Un rhinocéros abattu indique une occupation humaine beaucoup plus ancienne des Philippines

Un rhinocéros abattu indique une occupation humaine beaucoup plus ancienne des Philippines

Les archéologues ont fait une découverte extraordinaire qui montre que les premiers humains ont occupé les Philippines bien plus tôt que prévu. Selon un rapport dans une revue scientifique La nature, les archéologues ont trouvé un squelette de rhinocéros complet avec des marques de coupe dans un lit d'argile, ainsi qu'une cinquantaine d'outils en pierre à Kalinga sur Luzon. L'équipe, en partie financée par la National Geographic Society, estime que la découverte transforme ce que nous savons de l'occupation humaine des Philippines. Les experts ont pris grand soin de dater les os au carbone sachant à quel point ils pouvaient être importants. Après une analyse minutieuse, il a été découvert qu'ils avaient 700 000 ans, soulevant la question de savoir quelles espèces d'humains primitifs occupaient Luzon.

Le squelette presque complet d'un rhinocéros éteint de Kalinga à Luzon. Image : G.D. van den Bergh, Ingicco et al

Occupation des premiers humains aux Philippines

La première preuve que les archéologues ont de l'établissement des premiers humains aux Philippines vient de la grotte Callao de Luzon, où un homme de 67 000 ans l'homo erectus l'os du pied a été mis au jour. Cependant, les outils en pierre et les os du lit d'argile à Kalinga indiqueraient que les premiers humains avaient occupé Luzon beaucoup plus tôt que prévu. En outre, cela soulève également la perspective que les premiers hominidés à occuper les Philippines n'étaient pas l'homo erectus mais un autre hominidé. L'auteur principal de l'étude, Thomas Ingicco, a fait remarquer : « C'était surprenant de trouver un peuple aussi ancien des Philippines », rapporte le National Geographic.

Beaucoup pensaient que les premiers hominidés n'auraient pas pu s'installer sur les îles au large de l'Asie du Sud-Est parce qu'elles étaient coupées du continent par la mer ouverte. La plupart de la communauté scientifique était d'accord avec la théorie selon laquelle l'établissement humain des Philippines s'était produit il y a environ 70 000 ans. La découverte de Kalinga a bouleversé le calendrier traditionnel de l'occupation humaine de Luzon et peut-être de la région insulaire de l'Asie du Sud-Est au sens large.

Une image représentative d'un assortiment de 9 outils en silex de différentes dates au cours de la période préhistorique. Image: CC BY-SA 2.0

Qui a fabriqué les outils ?

Il n'y avait aucun reste humain qui aurait permis aux chercheurs d'identifier les hominidés qui avaient chassé et tué le rhinocéros. Cependant, plusieurs théories ont été avancées quant à l'identité des chasseurs qui étaient arrivés sur l'île, "des centaines de milliers d'années plus tôt qu'on ne le pensait", note un rapport de Phys.org. Certains ont émis l'hypothèse que les chasseurs et les fabricants d'outils étaient peut-être des Denisoviens, un hominidé qui a prospéré en Sibérie et en Russie. Cependant, cela est considéré comme peu probable et est hautement spéculatif. Il semble probable que les chasseurs l'homo erectus hominidés. Il existe des preuves de leur occupation de Luzon il y a 70 000 ans et leurs restes ont été trouvés en Indonésie, datés d'il y a 700 000 ans.

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Comparaison des structures du crâne des premières espèces humaines. ( CC BY 4.0 )

Certains ont émis l'hypothèse que les premiers humains qui ont massacré les rhinocéros étaient apparentés à H. floresiensis. C'est le fameux "hobbit" qui a été trouvé à Flores et était un l'homo erectus qui a diminué de taille pour s'adapter aux conditions de l'île. Cependant, il n'y a aucune preuve de cela et le fait que ces hominidés aient tué un grand et puissant rhinocéros indiquerait qu'ils n'étaient peut-être pas liés au minuscule homo floresiensis .

La théorie selon laquelle les chasseurs qui ont tué les rhinocéros et qui étaient clairement des fabricants d'outils étaient l'homo erectus est le plus plausible. Cependant, cela conduit à son tour à un autre mystère et c'est ainsi que ces hominidés sont arrivés sur Luzon, qui est une île, à une certaine distance de la terre. Il semble probable qu'ils soient arrivés soit de Taïwan au nord, soit de Bornéo au sud, mais comment ont-ils réussi à traverser la mer ouverte et agitée ? Personne ne croit que l'homo erectus possédait le savoir-faire et la technologie pour naviguer jusqu'à l'île (bien qu'il y ait de plus en plus de preuves de la navigation humaine précoce).

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Certains ont émis l'hypothèse que les ancêtres des chasseurs ont été emportés sur l'île par une tempête ou un tsunami à Luzon. C'est un vrai mystère, mais il n'est pas sans précédent. Le fait qu'il n'y ait pas de moyen clair pour les premiers humains de migrer vers les îles ne signifie pas que ce groupe d'hominidés n'occupait pas les Philippines. Les premiers humains n'étaient pas les seuls à se rendre sur l'île, de gros animaux tels que les rhinocéros ont pu migrer vers Luzon, mais personne ne sait comment.

La découverte à Kalinga indiquerait que les Philippines ont une histoire d'occupation humaine beaucoup plus longue qu'on ne le pensait à l'origine. La découverte montre que l'histoire humaine dans le Pacifique Sud est très complexe et qu'il y a peut-être des découvertes plus excitantes à faire à Luzon et dans la région insulaire de l'Asie du Sud-Est au sens large.


Quelqu'un a massacré un rhinocéros aux Philippines il y a 700 000 ans, mais qui ?

