Dans quels endroits du Royaume-Uni les Vikings/Scandinaves ont-ils eu des contacts ou des colonies les plus fréquents ?

Dans quels endroits du Royaume-Uni les Vikings/Scandinaves ont-ils eu des contacts ou des colonies les plus fréquents ?

J'étais à York, en Angleterre, et il y avait un musée appelé Jorvik Viking Centre, qui parlait des Vikings qui y vivaient. Il a dit que la région à l'époque était principalement peuplée par les Vikings. Étant donné que cet endroit York n'est pas proche de la côte, y avait-il d'autres régions du Royaume-Uni qui avaient de grandes populations vikings ou scandinaves en visite, en raid ou en colonisation ?


Principalement, dans l'est de l'Angleterre et l'ouest de l'Écosse. En particulier, ce que vous cherchez peut-être, c'est le Danelaw. Techniquement, cela fait référence aux régions d'Angleterre (environ un tiers) où les lois scandinaves (danoises) s'appliquaient. En termes géographiques, il s'agit d'une vaste étendue du nord et de l'est de l'Angleterre conquise par les envahisseurs vikings au IXe siècle.

L'Angleterre avait été attaquée par des vagues intermittentes de Danois depuis environ 800. Les attaques ont culminé avec la grande armée païenne de 865. Premier débarquement en East Anglia, les vikings ont envahi les quatre royaumes anglo-saxons alors qu'ils se déplaçaient de haut en bas dans l'est de l'Angleterre au cours de la décennie suivante. York a été capturé en 866 et est devenu le royaume de Jorvik.

Treize ans plus tard, lors d'une invasion du royaume de Wessex, l'armée viking est finalement vaincue par Alfred le Grand. Une paix a été conclue dans la foulée. Les Scandinaves ont gardé le contrôle d'une grande partie de ce qu'ils avaient capturé dans l'est et le nord de l'Angleterre et se sont installés dans une paix relative.

Les Anglo-Saxons vont progressivement reconquérir l'Angleterre au début du Xe siècle. Jorvik a été annexé au Royaume d'Angleterre en 954.


Bien sûr, les Vikings avaient ravagé tous des îles britanniques au cours de cette période, pas seulement l'Angleterre. À peu près à la même époque que la formation de Danelaw, d'autres Vikings ont conquis l'ouest de l'Écosse et les îles de la Manche du Nord, y compris l'île de Man. Ici, ils ont établi le royaume de Mann et des îles, qui persistera jusqu'en 1266.

De plus, les Vikings ont également capturé les îles des Orcades et des Shetland au IXe siècle. Ces îles étaient dirigées directement par les rois de Norvège et n'ont été prises par le royaume d'Écosse que bien plus tard.


En passant, une partie importante de l'Irlande a également été conquise et gouvernée par les Vikings, y compris le royaume de Dublin relativement ancien. Ce n'est pas dans les limites du Royaume-Uni moderne, cependant.


Établissements vikings en Scandinavie et au-delà

Les Normands ont fait leur marque dans le nord de l'Europe et au-delà. Venez avec nous pour une visite des colonies vikings les plus connues.

Grâce en partie à une multitude d'émissions de télévision, la culture viking n'a jamais été aussi populaire. Alors que les scènes de bataille sont pour la plupart fantastiques, beaucoup sont curieux de la représentation de la vie quotidienne.

Comment connaissons-nous les colonies vikings ? Où étaient-ils, qui vivaient là, et en reste-t-il encore aujourd'hui ? Ce sont quelques-unes des questions les plus fréquemment posées que nous recevons, et elles constituent la base de cet article. Prendre plaisir!

Au-delà des communautés agricoles, les premières « villes » étaient principalement construites pour le commerce. Il s'agirait en partie de marchés et en partie de points d'importation et d'exportation.


Qu'était la garde varangienne ? Une brève histoire des guerriers vikings de l'empire byzantin

Gardes du corps des empereurs byzantins, la Garde varangienne était un corps militaire dans lequel les Nordiques et plus tard les Anglo-Saxons faisaient des camarades improbables. Mais comment le régiment a-t-il commencé, et pourquoi était-il considéré comme si redoutable ? Noah Tetzner enquête…

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Publié: 20 octobre 2020 à 16h24

À l'époque viking, il existait, au sein de l'armée de l'empire byzantin, une compagnie d'élite de mercenaires principalement originaires de Scandinavie. Ce groupe était connu sous le nom de Garde varangienne, un régiment de guerriers réputés pour leur loyauté impitoyable et leurs prouesses militaires. Attirés par la richesse et la gloire, c'étaient des Vikings qui avaient parcouru la longue route de Constantinople (ou Miklagarðr, en vieux norrois).

Ces hommes ne cherchaient qu'à servir, et pour cela ils ont été généreusement récompensés. Ornées de soie byzantine, chères et brillamment colorées, les sagas en vieux norrois soulignent l'apparence somptueuse des retours au bercail varangiens. Les membres de la garde étaient les mercenaires les mieux payés du service byzantin et recevaient des cadeaux fréquents de l'empereur lui-même.

Des personnages illustres tels que Harald Sigurðarson (plus tard Harald Hardrada) et l'Islandais Bolli Bollason ont suivi une longue tradition de service scandinave à Byzance. En effet, l'offre éventuelle (et réussie) de Harald pour la couronne norvégienne a été financée par les richesses qu'il a acquises en tant que Varègue.

De 989 à 1070, des dizaines de Scandinaves ont rejoint le régiment et, à la fin du XIe siècle, la garde avait suscité l'intérêt des Anglo-Saxons, qui ont combattu aux côtés de leurs improbables camarades vikings.

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Comment les Vikings ont-ils atteint Constantinople ?

Bien que certains Suédois aient suivi des voyages danois et norvégiens en Angleterre et au-delà, d'innombrables autres ont mis les voiles vers l'est à la recherche d'argent arabe. L'attrait du dirham, une pièce d'argent frappée dans le califat abbasside et dans d'autres États musulmans, a incité les Scandinaves à tenter d'en découvrir la source. À la fin du VIIIe siècle, ces pièces apparaissaient dans des lieux de commerce le long du lac Ladoga (dans le nord-ouest de la Russie d'aujourd'hui) et de la Baltique, où elles tombaient entre les mains de marchands suédois.

Des expéditions furent organisées et les « Vikings de la Volga » commencèrent à explorer les fleuves d'Europe de l'Est. Les Suédois ont peut-être été poussés par le commerce, mais leur héritage à l'est n'était pas plus pacifique que l'expansion danoise et norvégienne à l'ouest. Grâce aux raids d'esclaves et à la collecte de tributs, ces Vikings ont extorqué des marchandises commerciales. Ils ont fondé des colonies ou capturé des colonies existantes sur des routes commerciales très fréquentées. Chemin faisant, ces Suédois installés en Europe de l'Est, ont acquis un nouveau nom : le « Rus ».

