bataille de Northampton

Richard, duc d'York et les principaux dirigeants yorkistes ont fui en exil après s'être échappés d'une armée lancastrienne à Ludford Bridge en octobre 1459. Le puissant Richard Neville, comte de Warwick, ainsi que son père Richard Neville, comte de Salisbury et le fils aîné d'York Edward , comte de mars (futur roi Édouard IV) arriva à Calais le 2 novembre 1459, où ils rejoignirent l'oncle de Warwick, Lord Fauconberg. Pendant ce temps, le duc d'York et son deuxième fils, Edmund, comte de Rutland, âgé de seize ans, se retirèrent à Dublin en Irlande. Un Bill of Attainder a ensuite été adopté par le roi Henri VI contre les principaux dirigeants yorkistes.

Richard Neville, comte de Salisbury

Le Lancastre James Butler, 5e comte d'Ormond a remplacé York en tant que lieutenant d'Irlande, tandis que le Henry Beaufort, 3e duc de Somerset a été nommé au poste de Warwick en tant que capitaine de Calais. Les Irlandais refusèrent cependant de déloger York et les portes de Calais furent fermées sur le duc de Somerset.

Somerset a reçu une armée pour prendre Calais de Warwick par la force, et la construction d'une flotte a commencé à Sandwich dans le Kent. En janvier et mai 1460, Warwick mena un raid audacieux sur Sandwich et vola les navires, les ramenant avec lui à Calais.

En juin 1460, une force yorkiste dirigée par Lord Fauconberg, Sir John Wenlock et John Dynham s'empara, capturant à la fois des troupes et des armements. Osbert Mundford, chef des troupes lancastriennes stationnées à Sandwich, fut emmené à la tour Rysbank et rapidement décapité. Warwick se retira ensuite à Calais, laissant Fauconberg aux commandes de Sandwich avec une petite force de Yorkistes.

Warwick, Salisbury, Edward et Fauconberg débarquèrent à Sandwich avec une force d'environ 2 000 hommes le 26 juin 1460. Avant de débarquer, ils avaient publié un manifeste, soulignant leurs nombreux griefs qui comprenaient la faible gouvernance du pays, la perte de la France, le meurtre de Humphrey Duc de Gloucester, l'exclusion des parents du roi du conseil, et leur oppression par les favoris de la reine. Rassemblant du soutien au cours de leur voyage, Warwick et Salisbury, rejoints par les hommes de Kent sous l'archevêque Bourchier et Lord Cobham, les Yorkistes entrèrent à Londres le 2 juillet avec une armée comptant environ 10 000 hommes. Après avoir assiégé pour tenter de gagner la Tour de Londres, Warwick a laissé une petite force à Londres sous la direction de son père Salisbury pour bloquer la Tour, qui restait pourtant sous le contrôle des Lancastriens, il a ensuite marché vers le nord pour affronter l'armée royale devant le roi. eu le temps de rassembler toutes ses forces.

Plan de la bataille de Northampton

Le roi Henri VI et ses forces quittèrent Coventry et adoptèrent une position défensive à Northampton, dans l'enceinte de l'abbaye de Delapré, dos à la rivière Nene, les troupes lancastriennes construisirent devant elles un fossé rempli d'eau qui était surmonté de enjeux. L'armée royale se composait d'environ 5 000 hommes et était commandée par le cousin du roi, Humphrey Stafford, 1er duc de Buckingham. Avec lui étaient Thomas Percy, 1er baron Egremont et John Lord Beaumont, tous deux ennemis acharnés du clan Neville.

Le comte de Warwick a envoyé une délégation au roi, à laquelle le duc de Lancastre de Buckingham, a envoyé la réponse "Le comte de Warwick ne viendra pas en présence du roi et s'il vient, il mourra." Après avoir formé des positions de bataille, Warwick a envoyé un autre message indiquant « À 2 heures, je parlerai avec le roi ou je mourrai ». Les tentatives de l'archevêque de Cantorbéry de négocier se sont avérées vaines. La croix de la reine Eleanor, à partir de laquelle l'archevêque a ensuite observé la bataille, se trouve toujours au sud-ouest du champ de bataille.

Stafford

Warwick a formé sa force dans les trois divisions, avec lui-même commandant le centre, le comte de March menant le fourgon et Fauconberg l'arrière, avant d'avancer, il a donné l'ordre d'épargner les communes et de ne tuer que les seigneurs et les chevaliers. A deux heures, les Yorkistes s'avancèrent en colonnes et se heurtèrent à une grêle mortelle de flèches. Les Lancastre furent désavantagés lorsque la pluie battante de l'après-midi rendit leurs canons incapables de tirer. Les Lancastre ont été encore plus gênés par la trahison dans leurs rangs, alors que Warwick s'approchait du flanc gauche des Lancastre, Lord Grey de Ruthin a ordonné à ses hommes de déposer leurs armes et d'offrir aux Yorkistes aucune résistance. Ils ont donc pu entrer facilement dans le camp au-delà du fossé.

Lord Grey avait déjà envoyé un message à Edward, comte de March, promettant de changer de camp si les Yorkistes l'aidaient dans son conflit de propriété avec Lord Fanhope. La bataille fut terminée en à peine trente minutes. Les Lancastre furent incapables de manœuvrer à l'intérieur des fortifications et s'enfuirent devant les Yorkistes qui attaquaient. Beaucoup se sont noyés dans la rivière Nene, gonflée par les pluies.

Les seigneurs de Lancastre, le duc de Buckingham, le comte de Shrewsbury, Lord Egremont, Lord Beaumont et Sir William Lucy ont tous été tués en tentant de protéger le roi des Yorkistes qui se rapprochaient de sa tente. Le roi Henri VI a été capturé par un archer, Henry Mountfort. Il est escorté jusqu'à l'abbaye de Delapre par Warwick, March et Fauconberg, puis Northampton, et est finalement emmené à Londres par les Yorkistes victorieux.