Hier, La nature a publié une découverte alarmante de restes de rhinocéros abattus sur le site de Kaling a dans la vallée de Cagayan à Luzon aux Philippines. Les os longs étaient clairement brisés comme pour avoir accès à la moelle. Les marques de coupe sur les côtes sont également des signes clairs du traitement de la viande hors des os. Ces marques n'étaient pas accidentelles.

Ce qui rend cela si alarmant, c'est que les ossements datent de 631 000 à 777 000 ans. La date la plus précise est il y a 709 000 ans. 57 outils de pierre associés ont également été trouvés sur ce site.

Les chercheurs ont découvert un site vieux de 700 000 ans sur l'île philippine de Luzon où des hominidés inconnus ont massacré un rhinocéros. Pour éviter d'endommager les os, l'équipe les a déterrés avec uniquement des bâtons de bambou. PHOTO DE THOMAS INGICCO

Depuis les années 80, Kalinga a livré des restes d'animaux et des outils de pierre mais le contexte n'était pas connu jusqu'à présent. Les autres preuves archéologiques antérieures n'ont pas pu être datées. Ainsi, la seule autre preuve datée de l'occupation des hominidés philippins à Luzon remonte à 67 000 ans.

Vous savez qu'en 󈧈 nous avons trouvé environ H. floresiensis sur Flores. En 󈧔, nous avons trouvé environ 118 000 outils de pierre à Sulawesi. Mais nous avons environ 600 000 ans de disparus. Cela nous incite à nous poser la question de savoir quelle espèce humaine chassait le rhinocéros sur ce que nous connaissons comme les Philippines il y a plus de 700 000 ans ?

3 | Différents types de marques à la surface des os.

Les candidats possibles sont les Dénisoviens et l'homo erectus. Nous ne connaissons les Denisoviens que par des traces dans l'ADN et un fossile sibérien. Personnellement, si j'étais un parieur, je miserais sur H. erectus, puisqu'il a définitivement fait son chemin en Asie du Sud-Est et à Java il y a environ 700 000 ans. L'auteur principal de l'étude, Thomas Ingicco, archéologue au Muséum national d'histoire naturelle de France, pense que les bouchers étaient peut-être la version de Luzon. H. floresiensis, qui peut être issu d'une population de H. erectus qui s'est retrouvé sur Flores.


Une découverte étonnante montre que les premiers humains chassaient des rhinocéros aux Philippines il y a plus de 700 000 ans

Notre espèce, Homo sapiens, n'étaient pas les premiers humains à quitter l'Afrique, pas de loin. La découverte remarquable d'un fossile de rhinocéros dépecé vieux de 709 000 ans aux Philippines montre que les soi-disant humains archaïques s'ébattaient autour des îles de l'Asie du Sud-Est 400 000 ans avant même que notre espèce n'existe.

Que les humains prémodernes se soient rendus à Luzon, la plus grande île des Philippines, il y a 709 000 ans n'est pas un choc complet. Des découvertes archéologiques antérieures ont suggéré que les premiers humains, probablement une forme de l'homo erectus, s'était installé en Asie du Sud-Est il y a 1,5 million à 1,8 million d'années, avec des preuves d'humains archaïques vivant à Java et à Sumatra il y a environ 500 000 à 800 000 ans. Des preuves d'outils en pierre datant de périodes similaires ont également été trouvées dispersées parmi les restes d'animaux de proie sur les îles d'Asie du Sud-Est de Sulawesi et Flores.

Quant aux Philippines, cependant, la plus ancienne trace d'activité humaine se présentait sous la forme d'un seul os du pied datant de « simplement » 67 000 ans. Mais comme de nouvelles preuves publiées aujourd'hui dans La nature démontre que les premiers humains s'étaient rendus sur cette île bien avant Luzon est maintenant la troisième grande île d'Asie du Sud-Est à avoir hébergé les premiers humains (Sulawesi et Flores étant les deux autres). Incroyablement, ces hominidés aventureux se sont en quelque sorte rendus sur l'île il y a environ 709 000 ans, bien avant que les humains anatomiquement modernes n'arrivent sur les lieux, ce qui s'est produit il y a 100 000 ans au plus tôt.

La nouvelle preuve a été découverte sur le site de Kalinga de la vallée de Cagayan dans le nord de Luzon. Une équipe dirigée par Thomas Ingicco du Muséum d'histoire naturelle de Paris a analysé les 57 outils en pierre taillée et 400 ossements trouvés enfouis dans le lit riche en argile. Ces ossements appartenaient à des cerfs bruns, des varans, des tortues d'eau douce et des stégodons (un mammifère éteint semblable aux éléphants et aux mammouths), mais le véritable prix était la découverte d'un rhinocéros presque complet avec des signes de dépeçage. Treize des os du rhinocéros présentaient des marques de coupure, et deux os montraient des preuves d'avoir été frappés pour libérer la précieuse moelle osseuse à l'intérieur. À l'aide de quatre techniques de datation différentes, y compris des méthodes de résonance de spin électronique, les chercheurs ont daté les objets entre 777 000 et 631 000 ans, la date la plus probable étant il y a 709 000 ans.

Ainsi, en plus de se rendre à Luzon, ces humains primitifs avaient également les compétences et les moyens de chasser le rhinocéros. C'est incroyable.

"Ce travail semble scientifiquement solide", a déclaré Mike Morley, archéologue à l'Université de Wollongong en Australie qui n'était pas impliqué dans la nouvelle recherche. « Les outils de pierre et les marques de coupe sur les os indiquent certainement un site de boucherie, les os ayant été fracturés et entaillés vraisemblablement lors du démembrement de l'animal, laissant des signes caractéristiques de cette boucherie sur les os, les hominidés qui l'ont fait restent inconnus, cependant, car il n'y a pas d'os d'hominidés associés aux matériaux archéologiques et aux fossiles.