Les origines de ce mot, dont la Russie tire son nom, sont ambiguës. Parmi les savants, il est largement admis que « Rus » est dérivé du mot Ruotsi, le nom finlandais des Suédois. Ruotsi, à son tour, dérive probablement du mot vieux norrois rór, signifiant «un équipage de rameurs».

Vladimir, suzerain de Holmgard (Novgorod), deviendrait le souverain éventuel de la Russie kiévienne. Dans c978-80, le prince Rus a placé son offre pour la prééminence dans une lutte de pouvoir contre ses frères. La position nord de Holmgard plaça Vladimir au plus près de la Suède, où il rassembla 6 000 recrues, et avec cette armée nouvellement formée, il retourna vers l'est, tua ses frères et conquit le royaume.

Environ neuf ans plus tard, ces 6 000 guerriers deviendraient les membres fondateurs de la garde varangienne.

La formation de la garde varangienne

Dans la lointaine Constantinople, vers 989, l'empereur byzantin avait grand besoin d'aide. Basile II a affronté pas moins de trois challengers et a fait appel au souverain russe pour obtenir une aide militaire. En échange du mariage avec la sœur de l'empereur, Vladimir s'exécuta, promettant son armée de Suédois. Ces hommes ont inversé le cours de la guerre de Basile, et c'est Basile qui les a nommés la garde varangienne.

Pourquoi Varègue ? Comme de nombreux termes de l'ère viking, l'étymologie du mot est discutable. Une notion largement acceptée est qu'il dérive du mot vieux norrois vuner (pluriel vunerar) signifiant « confiance (en) », « foi (en) » ou « voeu de fidélité » - par conséquent, une compagnie d'hommes qui avaient prêté serment d'allégeance et de loyauté.

Basile II gagna un trésor national en ces valeureux hommes du nord. Aucune épée n'a été tirée contre lui dans l'empire, et aucun étranger ne pouvait résister à sa puissance. Se délectant de sa nouvelle protection, l'empereur a fondé un garde du corps impérial, parfaitement discipliné et impitoyablement loyal. Le régiment varangien est venu remplacer ses sauveteurs grecs déloyaux.

Gardiens de Constantinople

En tant que gardes du corps impériaux, les Varègues restaient proches de l'empereur, formant les « Varègues de la ville », qui gardaient Constantinople. Ils montaient la sentinelle aux portes de bronze du Grand Palais et protégeaient les autres propriétés de l'empereur. Les gardes exerçaient également des fonctions de police et étaient capables d'accomplir des tâches délicates (arrestation de personnes de haut rang, par exemple) en raison de leur loyauté impériale et de leur origine extérieure. Pour les mêmes raisons, les Varègues ont également agi comme geôliers, opérant fréquemment dans la redoutable prison de Nóumera qui était rattachée au Grand Palais. Ces gardes ne quittaient jamais la capitale à moins que l'empereur lui-même ne l'exigeait.

Les Varègues accompagnaient leur monarque partout où il allait, le servant pendant qu'il allait à l'église et se tenant près de son trône lors des réceptions. La présence des Varègues dans les églises byzantines est éclairée par les graffitis qu'ils ont laissés à Sainte-Sophie au XIe siècle. Sur la balustrade en marbre de la galerie sud de la cathédrale, un Varègue présumé a utilisé sa hache pour graver une inscription pour la plupart illisible comprenant le nom « Halfdan ». Une autre inscription dans la galerie sud désigne un homme appelé « Are », un nom commun dans l'Islande médiévale.

La garde varangienne en guerre

Lorsqu'un empereur byzantin partait au combat, un détachement de Varègues l'accompagnait. Les contingents étaient souvent déployés en tant que troupes de choc avec des armées de campagne, en garnison de fort et en mission navale. À la différence des Varègues qui gardaient Constantinople, ces unités étaient connues sous le nom de « Varègues hors de la ville ». Sur le champ de bataille, ils combattaient en tant qu'infanterie d'élite, généralement dans une fonction défensive. Les Varègues étaient souvent maintenus à l'arrière de la ligne de bataille principale, tenus en réserve jusqu'à ce que le conflit atteigne un point critique.

Le fait qu'ils aient utilisé des équipements scandinaves avec des problèmes byzantins est évident dans les épées, les haches et les fers de lance nordiques du Xe au XIIe siècle trouvés en Bulgarie et en Roumanie. La grande hache à deux mains était une arme préférée des Varègues. Avec la Rus contemporaine, ces armes ont donné naissance aux épithètes par lesquelles elles étaient communément appelées : les « porteurs de haches » ou « barbares porteurs de haches ».

Les sources byzantines fournissent divers exemples de Varègues envoyés sur les champs de bataille à travers l'empire. Quelque 300 à 500 gardes étaient commandés par l'empereur Alexios Komnenos dans le nord-ouest de la Macédoine, contre l'attaque normande de 1081. Pendant la guerre byzantine-vénitienne de 1171, des navires impériaux transportant des « hommes qui portent sur leurs épaules des haches à un seul tranchant » ont suivi des navires vénitiens s'échappant Constantinople.

Outre ces batailles terrestres, les Varègues étaient employés pour réprimer la piraterie et d'autres questions navales, en raison de leurs antécédents de navigation. Les Heimskringla (la chronique des rois de Norvège), écrite au 13ème siècle, relaie que le garde varangien Harald Sigurðarson, plus tard Harald Hardrada de Norvège, devait payer à l'empereur 100 marks pour chaque navire pirate qu'il capturait.

Gardes varangiens célèbres

Harald Hardrada est sans conteste le Viking le plus connu à avoir rejoint les rangs de la Garde varangienne. Après le détrônement et la mort de son demi-frère Olaf II de Norvège lors de la bataille de Stiklestad en 1030, Harald s'enfuit à Kiev, où il occupa une sorte de poste militaire. De Kiev, il rejoint l'empire byzantin et rejoint la garde varangienne.

Harald a servi comme officier de 1034 à 1043, faisant campagne partout. De la Sicile et de la Bulgarie à l'Anatolie et la Terre Sainte, le temps d'Harald en tant que Varègue a été considéré comme le point culminant de sa carrière militaire. Tandis que le Heimskringla exagère probablement les faveurs accordées à Harald, il est clair qu'il gagnait assez d'argent en tant que Varègue pour financer son offre réussie pour le trône de Norvège.

