Guerre de Sécession : 1861

Guerre de Sécession : 1861

Dans les trois mois qui ont suivi l'élection d'Abraham Lincoln, sept États ont fait sécession de l'Union : la Caroline du Sud, le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le Texas. Les représentants de ces sept États ont rapidement établi une nouvelle organisation politique, les États confédérés d'Amérique. Le 8 février, les États confédérés d'Amérique adoptent une constitution et élisent en dix jours Jefferson Davis à la présidence et Alexander Stephens à la vice-présidence. Montgomery, Alabama, est devenu sa capitale et le Stars and Bars a été adopté comme drapeau. Davis a également été autorisé à lever 100 000 soldats.

Lors de son discours inaugural, le président Lincoln a tenté d'éviter le conflit en annonçant qu'il n'avait pas l'intention « d'interférer avec l'institution de l'esclavage dans les États où elle existe. Je crois que je n'ai aucun droit légal de le faire, et je n'ai aucune envie de le faire." Il a ajouté : « Le gouvernement ne vous attaquera pas. Vous ne pouvez pas avoir de conflit sans que vous soyez vous-mêmes les agresseurs.

Le président Jefferson Davis a estimé qu'après la sécession d'un État, les forts fédéraux devenaient la propriété de l'État. Le 12 avril 1861, le général Pierre T. Beauregard exige que le major Robert Anderson cède le fort Sumter dans le port de Charleston. Anderson a répondu qu'il serait prêt à quitter le fort dans deux jours lorsque ses approvisionnements seraient épuisés. Beauregard rejeta cette offre et ordonna à ses troupes confédérées d'ouvrir le feu. Après 34 heures de bombardement, le fort est gravement endommagé et Anderson est contraint de se rendre.

En entendant la nouvelle, Abraham Lincoln a convoqué une session spéciale du Congrès et a proclamé un blocus des ports du golfe du Mexique. Cette stratégie était basée sur le plan Anaconda développé par le général Winfield Scott, le général commandant de l'armée de l'Union. Il s'agissait de l'armée occupant la ligne du Mississippi et bloquant les ports confédérés. Scott croyait que si cela était fait avec succès, le Sud négocierait un accord de paix. Cependant, au début de la guerre, l'US Navy n'avait qu'un petit nombre de navires et n'était pas en mesure de garder les 3 000 milles de la côte sud.

Le 15 avril 1861, le président Lincoln a appelé les gouverneurs des États du Nord à fournir 75 000 miliciens pour servir pendant trois mois afin de réprimer l'insurrection. La Virginie, la Caroline du Nord, l'Arkansas et le Tennessee ont tous refusé d'envoyer des troupes et ont rejoint la Confédération. Le Kentucky et le Missouri n'étaient pas non plus disposés à fournir des hommes à l'armée de l'Union, mais ont décidé de ne pas prendre parti dans le conflit.

Certains États ont bien répondu à l'appel à volontaires de Lincoln. Le gouverneur de Pennsylvanie a offert 25 régiments, tandis que l'Ohio en a fourni 22. La plupart des hommes ont été encouragés à s'enrôler grâce aux primes offertes par les gouvernements des États. Cet argent attirait les pauvres et les chômeurs. De nombreux Afro-Américains ont également tenté de rejoindre l'armée. Cependant, le ministère de la Guerre a rapidement annoncé qu'il n'avait « aucune intention de mettre au service du gouvernement des soldats de couleur ». Au lieu de cela, des volontaires noirs ont obtenu des emplois comme gardiens de camp, serveurs et cuisiniers.

Le major général Irvin McDowell reçut le commandement de l'armée de l'Union et en juillet 1861, Lincoln l'envoya prendre Richmond, la nouvelle base du gouvernement confédéré. Le 21 juillet, McDowell engagea l'armée confédérée à Bull Run. Les troupes confédérées dirigées par Joseph E. Johnston, Thomas Stonewall Jackson, James Jeb Stuart, Jubal Early, E. Kirby Smith, Braxton Bragg et Pierre T. Beauregard, ont facilement vaincu l'armée de l'Union inexpérimentée. Le Sud avait remporté la première grande bataille de la guerre et les pertes du Nord s'élevaient à 1 492 et 1 216 autres disparus.

Après cette défaite à Bull Run, Abraham Lincoln décide de nommer George McClellan à la tête de l'armée du Potomac. McClellan, qui n'avait que 34 ans, a insisté pour que son armée entreprenne de nouvelles offensives jusqu'à ce que ses nouvelles troupes soient complètement entraînées.

Le 30 août 1861, le général de division John C. Fremont, commandant de l'armée de l'Union à Saint-Louis, a proclamé que tous les esclaves appartenant aux confédérés du Missouri étaient libres. Abraham Lincoln était furieux lorsqu'il a appris la nouvelle car il craignait que cette action force les propriétaires d'esclaves des États frontaliers à aider les confédérés. Lincoln a demandé à Fremont de modifier son ordre et de libérer uniquement les esclaves appartenant à des Missouriens travaillant activement pour le Sud. Lorsque Fremont a refusé, il a été limogé et remplacé par le général Henry Halleck. Cela a bouleversé les républicains radicaux au Congrès qui voulaient transformer le conflit en une guerre contre l'esclavage.

À l'automne 1861, l'action principale se déroule dans le Kentucky. Le 4 septembre, le général Leonidas Polk et une importante armée confédérée pénétrèrent dans l'État et commencèrent à occuper les hauteurs surplombant la rivière Ohio. Ulysses S. Grant et son Union Army s'étaient rassemblés au Caire, dans l'Illinois. Il a maintenant déplacé ses troupes dans le Kentucky et a rapidement pris le contrôle des embouchures des rivières Tennessee et Cumberland lorsqu'elles se jetaient dans l'Ohio. Le président Jefferson Davis, conscient que les forces de l'Union contrôlaient désormais la principale voie navigable au cœur de la Confédération, envoya le général Joseph E. Johnston avec des renforts.

En novembre 1861, Lincoln décida de nommer George McClellan commandant en chef de l'armée de l'Union. Il a développé une stratégie pour vaincre l'armée confédérée qui comprenait une armée de 273 000 hommes. Son plan était d'envahir la Virginie par la mer et de s'emparer de Richmond et des autres grandes villes du Sud. McClellan croyait que pour maintenir la résistance au minimum, il devait être clair que les forces de l'Union n'interféreraient pas avec l'esclavage et aideraient à réprimer toute insurrection d'esclaves.

Je n'ai aucun but, directement ou indirectement, d'interférer avec l'institution de l'esclavage dans les États où il existe. Je crois que je n'ai pas le droit légitime de le faire, et je n'ai aucune envie de le faire.

Je considère que l'Union est ininterrompue. Je veillerai à ce que les lois de l'Union soient fidèlement exécutées dans tous les États. Il n'y a pas besoin d'effusion de sang ou de violence ; et il n'y en aura pas, à moins que cela ne soit imposé à l'autorité nationale.

Le gouvernement ne vous attaquera pas. Vous ne pouvez pas avoir de conflit sans que vous soyez vous-mêmes les agresseurs. Vous n'avez aucun serment inscrit dans le ciel pour détruire le gouvernement, tandis que j'aurai le plus solennel pour le conserver, le protéger et le défendre.

Mon système est construit sur l'idée dominante, à savoir que nous devons changer la question devant le public d'une question sur l'esclavage, ou sur l'esclavage, par une question sur l'union ou la désunion. En d'autres termes, de ce qui serait considéré comme une question de parti à une question de patriotisme ou d'union.

L'occupation ou l'évacuation de Fort Sumter, bien qu'il ne s'agisse pas en fait d'un esclavage ou d'une question de parti, est ainsi considérée. Témoin l'humeur manifestée par les républicains dans les États libres, et même par les hommes de l'Union dans le Sud.

Je voudrais donc y mettre fin comme un moyen sûr de changer le problème. Je trouve heureux que la dernière administration ait créé la nécessité. Pour le reste, je défendrais et renforcerais simultanément tous les ports du Golfe et ferais rappeler la Marine des stations étrangères pour préparer un blocus. Mettez l'île de Key West sous la loi martiale.