Peu de temps après, le duc d'York revint d'Irlande et revendique officiellement le trône. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il ne l'avait pas fait auparavant, il a répondu que « bien que le droit reste silencieux pendant un certain temps, il ne pourrit pas et ne périra pas ». Un compromis a été conclu, sur quoi Henri VI devait garder le trône pour le reste de sa vie, mais la succession devait aller à York et à ses héritiers. Personne ne s'attendait un instant à ce que la fougueuse Margaret accepte de déshériter son fils et cela s'est avéré être le cas.


La bataille

Le 26 juin 1460, Warwick, Salisbury et Edward débarquent à Sandwich avec 2 000 hommes en armes. Le roi Henri VI et sa reine Marguerite d'Anjou étaient à Coventry avec leur petite armée. Warwick entra à Londres le 2 juillet avec une armée d'environ 10 000 partisans.

Les forces du roi prirent une position défensive à Northampton, dans l'enceinte de l'abbaye de Delapré, dos à la rivière Nene, avec devant elles un fossé rempli d'eau surmonté de pieux. L'armée de défense était forte d'environ 5 000 hommes, composée principalement d'hommes d'armes. Les Lancastre possédaient également de l'artillerie de campagne.

En s'approchant, Warwick envoya un délégué négocier avec le roi en son nom. Le commandant Lancastre, le duc de Buckingham, a répondu "Le comte de Warwick ne viendra pas en présence du roi et s'il vient, il mourra." Au cours de l'avancée de Warwick vers Northampton, il s'est vu refuser à deux reprises l'accès à la personne du roi. Une fois en position, il a envoyé un message qui disait « A 2 heures je parlerai avec le roi ou je mourrai ».

A deux heures, les Yorkistes avancèrent. Les hommes étaient en colonne, mais la forte pluie qui leur soufflait au visage les gênait quelque peu. Alors qu'ils se rapprochaient des Lancastre, Warwick a été accueilli par une violente grêle de flèches, mais la pluie avait rendu la collection de canons Lancastre tout à fait inutile.

Lorsque Warwick atteignit le flanc gauche de Lancastre, commandé par Lord Grey of Ruthin, une trahison s'ensuivit. Gray a demandé à ses hommes de déposer les armes et de simplement permettre aux Yorkistes d'accéder facilement au camp au-delà. Cette trahison était le résultat d'un message secret de Lord Grey à March disant qu'il changerait de camp si les Yorkistes le soutenaient dans un conflit de propriété avec Lord Fanhope. Certes, Warwick avait ordonné à ses hommes de ne pas imposer des mains violentes sur des soldats ordinaires – en particulier ceux portant le bâton noir en lambeaux des hommes de Lord Grey. Il peut également y avoir eu des incitations et des promesses de haute fonction par Warwick. Gray devint trésorier d'Angleterre en 1463. Après cela, la bataille ne dura que trente minutes. Les défenseurs ont été incapables de manœuvrer à l'intérieur des fortifications et ont fui le terrain alors que leur ligne était enroulée en attaquant les Yorkistes.

Le duc de Buckingham, le comte de Shrewsbury, Lord Egremont et Lord Beaumont &# 916&# 93 sont tous morts en essayant de sauver Henry des Yorkistes fermant sa tente. Trois cents autres Lancastre ont été tués dans la bataille. Le roi Henri VI a été capturé par un archer, Henry Mountfort. ΐ]


La bataille[modifier | modifier la source]

Le 26 juin 1460, Warwick, Salisbury et Edward débarquent à Sandwich avec 2 000 hommes en armes. Le roi Henri VI et sa reine Marguerite d'Anjou étaient à Coventry avec leur petite armée. Warwick entra à Londres le 2 juillet avec une armée de partisans d'environ 10 000.

Les forces du roi prirent une position défensive à Northampton, dans l'enceinte de l'abbaye de Delapré, dos à la rivière Nene, avec devant elles un fossé rempli d'eau surmonté de pieux. L'armée de défense était forte d'environ 5 000 hommes, composée principalement d'hommes d'armes. Les Lancastre possédaient également de l'artillerie de campagne.

En s'approchant, Warwick envoya un délégué négocier avec le roi en son nom. Le commandant Lancastre, le duc de Buckingham, a répondu "Le comte de Warwick ne viendra pas en présence du roi et s'il vient, il mourra." Au cours de l'avancée de Warwick vers Northampton, il s'est vu refuser à deux reprises l'accès à la personne du roi. Une fois en position, il a envoyé un message qui disait « A 2 heures je parlerai avec le roi ou je mourrai ».

A deux heures, les Yorkistes avancèrent. Les hommes étaient en colonne, mais la forte pluie qui leur soufflait au visage les gênait quelque peu. Alors qu'ils se rapprochaient des Lancastre, Warwick a été accueilli par une violente grêle de flèches, mais la pluie avait rendu la collection de canons Lancastre tout à fait inutile.

Lorsque Warwick atteignit le flanc gauche de Lancastre, commandé par Lord Grey of Ruthin, une trahison s'ensuivit. Gray a demandé à ses hommes de déposer les armes et de simplement permettre aux Yorkistes d'accéder facilement au camp au-delà. Cette trahison était le résultat d'un message secret de Lord Grey à March disant qu'il changerait de camp si les Yorkistes le soutenaient dans un conflit de propriété avec Lord Fanhope. Il est certain que Warwick avait ordonné à ses hommes de ne pas imposer des mains violentes sur des soldats ordinaires – en particulier ceux portant le bâton noir en lambeaux des hommes de Lord Grey. Il peut également y avoir eu des incitations et des promesses de haute fonction par Warwick. Gray devint trésorier d'Angleterre en 1463. Après cela, la bataille ne dura que trente minutes. Les défenseurs ont été incapables de manœuvrer à l'intérieur des fortifications et ont fui le terrain alors que leur ligne était enroulée en attaquant les Yorkistes.