Les membres chanceux de la garde ne se limitaient pas à la royauté norvégienne. Des Varègues ordinaires tels que l'Islandais Bolli Bollason (décédé vers 1067) sont retournés dans leurs terres du nord portant les splendeurs de Byzance. Les Laxdæla Saga, une saga islandaise écrite au XIIIe siècle, raconte que Bolli est revenu en Islande avec une épée dorée et la soie brodée d'or que lui avait donnée l'empereur. Selon la saga, les 11 compagnons de Bolli étaient tous vêtus d'écarlate et montaient sur des selles dorées. Partout où les hommes s'abritaient, raconte la saga, les femmes regardaient Bolli et ses compagnons, car ils avaient été des Varègues, encore couverts de la gloire de l'empire byzantin.

Qu'est-il arrivé à la garde varangienne ?

Alors que les Scandinaves dominaient les rangs au cours de la phase initiale du régiment de 989 à 1070, les Varègues étaient destinés à devenir aussi divers que l'empire qui les employait. Après la conquête normande en 1066, les Anglo-Saxons affluèrent vers l'empire byzantin, désireux de rejoindre la garde varangienne.

En 1071, l'armée byzantine subit une défaite désastreuse contre les Turcs seldjoukides à la bataille de Manzikert. L'empereur Romanos IV a été capturé et de nombreux Varègues ont été tués alors qu'ils défendaient l'empereur après la fuite de la majeure partie de l'armée. Les rangs épuisés de la garde étaient occupés, en partie, par des Anglo-Saxons, bien que les Scandinaves aient continué à rejoindre le régiment.

La quatrième croisade a vu Constantinople assiégée en juillet-août 1203. Au cours de la bataille, quelque 6 000 Varègues ont occupé les murs de la ville, remportant plusieurs victoires contre les envahisseurs. Le 17 juillet, lorsque les croisés ont détruit une partie de la digue avec leur bélier, c'est un contingent de Varègues armés de haches qui a bien fait de les repousser.

En mars-avril 1204, les croisés et les Vénitiens attaquèrent à nouveau Constantinople. Les Varègues se sont battus courageusement, mais après l'ouverture forcée d'une porte le 11 avril, les croisés se sont précipités et les défenseurs byzantins ont paniqué. Le 12 avril, l'empereur s'enfuit et les Byzantins déposent les armes. Faute d'un dirigeant légitime à défendre, les Varègues emboîtèrent le pas, se soumettant à l'armée d'invasion.

Les croisés ont soumis Constantinople à un pillage brutal de trois jours, après quoi la ville est devenue une partie d'un État croisé, l'empire latin. Les dirigeants byzantins restants ont créé leurs propres États successeurs, tels que l'empire de Nicée, qui reprendrait Constantinople en 1261 et rétablirait l'empire byzantin. Il y a des indications qu'une compagnie de Varègues a servi "l'empire byzantin en exil" à Nicée. Le souverain latin de Constantinople a également réussi à avoir un régiment personnel de Varègues.

Les principales références aux Varègues au 14ème siècle sont liées aux devoirs cérémoniels de la cour et de la garde. Au début du XVe siècle, les Varègues anglais étaient indiqués dans une lettre de l'empereur byzantin Jean VII au roi Henri IV d'Angleterre, mais à part cette lettre et quelques références obscures, la garde varègue était pratiquement éteinte (et à peine scandinave). En 1453, l'empire byzantin périra aux mains du sultanat ottoman, scellant le sort de ce célèbre corps de mercenaires.

Noah Tetzner est l'hôte de L'histoire des vikings podcast, qui présente des discussions savantes sur l'histoire de la Scandinavie médiévale. Son livre Guerrier Viking contre Guerrier Franc : Francia 799-950 devrait être publié par Osprey en 2021

Ce contenu a été publié pour la première fois par HistoryExtra en 2020


16 faits sur la brutalité de la vie viking

Des Danois marins envahissant l'Angleterre (vers le Xe siècle) Pierpont Morgan Library/ Wikimedia Commons.

14. Le viol homosexuel était monnaie courante dans la culture viking, les ennemis vaincus devenant généralement victimes d'agressions sexuelles dans une démonstration de domination et d'humiliation

Contrairement au christianisme primitif, la culture viking ne considérait pas l'homosexualité comme intrinsèquement mauvaise ou pervertie. Cependant, cela ne veut pas dire que les Vikings n'attachent pas certains stigmates aux comportements homosexuels, en particulier à ceux qui reçoivent plutôt qu'ils ne donnent. Considéré symboliquement comme une renonciation à son indépendance en violation de l'éthique viking de l'autonomie, un homme qui se soumettait sexuellement à un autre était perçu comme susceptible de le faire dans d'autres domaines et donc indigne de confiance et peu viril. Être utilisé de manière homosexuelle par un autre homme était également lié au trait de lâcheté, une description immensément honteuse dans la société viking, en raison de la coutume historique de la violence sexuelle contre un ennemi vaincu. Cela a été enregistré dans le Saga Sturlunga, Guðmundr capture un homme et une femme et a l'intention de les violer tous les deux comme une forme de domination sur sa nouvelle propriété.

Cette utilisation du viol pour consolider l'autorité sur un individu, non unique aux Vikings mais plutôt une caractéristique récurrente de nombreuses civilisations primitives hyper-masculines, a été renforcée par la pratique fréquente de la castration pour les adversaires vaincus. Tandis que le klámhogg (&ldquoshame-stroke&rdquo) sur les fesses était classé aux côtés des plaies pénétrantes : une référence symbolique claire au sexe anal forcé. En raison de ce lien culturel entre la conduite homosexuelle et la soumission, la domination et la défaite, l'engagement de relations homosexuelles consensuelles avec un ami proche était considéré comme un acte immensément offensant et honteux. L'acte était considéré comme une humiliation du vaincu de participer à des relations sexuelles avec un ami n'était pas considéré comme un geste d'amour mais plutôt pour trahir cet ami et lui faire honte.


Vikings

Bien que les Vikings aient toujours été sur le chemin de la guerre, ils se sont parfois éloignés un peu du chemin et se sont installés. Quel impact les Vikings ont-ils sur l'Europe occidentale à la fois en tant que force d'invasion et de conquête ?

Les conquérants ont tendance à rester (consultez les Vikings en Angleterre anglo-saxonne) ici : http://www.bbc.co.uk/history/ancient/vikings/

Aussi p. 172-173 a de superbes photos sur le site de Sutton Hoo.

Ou consultez le site de Sutton Hoo en ligne. http://www.suttonhoo.org/tour.asp

Je ne suis jamais allé sur le site de Sutton Hoo mais j'ai pu voir les objets de la page 172 du British Museum lors de ma visite en Angleterre ! Très cool.