Morley a déclaré à Gizmodo que les méthodes de datation utilisées "semblaient être saines". Les dates proposées par les différentes techniques étaient en accord et ont été calculées en utilisant à la fois les fossiles et les sédiments dans lesquels ils ont été récupérés, a-t-il déclaré.

Cette preuve repousse la période avérée de colonisation des Philippines de centaines de milliers d'années. De plus, cela montre que les Philippines ont joué un rôle important en permettant les mouvements vers le sud des premiers humains dans Wallacea, l'archipel d'îles océaniques entre les continents asiatique et australien. Comment ces humains primitifs ont réussi à accomplir ces incroyables exploits migratoires reste un mystère.

Une possibilité est que la population ancestrale de Luzon soit arrivée délibérément en utilisant une sorte d'embarcation.

"Je pense que c'est peu probable, mais tout le monde n'est pas d'accord", a déclaré à Gizmodo Gerrit van den Bergh, co-auteur de la nouvelle étude et maître de conférences à l'Université de Wollongong. "J'ai tendance à voir ces premiers événements de colonisation humaine comme des" événements aberrants " extrêmement rares [peut-être] causés par des tsunamis. " Il a cité le tsunami de l'océan Indien en 2004 comme un exemple des temps modernes, une catastrophe dont certains survivants ont été sauvés de radeaux naturels après avoir passé plus d'une semaine à dériver dans l'océan. Quant à un petit groupe de personnes touchant terre sur une île et établissant une population, un tel événement, bien que rare, est possible au cours d'une période d'un million d'années, a-t-il déclaré.

Une autre interprétation est que Luzon était autrefois reliée au continent asiatique par un pont terrestre, probablement pendant une période de bas niveau de la mer déclenchée par la période glaciaire. Sur la base des preuves existantes, cependant, van den Bergh pense qu'il s'agit d'un scénario peu probable.

L'autre grande question posée par cette découverte est la nature de la population ancestrale elle-même et l'espèce à laquelle elle appartenait. Comme indiqué, l'homo erectus était déjà bien établi dans les zones continentales adjacentes, mais il existe également d'autres possibilités.

« L'hypothèse habituelle serait que les fabricants d'outils du nouveau site l'homo erectus, mais la découverte de Homo floresiensis fossiles sur Flores [les soi-disant « espèces de Hobbit » ] et les preuves génomiques des « Denisovans » en Asie du Sud-Est continentale et insulaire signifient que l'on ne peut pas être sûr sans preuves fossiles », Graeme Barker, archéologue à l'Université de Cambridge , a dit Gizmodo. "C'est une preuve importante à ajouter à une image passionnante et en évolution rapide des dispersions humaines successives dans la région."

Adam Brumm, archéologue à l'Université de Wollongong, également non impliqué dans la nouvelle étude, dit qu'il ressort clairement des découvertes sur Flores et Sulawesi, et maintenant Luzon, que les premières formes d'humains qui habitaient le monde bien avant que notre propre espèce ne soit capable de franchir d'importantes lacunes en eau profonde pour atteindre des îles éloignées et isolées, même par pur accident.

"Nous ne savons pas comment ils ont fait cela, mais nous savons d'après les découvertes de fossiles sur Flores que les hominidés génétiquement isolés sur cette petite île wallacée il y a environ un million d'années ont survécu pendant des centaines de milliers d'années et ont subi des changements évolutifs étranges et inattendus, comme une diminution spectaculaire de la taille du corps et du cerveau », a déclaré Brumm à Gizmodo. « Nous pouvons nous attendre à trouver des preuves d'histoires aussi longues et compliquées de l'évolution des hominidés insulaires dans les îles de Sulawesi et de Luzon lorsque des fossiles d'hominidés seront finalement disponibles pour ces régions, mais, plus important encore, dans chaque cas, les environnements et écosystèmes insulaires sont radicalement distincts, nous ne pouvons donc pas facilement prédire le résultat de toutes ces « expériences » évolutives uniques sur différentes îles wallacées. »

Une autre grande question est de savoir si ces humains archaïques, qui ont évolué pendant des centaines de millénaires sur Sulawesi, Flores et Luzon, ont duré assez longtemps pour se retrouver face aux premiers humains anatomiquement modernes à atteindre ces îles.

"Nous savons maintenant grâce à d'anciennes études d'ADN que notre espèce s'est croisée avec au moins deux espèces d'hominidés archaïques, mais probablement plus, rencontrées par les humains modernes en dehors de l'Afrique : les Néandertaliens et les Dénisoviens", a déclaré Brumm. « Pourrait-il y avoir eu d'autres événements de flux de gènes [c'est-à-dire métissage] impliquant des humains archaïques à Wallacea ? »

Il est humiliant de penser que tout cela se passait alors que les ancêtres de Homo sapiens évoluaient encore en Afrique. Notre espèce a peut-être été en retard pour le spectacle, mais Homo sapiens est la seule espèce humaine encore debout. Mais cela ne diminue pas la course remarquable accomplie par ces intrépides hominidés, qui ont existé en dehors de l'Afrique et se sont adaptés à de nouveaux environnements pendant plus d'un million d'années. Comme van den Bergh l'a dit à Gizmodo, "les humains prémodernes étaient plus résistants, mobiles et adaptables que nous n'aurions jamais pu l'imaginer".