Le duc de Buckingham, le comte de Shrewsbury, Lord Egremont et Lord Beaumont &# 916&# 93 sont tous morts en essayant de sauver Henry des Yorkistes fermant sa tente. Trois cents autres Lancastre ont été tués dans la bataille. Le roi Henri VI a été capturé par un archer, Henry Mountfort. ΐ]


Le roi Henri VI capturé à nouveau la bataille de Northampton

Aujourd'hui, le 10 juillet 1460, Edouard de March et le faiseur de rois ont rapidement vaincu l'armée lancastrienne à la bataille de Northampton.

La bataille de Northampton a eu lieu près de la rivière Nene dans le Northamptonshire. Ce fut une bataille majeure au cours de la période tumultueuse de l'Angleterre connue sous le nom de guerres des roses, un conflit qui a commencé après que Richard d'York a attaqué l'armée du roi Henri VI à St Albans. Avec le soutien du comte de Warwick (surnommé le « Kingmaker »), Richard ramena le roi à Londres. Il a essentiellement tenu le roi Henri comme prisonnier, le forçant à faire ce qu'il voulait. À la mi-1459, l'épouse d'Henri, la reine Marguerite d'Anjou, avait décidé que ça suffisait. Elle a rappelé que Warwick était capitaine de Calais pour expliquer ses récents raids non autorisés contre des navires marchands espagnols. Mais il a sagement refusé de rencontrer le conseil du roi de peur d'être arrêté.

Les hostilités ont rapidement repris. En septembre 1459, l'armée yorkiste remporte une victoire importante à la bataille de Blore Heath. Cependant, ils ont subi un revers seulement quelques mois plus tard à Ludford Bridge. L'année suivante, Richard d'York et son fils revinrent de Dublin et commencèrent à rassembler une armée. Le 2 juillet, Warwick est entré à Londres sans opposition avec des milliers de partisans. Le roi Henry et la reine Margaret prirent une position défensive à Northampton avec 5 000 hommes d'armes et de l'artillerie de campagne. La bataille de Northampton a été historiquement importante car des canons ont été utilisés pour la première fois sur le sol anglais.

L'armée yorkiste était sous le commandement du fils de Richard, Edward et du faiseur de rois. Avant d'atteindre Northampton, Edward a passé un accord secret avec Lord Grey of Ruthin. Les soldats de Grey devaient déposer leurs épées si Edward soutenait l'un de ses conflits fonciers. Alors que Warwick menait l'armée yorkiste vers le flanc gauche des Lancastre, ils furent accueillis par une pluie de flèches. De fortes pluies ont rendu difficile la visibilité de ses soldats, mais ont également rendu les canons inutiles. Comme promis, les hommes de Grey ont simplement regardé l'armée yorkiste charger à travers les défenses. Edward et Warwick entrèrent ensemble dans la tente du roi et le ramenèrent respectivement à Londres. Moins de six mois plus tard, Richard d'York est tué par l'armée de la reine Margaret à la bataille de Wakefield.


Cette importante bataille eut lieu le 10 juillet 1460 et conduisit à la capture d'Henri VI. Le comte de Warwick et le comte de March (il deviendra plus tard Edouard IV) débarquèrent à Sandwich en juin 1460 après avoir traversé l'Angleterre depuis Calais. Warwick a finalement marché vers le nord pour intercepter une armée lancastrienne qui se dirigeait vers le sud vers Coventry et était dirigée par le roi Henri VI.

Les Lancastriens apprirent ce plan et décidèrent de s'arrêter dans la ville de Northampton et de créer une position défensive. Au lieu d'attaquer immédiatement une fois arrivé dans la ville, Warwick voulait un accord de paix et espérait parler au roi. Après des pourparlers infructueux, les Yorkistes lancent leur attaque.

Comme je l'ai mentionné dans l'introduction, la trahison était une caractéristique de la guerre des roses et elle a fait son apparition à Northampton. Lord Grey commandait une section de l'armée du roi, mais lorsqu'il affronta Warwick au combat, il ordonna à ses hommes de déposer les armes et de laisser passer les Yorkistes.

Si Lord Grey n'avait pas pris cette mesure, il est probable que la bataille de Northampton aurait été sanglante car la force combinée des deux armées était d'environ 30 000. Au lieu de cela, tout le conflit s'est terminé en une demi-heure environ lorsque Warwick a capturé le roi et tué plusieurs nobles importants de Lancastre. Un certain nombre de fantassins Lancastre ont tenté de s'échapper par la rivière Nene, mais celle-ci débordait si bien que beaucoup d'entre eux se sont noyés. Ces décès représentaient la plupart des victimes qui ne totalisaient que des centaines. Incidemment, Gray a changé de camp parce que les Yorkistes ont offert leur soutien dans un différend immobilier qu'il avait !

Il semblait que la guerre était terminée maintenant que le roi avait été capturé, mais sa reine, Marguerite d'Anjou, avait d'autres idées alors qu'elle rassemblait une armée au Pays de Galles.


Bataille de Northampton

La bataille de Northampton a eu lieu le 10 juillet 1460. C'est une victoire yorkiste qui a renversé la fortune de leur cause dans les guerres des roses. Après avoir passé du temps en exil, les Yorkistes sont retournés en Angleterre. À Northampton, ils ont vaincu l'armée lancastrienne, capturé le roi Henri VI et tué plusieurs Lancastre de premier plan. La bataille a conduit à Richard, duc d'York, étant nommé héritier.

Après Ludford Bridge, les principaux dirigeants yorkistes avaient été contraints à l'exil. Richard, duc d'York, était parti en Irlande. Earls Salisbury et Warwick, à Calais. La faction Lancastre a tenté de tuer tout espoir d'une résurgence Yorkist. Des tentatives ont été faites pour capturer Calais. Ceux-ci ont été repoussés par une force puissante qui est restée fidèle à Warwick. En janvier 1460, un raid des troupes yorkistes attaqua Sandwich. Ici, ils ont capturé la flotte Lancastre et Earl Rivers.