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Comme ça:

25 réponses à &ldquoVikings&rdquo

Les Vikings ont joué un rôle vital dans la conquête des terres dans toute l'Europe. Un Viking est défini comme étant des commerçants et des voleurs qui ont envahi, saccagé et conquis toutes les terres qu'ils pouvaient atteindre. La plupart des raids étaient maritimes. Ils contrôlaient plusieurs parcelles de terre à la fois et avaient soif de violence. Il n'y avait que des hommes vikings, mais les femmes ont joué un grand rôle dans l'installation dans de nouveaux territoires. Les femmes ont aidé à la procréation pour coloniser leur terre nouvellement conquise, ce qui a permis aux futurs Vikings et aux futures femmes vikings de poursuivre le cycle de conquête et de colonisation. Les Vikings menaient une vie de comportements qui les affectaient, eux et leur « famille viking » uniquement. Ils étaient égoïstes dans la façon dont ils envahissaient n'importe quelle terre sans se soucier de qui ils tuaient ou blessaient dans le processus.
Les femmes étaient très bien soignées dans le sens où lorsqu'elles étaient enterrées, elles étaient enterrées en mer dans un petit bateau avec leurs biens, cela s'appliquait également aux hommes. Pour ne pas dire que les femmes n'étaient pas exploitées, mais les femmes étaient appréciées en tant que travailleuses dans les nouvelles colonies parce qu'elles aidaient à coloniser la terre tandis que les hommes vikings repartaient à la conquête de plus de terres.
On dit que l'ère viking a commencé à s'estomper vers 1013 et qu'en 1066 elle avait presque disparu. Sans les Vikings, de nombreux pays, colonies, villes et cités-États n'existeraient peut-être pas aujourd'hui. De plus, de nombreuses règles ou lois peuvent ne pas exister pendant cette période non plus. Les Vikings ont joué un rôle important dans la colonisation d'une grande partie de l'Europe parce qu'ils ont conquis tant de terres avec tant de personnes. Sans eux, il est difficile de dire si l'Europe serait ce qu'elle est aujourd'hui, mais je pense que ce ne serait pas la même chose car sans les Vikings, les règles de comportement exubérantes concernant la conquête et l'invasion n'auraient peut-être pas été mises en place.

Je suis d'accord que malgré l'aversion commune du comportement des Vikings, sans eux, il est probable que le monde serait très différent aujourd'hui, car les Vikings jouent un rôle majeur dans le développement de l'Europe.

Les Vikings ont fait le plus de ravages à court terme, mais ont probablement eu les effets à long terme les plus positifs sur l'Europe. À partir de l'an 800 après JC, vague après vague, les Vikings sont partis de Scandinavie soit pour attaquer leurs voisins, soit pour explorer de nouvelles terres plus lointaines dans le but d'y commercer ou de s'y installer. Les Vikings établiraient des bases d'hiver plutôt que de rentrer chez eux en Scandinavie pour l'hiver après un raid. Finalement, ces bases hivernales pourraient devenir des établissements permanents et la base d'une éventuelle conquête de la région. Les Vikings étaient également de grands commerçants, en conséquence, ils ont ouvert des routes commerciales, ce qui a contribué à relancer l'économie européenne. Bien qu'apportant avec eux tout le chaos et la destruction que les Vikings ont causés, ils ont fondé certains des États les mieux organisés et les plus dynamiques d'Europe occidentale. En 911 après JC, ils fondèrent la Normandie en tant qu'État pratiquement indépendant dans l'ouest de la France. Après y avoir établi un gouvernement bien géré, ils se sont dispersés pour conquérir l'Angleterre en 1066, jetant les bases de cette nation moderne. Les Vikings étaient aussi des explorateurs intrépides. A l'ouest, ils fondent un État en Islande, traversent l'Atlantique et découvrent le Groenland et l'Amérique du Nord. Le reste de l'Europe n'était pas prêt à absorber ces nouvelles découvertes, et elles ont été oubliées pendant près de 500 ans. Sans les Vikings, les pays que nous avons ou même les états peuvent être très différents ou ils peuvent ne pas exister du tout.

Je suis tout à fait d'accord pour dire que la vie telle que nous la connaissons, les pays tels que nous les connaissons et les villes telles que nous les connaissons ne seraient pas les mêmes sans l'existence des Vikings. Ils ont joué un rôle crucial dans la construction de nouvelles civilisations en Europe, et sans eux, de nombreux événements de l'histoire n'auraient peut-être pas eu lieu. La façon dont les Vikings ont construit leurs civilisations à partir de leur pouvoir et de leur force montre à quel point ils ont fait les choses efficacement.

Vous avez raison, sans les Vikings colonisateurs qui savent où nous serions aujourd'hui ? Les États-Unis n'existeraient peut-être même pas sans leur colonisation de l'Europe.
-Joann Sc

Je pense que vous avez tous les deux raison dans votre raisonnement sur la raison pour laquelle les Vikings sont si essentiels à notre histoire. Bien que les Vikings ne soient pas très favorisés, à défaut de meilleurs mots, ils ont fait ce qu'ils avaient à faire. Nous devons comprendre qu'il était beaucoup plus difficile de survivre à l'époque où vivaient les Vikings et alors qu'ils étaient des gens très hostiles et violents, ils survivaient, et leur survie a permis à notre civilisation de voir le jour.

Je suis tout à fait d'accord avec vous tous pour dire que la civilisation telle que nous la connaissons, les frontières des pays telles que nous les connaissons et les villes telles que nous les connaissons ne seraient pas les mêmes sans l'existence des Vikings. Ils ont joué un rôle essentiel dans la construction de nouvelles civilisations en Europe, et sans eux, de nombreux événements de l'histoire n'auraient peut-être pas eu lieu.