Les suspects inhabituels

La liste des fabricants d'outils possibles comprend les Denisoviens, une lignée fantôme d'hominidés connus par l'ADN et une poignée de fossiles sibériens. Le principal candidat, cependant, est le premier hominidé L'homo erectus, car il a définitivement fait son chemin en Asie du Sud-Est. L'île indonésienne de Java a H. erectus fossiles de plus de 700 000 ans.

L'équipe d'Ingicco suggère que les bouchers pourraient avoir été la version de Luzon de H. floresiensis, qui peut être issu d'une population de H. erectus qui s'est retrouvé sur Flores. Au fil des millénaires, le H. erectus là-bas peut avoir évolué pour vivre efficacement sur une île sans prédateur, rétrécissant dans un processus appelé nanisme insulaire.

En 2010, une équipe dirigée par l'archéologue Armand Mijares de l'Université des Philippines à Diliman a découvert l'os du pied de la grotte de Callao, dont les mesures se chevauchent à la fois avec les humains modernes et H. floresiensis. Cet hominin de Luzon était-il un hobbit local, descendant de H. erectus naufragés arrivés des centaines de milliers d'années auparavant ? Il est trop tôt pour le dire.

"Nous n'avons aucune information sur 600 000 ans de préhistoire, [donc] c'est une portée", explique Petraglia.


Les humains anciens se sont installés aux Philippines il y a 700 000 ans

Dans ce que certains scientifiques appellent une « découverte sur un million », les archéologues ont découvert une cache d'os de rhinocéros massacrés et des dizaines d'outils en pierre sur la plus grande île des Philippines, Luzon. La découverte repousse les premières preuves de l'occupation humaine des Philippines de plus de 600 000 ans, et les archéologues se demandent qui étaient exactement ces anciens humains et comment ils ont traversé les mers profondes qui entouraient cette île et d'autres en Asie du Sud-Est.

"La seule chose qui manque, c'est le fossile d'hominidés qui l'accompagne", explique l'archéologue Adam Brumm, de l'Université Griffith de Nathan, en Australie. C'est lui qui a mis les chances de ce qu'il appelle une "découverte très excitante", mais il n'a pas été impliqué dans le travail.

Les chercheurs ont découvert 75 % d'un squelette de rhinocéros fossilisé - des côtes et des os de jambe encore marqués par les outils qui ont retiré leur viande et leur moelle - se trouvant dans une boue ancienne qui avait depuis longtemps enfoui un canal de rivière encore plus ancien. Pour déterminer l'âge du site, les chercheurs ont daté l'émail de l'une des dents du rhinocéros, ainsi que des grains de quartz incrustés dans les couches de sédiments au-dessus et au-dessous des os, en utilisant la résonance de spin électronique (ESR), qui mesure l'accumulation d'électrons en tant que matériau est exposé au rayonnement au fil du temps. L'équipe a daté la couche de sédiments inférieure à environ 727 000 ans, la dent de rhinocéros à environ 709 000 ans et la couche de sédiments supérieure à environ 701 000 ans. Plusieurs experts indépendants se disent impressionnés par l'utilisation prudente de la technique par l'équipe. "Ils ont réussi", déclare Alistair Pike, expert en datation archéologique à l'Université de Southampton au Royaume-Uni.

Alors qui étaient ces peuples anciens ? Ils ne pouvaient pas être notre propre espèce, Homo sapiens, qui a évolué en Afrique des centaines de milliers d'années plus tard. Le pari le plus probable est H. erectus, une espèce humaine archaïque qui a évolué pour la première fois il y a près de 2 millions d'années et qui a peut-être été le premier membre de notre genre à s'étendre hors d'Afrique, écrit l'équipe aujourd'hui dans Nature . H. erectus des ossements ont été trouvés en Chine et à Java, les chercheurs savent donc qu'ils vivaient en Asie à l'époque où le rhinocéros a été abattu à Luzon. Mais Thomas Ingicco, paléoarchéologue au Muséum national d'histoire naturelle de Paris qui a dirigé les recherches, ne veut pas sauter aux conclusions sans ossements humains, surtout pas dans une région qui a déjà réservé une grande surprise aux scientifiques étudiant les humains archaïques. .

A trois mille kilomètres au sud, sur l'île de Flores en Indonésie, des archéologues ont découvert H. floresiensis, une petite espèce humaine archaïque connue sous le nom de hobbit. Il a vécu il y a environ 60 000 à 100 000 ans et semble avoir évolué de sa petite taille, de ses grands pieds et d'autres traits distinctifs en raison de son long isolement sur Flores. Il n'y a aucune preuve que les bouchers de rhinocéros de Luzon soient les ancêtres du hobbit, ou liés de quelque manière que ce soit à ces humains inhabituels. Mais la découverte de H. floresiensis a ouvert la possibilité qu'il pourrait y avoir de nombreuses espèces humaines jusqu'ici inconnues vivant et évoluant en Asie du Sud-Est. "En théorie, vous pourriez avoir quelque chose de spécial sur chaque île", dit Ingicco.