Après avoir capturé la flotte Lancastre, les Yorkistes avaient le contrôle de la Manche. Warwick a navigué, sans opposition, pour rencontrer Richard Duke of York, en Irlande. Ici, ils ont planifié leur prochain déménagement.

En juin 1460, les Yorkistes débarquèrent à nouveau à Sandwich. Ce n'était pas un raid. Une force d'environ 1200 hommes débarqua, prit la ville et la tint. Après avoir renforcé les défenses de la ville, Warwick, Fauconberg et Salisbury débarquent le 26 juin.

Après avoir sécurisé une base à Sandwich, les Yorkistes se sont déplacés vers le nord. Une force initiale comptant moins de 2000 hommes s'est rapidement développée. Les commandants Lancastre à Cantorbéry changèrent d'allégeance. Les partisans de la faction Yorkiste se sont joints à l'armée alors qu'elle se déplaçait à Londres. À son arrivée dans la capitale, la force aurait compté au moins 20 000 personnes. Le commandant lancastre a retiré ses forces dans la tour de Londres. Les Yorkistes entrèrent à Londres le 2 juillet. Ils ne sont pas restés longtemps. Le 4 juillet, le gros de l'armée marche vers le nord. Earl Salisbury est resté à Londres et a assiégé la Tour de Londres.

Les Lancastre savaient que l'armée yorkiste était en marche. Ils ont déménagé de Coventry à Northampton. Ici, ils ont construit un camp fortifié qui était entouré d'un petit fossé. Le camp était défendu par des canons et avait la rivière Nene à l'arrière.

Les Yorkistes soutenaient qu'ils n'avaient aucune dispute avec le roi lui-même. C'étaient les conseillers avec qui ils prétendaient avoir des problèmes. Des tentatives à Parley ont été faites par les Yorkistes. Ils ont été refusés par le duc de Buckingham qui n'a pas permis aux hérauts d'accéder au roi. Après plusieurs tentatives, Warwick a informé les Lancastriens qu'ils seraient attaqués à 14 heures si aucun accord n'avait été conclu.

L'armée yorkiste a attaqué la position lancastrienne. Au fur et à mesure qu'il avançait, les Lancastre n'ont pas tiré leur canon. Les raisons sont inconnues mais il est possible que la poudre à canon soit devenue humide. Lorsqu'ils atteignirent la barricade, l'un des défenseurs, Lord Grey, changea de camp. Ses hommes ont rejoint les Yorkistes et cela a donné à la force attaquante une large brèche dans les défenses dans lesquelles ils pouvaient avancer. Avec une rivière derrière eux et entourés de leurs propres douves défensives, les Lancastre ne pouvaient pas se former efficacement.

Beaucoup d'hommes ont fui le champ de bataille : la rivière Nene n'est pas si profonde. Autour des quartiers des rois, un certain nombre de grands seigneurs Lancastre ont été tués. Leur nombre comprenait le duc de Buckingham, Thomas Percy, le comte de Shrewsbury et Lord Beaumont. Le roi est resté bloqué dans sa tente. Une fois de plus, il est capturé par les troupes yorkistes.

La bataille a été assez courte. On pense que relativement peu d'entre eux sont morts. Les conséquences étaient grandes. Une fois de plus, le roi était en captivité. Les Yorkistes avaient tué nombre de leurs principaux opposants. Le roi Henri VI régnait toujours et sa reine était en fuite. Richard Duke of York retourna en Angleterre peu après la bataille de Northampton. Un compromis a été trouvé en vue de régler le conflit. Henry serait autorisé à continuer son règne. Cependant, Richard était maintenant nommé héritier, avec un héritage à transmettre à ses fils. Le prince Edward a été exclu de l'héritage du trône. Infographie : Que s'est-il passé pendant la guerre des roses ?


Bataille de Northampton

Le 10 juillet 1460, les forces d'Henri VI prennent position défensive à Northampton. Ils étaient dans l'enceinte de l'abbaye de Delapré, dos à la rivière Nene. Un fossé rempli d'eau devant eux surmonté de piquets. L'armée de défense était forte d'environ 5 000 hommes, composée principalement d'hommes d'armes. Les Lancastre possédaient également de l'artillerie de campagne.

A deux heures, les Yorkistes avancèrent alors qu'ils se rapprochaient des Lancastre. Le comte de Warwick avait été accueilli par une violente pluie de flèches. Le résultat des flèches était qu'elles avaient rendu les canons Lancastre inutiles.

"Yorkist Gunnes" – Bataille de Northampton 1460, par Matthew Ryan

Le comte de Warwick atteignit le flanc gauche de Lancastre, commandé par Edmund Grey, 4 baron Ruthin. Lord Grey fit déposer les armes à ses hommes et laissa les Yorkistes accéder facilement au camp au-delà. Cette trahison était le résultat d'un message secret de Lord Grey au comte de March.

Le comte de Warwick avait ordonné à ses hommes de ne pas attaquer ceux qui portaient le bâton noir en lambeaux des hommes de Lord Grey. Après cela, la bataille n'a duré que trente minutes. Les défenseurs n'ont pas pu manœuvrer à l'intérieur des fortifications. Ils ont fui le terrain car leur ligne avait été brisée par les Yorkistes attaquants.

Mort du comte de Shrewsbury à la bataille de Northampton en 1460

Humphrey Stafford, 1er duc de Buckingham, John Talbot, 2e comte de Shrewsbury, Thomas Percy, 1er baron Egremont et John Beaumont – 1er vicomte Beaumont ont tous été tués. Ils avaient essayé de sauver Henri IV des Yorkistes qui fermaient sa tente. Trois cents autres Lancastriens ont été tués dans la bataille.