Je suis d'accord que l'organisation semblait créer un moyen de montrer comment gérer un syndicat civilisé. je

Dans quelle époque ils ont dû vivre. Ils étaient décidément barbares et sans émotion. C'est peut-être à cause de la peur de leurs dieux. Ils formeraient des croyances, des rituels et des sacrifices uniquement en fonction des conditions météorologiques ou des éclipses. Je pense qu'ils avaient tellement peur à l'intérieur qu'ils devaient être durs à l'extérieur.
Robert Do

J'ai connu beaucoup de gens qui n'aimaient pas les Vikings car ils sont plutôt connus pour leurs séquences violentes et n'ont pas été un sujet de prédilection parmi mes pairs. Malgré leur réputation, les Vikings ont aussi fait de bonnes choses. Oui, ils ont conquis de nombreuses terres violemment, mais Rome aussi. Les Vikings, bien qu'apparaissant plutôt malicieux selon les normes d'aujourd'hui, sont en fait très importants pour le développement précoce de l'Europe. Sans eux, on ne sait pas quelles différences se seraient produites, car ils sont en grande partie responsables de la colonisation de l'Europe comme ils en ont conquis une grande partie pendant leur séjour ici il y a plus de mille ans. Pour cette raison, leurs coutumes et leurs lois doivent également être prises en compte, car cela aurait également affecté l'Europe à cette époque. Sans parler de leur mode de vie tous ensemble. Tous ces éléments pourraient avoir des effets majeurs sur la façon dont l'Europe s'est développée au fil des ans.
En pensant maintenant à la taille de l'Europe, je ne peux pas imaginer à quel point cela aurait pu changer, mais je pense que cela aurait considérablement changé. Pensez également à quelques moments marquants de l'histoire impliquant tout ou partie de l'Europe. Par exemple, qu'en est-il de la Première et de la Seconde Guerre mondiale ? Qu'en est-il de l'Amérique, le colon s'est à l'origine séparé de l'Angleterre après tout. Aussi fascinant que le disent les Vikings, je ne peux pas aider, mais pensez à la façon dont leur présence a affecté l'Europe plus que toute autre chose.

Oui, il est raisonnable que les Vikings soient détestés, mais les Vikings devraient être respectés et appréciés en raison de leurs techniques et capacités de conquête, à mon avis. Je suis, tout comme vous, très surpris par la capacité des Vikings à entreprendre un si grand nombre de conquêtes à travers le continent européen. C'est quelque chose qui, quand on y pense, pourrait très probablement ne pas se produire de nos jours.

Je suis complètement d'accord avec toi. Les Vikings ont peut-être été détestés pour leur pillage, mais beaucoup de sociétés d'aujourd'hui n'existeraient peut-être pas sans leur colonisation de l'Europe. L'histoire est une chose désordonnée et notre mode de vie ne serait pas possible si de tels événements ne s'étaient pas produits.

L'effet que les Vikings ont eu sur l'Europe occidentale à travers leur conquête et leur invasion est vaste. D'une part, ils sont la principale raison pour laquelle l'Europe a été colonisée. Ils sont venus de Scandinavie et ont conquis de nombreuses terres. Au lieu de se retirer de leur pillage en hiver, ils avaient des camps de base où ils resteraient tout l'hiver. Finalement, ces camps sont devenus de petites colonies. Ils ont même établi un gouvernement bien géré en Normandie. ils avaient de vastes routes commerciales qui ont amélioré l'économie britannique. En cherchant des terres à conquérir, ils ont découvert l'Islande à l'ouest et de l'autre côté de l'Atlantique, ils ont trouvé le Groenland et l'Amérique du Nord. Cependant, 500 ans plus tard, ces découvertes étonnantes ont été oubliées. Sans les Vikings, une grande partie de l'Europe telle que nous la connaissons aujourd'hui ne serait probablement pas ce qu'elle est.

Au début des invasions vikings, les envahisseurs du Nord sur les monastères chrétiens leur ont permis d'acquérir des richesses de grandes proportions. Au début, ils étaient juste pour piller et prendre des femmes et des enfants comme esclaves. Cela leur a donné une plus grande richesse en tant que commerçant. Au fur et à mesure que leurs sociétés se développaient, leurs besoins en terres et en ressources naturelles augmentaient également. Le climat devenait également plus chaud, permettant plus de passages par le nord. Au fur et à mesure que les invasions se poursuivaient, ils ont commencé à apprendre les voies du christianisme et à écrire en utilisant l'alphabet que nous utilisons aujourd'hui. En conquérant la quasi-totalité du territoire, ils s'installeraient ensuite dans ces nouveaux lieux et créeraient des frontières, établissant de nouvelles régions, pays et royaumes. Bien qu'il n'y ait pas beaucoup de preuves crédibles à l'appui sur l'histoire des Vikings, nous savons qu'ils étaient des marins, des commerçants et très barbares. Ils avaient également très peu de connaissances sur le reste du monde et les gens qu'ils allaient envahir. Par cette interaction directe, ils apprendraient les manières de ces personnes et du christianisme. Ils ont commencé à incorporer les deux idées ensemble. Cette conquête conduirait à l'établissement et à la fondation de nouveaux pays. Certains de ces pays sont aujourd'hui l'Angleterre, l'Irlande et l'Écosse et peuvent être directement attribués à la conquête viking. Le site de Sutton Hoo est fantastique. L'époque des Vikings est personnellement une période préférée de l'histoire pour moi.
Robert Do

je suis tout a fait d'accord avec ton avis

Il me semble que les Vikings ont eu un impact substantiel dans l'Europe médiévale. Le contact avec d'autres cultures en Europe occidentale était incroyablement répandu, de sorte que leur culture s'est propagée aussi vite que les navires ont navigué. Ils ont aidé à établir différents royaumes en conquérant et en s'installant. Il s'agit notamment de l'Angleterre, de l'Écosse et de la Normandie. Comme les Vikings étaient si répandus, ils ont rapidement adopté les manières de ceux qui étaient là avant eux. Cela inclut le christianisme, avec lequel les Vikings sont également entrés en contact lorsqu'ils ont attaqué des monastères.
Domenico Dunbar

L'impact des Vikings en tant que source d'invasion et de conquête a été énorme. Une partie des invasions vikings était orientée vers le commerce qui a conduit à de nombreuses routes commerciales à travers l'Europe et qui a également contribué à lancer un renouveau de l'économie européenne à l'époque. Les Vikings étant envahis par des navires robustes, faciles à manœuvrer, spacieux à tenir, résistants aux vents et suffisamment légers pour amarrer les rivières intérieures, d'autres navires ont été construits pour motiver la fondation Viking. En plus de la structure des navires vikings, la navigation viking a conduit à la production de longs siècles de navigation orale traditionnelle pour de nombreux marins européens. Quant à la conquête, ce trait des Vikings a fondé des parties exponentielles de l'ouest comme l'Islande et le Groenland. Leurs avancées remarquables dans les gouvernements de Normandie, d'Angleterre, du sud de l'Italie et de la Sicile ont également contribué à leur caractère conquérant. Dans l'ensemble, les Vikings sont un excellent exemple de la façon dont on ne peut pas juger un livre par sa couverture, même si les Vikings ont même réalisé leur impact.