Tout aussi mystérieuse est la façon dont les ancêtres des bouchers de rhinocéros sont arrivés à Luzon, qui était alors entourée d'eaux profondes, comme c'est le cas aujourd'hui. "J'ai étudié H. erectus pendant longtemps, et je pense qu'ils sont assez intelligents », explique Susan Antón, paléoanthropologue à l'Université de New York à New York qui n'a pas été impliquée dans le travail. Des recherches récentes suggèrent même que les peuples de l'âge de pierre utilisaient des bateaux il y a plus de 130 000 ans dans la mer Méditerranée. Mais comme la plupart des chercheurs, Antón n'est pas convaincu que les anciens humains traversaient délibérément les mers de l'Asie du Sud-Est il y a si longtemps. Plus probablement, ils ont été transportés vers des îles lointaines par les vagues du tsunami, ou y sont arrivés via des îles flottantes de terre et des débris détachés lors des typhons. « La présomption a été que l'homo erectus ne s'est pas, au moins délibérément, dispersé au-dessus de l'eau », dit Antón. "Mais plus vous trouvez que cela se produit, alors … plus il devient probable qu'ils aient une sorte de contrôle sur cela. Mais ce genre de conclusion est très éloigné. »


Les chercheurs disent que les marques de coupure et de percussion sur un rhinocéros suggèrent une présence d'hominidés aux Philippines il y a plus de 700 000 ans, dix fois plus tôt qu'on ne le savait auparavant. (Crédit Ignicco et al 2018, 10.1038/s41586-018-0072-8) Il y a plus de 700 000 ans, dans ce qui est maintenant l'extrémité nord des Philippines, un hominin (ou tout un groupe d'entre eux) a massacré un rhinocéros, systématiquement ouvrir ses os pour accéder à la moelle nutritive à l'intérieur, selon une nouvelle étude. Il n'y a qu'un seul problème : la découverte est plus de dix fois plus ancienne que n'importe quel fossile humain récupéré sur les îles, et notre espèce n'avait même pas évolué aussi tôt. D'accord, alors, peut-être que c'était un hominidé archaïque, vous pensez, peut-être Homo erectus ou une autre espèce maintenant éteinte. Mais il y a aussi un problème avec cette ligne de pensée. Selon la vision conventionnelle de la paléoanthropologie, seule notre espèce, Homo sapiens, avait la capacité cognitive de construire des embarcations. Et pour atteindre l'île où le rhinocéros a été trouvé, eh bien, comme le dit le chef Brody, « vous allez avoir besoin d'un plus gros bateau ». Alors, qui a sucé la moelle des os du pauvre rhinocéros mort ? C'est un polar dont le dernier chapitre n'est pas encore écrit. Un os de pied d'environ 67 000 ans est actuellement le plus ancien fossile humain trouvé aux Philippines (fait amusant : l'os a été trouvé dans la grotte de Callao, non loin de Kalinga, le site de la découverte d'aujourd'hui). Depuis plus d'un demi-siècle, cependant, certains paléoanthropologues ont émis l'hypothèse que les hominidés ont atteint l'archipel bien plus tôt. Le camp pro-précoce a cité des outils en pierre et des restes d'animaux à l'origine fouillés séparément au milieu du 20e siècle, mais les critiques ont noté qu'il n'y avait pas d'association directe entre les outils et les os, et les découvertes manquaient de datation robuste. Le plus gros obstacle aux yeux du camp anti-présence est tout mouillé. À de nombreuses reprises au cours de notre histoire récente, géologiquement parlant, la baisse du niveau de la mer a exposé des surfaces terrestres désormais sous-marines, reliant des îles et même des continents les uns aux autres. Le pont terrestre de la Béringie est peut-être le plus célèbre, reliant ce qui est maintenant l'Alaska à la Russie à plusieurs reprises. Les ponts terrestres étaient également présents dans la vaste étendue géographique entre la Chine, l'Asie du Sud-Est et l'Australie.