Bataille de Northampton, 10 juillet 1460 - Histoire

LA BATAILLE DE NORTHAMPTON (1460), was fought during the Wars of the Roses.

In 1459 the Yorkist lords had fled in confusion from Ludford, and Parliament had attainted them. In the summer of 1460 they returned to England, landed in Kent, and speedily raised a large army, with which they entered London.

Henry VI was at Coventry, and thither the confederate lords marched the Lancastrians advanced to meet them, and took up a position on the banks of the Nene close to Northampton. Here they were attacked by the Yorkists, and, after an obstinate resistance, totally routed.

The Duke of Buckingham, the Earl of Shrewsbury, and many others were slain on the Lancastrian side the king was taken prisoner, and queen obliged to take refuge in Scotland. Henry was subsequently compelled to acknowledge York heir to the throne.



Le dictionnaire de l'histoire anglaise. Sidney J. Low et F. S. Pulling, éd.
London: Cassell and Company, Ltd., 1910. 835.

THE BATTLE OF NORTHAMPTON.


Although the government had received fair warning that discontent was rife all over southern England—seditious "bills" were being stuck up on church doors, and seditious ballads sung at street corners 1 —t had made no preparation to meet such a contingency as a serious Yorkist invasion of the south. The king and queen were as usual in the midlands there was no force under arms in Kent, save the 500 men at Sandwich whom Dynham and Wenlock had just defeated. London, though known to be ill-disposed, had not been garrisoned. Apparently the completeness of the king's success in the campaign of Ludford had led the ministers to believe that it was unlikely that any large force would ever gather again under York's banner. That the lords and bishops who had refused to join the insurgent army in 1459 would do so in 1460 seemed to them improbable. Moreover there was, as usual, a dearth of money in the exchequer, and it would have been a costly business to keep a large force under arms all through the spring and summer, awaiting a possible invasion.

It was only when the small force that had seized Sandwich remained on shore instead of retiring to Calais, that Queen Margaret and her friends saw that the Yorkists meant serious business, and then it was too late to stop Warwick. On June 26 he landed, and joined his vanguard with 2,000 men in his company were his father Salisbury, his uncle Fauconberg, his nephew the young Earl of March [later Edward IV], and his new convert Audley [John Tuchet, 6th Baron Audley], besides a papal legate—Coppini, Bishop of Terni—who, sent by Pius II to preach peace at the English court, chose strange companions for his journey. Before landing the invaders had published a manifesto, which set forth the weak governance of the realm, the loss of France, the "murder" of Humphrey of Gloucester, the exclusion of the king's relatives from his council, and their cruel oppression by the queen's favourites, the diversion of the revenues of the realm into the pockets of courtiers, and the leaguing of the ministers with the French and the wild Irish.

Warwick was soon joined by the whole of the Kentishmen, with Archbishop Bourchier and Lord Cobham [Thomas Cobham, 5th Baron] at their head. He pushed on without a moment's hesitation, and was at the gates of London on June 30. Next day the archbishop's herald summoned the city to surrender. Some Lancastrian lords, Hungerford, Scales, and Lovel, endeavoured to offer resistance, but the citizens drove them into the Tower, while a deputation of aldermen went forth to offer a free entry to Warwick and his host. On July 2 the archbishop and the three earls, accompanied by the legate, made a state entry into London. On the following day Warwick made an oration at St. Paul's, where convocation was sitting, and "recited the cause of their coming into the land, how they had been put forth from the king's presence with great violence, so that they might never come to his presence to excuse themselves of the accusations laid against them. But now they were come again, by God's mercy, accompanied by their people, to declare their innocence or else to die upon the field. And then they made an oath upon the cross of Canterbury, that they bore true faith and liegeance to the king's person, whereof they took God and his Mother, and all the saints of heaven to witness." 2

The earl brought batteries to bear on the Tower from the side of St. Katharine's wharf, and commenced a regular siege. He then called out the whole available force of the Yorkist faction. Great succours came in the invaders were joined by the Bishops of Rochester, Salisbury, Exeter, and Ely, the Lords Bourchier, Abergavenny, and Scrope (all kinsmen of York or Warwick), Say and Clinton [John, 5th Lord Clinton], with "much people out of Kent, Sussex, and Essex." Rumour, exaggerating as usual, credited them with an army of 30,000 men. Leaving Salisbury and Cobham [Edward Brooke, 6th Baron Cobham], with the mayor and the levies of London, to blockade the Tower, Warwick marched on Northampton, where the king's standard had been set up. He was determined that the Lancastrians should not have time to draw in to their assistance the lords of the north and west.


They were, indeed, taken unawares by his approach, and had not yet mustered anything like their full force. The king had given the command to the old Duke of Buckingham, a moderate man and one respected even by the Yorkists, but no general. With him were Egremont [Thomas Percy, 1st Baron] and Beaumont [John Beaumont (1410-60)], both personal enemies of the Nevilles, the Earl of Shrewsbury, and Lord Grey de Ruthyn. It was a poor muster, but of the other Lancastrians Somerset was still shut up in Guisnes, the Earls of Devon [Thomas Courtenay, 6th Earl] and Wiltshire were in the west, the Duke of Exeter with his fleet was also in that direction, and Scales, Hungerford, Vesey, Lovel, and Delawarr [Thomas West, 8th Baron] were being besieged in the Tower, while Northumberland, Clifford, and the other northern barons had not yet passed the Trent. The queen and her little son were sent away into Staffordshire on the news of the enemy's approach.