Je suis d'accord que même si les Vikings n'ont peut-être pas réalisé leur impact, ils ont certainement eu un impact énorme sur l'Europe. Plus précisément, vous avez mentionné "leurs avancées remarquables dans les gouvernements de Normandie, d'Angleterre, du sud de l'Italie et de la Sicile". Je pense qu'il est important que nous nous souvenions de cela ainsi que de leur conquête et de leur commerce en général. Trop souvent, je pense que nous avons tendance à nous concentrer uniquement sur les quelques grandes choses bien connues qu'une civilisation a faites et nous oublions d'autres choses qui sont tout aussi importantes. S'ils n'avaient pas fait de tels progrès dans le gouvernement dans ces endroits, nous n'aurons peut-être même pas ces endroits aujourd'hui. Par exemple, disons si, faute d'avoir obtenu une avance gouvernementale, nous avons perdu l'Angleterre. Que se serait-il alors passé au cours des deux cents dernières années. L'Angleterre a joué un rôle important dans plusieurs guerres depuis lors et est toujours un endroit important aujourd'hui, non seulement pour le peuple anglais, mais pour les gens du monde entier.

L'impact des Vikings sur l'Europe occidentale a été de se marier avec les Francs et d'adopter leur langue. Ils transportaient de grandes quantités d'argent. Ils ont rendu l'économie formidable. Les Vikings mobilisent également les routes commerciales. Les Vikings colonisèrent des entités politiques, ce fut la première démocratie parlementaire. Là, le règlement a laissé la paix et, par conséquent, le plomb dans le développement d'outils.

Grâce à l'invasion et à l'exploration, les Vikings ont découvert le Groenland et l'Amérique du Nord d'aujourd'hui. Ils ont apporté le commerce sur les terres qu'ils ont conquises, ainsi que des technologies telles que la chaloupe et plusieurs outils agricoles. Les Vikings ont fondé de nombreuses routes commerciales qui ont influencé l'économie européenne, ainsi que certains des États les plus forts et les mieux organisés. Leur influence était large en Europe, ayant conquis et établi un gouvernement bien géré en Angleterre, en Italie et en Normandie. En réduisant la richesse de nombreuses églises de ces régions, ils ont indirectement ouvert la voie à de nouvelles croyances religieuses. Bref, ils n'étaient pas simplement des sauvages, mais des précurseurs du changement et du commerce.

Je n'avais jamais vraiment fait beaucoup de recherches sur les Vikings avant cette mission, mais j'ai été surpris d'apprendre autant de choses sur les Vikings et leur impact sur l'Europe occidentale. For instance, I had no idea how far of geographically they had reached out and traveled. I was surprised to learn that Dublin and Ireland were founded by Vikings and even served as trading posts and supply bases for travelers. This is really significant because it shows how influential the Vikings were on their barter and trade economic system as well as how they effected travel during their time period. However, on another note, the Vikings are known for their ruthlessness and savage ways. The raids they preformed harmed Western Europe’s economy so terribly that it reached an all time low almost collapsing in the 3rd century. The Viking era ended around the 11 century, however Europe began recovering from its collapse in the 8th century. The Vikings were known for there nomadic lifestyle of plundering through villages but many Vikings are credited with settling down and starting many civilizations (as previously mentioned.) The relationships Vikings had with local colonists was be believed very hostile and the lifestyle of the Vikings was very interesting to me. The Vikings were known for their barbaric and uncivilized lifestyle, but I thought it was interesting that when it came to dealing with deceased family members there seemed to be much respect involved.. Ancient burial sites have proved that these Vikings were buried in a traditional pagan style: fully clothed along with personal belongs. Men would be buried with their weapons while women possessed linen, iron sickles or spinning combs. While I don’t exactly respect the Vikings methods I do have great admiration for how they survived and their contribution to Western Europe.

Last year, there was a TV series on the Vikings. It was broadcast on the History channel. They are probably on you tube. This series was very good. A new series is coming this spring I believe. Much of the information from our history book was properly documented in the film. It really is an interesting time and I wish there was more to learn from it.

I feel as though the Vikings did what they had to do to keep there economy growing the vikings had alot of trade routes that help them they brought trades to the lands they defeated the Vikings impact on Europe was because they perform sudden assault or attack that almost made western Europe collapse

Vikings played a major role in making Europe what it is today. They were and still are known for invading and conquering as many lands as possible. They ended up making colonies after not returning home to Scandinavia during the winters. They established governments, trade routes, and discovered many different lands. As many have said before me, without the Vikings taking on the roles they did of conquerors and invaders, then the Europe that we all know would not be the same. Who knows what kind of effect that would have had on the land and people living there.
-Lauren Wi


The Vikings left their mark on the European map: Here is our guide to help you find them

Snaefell The highest mountain of the Isle of Man, at 620 m ( 2,034 ft) above sea level. We have several mountains in Iceland called Snæfell. The name is composed of snæ, meaning snow and –fell, meaning mountain. Photo/Jon Wornham/Wikimedia Commons

During the Viking Age, which is commonly considered to last from the earliest recorded Viking raids in the 780s until the Norman conquest of England in 1066, Viking explorers, merchants and raiders extended their influence throughout Europe and beyond.

Sailing from their original homeland in Scandinavia the Vikings colonized the islands of the North Atlantic, including Iceland, and settled along the coasts of Western- and Northern Europe, reaching as far as Greenland and even the shores of North America. They also spread east, along the Baltic and up the rivers of Russia, making it all the way to Constantinople.

The Vikings gave names to places
Most of the Viking trading posts or colonies have long since disappeared, disappearing into the mists of time or swallowed up by the surrounding culture. However, even if the Vikings themselves and any physical remains they might have left behind, have long since disappeared, they did leave unmistakeable marks on the landscape in the local place names: Wherever the Vikings settled we can find place names with Norse origins.

There are literally thousands of place names in England, of Viking origin, and hundreds in Western Europe. Finding these place names isn’t that hard – if you know what you are looking for. To help you find these Viking footprints on the map we prepared this guide. Note that this is by no means a complete list. The varrious French, Englilsh or Irish place name elements with Viking origins, including given names, number in the hundreds.

North Atlantic Islands, the Danelaw and Normandy
Viking place names are understandably more common in the areas where Viking settlement and influences were most dense and Viking influences were strongest. Outside of the Faeroe Islands and Iceland the most thorough Viking settlements in the North Atlantic were in the Orkneys and Setland Islands, the Isle of Man. In the eastern part of Ireland, several towns and natural areas bear names also bear witness to the strong Viking presence in the 9th and early 10th centuries.

In England Viking place names are of course most common in the area known as the Danelaw, the areas where Danish law applied in Northern and Eastern England, the shires of Yorkshire, Leicester, Nottingham, Derby, Stamford, Lincoln and Essex. The other main area where we find Viking place names is Normandy, a territory in North France conceded by the Franks to Danish Viking settlers around the mouth of the Seine. But we can find Viking traces in place names outside these areas as well.