15 avril 1861 : Noyant les exaltations du Sud triomphant, plus fort que leur grondement de canon, entendu au-dessus de leur tintement de cloches et de sons de trompettes, retentit la voix d'Abraham Lincoln appelant soixante-quinze mille volontaires pour trois mois. Cette proclamation était comme le premier coup d'un nuage d'orage surchargé, éclaircissant l'air trouble. Le Sud l'a reçu comme une déclaration de guerre ; le Nord comme un aveu que la guerre civile avait commencé ; et tout le Nord se leva comme un seul homme.

17 avril 1861 : Le 6th Massachusetts, un régiment complet de mille hommes, part de Boston par chemin de fer. Un immense concours de personnes se sont rassemblés dans le quartier de la gare de Boston et Albany pour assister à leur départ. La grande foule était évidemment sous l'influence d'un sentiment profond, mais elle était réprimée, et les manifestations n'étaient pas bruyantes. Les larmes coulaient non seulement sur les joues des femmes, mais sur celles des hommes ; mais il n'y avait pas d'hésitation.

Avant d'entrer dans ma porte d'entrée, j'ai levé les yeux et j'ai vu la photo de ma petite famille encadrée par la fenêtre. La maison, la famille, le confort, la beauté, la joie, l'amour étaient entassés dans un instant de pensée et de sentiment, alors que je franchissais la porte et montais rapidement l'escalier.

Ma femme était patriotique, forte pour l'intégrité de l'Union, pleine de l'esprit héroïque, alors quand la crise est arrivée, bien que si soudaine et si difficile à supporter, elle n'a pas dit un mot contre. Je l'ai vue me regarder alors que je descendais la pente vers le débarcadère du ferry, regardais en arrière et agitais mon chapeau alors que je disparaissais derrière le rebord et les arbres.

Hier soir, dans le salon de Mme Davis, le président s'est assis à côté de moi sur le canapé où j'étais assis. Il a parlé pendant près d'une heure. Il s'est moqué de notre foi en nos propres pouvoirs. Nous sommes comme les Britanniques. Nous pensons que chaque Sudiste est égal à trois Yankees au moins. Nous devrons être équivalents à une douzaine maintenant. Il a dit que seuls les imbéciles doutaient du courage des Yankees ou de leur volonté de combattre ce qu'ils jugeaient bon. Et maintenant que nous avons piqué leur orgueil, nous les avons réveillés jusqu'à ce qu'ils combattent comme des diables.

Dans les gares du Maine, à l'approche et au départ de nos trains, les acclamations et les mots d'encouragement étaient abondants. Cependant, ici et là, des cris discordants retentissaient. Rares, en effet, étaient les villages où aucune voix d'opposition ne s'était élevée. Mais, plus tard dans la guerre, dans les États libres après les blessures et la mort de pères, de frères et de fils, notre peuple sensible et affligé ne tolérerait pas ce qu'ils appelaient des propos traîtres.

Je propose de ratifier tout ce qui a besoin d'être ratifié. Je me propose de donner mon approbation claire et distincte non seulement de la mesure, mais du motif qui l'a encouragée. Je me propose de prêter toute la puissance du pays, des armes, des hommes, de l'argent, et de les remettre entre ses mains avec une autorité presque illimitée, jusqu'à la conclusion de cette lutte. Je veux une guerre soudaine, audacieuse, en avant, déterminée ; et je pense que personne ne peut mener une guerre de ce genre aussi bien qu'un dictateur.

J'ai reçu rapidement l'autorisation souhaitée pour lever le régiment, et suis parti pour la ville de New York. J'ai trouvé les habitants de New York dans le feu des émotions patriotiques excitées par le tir de Fort Sumner et l'appel du président aux volontaires. Il y avait des postes de recrutement dans toutes les parties de la ville. La formation des régiments se fit rapidement. De riches marchands se disputaient de somptueuses contributions d'argent pour l'équipement des troupes, et d'innombrables femmes de toutes les classes de la société s'affairaient à coudre des vêtements ou des bandages pour les soldats, ou à broder des étendards.

A New York, je découvris que beaucoup des cavaliers allemands sur lesquels j'avais compté s'étaient déjà enrôlés dans les régiments d'infanterie alors en formation. Mais il en restait assez pour me permettre d'organiser plusieurs compagnies en très peu de temps, et j'aurais certainement terminé mon régiment en saison pour la campagne d'été, si je n'avais été interrompu dans mon travail par un autre appel du gouvernement. . Je reçus une lettre du secrétaire d'État m'informant que les circonstances avaient rendu mon départ pour ma place à Madrid éminemment désirable, et qu'il désirait que je me rende à lui à Washington le plus tôt possible.

Qui sont-ils? Ils appartiennent à cette clique abolitionniste fanatique qui s'efforce de détourner cette guerre de son objectif légitime en une croisade exterminatrice contre l'esclavage du Sud.

Il y a eu une grande bataille hier. Les Yankees sont massivement mis en déroute. Des milliers d'entre eux ont été tués. J'étais dans le combat. À un moment donné, nous sommes restés deux heures sous une tempête parfaite de balles et d'obus - c'était un miracle qu'aucun membre de notre compagnie n'ait été tué. Nous leur avons pris tous leurs canons ; parmi les batteries capturées se trouvait celle de Sherman - la bataille a duré environ 7 heures - environ 90 000 Yankees, dont 45 000 de nos hommes. La cavalerie les a poursuivis jusqu'à la tombée de la nuit - a suivi 6 ou 7 milles. Le général Scott les commandait. Je profite juste de ce moment pour écrire - je suis dehors sous la pluie - je vous écrirai tous les détails quand j'en aurai l'occasion. Nous commençons dès que nous pouvons prendre notre petit déjeuner pour les suivre à Alexandrie. Nous avons fait une marche forcée pour arriver ici à la bataille - parcouru environ 65 miles sans nous arrêter. Mon amour à vous tous. Rapidement.

Lorsque les unionistes ont repris leur avance, les rebelles ont résisté avec succès à leurs attaques plutôt décousues en différents points. Avec chaque tentative infructueuse, il y avait une fonte rapide des assaillants. De moins en moins d'officiers et d'hommes pourraient être ralliés pour une autre avance. Vers quatre heures, les rebelles se sentent assez forts pour passer à l'offensive. Une brigade avec une batterie sous Earle réussit à frapper la droite fédérale sur le flanc et l'arrière et la jeta dans une confusion totale, qui s'étendit rapidement sur tout le front. Maintenant vint la fin désastreuse. Sans aucun ordre formel de retraite, ce qui restait de plusieurs organisations a cédé à une impulsion générale d'abandonner le terrain. Officiers et hommes étaient contrôlés par la seule pensée de s'éloigner le plus possible de l'ennemi.

J'ai vu les hommes de Burnside, qui revenaient du champ avec leurs mousquets brillants au soleil. Ils avaient une certaine apparence de formation et se reposaient sur leurs bras. J'ai remarqué d'autres troupes plus dispersées ; ambulances en longues colonnes quittant le terrain avec les blessés. Il y avait des hommes aux bras cassés ; visages avec des bandages tachés de sang; corps percés ; beaucoup marchaient ou boitaient vers l'arrière ; pendant ce temps, les obus hurlaient et se brisaient dans l'air chaud. J'étais désolé, en effet, que ceux qui restaient de mes hommes aient dû passer cette épreuve.

En me formant, je me postai ainsi, monté, que les hommes, marchant par deux, devaient me dépasser. Je les ai observés de près. Ils étaient pâles et pensifs. Beaucoup ont levé les yeux vers mon visage et ont souri. Dès qu'il fut prêt, la première ligne remonta la pente, à travers une pincée d'arbres, dans un espace ouvert sur un terrain élevé. Une batterie ennemie vers notre front et quelques tirs de mousqueterie sans ennemi clairement en vue provoquèrent le premier désagrément. Bientôt, une autre batterie à notre droite venant en position augmenta le danger. Et, pire que les batteries, des pluies de balles de mousquet du bois, à deux cents mètres.