Un exemple de la quantité de terre qui peut être exposée pendant les périodes de baisse du niveau de la mer. Une équipe de chercheurs non impliqués dans l'étude d'aujourd'hui a créé cette carte en 2015 comme une reconstruction paléogéographique de l'île de Palawan, aux Philippines. Le site mentionné dans la nouvelle recherche provient de la partie nord de Luzon, en haut au centre de la carte. (Crédit Robles, Emil, et al. "Late Quaternary sea-level changes and the palaeohistory of Palawan Island, Philippines" Le Journal of Island and Coastal Archaeology 10.1 (2015) : 76-96.) Ces ponts terrestres perdus ont permis à animaux - y compris les humains et d'autres membres de notre famille d'hominidés - pour s'étendre dans des endroits qui sont maintenant des nations insulaires, comme l'Indonésie. Mais bien que l'archipel des Philippines possédait autrefois plus de biens immobiliers, plusieurs de ses îles n'ont jamais été rattachées au continent. Et c'est là que le mystère d'aujourd'hui commence. Pierres et ossements Des chercheurs travaillant sur un site dans la partie nord de l'île de Luzon rapportent la découverte de 57 outils en pierre trouvés avec plus de 400 ossements d'animaux, y compris les restes presque complets d'un rhinocéros (le Rhinoceros philippinensis maintenant éteint, un sous-espèce mal connue (avoir un spécimen complet à environ 75 % est un exploit en soi). En utilisant la méthode de résonance par spin électronique sur l'émail de ses dents, l'équipe a établi que le rhinocéros avait environ 709 000 ans. Treize de ses os, selon les auteurs de l'étude, présentaient des signes de dépeçage, notamment des coupures et des « marques de percussion » sur les deux humérus (os des membres antérieurs), ce qui est typique de l'éclatement d'un os pour accéder à la moelle. Hélas, aucun des ossements retrouvés n'appartenait à un hominidé, ce qui non seulement aurait pu nous révéler l'identité du boucher, mais aussi confirmer qu'un dépeçage avait eu lieu. Si vous pensez qu'il semble assez familier de lire un article de Dead Things sur des outils en pierre apparents à côté d'un animal qui semble avoir été abattu à un moment et à un endroit non synchronisé avec la chronologie de l'évolution humaine, eh bien, vous n'avez pas tort . Vous vous souvenez peut-être, il y a environ un an, du brouhaha non négligeable qui a éclaté à la suite d'affirmations selon lesquelles un hominidé avait traité une carcasse de mastodonte dans ce qui est aujourd'hui le sud de la Californie il y a 130 000 ans - plus de 110 000 ans avant l'arrivée des humains sur le continent, selon la chronologie conventionnelle. Le recul sceptique concernant la découverte californienne se poursuit, le plus récemment en février dans Nature, et il est peu probable que l'affirmation soit prise au sérieux à moins qu'un fossile d'hominine ne se présente. La découverte d'aujourd'hui à Kalinga est à bien des égards tout aussi contraire aux conventions, bien que les outils du site semblent plus manifestement façonnés par un hominidé que ceux du site californien. Acceptons que Kalinga soit bien un site de boucherie, où au moins un hominidé a traité la carcasse d'au moins un animal. Alors la question devient : quel hominidé ? Les suspects inhabituels Il n'y a aucune preuve que H. sapiens ait près de 700 000 ans et plus. Bien que les chercheurs repoussent la chronologie de l'émergence de notre espèce, même la modélisation génétique la plus avancée place l'aube de notre espèce à 600 000 ans environ. De plus, les fossiles les plus anciens classés comme H. sapiens, provenant de Jebel Irhoud au Maroc, ont environ 300 000 ans, et même les appeler H. sapiens a été controversé. Bien que le visage semble étonnamment moderne, la forme inférieure et plus allongée du cas du cerveau des hominidés de Jebel Irhoud suggère que les individus avaient un cervelet plus petit, dépourvu des compétences cognitives avancées des humains modernes. En fait, seuls les humains anatomiquement modernes comme vous et moi ont déjà hésité à se vanter d'avoir un cerveau aussi gros et fantaisiste, avec un cervelet surdimensionné qui nous permet de nous démarquer dans une gamme d'hominidés. Parce que le cervelet est lié à la créativité et à la motricité fine, parmi de nombreuses autres fonctions, le fait que les Néandertaliens et d'autres hominidés aient des versions plus petites est l'une des raisons pour lesquelles de nombreux chercheurs pensent que seul H. sapiens a été capable de processus complexes. des processus tels que la construction d'un bateau et sa traversée de l'eau du point A au point B. Il est raisonnable d'exclure H. sapiens à Kalinga, ainsi que les Néandertaliens et les Dénisoviens, qui n'avaient pas encore évolué. Mais cela ne laisse que des hominidés archaïques, tels que H. erectus ou un autre membre encore inconnu de notre arbre généalogique, capables de naviguer en bateau sur les eaux libres jusqu'à Luzon. Nous ne saurons pas avec certitude qui a apprécié une collation de moelle de rhinocéros il y a 709 000 ans jusqu'à ce que nous trouvions leurs os. Les résultats ont été publiés aujourd'hui dans Nature.


Les premiers humains étaient aux Philippines il y a 709 000 ans, selon une nouvelle étude

La découverte récente d'un squelette de rhinocéros dans la province nord des Philippines de Kalinga suggère que les premiers humains ont « colonisé » les Philippines environ 600 000 ans plus tôt que ce que les découvertes archéologiques précédentes avaient suggéré.

Dans une étude publiée plus tôt cette semaine dans la revue La nature, une équipe de chercheurs dirigée par Thomas Ingicco du Muséum national d'histoire naturelle de Paris a d'abord décrit une découverte faite il y a plus de six décennies, où des archéologues ont trouvé des outils en pierre et des restes de mégafaune dans plusieurs îles d'Asie du Sud-Est, y compris l'île philippine de Luçon. À cette époque, la théorie selon laquelle les premiers humains étaient également présents dans ces zones a été rejetée comme « hypothétique », en raison du manque de fossiles et d'artefacts corroborants sur place.

La nouvelle recherche, cependant, a porté sur une série plus récente de découvertes à Kalinga, une province située dans la vallée de Cagayan au nord de Luzon, où près de 60 outils de pierre étaient liés à un squelette presque intact de Rhinocéros philippinensis, une espèce aujourd'hui disparue. Les chercheurs ont trouvé des signes de "boucherie claire" dans le squelette de rhinocéros et d'autres squelettes d'animaux trouvés dans la région, mais ce qui est intéressant, c'est la façon dont les techniques de datation par résonance électro-spin ont révélé que les découvertes dataient d'environ 777 000 à 631 000 ans. , la dent de rhinocéros ayant peut-être environ 709 000 ans.

Cela suggère que les premiers humains étaient aux Philippines des centaines de milliers d'années plus tôt qu'on ne le croyait. Comme indiqué par un rapport d'une publication philippine InterAksyon, les plus anciens fossiles humains connus trouvés aux Philippines avant la nouvelle découverte ont été trouvés dans la grotte de Callao à Cagayan en 2010 et ont été estimés à environ 67 000 ans.

Les outils en pierre trouvés aux Philippines sont antérieurs à l'arrivée des humains modernes sur les îles d'environ 600 000 ans, mais qui les a fabriqués ? https://t.co/c57frOTMGa

&mdash National Geographic (@NatGeo) 2 mai 2018

"Les marques naturelles présentes à la surface des os ont été observées et décrites et sont clairement différentes de celles que nous avons interprétées comme des marques de coupe", a déclaré Ingicco dans un communiqué.

Bien qu'il ne soit toujours pas clair quelle première espèce humaine avait vécu aux Philippines à cette époque et massacré la carcasse de rhinocéros, Mécanique populaire suggère qu'il aurait pu être l'homo erectus, une espèce qui a prospéré en Asie et s'est éteinte il y a environ 140 000 ans.