Viking place names in the British Isles
When the Vikings arrived in a new land they gave their names to places. In some cases the Nordic names replaced the local names. A good example is Egilsay in the Orkney Islands. Egilsay simply means Egil’s Island. Then there is Snaefell, the highest point on the Isle of Man: Snaefell is composed of snæ, meaning snow and –fell, meaning mountain. There are a number of Snæfell’s in Iceland, and then of course there is the snow-mountain-glacier, or Snæfellsjökull.

In other cases Viking place names can be identified by the use of a Norse suffix, like –thorpe which means village or -by, which can both mean village or town, as in Grimsby, which simply means the town or farm of Grímur. In other cases the Norse suffix was added to an Anglo-Saxon word or name. Two particularly common examples in East Ireland are the suffixes –holm, hólm which translates as small island or hill, and -firth suffix, derived from fjörð, which means fjord.

The Vikings of Normandy
A common place name ending in parts of Normandy is –tot, from the Norse word tóft, meaning the place of a farm. In modern Icelandic we have the word tóft, which is used for the visible ruins of a farm structure, but is also known as a homestead name. There are at least 589 places in Normandy which end with suffix tot. Another particularly common is the suffix -londe with 269 places ending with the -londe or -lont suffix from the Norse word lund, which translates as clearing. There are several places with the lundur ending in Iceland, including Bjarkarlundur in the South Westfjords.

Historical boundary of Normandy Place names with Norse roots are most common near the coast and along the river Seine. Photo/Wikimedia Creative Commons license.

Other common Norman place names of Scandinavian origin are –hogue from the Norse haug, meaning hill or mound (more than 100 examples) and -dalle from dal, meaning valley (over 70 examples).

How to find English place names of Norse origin?
Place names with Norse roots in the British Isles number in the hundreds. The easiest and quickest approach is to look for the place names ending in –by, meaning town or farm. There are 210 –by place names in Yorkshire alone. This word even exists in English in the word by-law, which means local law of the town. Another suffix is –thorpe, with 155 place names ending in –thorpe in Yorkshire alone. The suffix –gate from gata, which means street or road. Other places have a Norse prefix, like Grimston. Grímur was and still is a common name and ton is an Anglo-Saxon word meaning town. Grimston is sifmply the town of Grímur.

Common suffixes of Viking origin in England include:

-thorpe: þorp, meaning village.
-toft: tóft, meaning farm.
-keld: kelda, meaning spring.
-ness: nes, meaning cape.
-by or -bie: town, farm or settlement.
-kirk: kirkja, meaning church.

All of these are found as parts of place names in Iceland as well. Other place name elements you are likely to encounter in Iceland as well as in the British Isles:

ayre: eyri, meaning a gravelly or sandy river, lake or ocean bank
ay: ey, meaning island.
dale: dal, meaning valley.
firth: fjörð, meaning fjord.
garth: garð, meaning enclosure.
gerdi: gerði, meaning enclosed area.
holm: hólm, meaning small island.
lax: lax, meaning salmon.
lunn: lund, meaning grove.
mire: mýri, meaning swamp.
noup: gnúp, meaning peak.
clett: klett, meaning rock or cliffs.
sker: sker, meaning skerry.
wick: vík, meaning bay.
vat: vatn, meaning lake.
strom: straum, meaning stream.
strand: strönd, meaning coast.

How to find French place names with Norse origins?
The Vikings did not leave as large an imprint on the landscape of France or even Normandy, where their influence was greatest. Place names with Viking roots are most dense close to the shore in Normandy, and become more spares as we move inland, with the exception of the banks of the river Seine. Still, there are hundreds of place names in Normandy with suffixes of Norse origins.

These are the most common suffixes of Norse origin found in Normandy:

-tot: tóft meaning farm.
-londe: lund meaning clearing, look for Icelandic place names –lundur, as in Bjarkarlundur.
-hogue: haug meaning small hill or mound. Look for Icelandic place names ending in -haugur or beginning with Haug-. But it also exists as a place name on its own.
-beuf: meaning town or farm. The Icelandic equivalent is –bær which is a very common suffix.
-dalle: dal meaning valley. Look for –dalur in Iceland, an extremely common suffix.
-torp: þorp meaning village. Not particularly common in Iceland, but is known as a farm name. However, the modern Icelandic word for a village is þorp.
-nez: nes meaning cape. There are countless places in Iceland with the suffix nes.


5 key Viking discoveries in Britain – and what they reveal about how the Vikings really lived

Brutal berserkers. Blood-splattered raids. Barbaric acts of war. These are the aspects of Viking culture and mythology that have dominated our collective imaginations for centuries. But focusing solely on these tropes does not paint the full picture of what life was really like for these early medieval people who hailed from Scandinavia. There is so much more to understand about the Vikings than violence and pillaging – as these discoveries and research projects from around Britain demonstrate…

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Published: June 1, 2021 at 2:27 pm

With their fearsome appearance and even fiercer reputations, it’s easy to see why the Vikings have intrigued the British public and academic world over the years. In recent years, the popularity of series such as Michael Hirst’s TV drama Vikings has propelled these sea-faring Scandinavians even further to the forefront of our collective imagination – enticing both old and young alike. Their distinctive garb is a continuous favourite of cosplayers and fancy-dress fanatics (although a true historical reenactor worth their salt will know that adding horns to a Viking costume is woefully historically inaccurate!)

It’s clear that Vikings hold a special place in our hearts. But what do we know about how they really lived their lives? These five remarkable Viking discoveries in Britain offer some insight…

The 1976–81 Coppergate excavation, York

Where evidence suggests the Vikings may have converted to Christianity much earlier than previously thought

The discovery of a ‘lost Viking city’ beneath the streets of York made headlines around the world in the 1970s. Archaeological finds from the Viking age had previously been discovered here largely by chance – but this all changed when the city council proposed redevelopment in Coppergate, one of the city’s medieval streets. A small dig led by York Archaeological Trust had already highlighted that the area had remarkable archaeological potential – and they weren’t wrong. Within a few days of the Coppergate redevelopment work, rare traces of Viking buildings were being uncovered.

A large-scale excavation site was soon set up. Between 1976 and 1981, a team of 12 professional excavators and dozens of amateur archaeologists unearthed a mammoth 40,000 artefacts from the site. Among the discoveries were five tons of animal bones, thousands of Roman and medieval roof tiles, and a quarter of a million pieces of pottery.

So what did the finds tell us about Viking life in early York?

One fascinating find suggests that the Vikings converted to Christianity relatively early on in their settlement of Britain. We know that the first Vikings to arrive in Britain worshipped pagan Norse gods, however the remnants of a medieval Viking-era church in Coppergate suggest that they may have adopted Christianity fairly early on.