De nombreux officiers ont travaillé pour garder leurs hommes ensemble, mais j'ai vu qu'ils ne pouvaient rien faire sous le feu. J'ordonnai enfin à tous de se replier dans la vallée et de se reformer derrière le fourré. Avant plusieurs minutes, cependant, il était évident qu'une panique s'était emparée de toutes les troupes en vue. Quelques officiers vétérans expérimentés, comme Heintzelman, suppliaient et ordonnaient à leurs subordonnés, à tour de rôle, de rallier leurs hommes ; mais rien ne pouvait arrêter la dérive et les remous des masses qui s'écoulaient de plus en plus vite vers l'arrière.

Le capitaine Heath, du Third Maine, qui, promu par la suite lieutenant-colonel et tombé à la bataille de Gaines Mills, marcha quelque temps près de mon cheval et versa des larmes en me parlant : « Mes hommes ne resteront pas ensemble, colonel, ils ne m'obéiront pas", a-t-il dit. D'autres braves officiers ont plaidé et menacé. Les chirurgiens restés en retrait désignaient leurs blessés et criaient : "Pour l'amour de Dieu, arrêtez, ne nous quittez pas !" Rien ne pouvait alors atteindre et influencer les foules en fuite, sauf des cris de panique comme : « L'ennemi est sur nous ! Nous serons pris ! Ces cris augmentaient la confusion et la vitesse du vol.

Heintzelman, avec son bras blessé en écharpe, monta et descendit et fit un dernier effort pour rétablir l'ordre. Il a sévèrement réprimandé chaque officier qu'il a rencontré. Il m'a insulté. De temps en temps je renouvelais mes tentatives. Mon frère, C. H. Howard, s'il me voyait me détendre un instant, chantait : « Oh, essaie encore ! Une partie du Quatorzième New York en provenance de Brooklyn s'est ralliée au nord de Bull Run et avançait en pleine forme. « Voyez-les », a dit mon frère ; "Essayons de former comme ça!" Nous avons donc essayé, en rassemblant quelques-uns, mais en vain. Puis j'ai arrêté tous les efforts, mais j'ai envoyé ce message et je n'ai cessé de le répéter à tous les hommes du Maine et du Vermont à portée de main : « Au vieux camp de Centreville. Rassemblement au camp de Centerville.

La conduite du général Jackson doit également être mentionnée comme éminemment celle d'un soldat capable, intrépide et d'un commandant sagace, apte à diriger sa brigade efficace. Son arrivée prompte et opportune devant le plateau de la maison Henry, et sa disposition judicieuse de ses troupes, contribuèrent beaucoup au succès de la journée. Bien que douloureusement blessé à la main, il resta sur le terrain jusqu'à la fin de la bataille, apportant une aide précieuse.

Notre victoire fut aussi complète que peut l'être une victoire de l'infanterie et de l'artillerie seules. Une force suffisante de cavalerie l'eût rendu décisif. Elle est due sous Dieu Tout-Puissant, à l'habileté et à la résolution du général Beauregard, à la conduite admirable des généraux Bee, Kirby Smith et Jackson et du colonel Evans, Cocke, Early et Elzey, et au courage et à la fermeté inébranlable de nos volontaires patriotes. .

Les troupes vaincues commencèrent à affluer vers Washington par le Long Bridge à la lumière du jour le lundi 22 juillet. La journée bruine tout au long de pluie. Le samedi et le dimanche de la bataille avaient été desséchés et chauds à l'extrême - la poussière, la crasse et la fumée, en couches, transpirées, leurs vêtements tout saturés de la poudre d'argile remplissant l'air - agité partout sur le sec routes et champs foulés par les régiments, fourgons grouillants, artillerie. Tous les hommes avec cette couche de sueur et de pluie, maintenant en recul, se déversant sur le Long Bridge - une horrible marche de vingt milles, retournant à Washington déconcertés, humiliés, pris de panique. De temps en temps, un régiment rare, en parfait ordre, avec ses officiers (quelques lacunes, morts, les vrais braves) marchant en silence, les visages baissés, sévères, las de couler, tous noirs et sales, mais chacun avec son mousquet, et marcher vivant; mais ce sont des exceptions.

Dans le village de Hampton, il y avait un grand nombre de nègres, composés en grande partie de femmes et d'enfants des hommes qui s'y étaient réfugiés dans mes lignes pour se protéger, qui s'étaient échappés des maraudeurs de rebelles qui s'étaient rassemblés capables de des noirs corsés pour les aider à construire leurs batteries sur les rivières James et York. J'ai employé les hommes de Hampton à élever des retranchements, et ils travaillaient avec zèle et efficacité à ce devoir, sauvant nos soldats du travail sous la lueur du soleil de midi.

J'ai vu qu'il était indiqué qu'un ordre avait été émis par le général McDowell, dans son département, interdisant substantiellement à tous les esclaves fugitifs d'entrer dans ses lignes ou d'y être hébergés. Cet ordre doit-il être appliqué dans tous les départements militaires ? Si oui, qui doivent être considérés comme des esclaves fugitifs ? Un esclave doit-il être considéré comme un fugitif dont le maître s'enfuit et le quitte ? Est-il interdit aux troupes de secourir ou d'héberger dans les lignes les enfants noirs qui s'y trouvent, ou le soldat, lorsque sa marche a détruit leurs moyens de subsistance, leur permet-il de mourir de faim parce qu'il a chassé les maîtres rebelles ?

Dans un état loyal, je réprimerais une insurrection de service. En état de rébellion. Je confisquerais ce qui m'a servi à opposer mes armes, et prendrais tous les biens qui constituaient la richesse de cet État et fournissaient les moyens par lesquels la guerre est poursuivie, en plus d'être la cause de la guerre ; et si, ce faisant, on objectait que les êtres humains ont été achetés à la libre jouissance de la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur, une telle objection pourrait ne pas exiger beaucoup de considération.

Lincoln veut bien mais n'a aucune force de caractère. Il est entouré d'officiers de la Old Fogy Army dont plus de la moitié sont de vrais traîtres et l'autre moitié sympathise avec le Sud. Il y a un mois, j'ai commencé à douter que cette maudite rébellion puisse être réprimée par une révolution dans l'administration actuelle.

Sherman avoua ouvertement, après avoir été affecté au commandement du département, qu'il ne l'avait pas souhaité et qu'il avait peur de ses nouvelles responsabilités. Avec l'imagination vive inhérente au génie, il a clairement vu combien formidables étaient les difficultés du rôle qu'il était censé jouer dans la suppression de la Rébellion. Ils l'ont simplement consterné. Il se trouva à la tête de troupes brutes, n'excédant pas vingt mille. Il croyait qu'ils devaient être multipliés plusieurs fois. Il craignait que les forces rebelles de l'État soient largement plus nombreuses que les siennes, et il ne pouvait se débarrasser de l'appréhension que, s'il était attaqué, il n'aurait aucune chance de succès.

Ce n'est pas vraiment le manque de confiance en lui-même qui l'a amené à cet état d'esprit, mais, me semble-t-il, son intense patriotisme et son désespoir de la préservation de l'Union face à l'hostilité fanatique et sanguinaire à son égard tout au long de le sud. Cette terreur s'empara de lui, il la rumina littéralement jour et nuit. Cela le fit sombrer dans de longues et silencieuses humeurs, même en dehors de son quartier général. Il vivait à Galt House, occupant des chambres au rez-de-chaussée. Il arpentait d'heure en heure le couloir qui les menait, fumant et visiblement absorbé par des pensées oppressantes. Il l'a fait à un point tel qu'il a été généralement remarqué et remarqué par les clients et les employés de l'hôtel. Ses manières étranges ont conduit à des commérages, et on a vite chuchoté qu'il souffrait de dépression mentale.