Le plus grand mystère, cependant, pourrait être de savoir comment les premiers humains ont pu arriver sur le sol philippin à une époque où les îles n'étaient accessibles que par bateau. Les chercheurs pensent qu'il est possible qu'ils se soient dispersés "au-dessus d'au moins une barrière maritime" pour arriver à Luzon, les routes les plus probables étant Bornéo via l'île occidentale de Palawan, ou depuis la Chine via Taiwan, qui était encore connectée à l'Asie continentale à ce moment-là. temps dans l'histoire de la Terre.


Rhino Fossil réécrit la plus ancienne histoire humaine des Philippines

Une fouille à Luzon, une île du nord des Philippines, a mis au jour des fossiles d'un rhinocéros de l'« ère glaciaire » qui a été massacré il y a environ 700 000 ans. C'est la première preuve démontrant la présence d'humains archaïques aux Philippines.

Cette nouvelle découverte passionnante, publiée aujourd'hui dans La nature, suggests that early hominins were more widespread than previously thought in Wallacea – the vast network of islands located east of continental Eurasia.

The near-complete skeleton of an extinct rhino from Kalinga in Luzon. Credit: G.D. van den Bergh, Author provided

The work is published by an international research team, including French, Filipino, Australian and Dutch scientists.

They discovered the now-extinct rhino carcass during excavations at Kalinga in Luzon’s Cagayan Valley. Marks on the bones indicate slicing with sharp-edged stone tools, showing that hominins removed flesh and fat from this large animal which they either killed or found recently deceased. Simple stone tools were found near the rhino.

The rhino and tools were buried in river sediments. The team, co-led by Gerrit (“Gert”) van den Bergh from the University of Wollongong, has proposed an age of between 777,000 to 631,000 years ago for their discovery. We can be confident in these results because they used several independent dating methods that are all in agreement.

Who butchered the rhino?

In archaeological sciences, the term “archaic hominin” is generally used to refer to extinct forms of humans.

Prior research shows that archaic hominins had reached the islands of Sulawesi and Flores to the south of Luzon by at least 200,000 years ago and one million years ago, respectively. Like Luzon, Sulawesi and Flores are large Wallacean islands located relatively close to the edge of the southeastern tip of continental Asia (“Sundaland”).

The research team in Cagayan Valley, Luzon, Phillipines. Credit: G.D. van den Bergh, Author provided

Given that archaic hominins were able to colonise Sulawesi and Flores, it stands to reason that they also could have made it to the Philippines – but until now conclusive evidence for this has been lacking.

At this stage we don’t know which species the early tool-makers in Luzon belonged to, owing to the lack of hominin fossils from the rhino site.

However, the most likely candidate is Homo erectus, a widespread species that inhabited Java from 1.2 million years ago, and was also in China – this would also include “the Hobbit” (Homo floresiensis) from Flores, which may be a dwarfed Homo erectus.

That said, it is now clear that Wallacea is a highly enigmatic region with a complex role in the human evolutionary story, so I would not rule out the possibility that an entirely unknown species inhabited Luzon.

How did hominins get to Luzon?

The Luzon team concludes that hominins of some kind had established a presence in the northern Philippines during the Middle Pleistocene epoch (between 781,000 and 126,000 years ago), that they must have come originally from Borneo to the southwest or Taiwan to the north, and that they could potentially have used boats.

I think most scientists will be reluctant to accept the idea of archaic hominins paddling beyond Eurasia in purpose-built watercraft, even very rudimentary ones. This is not to say that such a scenario is impossible, but I think if it were so then we would already have evidence that archaic hominins got to more remote parts of the region, including Australia.

Excavations at the Kalinga site in the Cagayan Valley of Luzon. Credit: G.D. van den Bergh, Author provided

It is more likely that rare events are the mechanism behind hominin populations taking root on oceanic islands near Asia, like Flores, Sulawesi, and Luzon: for instance, hominins may have been swept out to sea by tsunamis and survived ocean crossings by clinging to floating vegetation.

What this means for the “Hobbit” story

The oldest stone tools on Flores date back at least one million years. The earliest hominin fossils from this island are 700,000 years old and belong to a Hobbit-like population that may be directly ancestral to Homo floresiensis.

The Luzon find is important to the Hobbit story because it now looks like the northern part of Wallacea was the source of origin for the hominin population that first reached Flores (via Sulawesi) on the southern fringes of Wallacea.

The “Hobbit trail” may begin in the Philippines!

The Flores fossils suggest that hominins cut off on this Wallacean island survived for hundreds of millennia and underwent unexpected evolutionary changes, including shrinking dramatically in both body and brain size.

Map of Southeast Asia and the wider region during the Late Pleistocene period. Credit: Adam Brumm, Author provided

It is possible a similar story of hominins evolving in genetic isolation took place in Luzon but, that said, the Luzon environments are distinct from those of Flores, so we can’t easily predict the outcome of a new evolutionary “experiment” with different parameters in this Wallacean island.

There may be some real surprises in store when a hominin fossil record is available in Luzon.

Did “archaics” meet “moderns” in the Philippines?

Finally, the biggest of big picture questions is whether archaic hominins in Flores and Luzon (and Sulawesi) persisted for long enough to come face-to-face with modern humans, who probably migrated into this area around 70,000 years ago.

We now know from ancient DNA studies that our species interbred with at least two (but probably more) archaic hominin species encountered by modern humans outside Africa: Neanderthals and Denisovans.

Could there have been other gene flow events involving unique populations of archaic humans scattered throughout Wallacea?

We don’t yet know the answer to that question.

This article was originally published on The Conversation. Lire l'article original.


Rhino fossil rewrites the earliest human history of the Philippines

This exciting new finding, published today in Nature, suggests that early hominins were more widespread than previously thought in Wallacea – the vast network of islands located east of continental Eurasia.