Buckingham, conscious of inferior numbers, resolved to stand on the defensive. Remembering, perhaps, the successful tactics of the French at Castillon, he had built himself an entrenched camp, and garnished its earthworks with much artillery. It lay in the meadows south of the Nen, with both flanks covered by the river, the lines being drawn from water to water. On the slopes above stood Delapre Priory, overlooking the water-meadows and the entrenchments, at a distance too great for the effective use of medieval artillery. Here Warwick halted and drew up his host before attacking he made two separate attempts to secure an interview with the king. But Buckingham steadfastly refused to allow his emissary, Beauchamp, Bishop of Salisbury, to approach the royal presence, and would hear of no mediation. Indeed the proposed mediators, Archbishop Bourchier and the legate Coppini, were not likely to secure the confidence of any loyalist.


Bear and Ragged Staff —
Earl of Warwick's Badges
A torrential storm raged all the morning, a fact which was not without its effect on the battle, for though the rain filled the trench round the Lancastrian camp, and made it a formidable obstacle, it also spoilt nearly all the powder of Buckingham's numerous artillery, so that few or no shot could be discharged when at last the Yorkists began to move. Warwick had arrayed his men in the usual three "battles": he himself conducted the centre, the young Earl of March led the "vaward," and Fauconberg the rearward corps. Before marching down the slope he caused it to be proclaimed that every man should spare the commons, and slay none but the lords and knights, with whom lay the blame of the war. The attack on the trenches had hardly begun when treachery ruined the Lancastrian cause. Lord Grey de Ruthyn, whose men held the left of the lines, mounted the badge of the "Ragged Staff," and admitted the enemy within the entrenchments his men were seen reaching their hands down to pull the Yorkists up the slippery bank, which they could not have mounted without aid. The whole of the column commanded by the young Earl of March was thus able to penetrate into the camp, and sweeping along its front cleared the way for the other divisions to burst in.

All was over in half an hour, and with very little bloodshed less than 300 men perished, including a few who were drowned as they tried to ford the Nen. But among the list of slain were nearly all the Lancastrian leaders. Warwick's orders had been carried out the rank and file were allowed to escape, but the victors gave no quarter to knights and nobles. Buckingham, Beaumont, Egremont, Shrewsbury, and Sir William Lucy, were all slaughtered close to the king's tent, as they strove by a last rally to gain him time to flee. But Henry, shiftless as ever, failed to get away, and was taken prisoner. His capture gave the Yorkists the same advantage that they had enjoyed after the Battle of St. Albans with the king in their hands they could assume the pose of loyal subjects, nominate a new ministry, and throw the odium of disloyalty upon their opponents. Warwick asked for nothing more, but there were others in the party whose views had developed since 1455, and who thought that the time had come to raise the dynastic question. While the queen and her son were still at large, and the lords of the north were still under arms, the possession of the king's person meant much, but not everything.


1. See the specimens in An English Chronicle, éd. Davies, Camden Society, 1856, pp. 91-94.
2. ib. p. 95.


Oman, C. The History of England.
London: Longmans, Green, and Co., 1906. 390-3.

Books for further study: Hicks, Michael. Les guerres des roses 1455-1485.
New York : Routledge, 2003.

Weir, Alison. Les guerres des roses.
New York : Ballantine Books, 1996.


Two Accounts of the Battle of Northampton in 1460

This entry was posted on August 14, 2016 by Peter Konieczny .

One of the most important clashes of the Wars of the Roses, the Battle of Northampton was an important victory for the House of York, and would lead into a series of battles that would end with a new king being crowned in Edward IV.

The events of the battle, which took place on July 10, 1460, have been covered by several chronicles from the period, two of which have been recently edited and translated. The first is John Stone’s Chronicle, which covers the years 1417 to 1472. The monk, who was based at Christ Church Priory in Canterbury, wrote that on June 26, 1460, the Yorkist forces, led by Edward, Earl of March (later to be Edward IV), Richard Neville, Earl of Warwick, and Lord Fauconberg, arrived in Canterbury with “a great company of people.”

On the following day [27 June], a Friday Francesco de Coppini, bishop of Terni and legate from his Holiness Pope Pius II [1458-64], came to Canterbury. And he stayed in the monastery of the Apostles Peter and Paul and St.Augustine, outside the city.

On the following Saturday, the legate came to the church of Canterbury and was received at the entrance to the church by Henry Barham, the sub-prior, and the convent in their cowls, with crosses and thuribles and holy water, with the response Sint lumbi. After the procession, they left Canterbury for London, then to Northampton. On the tenth day of July, there was a battle in a field next to that town.

And for the feldys name of that oon parte on the northest side it is callyd Cowemeadewe. And that othir parte is callyd Menthynfeld. And for the othir part is I callyd of tyme Sandyngford bregge nexte the towne. One the este side there is a water melle [that] is called Sandford melle.

[The battle was] between King Henry IV of England and France and Edward, earl of March, son of the duke of York, and Richard, earl of Warwick, son of the earl of Salisbury. In the battle, the following were killed: (gap in text) [Humphrey Stafford] duke of Buckingham, [John Talbot] earl of Shrewsbury, Lord (gap in text), [John Viscount] Beaumont, (gap in text), [Thomas Percy] Lord Egremont, Sir William Lucy, Sir Thomas Vernon, knights, and many others on the side of the king were slain and drowned. Few were killed on the earls’ side. At the time of the battle, the archbishop of Canterbury, Thomas Bourchier, stood on a hill called the Cross without a Head, together with [Thomas Kempe] the bishop of London. After the battle, they came to the king and entered with him into the house of monks, Delapre [Abbey], close to Northampton, then into the town of Northampton, with other earls and commoners. After that, the lords returned with Henry VI to the city of London.

Another account of the battle comes from John Benet’s Chronicle, which may have been written in London. While Benet agrees with John Stone on the general outcome of the battle, his work differs in many details:

And about the Nativity of St John the Baptist [24 June] there landed at (gap in text) the Earl of March, the Earl of Warwick, the Earl of Salisbury, and Lord Fauconberg. And on Wednesday, the 6th nones of July [2 July], they entered London with a great number of men of war. And they brought with them a legate of the Roman Curia [Francisco Coppini], with papal bulls specifying that the pope had openly excommunicated three English lords, namely the Earl of Wiltshire, the Earl of Shrewsbury and Lord Beaumont, and all those resisting the Lord Duke [of York] and lords of March, Warwick and Salisbury.