Une partie des hommes du 27e régiment, de la brigade de Stonewall, qui s'étaient portés volontaires depuis douze mois, se retrouvaient maintenant à la fin de leur année. En supposant que l'application du dernier acte de conscription était un abus de foi pour eux, ils ont demandé leur libération et, déposant les armes, ont refusé de servir un autre jour. Leur colonel, Grigsby, a renvoyé l'affaire au général Jackson pour obtenir des instructions. En l'entendant détaillé, il s'est exclamé, l'œil brillant et le front raide d'une sévérité prosaïque : « Quelle est cette mutinerie ? Pourquoi le colonel Grigsby se réfère-t-il à moi pour savoir quoi faire d'une mutinerie ? Il devrait les abattre là où ils supporter." Il se tourna alors vers son adjudant, et dicta au colonel l'ordre de faire défiler son régiment sur-le-champ, avec des mousquets chargés, de ranger les compagnies insoumises devant eux, désarmés, et de leur offrir l'alternative de reprendre le service, ou d'être fusillés. sur place. L'ordre fut obéi et les mutins, confrontés à une mort instantanée, reconsidérèrent promptement leur résolution.

Après la bataille de Donelson, Mère Bickerdyke est partie du Caire dans le premier bateau-hôpital et a aidé à transporter les blessés au Caire, à Saint-Louis et à Louisville, et à soigner les blessés trop grièvement déplacés. Sur le chemin du champ de bataille, elle systématise parfaitement les choses. Les lits étaient prêts pour les occupants, du thé, du café, de la soupe et du gruau, du punch au lait et de l'eau glacée étaient préparés en grande quantité, sous sa surveillance, et parfois de sa propre main.

Lorsque les blessés ont été amenés à bord, mutilés presque sans forme humaine; le sol gelé dont ils avaient été coupés y adhérant ; glacé par le froid intense dans lequel certains étaient couchés depuis vingt-quatre heures ; évanouissement avec perte de sang, agonie physique et manque de nourriture; secoué par un terrible trajet de cinq milles sur des routes gelées, dans des ambulances, dans des wagons de ferme ordinaires du Tennessee, sans ressorts; brûlant de fièvre; délirant dans le délire, ou dans le malaise de la mort, le bateau de la mère Bickerdyke était prêt pour eux.

Je n'ai jamais vu quelqu'un comme elle. Nous, les chirurgiens, n'avions vraiment rien d'autre à faire que de panser les plaies et d'administrer des médicaments. Elle sortait des chemises ou des tiroirs propres dans un coin, chaque fois qu'on en avait besoin. La nourriture était prête pour chaque homme dès son embarquement. Tout le monde a été épongé du sang et de la boue gelée du champ de bataille, dans la mesure où son état le permettait. Son uniforme sanglant et parfois horriblement sale a été échangé contre des vêtements d'hôpital doux et propres. Des cris incessants de « Mère ! Mère ! Mère ! résonnait dans le bateau, dans chaque note de supplication et d'angoisse. Et vers chaque homme, elle se tourna avec une tendresse céleste, comme s'il était bien son fils.


Liste des armes de la guerre de Sécession

La guerre civile américaine, menée entre les forces de l'Union et confédérées, a eu lieu de 1861 à 1865. Pendant la guerre, diverses armes ont été utilisées des deux côtés. Ces armes comprennent des armes blanches telles que des couteaux, des épées et des baïonnettes, des armes à feu telles que des mousquets rayés, des chargeurs par la culasse et des armes à répétition, diverses pièces d'artillerie telles que des canons de campagne et des canons de siège et de nouvelles armes telles que la première grenade et la mine terrestre. [1]

La guerre civile est souvent désignée comme l'une des premières guerres « modernes » de l'histoire, car elle comprenait la technologie et les innovations de guerre les plus avancées disponibles à l'époque. Certaines des avancées et innovations de la guerre civile comprenaient la production en série de matériel de guerre, la rayure des canons d'armes à feu et l'utilisation de la balle Minié, l'avènement des armes à feu à répétition et des cartouches métalliques, des chemins de fer de transport avec des locomotives armées, des navires de guerre blindés, des sous-marins, un des premières utilisations de l'aviation pour la reconnaissance aérienne, la communication (notamment le télégraphe), les progrès de la médecine et le déclin progressif des tactiques des siècles précédents. [2]


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Lorsque les Américains ont obtenu leur indépendance de l'Angleterre en 1776, il y avait 13 colonies qui formaient un gouvernement fédéral. Les colonies se sont étendues de la côte est à l'ouest, formant 34 États en 1861. Il y avait des différences entre les États du nord et les États du sud, ce qui a entraîné la guerre de Sécession.

La différence d'attitude envers l'esclavage peut être considérée comme la cause première de la guerre de Sécession. Cela a eu des répercussions dans la sphère économique et politique aussi. Les facteurs qui ont conduit au déclenchement de la guerre civile en Amérique peuvent être consolidés comme ci-dessous.


La guerre civile et le Nebraska, 1861

Cette année marque le 150e anniversaire du début de la guerre de Sécession le 12 avril 1861, date à laquelle les forces confédérées ont ouvert le feu sur Fort Sumter dans le port de Charleston, en Caroline du Sud. Le Nebraska était alors un territoire américain, dont la création en 1854 par la loi dite Kansas-Nebraska avait été un facteur majeur menant à la guerre. La loi a donné aux Sudistes le droit d'emmener leurs esclaves dans de nouveaux territoires situés à l'ouest de la rivière Missouri, une partie de l'achat de la Louisiane de 1803 où l'esclavage était auparavant interdit. L'indignation du Nord face à la perspective que l'esclavage puisse s'étendre à l'Ouest a déclenché la montée du nouveau Parti républicain, qui était déterminé à résister à l'extension de l'esclavage. L'élection de 1860 du candidat républicain Abraham Lincoln à la présidence a incité la Caroline du Sud, et bientôt dix autres États esclavagistes du Sud profond, à quitter l'Union et à former les États confédérés d'Amérique.

Malgré l'éloignement du territoire du Nebraska du grand drame de la guerre civile qui se déroulait entre 1861 et 1865 sur les champs de bataille à l'est et au sud et dans les capitales rivales, les Nebraskains n'étaient pas de simples spectateurs. Un grand pourcentage des hommes du territoire a servi dans l'armée de l'Union. Les civils du Nebraska ont également été touchés par la guerre, y compris les politiciens qui se sont réunis dans les conventions du parti ou ont occupé des rédacteurs en chef de la fonction publique qui ont débattu des problèmes de guerre dans leurs journaux et les commerçants et les agriculteurs qui ont géré les magasins et ont fait pousser les récoltes. Comme dans toutes les guerres, ceux à la maison ont attendu, souvent en vain, le retour sain et sauf des êtres chers des fronts. Les lignes télégraphiques qui avaient atteint le Nebraska en 1860 signifiaient que les éditeurs locaux recevaient des nouvelles de guerre datant de quelques jours seulement. Moins d'une semaine après que les confédérés eurent tiré sur le fort Sumter, Robert W. Furnas du Brownville, Annonceur du Nebraska, éditorialisé sur le déclenchement de la guerre dans le numéro du 18 avril. Furnas, un républicain qui avait soutenu Abraham Lincoln à la présidence, a été indigné par l'attaque et a lancé un appel retentissant aux patriotes pour qu'ils soutiennent le gouvernement américain et l'Union :

« La guerre civile est à nos portes et c'est maintenant l'affaire du gouvernement de suivre une voie qui permettra de faire taire le plus rapidement et efficacement les traîtres et de rétablir la suprématie de la loi et de l'ordre. Le sentiment immortel de Stephen Decatur est la devise de le peuple - Que mon pays ait toujours raison mais raison ou tort, mon pays toujours. . . . La tache accablante doit être anéantie, la trahison doit être écrasée avec le bras fort du gouvernement, et la majesté de la loi justifiée à la pointe de la baïonnette s'il le faut. Le temps de l'appel, de l'argumentation et de la conciliation est révolu. Que le tocsin retentisse maintenant de toutes les collines et vallées, que les patriotes se rallient à l'appel de leur pays, et "malheur à celui qui tentera de résister à la tempête de la colère d'une nation".