The work is published by an international research team, including French, Filipino, Australian and Dutch scientists.

They discovered the now-extinct rhino carcass during excavations at Kalinga in Luzon’s Cagayan Valley. Marks on the bones indicate slicing with sharp-edged stone tools, showing that hominins removed flesh and fat from this large animal which they either killed or found recently deceased. Simple stone tools were found near the rhino.

The rhino and tools were buried in river sediments. The team, co-led by Gerrit (“Gert”) van den Bergh from the University of Wollongong, has proposed an age of between 777,000 to 631,000 years ago for their discovery. We can be confident in these results because they used several independent dating methods that are all in agreement.

Who butchered the rhino?

In archaeological sciences, the term “archaic hominin” is generally used to refer to extinct forms of humans.

Prior research shows that archaic hominins had reached the islands of Sulawesi and Flores to the south of Luzon by at least 200,000 years ago and one million years ago, respectively. Like Luzon, Sulawesi and Flores are large Wallacean islands located relatively close to the edge of the southeastern tip of continental Asia (“Sundaland”).

Given that archaic hominins were able to colonise Sulawesi and Flores, it stands to reason that they also could have made it to the Philippines – but until now conclusive evidence for this has been lacking.

At this stage we don’t know which species the early tool-makers in Luzon belonged to, owing to the lack of hominin fossils from the rhino site.

However, the most likely candidate is Homo erectus, a widespread species that inhabited Java from 1.2 million years ago, and was also in China – this would also include “the Hobbit” (Homo floresiensis) from Flores, which may be a dwarfed Homo erectus.

That said, it is now clear that Wallacea is a highly enigmatic region with a complex role in the human evolutionary story, so I would not rule out the possibility that an entirely unknown species inhabited Luzon.

How did hominins get to Luzon?

The Luzon team concludes that hominins of some kind had established a presence in the northern Philippines during the Middle Pleistocene epoch (between 781,000 and 126,000 years ago), that they must have come originally from Borneo to the southwest or Taiwan to the north, and that they could potentially have used boats.

I think most scientists will be reluctant to accept the idea of archaic hominins paddling beyond Eurasia in purpose-built watercraft, even very rudimentary ones. This is not to say that such a scenario is impossible, but I think if it were so then we would already have evidence that archaic hominins got to more remote parts of the region, including Australia.

It is more likely that rare events are the mechanism behind hominin populations taking root on oceanic islands near Asia, like Flores, Sulawesi, and Luzon: for instance, hominins may have been swept out to sea by tsunamis and survived ocean crossings by clinging to floating vegetation.

What this means for the “Hobbit” story

The oldest stone tools on Flores date back at least one million years. The earliest hominin fossils from this island are 700,000 years old and belong to a Hobbit-like population that may be directly ancestral to Homo floresiensis.

The Luzon find is important to the Hobbit story because it now looks like the northern part of Wallacea was the source of origin for the hominin population that first reached Flores (via Sulawesi) on the southern fringes of Wallacea.

The “Hobbit trail” may begin in the Philippines!

The Flores fossils suggest that hominins cut off on this Wallacean island survived for hundreds of millennia and underwent unexpected evolutionary changes, including shrinking dramatically in both body and brain size.

It is possible a similar story of hominins evolving in genetic isolation took place in Luzon but, that said, the Luzon environments are distinct from those of Flores, so we can’t easily predict the outcome of a new evolutionary “experiment” with different parameters in this Wallacean island.

There may be some real surprises in store when a hominin fossil record is available in Luzon.

Did “archaics” meet “moderns” in the Philippines?

Finally, the biggest of big picture questions is whether archaic hominins in Flores and Luzon (and Sulawesi) persisted for long enough to come face-to-face with modern humans, who probably migrated into this area around 70,000 years ago.

We now know from ancient DNA studies that our species interbred with at least two (but probably more) archaic hominin species encountered by modern humans outside Africa: Neanderthals and Denisovans.

Could there have been other gene flow events involving unique populations of archaic humans scattered throughout Wallacea?


Study: Early Humans Inhabited Philippines Much Earlier Than Thought

Archéologues have discovered butchered rhino bones and dozens of stone tools in Luzon, les Philippines’ largest island that dates back to 700,000 years ago.

The findings, published in the journal Nature Wednesday, suggest there were human settlements in the area, and that predates what researchers previously believed to be the earliest human settlements by 600,000 years.

Now archaeologists want to know who these ancient humans were and understand how they were able to cross the deep seas that surround Luzon and other islands in Southeast Asia.

Among the discoveries was an incomplete fossilized rhino skeleton with bones still scarred by stone tools presumably used to remove the animal’s meat. To date the discovery, researchers analyzed the enamel in one of the rhino’s teeth using electron spin “which measures the buildup of electrons as a material is exposed to radiation over time,” the journal Science explains.

The analysis revealed the rhino’s tooth is 709,000 years old.

Co-researcher Gert van den Bergh, a paleontologist at the University of Wollongong, said there's little chance they were of our species, Homo sapiens.

"This remains speculative because we don't have fossils yet, but the dates pre-date modern humans," who are believed to have evolved in Africa hundreds of thousands of years later, Bergh explained.

Instead, they believe the most likely candidate is homo erectus, a species of human that evolved nearly two million years ago and whose remains have been found in China and Java.

Thomas Ingicco, a paleo archaeologist at the National Museum of Natural History in Paris who led the research, said it is better to avoid jumping to conclusions especially without any hominin fossils.

The teams are continuing with excavations to find the remains of those who made the tools located near the butchered rhino.