And the king was at Northampton. And on the 3rd nones of July [5 July] Lord Fauconberg left London with 10,000 men. And the Earls of March and Warwick left with a great number of men, and after them went the Archbishop of Canterbury, [William Gray], Bishop of Ely, and [George Neville], Bishop of Exeter. And the Earl of Salisbury and Lord Cobham waited in London because Lord Scales, Lord Hungerford and Lords Moleyns and Lovell were the Tower of London, intending to fight the citizens of London, and did much damage to the city.

And near Northampton the king set up his camp between the town called Hardingstone and the monastery called ‘De Pratis’ [Delapre Abbey], with 20,000 men of war. Against him came the Earls of March and Warwick and Lord Fauconberg, with 60,000 men. And they fought on Thursday, the 6th ides of July [10 July]. And there were killed the Duke of Buckingham and [John Talbot], Earl of Shrewsbury, and also Lord Beaumont and Lord Egremont, and many others on the king’s side - about forty. And so the Earl of March and the Earl of Warwick waited with the king at Nottingham. And [William Waynflete], Bishop of Winchester, and chancellor, and [Laurence Booth], Bishop of Durham, and Clerk of the Privy Seal, fled. And [James Butler], Earl of Wiltshire, went into hiding, along with others who had taken many iniquitous actions against the Duke of York, the Earl of Warwick, the Earl of Salisbury and Lord Fauconberg.

/>The two chronicles offer more interesting details related to the Wars of the Roses and the history of England in the 15th century. John Stone’s Chronicle: Christ Church Priory, 1417-1472, translated by Meriel Connor, was published by Medieval Institute Publications at Western Michigan University in 2010. John Benet’s Chronicle, 1399-1462: An English Translation with New Introduction, by Alison Hanham, was published by Palgrave Macmillan in 2015.

You can learn more about this important episode in Mike Ingram’s article “War in Writing: The Battle of Northampton,” which is part of Medieval Warfare Volume 5 Issue 3: The Yorkist Triumph.

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Battle of Wakefield 1460

Commanders at the Battle of Wakefield: Queen Margaret of Anjou, wife of King Henry VI, commanded the Lancastrian army, with the Earl of Clifford.

Richard, Duke of York, commanded the Yorkist army.

Size of the armies at the Battle of Wakefield: The Lancastrian army probably comprised some 15,000 men, the Yorkist army some 4,000 men.

Winner of the Battle of Wakefield: Queen Margaret and her Lancastrian army resoundingly defeated the Yorkists, killing the Duke of York and many of his senior subordinates.

Uniforms, arms and equipment at the Battle of Wakefield: The male commanders and their noble supporters and knights rode to battle on horseback, in armour, with sword, lance and shield.

Their immediate entourage comprised mounted men-at-arms, in armour and armed with sword, lance and shield, although often fighting on foot.

Both armies relied upon strong forces of longbowmen.

Handheld Firearms were beginning to appear on the battlefield but were still unreliable and dangerous to discharge.

Sandal Castle: Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

Artillery, although widely used in warfare, was heavy, cumbersome and difficult to move and fire.

There is no indication that artillery was used at the Battle of Wakefield.

The end of the Hundred Years War caused numbers of English and Welsh men-at-arms and archers to return to their home countries from France. The wealthier English and Welsh nobles were able to recruit companies of disciplined armed retainers from these veterans, forming the backbone of their field armies.

Queen Margaret of Anjou and Edward, Prince of Wales: Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

Background to the Battle of Wakefield: Following the Battle of Northampton on 10 th July 1460, the Duke of York returned from Ireland and attempted to persuade the English Parliament to accept his claim to the throne of England, in place of King Henry VI, in thrall to the Yorkists following his capture at the Battle of Northampton.

The Duke of York’s move to take the throne was rejected by Parliament, but an enactment was passed whereby York would become king on the death of King Henry VI.

King Henry VI’s wife, Queen Margaret of Anjou, reacted angrily to this dispossessing of her son, the Prince of Wales and began assembling a Lancastrian army in the North of England.

In this process, the Lancastrians harried the estates of the Duke of York and other prominent Yorkists in the north of England.

In the autumn of 1460, the Duke of York hurried north from London, with his closest supporters and a small army of some 5,000 men.

York reached his manor of Sandal, on the south side of the River Calder from the Yorkshire City of Wakefield, on 21 st December 1460 and spent Christmas in Sandal Castle, his army billeted in the neighbouring villages.

York’s son, Edward, Earl of March, was on the move from his estates on the Welsh Borders to support his father with an army.

Queen Margaret of Anjou, with her Lancastrian army, spent Christmas at Pontefract Castle, some 12 miles from Wakefield.

Immediately after Christmas Day, Queen Margaret marched to Wakefield to confront the Duke of York.

Map of the Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses: map by John Fawkes

Account of the Battle of Wakefield:

Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

The question posed in relation to the 1460 Battle of Wakefield is ‘Why did the Duke of York leave Sandal Castle to fight a more numerous Lancastrian army?’

Any day, York’s son Edward, Earl of March, would arrive at Sandal with substantial reinforcements and Queen Margaret did not have the train to mount a regular siege of Sandal Castle.

York had only to sit tight in Sandal Castle, to force the Lancastrians into a humiliating withdrawal or face probable defeat on March’s arrival.

It is said that Queen Margaret sent the Duke of York a number of insulting messages, saying that he was too cowardly to come out of his castle and give battle to an army led by a woman.

Part of the Lancastrian army was immediately outside the castle. The rest were positioned out of sight of the battlements, among the surrounding hills, leading York to underestimate the numbers he faced and to believe that he would win a battle.