Aujourd'hui dans l'histoire : la guerre de Sécession commence (1861)

Le 12 avril 1861, la guerre de Sécession débute officiellement avec l'attaque de Fort Sumter, en Caroline du Sud. La guerre a été et reste l'une des guerres civiles les plus sanglantes jamais menées dans l'histoire de l'humanité, faisant plus de 600 000 victimes.

Les hostilités se préparaient entre les gouvernements des États du Sud et le gouvernement fédéral (de l'Union) depuis plusieurs années avant le début officiel de la guerre. Il y avait plusieurs raisons aux hostilités, mais la raison principale était la question de l'esclavage aux États-Unis. Plus précisément, les désaccords qui ont eu lieu avant que la violence n'éclate concernaient la légalité de l'esclavage dans les territoires occidentaux en expansion.

Au fur et à mesure que les États-Unis grandissaient (comme ils l'avaient fait depuis le début des années 1800 avec l'achat de la Louisiane), les colons se sont diversifiés vers l'ouest, établissant des territoires et plus tard des États qui rejoindraient l'union. La politique du gouvernement fédéral était que tout nouveau territoire ou état créé soit anti-esclavagiste.

Le vrai problème ici était que si ces territoires entraient dans l'union en tant qu'États et territoires libres, cela affecterait leur représentation au congrès, donnant au Nord libre beaucoup plus de pouvoir.

Images de l'histoire des États-Unis

Il y a eu plusieurs débats politiques et compromis qui ont mené à la guerre civile. En 1820, le compromis du Missouri a été adopté, admettant le Maine comme État libre et le Missouri comme État esclave. Il a également exigé que tout nouveau territoire ou État au-dessus de la ligne de latitude 36&prime / 30&prime ne puisse être admis qu'en tant qu'État libre (à l'exception du Missouri).

En 1850, après la fin de la guerre avec le Mexique, de nouveaux territoires sont ajoutés, ce qui relance le débat sur l'expansion de l'esclavage. Avec le compromis de 1850, qui a été défendu par Henry Clay et Daniel Webster, la Californie a été admise en tant qu'État libre tandis que le Nouveau-Mexique et l'Utah ont été autorisés à décider eux-mêmes.

Cette question a continué à être débattue jusqu'au début de la guerre civile. En dehors de la politique, la population beaucoup plus nombreuse du Nord libre a continué à faire pression sur le Congrès pour abolir l'esclavage pour des raisons morales. En 1854, des violences ont éclaté au Kansas entre des colons pro et anti-esclavagistes qui étaient en colère contre une autre loi du Congrès, qui abrogeait une partie du compromis du Missouri (elle permettait à la fois au Kansas et au Nebraska de choisir eux-mêmes malgré leur emplacement). The fighting even included members of Congress between 1856 and 1858, when brawls broke out over the debate to extend slavery to the western territories.

In the two years before the war, occasional violence would erupt and the debate over the issue of slavery intensified. The South saw their rights being trampled on by the North. It is this feeling that ultimately led to seven Southern states to secede in early 1861, and that would lead to the first real shots being fired on April 12 at Fort Sumter.

The war would rage for four years, and would cost at least 600,000 people their lives. It remains to this day the bloodiest war in American history.


American Civil War: 1861 - History

November 6, 1860 - Abraham Lincoln, who had declared "Government cannot endure permanently half slave, half free. " is elected president, the first Republican, receiving 180 of 303 possible electoral votes and 40 percent of the popular vote.

December 20, 1860 - South Carolina secedes from the Union. Followed within two months by Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana and Texas.

Auction and Negro sales, Atlanta, Georgia.

February 9, 1861 - The Confederate States of America is formed with Jefferson Davis, a West Point graduate and former U.S. Army officer, as president.

March 4, 1861 - Abraham Lincoln is sworn in as 16 th President of the United States of America.

April 12, 1861 - At 4:30 a.m. Confederates under Gen. Pierre Beauregard open fire with 50 cannons upon Fort Sumter in Charleston, South Carolina. The Civil War begins.

Fort Sumter after its capture, showing damage from the Rebel bombardment of over 3000 shells and now flying the Rebel "Stars and Bars" - April 14, 1861.

April 15, 1861 - President Lincoln issues a Proclamation calling for 75,000 militiamen, and summoning a special session of Congress for July 4.

Robert E. Lee, son of a Revolutionary War hero, and a 25 year distinguished veteran of the United States Army and former Superintendent of West Point, is offered command of the Union Army. Lee declines.

April 17, 1861 - Virginia secedes from the Union, followed within five weeks by Arkansas, Tennessee, and North Carolina, thus forming an eleven state Confederacy with a population of 9 million, including nearly 4 million slaves. The Union will soon have 21 states and a population of over 20 million.

Map of Allegiances of the States - 1861.

April 19, 1861 - President Lincoln issues a Proclamation of Blockade against Southern ports. For the duration of the war the blockade limits the ability of the rural South to stay well supplied in its war against the industrialized North.

April 20, 1861 - Robert E. Lee resigns his commission in the United States Army. "I cannot raise my hand against my birthplace, my home, my children." Lee then goes to Richmond, Virginia, is offered command of the military and naval forces of Virginia, and accepts.

July 4, 1861 - Lincoln, in a speech to Congress, states the war is. "a People's contest. a struggle for maintaining in the world, that form, and substance of government, whose leading object is, to elevate the condition of men. " The Congress authorizes a call for 500,000 men.

July 21, 1861 - The Union Army under Gen. Irvin McDowell suffers a defeat at Bull Run 25 miles southwest of Washington. Confederate Gen. Thomas J. Jackson earns the nickname "Stonewall," as his brigade resists Union attacks. Union troops fall back to Washington. President Lincoln realizes the war will be long. "It's damned bad," he comments.

Ruins of the Stone Bridge over which Northern forces retreated until it was blown up by a Rebel shell adding to the panic of the retreat, with the Federals returning to Washington as "a rain-soaked mob."

July 27, 1861 - President Lincoln appoints George B. McClellan as Commander of the Department of the Potomac, replacing McDowell.

McClellan tells his wife , "I find myself in a new and strange position here: President, cabinet, Gen. Scott, and all deferring to me. By some strange operation of magic I seem to have become the power of the land."

September 11, 1861 - President Lincoln revokes Gen. John C. Frémont's unauthorized military proclamation of emancipation in Missouri. Later, the president relieves Gen. Frémont of his command and replaces him with Gen. David Hunter.

November 1, 1861 - President Lincoln appoints McClellan as general-in-chief of all Union forces after the resignation of the aged Winfield Scott . Lincoln tells McClellan, ". the supreme command of the Army will entail a vast labor upon you." McClellan responds, "I can do it all."

November 8, 1861 - The beginning of an international diplomatic crisis for President Lincoln as two Confederate officials sailing toward England are seized by the U.S. Navy. England, the leading world power, demands their release, threatening war. Lincoln eventually gives in and orders their release in December. "One war at a time," Lincoln remarks.

January 31, 1862 - President Lincoln issues General War Order No. 1 calling for all United States naval and land forces to begin a general advance by February 22, George Washington's birthday.

February 6, 1862 - Victory for Gen. Ulysses S. Grant in Tennessee, capturing Fort Henry, and ten days later Fort Donelson. Grant earns the nickname "Unconditional Surrender" Grant.

February 20, 1862 - President Lincoln is struck with grief as his beloved eleven-year-old son, Willie, dies from fever, probably caused by polluted drinking water in the White House.

March 8/9, 1862 - The Confederate Ironclad 'Merrimac' sinks two wooden Union ships then battles the Union Ironclad 'Monitor' to a draw. Naval warfare is thus changed forever, making wooden ships obsolete. Engraving of the Battle

The Monitor at dock, showing damage from the battle.

In March - The Peninsular Campaign begins as McClellan's Army of the Potomac advances from Washington down the Potomac River and the Chesapeake Bay to the peninsular south of the Confederate Capital of Richmond, Virginia then begins an advance toward Richmond.

President Lincoln temporarily relieves McClellan as general-in-chief and takes direct command of the Union Armies.

April 6/7, 1862 - Confederate surprise attack on Gen. Ulysses S. Grant's unprepared troops at Shiloh on the Tennessee River results in a bitter struggle with 13,000 Union killed and wounded and 10,000 Confederates, more men than in all previous American wars combined. The president is then pressured to relieve Grant but resists. "I can't spare this man he fights," Lincoln says.

April 24, 1862 - 17 Union ships under the command of Flag Officer David Farragut move up the Mississippi River then take New Orleans, the South's greatest seaport. Later in the war, sailing through a Rebel mine field Farragut utters the famous phrase "Damn the torpedoes, full speed ahead!"

May 31, 1862 - The Battle of Seven Pines as Gen. Joseph E. Johnston 's Army attacks McClellan's troops in front of Richmond and nearly defeats them. But Johnston is badly wounded.

June 1, 1862 - Gen. Robert E. Lee assumes command, replacing the wounded Johnston. Lee then renames his force the Army of Northern Virginia. McClellan is not impressed, saying Lee is "likely to be timid and irresolute in action."

June 25-July 1 - The Seven Days Battles as Lee attacks McClellan near Richmond, resulting in very heavy losses for both armies. McClellan then begins a withdrawal back toward Washington.

Young Georgia Private Edwin Jennison, killed in the Seven Days Battles at Malvern Hill - the face of a lost generation.

July 11, 1862 - After four months as his own general-in-chief, President Lincoln hands over the task to Gen. Henry W. (Old Brains) Halleck .

Second Battle of Bull Run

August 29/30, 1862 - 75,000 Federals under Gen. John Pope are defeated by 55,000 Confederates under Gen. Stonewall Jackson and Gen. James Longstreet at the second battle of Bull Run in northern Virginia. Once again the Union Army retreats to Washington. The president then relieves Pope.

September 4-9, 1862 - Lee invades the North with 50,000 Confederates and heads for Harpers Ferry , located 50 miles northwest of Washington.

The Union Army, 90,000 strong, under the command of McClellan, pursues Lee.

September 17, 1862 - The bloodiest day in U.S. military history as Gen. Robert E. Lee and the Confederate Armies are stopped at Antietam in Maryland by McClellan and numerically superior Union forces. By nightfall 26,000 men are dead, wounded, or missing. Lee then withdraws to Virginia.

Confederate dead by the fence bordering Farmer Miller's 40 acre Cornfield at Antietam where the intense rifle and artillery fire cut every corn stalk to the ground "as closely as could have been done with a knife."

September 22, 1862 - Preliminary Emancipation Proclamation freeing slaves issued by President Lincoln.

President Lincoln visits Gen. George McClellan at Antietam, Maryland - October, 1862

November 7, 1862 - The president replaces McClellan with Gen. Ambrose E. Burnside as the new Commander of the Army of the Potomac. Lincoln had grown impatient with McClellan's slowness to follow up on the success at Antietam, even telling him, "If you don't want to use the army, I should like to borrow it for a while."

December 13, 1862 - Army of the Potomac under Gen. Burnside suffers a costly defeat at Fredericksburg in Virginia with a loss of 12,653 men after 14 frontal assaults on well entrenched Rebels on Marye's Heights. "We might as well have tried to take hell," a Union soldier remarks. Confederate losses are 5,309.

"It is well that war is so terrible - we should grow too fond of it," states Lee during the fighting.

January 1, 1863 - President Lincoln issues the final Emancipation Proclamation freeing all slaves in territories held by Confederates and emphasizes the enlisting of black soldiers in the Union Army. The war to preserve the Union now becomes a revolutionary struggle for the abolition of slavery.

January 25, 1863 - The president appoints Gen. Joseph (Fighting Joe) Hooker as Commander of the Army of the Potomac, replacing Burnside.

January 29, 1863 - Gen. Grant is placed in command of the Army of the West, with orders to capture Vicksburg.

March 3, 1863 - The U.S. Congress enacts a draft, affecting male citizens aged 20 to 45, but also exempts those who pay $300 or provide a substitute. "The blood of a poor man is as precious as that of the wealthy," poor Northerners complain.

May 1-4, 1863 - The Union Army under Gen. Hooker is decisively defeated by Lee's much smaller forces at the Battle of Chancellorsville in Virginia as a result of Lee's brilliant and daring tactics. Confederate Gen. Stonewall Jackson is mortally wounded by his own soldiers. Hooker retreats. Union losses are 17,000 killed, wounded and missing out of 130,000. The Confederates, 13, 000 out of 60,000.

"I just lost confidence in Joe Hooker," said Hooker later about his own lack of nerve during the battle.

Confederate soldiers at the Sunken Road, killed during the fighting around Chancellorsville.

May 10, 1863 - The South suffers a huge blow as Stonewall Jackson dies from his wounds, his last words, "Let us cross over the river and rest under the shade of the trees."

"I have lost my right arm," Lee laments.

June 3, 1863 - Gen. Lee with 75,000 Confederates launches his second invasion of the North, heading into Pennsylvania in a campaign that will soon lead to Gettysburg.

June 28, 1863 - President Lincoln appoints Gen. George G. Meade as commander of the Army of the Potomac, replacing Hooker. Meade is the 5th man to command the Army in less than a year.

July 1-3, 1863 - The tide of war turns against the South as the Confederates are defeated at the Battle of Gettysburg in Pennsylvania.

Union soldiers on the Battlefield at Gettysburg.

July 4, 1863 - Vicksburg , the last Confederate stronghold on the Mississippi River, surrenders to Gen. Grant and the Army of the West after a six week siege. With the Union now in control of the Mississippi, the Confederacy is effectively split in two, cut off from its western allies.

July 13-16, 1863 - Anti-draft riots in New York City include arson and the murder of blacks by poor immigrant whites. At least 120 persons, including children, are killed and $2 million in damage caused, until Union soldiers returning from Gettysburg restore order.

July 18, 1863 - 'Negro troops' of the 54th Massachusetts Infantry Regiment under Col. Robert G. Shaw assault fortified Rebels at Fort Wagner, South Carolina. Col. Shaw and half of the 600 men in the regiment are killed.

August 10, 1863 - The president meets with abolitionist Frederick Douglass who pushes for full equality for Union 'Negro troops.'

August 21, 1863 - At Lawrence, Kansas, pro-Confederate William C. Quantrill and 450 pro-slavery followers raid the town and butcher 182 boys and men.

September 19/20, 1863 - A decisive Confederate victory by Gen. Braxton Bragg's Army of Tennessee at Chickamauga leaves Gen. William S. Rosecrans ' Union Army of the Cumberland trapped in Chattanooga, Tennessee under Confederate siege.

October 16, 1863 - The president appoints Gen. Grant to command all operations in the western theater.

November 19, 1863 - President Lincoln delivers a two minute Gettysburg Address at a ceremony dedicating the Battlefield as a National Cemetery.

Lincoln among the crowd at Gettysburg - Nov 19, 1863

November 23-25, 1863 - The Rebel siege of Chattanooga ends as Union forces under Grant defeat the siege army of Gen. Braxton Bragg. During the battle, one of the most dramatic moments of the war occurs. Yelling "Chickamauga! Chickamauga!" Union troops avenge their previous defeat at Chickamauga by storming up the face of Missionary Ridge without orders and sweep the Rebels from what had been though to be an impregnable position. "My God, come and see 'em run!" a Union soldier cries.

March 9, 1864 - President Lincoln appoints Gen. Grant to command all of the armies of the United States. Gen. William T. Sherman succeeds Grant as commander in the west.

May 4, 1864 - The beginning of a massive, coordinated campaign involving all the Union Armies. In Virginia, Grant with an Army of 120,000 begins advancing toward Richmond to engage Lee's Army of Northern Virginia, now numbering 64,000, beginning a war of attrition that will include major battles at the Wilderness (May 5-6), Spotsylvania (May 8-12), and Cold Harbor (June 1-3).