On the approach of the Lancastrian army, the Yorkist troops billeted in the neighbouring villages were forced into Sandal Castle, leading to a severe shortage of rations in the castle.

Whatever the reasons he considered most important, the Duke of York was determined to leave Sandal Castle and attack Queen Margaret’s army.

York held a Council of War on 29 th December 1460. At the Council, the Duke of York’s senior subordinates, the Earl of Salisbury, Sir Thomas Nevill, Sir David Hall, Sir John Parr, Sir John Mortimer, Sir Hugh Mortimer and several other experienced soldiers urged him to remain within Sandal Castle and await his son March with the reinforcements he was bringing.

In spite of this advice, the Duke of York was determined to sally out and attack the Lancastrian army.

On the morning of 30 th December 1460, the gates of Sandal Castle were thrown open. The Yorkist army marched out and attacked the Lancastrian troops in the immediate vicinity of the castle.

The Lancastrians were taken by surprise by the attack. The Duke of York inspired his men to fight with great ferocity and initially the Lancastrians were driven back in disorder.

But the Lancastrians were in greater numbers than the Yorkists and more of Queen Margaret’s army appeared from the woods and hills around Sandal Castle.

The critical moment came when the Earl of Clifford brought the main body of Lancastrian troops up from Sandal Common, where they were encamped and attacked the Yorkists.

Death of the Duke of York at the Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

From then on, the Yorkists were facing defeat.

The Duke of York was wounded several times and lost control of his army. Panic spread through the Yorkist ranks, leading to a final collapse.

Clifford’s troops surrounded the dwindling Yorkist army and captured the survivors, including the wounded Duke of York.

The Lancastrians occupied Sandal Castle, left by the emerging Yorkists without a garrison.

The few Yorkist troops not taken by the Lancastrians fled into the countryside and the battle was over.

Casualties at the Battle of Wakefield: 2,900 Yorkist soldiers were killed and most of the rest of the Duke of York’s army taken prisoner.

Among the prominent Yorkists killed in the Battle of Wakefield were Sir Thomas Harrington, Sir David Hall, Sir Hugh Hastings, Sir Thomas Nevil, Sir John Mortimer and Sir Hugh Mortimer.

Among the captured Yorkists was the Earl of Salisbury.

Lancastrian casualties are not known but were probably significant.

Follow-up to the Battle of Wakefield: The most notable casualties of the battle were the Duke of York, the leader of the Yorkist cause and a pressing aspirant to the Throne of England and his young son, Edmund, Earl of Rutland.

The Battle of Wakefield is particularly remembered for the incident in which the Earl of Rutland, was killed by the Earl of Clifford, purportedly in revenge for the death of Clifford’s father at the First Battle of St Albans.

As the Yorkist army burst out of Sandal Castle and attacked the Lancastrians assembled outside, the Earl of Rutland, aged seventeen years, was taken by his tutor towards Wakefield in an attempt to escape.

Wakefield Bridge and Chantry Chapel: Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses: picture by Philip Reinagle

Clifford caught Rutland and his tutor about to cross the bridge into Wakefield and killed Rutland.

Duke of York in the mock coronation before being executed after the Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

Some accounts of the battle have the Duke of York killed in the fighting. Others, including Shakespeare, have York captured and subject to a mocking coronation by Queen Margaret and Clifford, a paper crown placed on York’s head, before having him executed. Clifford’s last act was to present York with a handkerchief soaked in his son, Rutland’s, blood.

The captured Earl of Salisbury was taken to Pontefract Castle by the Lancastrians and executed.

The Duke of York’s head was taken to York and displayed on the Micklegate, as Shakespeare commented, ‘that York might overlook York.’ The Earl of Rutland’s and the Earl of Salisbury’s heads were also displayed.

The Duke of York’s eldest surviving son, Edward, Earl of March (subsequently King Edward IV), took up the Yorkist cause and advanced on York, fighting the Battle of Towton on Palm Sunday, 29 th March 1461.

Coat of Arms of the Duke of York: Battle of Wakefield on 30th December 1460 in the Wars of the Roses

Emblems of the Battle of Wakefield: The Duke of York’s emblem was a Falcon Volant Argent with a Fetterlock Or. The falcon in the emblem was shown attempting to force a lock, being symbolic of York’s attempts to acquire the English Crown. The emblem is not the same as his coat of arms.

Anecdotes and traditions from the Battle of Wakefield:

  • The Battle of Wakefield has been given prominence through the death of the Yorkist leader, Richard, Duke of York and the murder of his young son, the Earl of Rutland. Shakespeare portrays the death of the Earl of Rutland in ‘King Henry VI’ Act I, Scene 3. The murder has been the subject of several paintings.
  • Sandal Castle was held for King Charles I in the English Civil War by Colonel Bonivant. The castle was besieged by General Poyntz and bombarded into submission in October 1645. With the end of the war, Sandal Castle was dismantled on the orders of Parliament and little of the castle now remains.
  • It is said that one, Anthony Trollope, joined the Sandal Castle garrison and persuaded the Yorkists to march out, Trollope having secretly changed sides to the Lancastrians.
  • Many of the fleeing Yorkists were killed in Bridge Street, Wakefield, leading to the road being nicknamed ‘Fall Ings’.
  • King Edward IV endowed the Chantry Chapel, at the end of Wakefield Bridge, in memory of his father, the Duke of York, and his brother, the Earl of Rutland, both killed at the Battle of Wakefield.

References for the Battle of Wakefield:

Battle of Wakefield 1460 by Philip Haigh

Battlefield Walks in Yorkshire by David Clark

Battles in Britain by William Seymour

Wars of the Roses by Michael Hicks

Chronicles of the Wars of the Roses

The previous battle in the Wars of the Roses is the Battle of Northampton

The next battle in the Wars of the Roses is the Battle of Mortimer’s Cross


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