In the west, Sherman, with 100,000 men begins an advance toward Atlanta to engage Joseph E. Johnston's 60,000 strong Army of Tennessee.

A council of war with Gen. Grant leaning over the shoulder of Gen. Meade looking at a map, planning the Cold Harbor assault.

June 3, 1864 - A costly mistake by Grant results in 7,000 Union casualties in twenty minutes during an offensive against fortified Rebels at Cold Harbor in Virginia.

Many of the Union soldiers in the failed assault had predicted the outcome, including a dead soldier from Massachusetts whose last entry in his diary was, "June 3, 1864, Cold Harbor, Virginia. I was killed."

June 15, 1864 - Union forces miss an opportunity to capture Petersburg and cut off the Confederate rail lines. As a result, a nine month siege of Petersburg begins with Grant's forces surrounding Lee.

The 13-inch Union mortar "Dictator" mounted on a railroad flatcar at Petersburg. Its 200-pound shells had a range of over 2 miles.

July 20, 1864 - At Atlanta, Sherman's forces battle the Rebels now under the command of Gen. John B. Hood , who replaced Johnston.

August 29, 1864 - Democrats nominate George B. McClellan for president to run against Republican incumbent Abraham Lincoln.

September 2, 1864 - Atlanta is captured by Sherman 's Army. "Atlanta is ours, and fairly won," Sherman telegraphs Lincoln. The victory greatly helps President Lincoln's bid for re-election.

October 19, 1864 - A decisive Union victory by Cavalry Gen. Philip H. Sheridan in the Shenandoah Valley over Jubal Early's troops.

November 8, 1864 - Abraham Lincoln is re-elected president, defeating Democrat George B. McClellan. Lincoln carries all but three states with 55 percent of the popular vote and 212 of 233 electoral votes. "I earnestly believe that the consequences of this day's work will be to the lasting advantage, if not the very salvation, of the country," Lincoln tells supporters.

November 15, 1864 - After destroying Atlanta's warehouses and railroad facilities, Sherman, with 62,000 men begins a March to the Sea. President Lincoln on advice from Grant approved the idea. "I can make Georgia howl!" Sherman boasts.

December 15/16, 1864 - Hood's Rebel Army of 23,000 is crushed at Nashville by 55,000 Federals including Negro troops under Gen. George H. Thomas . The Confederate Army of Tennessee ceases as an effective fighting force.

December 21, 1864 - Sherman reaches Savannah in Georgia leaving behind a 300 mile long path of destruction 60 miles wide all the way from Atlanta. Sherman then telegraphs Lincoln, offering him Savannah as a Christmas present.

January 31, 1865 - The U.S. Congress approves the Thirteenth Amendment to the United States Constitution, to abolish slavery. The amendment is then submitted to the states for ratification.

February 3, 1865 - A peace conference occurs as President Lincoln meets with Confederate Vice President Alexander Stephens at Hampton Roads in Virginia, but the meeting ends in failure - the war will continue.

Only Lee's Army at Petersburg and Johnston's forces in North Carolina remain to fight for the South against Northern forces now numbering 280,000 men.

March 4, 1865 - Inauguration ceremonies for President Lincoln in Washington. "With malice toward none with charity for all. let us strive on to finish the work we are in. to do all which may achieve and cherish a just, and a lasting peace, among ourselves, and with all nations," Lincoln says.

March 25, 1865 - The last offensive for Lee's Army of Northern Virginia begins with an attack on the center of Grant's forces at Petersburg. Four hours later the attack is broken.

At Petersburg, Virginia, well supplied Union soldiers shown before Grant's spring offensive.

April 2, 1865 - Grant's forces begin a general advance and break through Lee's lines at Petersburg. Confederate Gen. Ambrose P. Hill is killed. Lee evacuates Petersburg. The Confederate Capital, Richmond , is evacuated. Fires and looting break out. The next day, Union troops enter and raise the Stars and Stripes.

A Confederate boy, age 14, lies dead in the trenches of Fort Mahone at Petersburg.

April 4, 1865 - President Lincoln tours Richmond where he enters the Confederate White House . With "a serious, dreamy expression," he sits at the desk of Jefferson Davis for a few moments.

April 9, 1865 - Gen. Robert E. Lee surrenders his Confederate Army to Gen. Ulysses S. Grant at the village of Appomattox Court House in Virginia. Grant allows Rebel officers to keep their sidearms and permits soldiers to keep horses and mules.

"After four years of arduous service marked by unsurpassed courage and fortitude the Army of Northern Virginia has been compelled to yield to overwhelming numbers and resources," Lee tells his troops.

General Lee surrendered in the parlor of this house.

Lee posed for this photo by Mathew Brady shortly after the surrender.

April 10, 1865 - Celebrations break out in Washington.

Final portrait of a war weary president - April 10, 1865

April 14, 1865 - The Stars and Stripes is ceremoniously raised over Fort Sumter. That night, Lincoln and his wife Mary see the play "Our American Cousin" at Ford's Theater. At 10:13 p.m., during the third act of the play, John Wilkes Booth shoots the president in the head. Doctors attend to the president in the theater then move him to a house across the street. He never regains consciousness.

April 15, 1865 - President Abraham Lincoln dies at 7:22 in the morning. Vice President Andrew Johnson assumes the presidency.

April 18, 1865 - Confederate Gen. Joseph E. Johnston surrenders to Sherman near Durham in North Carolina.

Funeral Procession on Pennsylvania Ave. - April 19, 1865

April 26, 1865 - John Wilkes Booth is shot and killed in a tobacco barn in Virginia.

May 4, 1865 - Abraham Lincoln is laid to rest in Oak Ridge Cemetery, outside Springfield, Illinois.

In May - Remaining Confederate forces surrender. The Nation is reunited as the Civil War ends. Over 620,000 Americans died in the war, with disease killing twice as many as those lost in battle. 50,000 survivors return home as amputees.

A victory parade is held in Washington along Pennsylvania Ave. to help boost the Nation's morale - May 23/24, 1865.

December 6, 1865 - The Thirteenth Amendment to the United States Constitution, passed by Congress on January 31, 1865, is finally ratified. Slavery is abolished.

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1861–1865 : The Civil War and International Diplomacy

In 1861, eleven states seceded from the United States to form the Confederate States of America and, over the course of the next four years, the U.S. fought to bring the Confederate States back under control.

During the Civil War the Confederacy repeatedly sought international support for its cause, often calling upon foreign reliance on its cotton exports to obtain it. The Union, on the other hand, strove to prevent other nations from recognizing the Confederacy as a legitimate nation and from getting involved in the Civil War.

In an attempt to starve the Confederate economy and to cut it off from its international supporters, the Union engaged in a blockade of Confederate ports—a move that was of questionable legality in international law. Despite the Confederacy’s significant international commercial ties, the lack of definitive military victories for the South and the success of Union efforts to link the Confederacy with the institution of slavery ultimately prevented any of the European powers from officially recognizing or supporting the South.


The American Civil War 1861 1865

The American Civil war was fought between 1861-1865. This war is also known as the War Between the States. This war was the consequence of the eleven Southern slave states declaring their separation from the United States. These slaves had formed the Confederate States of America or the Confederacy, under the guidance of Jefferson Davis. The American Civil war was regarded as one of the earliest industrial wars.

The American Civil War 1861 1865

Background of The American Civil War

In 1860 Republican Party leader, Abraham Lincoln had won the Presidential elections. Within a year of Lincolns win six more Southern slave states declared their independence and joined the Confederates. Prior to the war, a Peace Conference in 1861 was held which proved futile to solve the slavery problems.

Lincoln suggested for the restoration of the bonds of the union but dismissed any possibility of negotiations with the Confederates as it was not a legitimate government. The forts under the control of the Union were Fort Monroe, Fort Sumter, Fort Pickens, Fort Jefferson and Fort Taylor. However, problems began in 1861 when the Confederates launched an attack on Fort Sumter. The Union had to surrender the fort. After the attack, the Confederates moved their capital to Richmond.

During the first year of the war, both sides engaged a large number of volunteers which were beyond their capacity to train for the war. The volunteers were encouraged or at times even forced to join the war. This was done by using a draft law known as Conscription. These draft laws were unpopular amongst the volunteers.

The Union suffered a major defeat in the First Battle of Bull Run wherein they were forced to return back to Washington D.C. The U.S.Congress in an effort to prevent more states declaring independence passed the Crittenden-Johnson Resolution. As per this resolution, the war was to preserve slavery and not end it.

The Eastern theater and the Western theater wars were fought between 1861-1863. The Battle of Antietam is regarded as the bloodiest day in the American history. The Battle of Gettysburg fought in 1863 was the bloodiest battle in the Eastern theater and was considered to be the turning point in this battle. The Union defeated the Confederates in the Eastern theater.

The Battle of Chickamauga was considered to be one of the deadliest battles in the Western theater wherein the Confederates emerged victoriously. The Union under the directions of Ulysses S. Grant captured the Forts of Henry and Donelson. The Battle of Shiloh and the Battle of Vicksburg gave the control of the Mississippi River in the hands of the Union. The Western theater ended with the defeat of the Confederates.

The U.S army under the direction of Commanding General Winfield Scot planned the Anaconda Plan to win the war against the Confederates. In 1861, Union blockade was declared in respect of the Southern ports. This directly hampered the economy of the Confederates. The Southern ports thrived on their export of cotton but after the blockade, King Cotton was dead as barely 10 % of the cotton could be exported. The blockade also affected the food supplies, railroads, there was a loss of control of the main rivers, the standard of living of the people fell drastically. All these problems led to inflation and by 1864 the internal food distribution had broken down.

In the early 1864 Grant, the commander appointed for all the Union armies realized that the only way to put an end to the on-going war was to completely defeat the Confederates. The victory of the Union was to be achieved by destroying the homes, farms, and railroads of the Confederacy. In short, to completely shatter their economy. Thus a strategy was planned to launch an attack on Confederacy from all sides.

The Union suffered heavy losses at the Wilderness, Spotsylvania and Cold Harbour but they were successful in forcing the Confederates to fall back repeatedly. The two armies were engaged in trench warfare for more than nine months in the Siege of Petersburg. General Philip Sheridan chosen by Grant to fight for the Union was successful in defeating Maj. Gen. Jubal A.

Early in many battles like the Battle of Cedar Creek. Sherman was also successful in defeating the Confederates and had claimed victory over the territory ranging from Chattanooga to Atlanta. Another important win for the Union was the Battle of Nashville. The Battle of Five Forks was the decisive battle in which the Union came out as winners. The Confederate capital was captured by the Union XXV Corps and the surviving units escaped to the west after the lost at Sayler’s Creek.

After this large scale loss, the Confederates realized that it was tactically and logically impossible to continue the war. In 1865, Confederate commander Lees army surrendered at the McLean House and after Lees surrender, the Confederates in the South also surrendered. This marked the end of the long war. However, on 14th April 1865, after the Confederates surrendered, Abraham Lincoln was shot.

He succumbed to his injuries the next morning. The war had resulted in the deaths of almost 3% of the country’s population. The number of casualties in this war is believed to be the same as the number of deaths in other American wars combined together.

The reconstruction work of the whole of the Union had begun during the war-time and continued until 1877. It was an attempt made to resolve the issues which had arisen as a result of the reunion. The main issue was the legal status of the states which had declared their secession. By the virtue of Emancipation Proclamation, almost all the Confederacy slaves were freed.

The slaves in the Border States and those in the previously occupied Confederate territory were released in 1865 by the Thirteenth Amendment. The reasons for the devastating war remain ambiguous even today. The positive aspect of this war was that slavery was abolished everywhere in America.


American Civil War September 1861

September 1861 saw further political pressure put on General McClellan to attack Confederate forces near to Washington. McClellan presented his plan of attack to Lincoln on September 27th 1861. McClellan contimued to resent the political pressure that was being put on him as he knew that if his plan failed he would be blamed for possibly losing the American Civil War for the North.

September 1 st : Union forces commanded by General Rosecrans tightened their hold on western Virginia.

September 2 nd : President Lincoln voiced his concerns with regards to the declaration of martial law in Missouri. He believed that it would turn away those in the state who were sympathetic to the Union.

September 3 rd : General Polk ordered Confederate troops into Kentucky. When war started, Polk was a bishop in the Episcopal Church but resigned from the Church because of its support of the Union.

September 4 th : Troops commanded by Polk seized Columbus, thus ending Kentucky’s attempt to stay neutral in the war.

September 5 th : Union troops commanded by Ulysses Grant prepared to move into Kentucky in response to the move made by Polk.

September 6 th : Union forces captured Paducah without bloodshed. This town gave the Union a large measure of control over the river systems that were vital to the region.

September 9 th : Lincoln was advised by numerous senior military figures to relieve General Frémont of his command in Missouri. Lincoln did not take this advice but appointed General David Hunter to assist Frémont.

September 10 th : The Confederacy appointed General Albert Sidney Johnston as commander of the Confederate Armies of the West.

September 11 th : Lincoln ordered Frémont to withdraw his order regarding property and slave confiscation in Missouri for anyone who voiced their support for the Confederacy. Lincoln ordered Frémont to come into line with the Confiscation Act passed by Congress. To emphasise his order, Lincoln sent Judge Joseph Holt to St. Louis to push Frémont towards moderating his stance.

September 12 th : Lee, with 30,000 men under his command, expected to fight a force led by the Unionist General Rosecrans at Meadow Bridge, western Virginia. However, at the last moment Rosecans changed his direction of movement and engaged a Confederate force at Cheat Mountain, comprehensively defeating them. Union losses were 9 dead and 12 wounded while the Confederates lost nearly 100 men.

September 14 th : ‘USS Colorado’ sank the ‘Judah’, which was attempting to break the Federal blockade on Southern ports.

September 15 th : Confederate forces continued their efforts to capture Lexington. 3,600 Union defenders faced 18,000 Confederate troops. Colonel Mulligan, the Union commander of Lexington, waited for reinforcements unaware that all his messages to General Frémont were being read by the Confederates.

September 16 th : Union reinforcements sent to Lexington were captured en route by the Confederates who knew their movements beforehand.

September 18 th : Having received supplies, including ammunition, the Confederates launched a major assault on Lexington. The Union defenders were cut off from their fresh water supplies by Confederate snipers.

September 19 th : Confederate forces captured the hills around Lexington thus making the city even more open to artillery attacks. An attempt to get supplies to the Union defenders via the river system failed when the Confederates captured the supply boats along with their supplies.

September 20 th : Lexington finally fell to Confederate forces. Along with 1,600 prisoners, the Confederates also found $1 million – the Union forces payroll. Frémont’s perceived failure to help the Union defenders at Lexington badly counted against him in Washington DC.

September 21 st : All the evidence pointed to the situation in Missouri descending into chaos. Law and order had broken down with murder a common offence, as was the destruction of property.

September 24 th : Frémont shut down a newspaper printed in St Louis that questioned his leadership during the siege of Lexington. The editor of the ‘St. Louis Evening News’ was also arrested.

September 27 th : McClellan responded to the public’s overwhelming desire for him to launch an offensive against Confederate forces near Washington. McClellan discussed his strategy with President Lincoln. McClellan based his future strategy on highly inflated figures regarding the strength of Confederate forces near the capital. He told Lincoln that there were 150,000 Confederate troops near Washington DC. In fact, there were probably no more than 50,000. The president was told that 35,000 men were needed to guard the city with a further 23,000 needed to guard the Potomac River. This left him with about 75,000 men to launch his campaign against Confederate forces. McClellan demanded a force of 150,000 men to give him parity with the perceived strength of the Confederates.

September 30 th : Great public pressure was put on Lincoln to give his backing to an attack on Richmond led by McClellan. The president had to balance public desires with what McClellan had told him about the size of the Confederate force near the capital.


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