Other notable finds from the Coppergate excavations highlight the truly global influence of the Vikings, with objects found during the excavation coming from Norway, the Rhineland, the Baltic, Uzbekistan, and the Red Sea.

Global Vikings

Despite their popular image, the Viking age wasn’t just about invading and pillaging. As this 2019 article for HistoireExtra by historian Levi Roach notes, trading links between England, the continental mainland and Scandinavia were apparent very early on in the Viking story “Vikings were traveling from Norway to a marketplace in the Danish port at Ribe as early as 725 – well before their ‘infamous pillaging’ years,” Roach notes.

Although the Coppergate dig has long since concluded, its artefacts are available to view in a heritage experience that aims to replicate what the original Viking settlement – Jorvik – looked like.

Cuerdale Hoard, Lancashire

A hoard of treasure that hints at the Vikings’ global activities

The Cuerdale Hoard, a trove of silver discovered more than 150 years ago, is considered the largest Viking treasure ever found in England. It was discovered in 1840, when workmen in Lancashire stumbled across a lead chest while working to repair the embankment of the River Ribble at Cuerdale, near Preston.

Containing more than 30kg of bullion and an impressive c7,000 coins, the hoard is notable for highlighting the international scale of Viking activity. It is thought to have been deposited around AD 905, with its contents being traceable to places including Ireland, the Middle East and the Frankish kingdom (modern-day France).

Silver was common currency in the Viking world – and the Cuerdale Hoard represents astonishing wealth (even by modern standards). There are a variety of theories about its purpose a notable one suggests that it was a war chest collected by Vikings who had been expelled from Dublin. The Ribble Valley was a main route between Viking York and the Irish Sea, and some experts think that the treasure might have been part of a plot to reoccupy Dublin from a base on the estuary.

Why did the Vikings hoard treasure?

There have been numerous hoards unearthed in Britain that date from the Viking Age – but why did people at this time engage in this behaviour? Here are the main theories…
  • Religious reasons – One line of thinking suggests that people believed they might take any treasure they were buried with into the afterlife, rather like how the Egyptian pharaohs took items of value (and people!) into their sarcophagi and tombs.
  • Display of power – Stockpiling treasure may have been the equivalent of saving money in a bank account. It would be handy to draw on this wealth at a later date, perhaps to dish out as handouts to keep questionable ‘friends’ on side – or to mitigate a threat from an enemy
  • Pirate-like hoarding – Sometimes it might have been necessary for a Viking to hide their wealth for various reasons, with the intention that it would be collected later when it was safe to do so. Conversely, threats of Viking raids may have provoked others into hiding their treasures, too.

The Watlington Hoard, Oxfordshire

Where a rare coin highlights the alliance of two rulers as equals

A more recent discovery that has added to our understanding of Viking culture is the Watlington hoard. The astonishing collection of Viking silver was unearthed by amateur metal detectorist James Mather in a farmer’s field in Watlington, Oxfordshire in 2015. it contains 186 coins (not all of which are intact), 15 ingots and seven pieces of jewellery, and is thought to date to sometime after the battle of Edington (May 878), a decisive victory over the Vikings for Alfred the Great (of Wessex).

Perhaps the most remarkable find among the hoard is the ‘Two Emperors’ penny, of which there are 13 examples. The coins depict two emperors (thought to be Alfred the Great and the lesser-known Ceolwulf, the last king of Mercia) ruling side-by-side. The coins contradict the traditional narrative that Ceolwulf was a ‘puppet of the Vikings’, offering a potential new understanding of this key timeframe in the Viking story.

“The coins indicate that Alfred and Ceolwulf’s pennies were probably struck in large numbers, too, so this was no fleeting alliance,” explains John Naylor, national finds advisor at Ashmoleon Museum, where the Watlington Hoard is now displayed. “The chances are it was buried by a member of the Viking Great Army as it made that journey to East Anglia. In fact, the hoard may have been part of the peace deal struck between Alfred’s Wessex and Guthrum’s Vikings following the great clash at Edington.”

The Lewis Chessmen, Scotland

A medieval chess set that reveals how the Viking berserkers achieved their otherworldly abilities

Those familiar with the Harry Potter franchise will recognise the Lewis Chessmen from the denouement of the first film, when the three main characters – Harry, Ron and Hermione ­– battle against a violent life-size chess set that is an enlarged replica of the Lewis Chessmen.

Discovered in the sand-dunes of the Isle of Lewis, part of the Outer Hebrides, in 1831, this hoard of Norwegian chess-pieces is considered one of the most significant archaeological discoveries ever made in Scotland. There are 93 pieces in the Lewis Chessmen collection, thought to be from at least four different chess sets plus some additional games. It is thought that they were made in late 12th or early 13th-century Norway, but no one knows for definite who they belonged to. One theory suggests that the pieces – made of intricate walrus ivory and whale tooth – were carved in Skálholt, Iceland by Margret the Adroit, a priest’s wife who was considered “the most skilled carver” in the country.

Unlike the other discoveries in this list, the Lewis chessmen do not date from the Viking period specifically. However the chessmen are worth noting for how they pay homage to Viking culture, with the rook taking the shape of a Viking berserker, a legendary type of Viking warrior who was associated with the god Odin and said to have fought in a trance-like fury.

Tales of berserkers and their epic exploits frequent sagas and skaldic poems composed at the courts of Scandinavian and Icelandic leaders during the Viking and Middle Ages. But did such warriors really exist? Yes – according to historian Kim Hjardar:

“The description of ‘berserkers’ and ‘wolfskins’ in the sources is on the boundary between fantasy and reality, and it is difficult for us today to imagine that such people can have ever existed, possessed of incontrollable destructive power. But they did. The berserkers and the wolfskins (also known as ‘heathen wolves’) were a special group of very skilled and dangerous warriors associated with the god Odin,” he wrote in a 2016 article for HistoireExtra.

Possible explanations for their unearthly abilities range from eating psychedelic mushrooms to psychological dissociation, which allowed the individual to lose control of their actions. The Lewis Chessmen warrior is particularly fascinating because he is shown biting down on his shield – which some believe to be part of a pre-battle Berserker ritual that enabled them to achieve a trance-like state.

The Repton warrior, Derbyshire

A Viking burial that suggests raiding was a family business

Not a great deal is known about the ‘Repton warrior’, but what is certain is that he met a grisly end the Viking man was found in the 1980s with a cut to his leg that is thought to have severed his penis. Dubbed “England’s best-known Viking burial” by historian Cat Jarman in a recent issue of Magazine d'histoire de la BBC, the body of the ninth-century warrior was found side-by-side with another, younger man in the Derbyshire village of Repton in the 1980s.

Possible theories about the identity of the two men have varied over the years initially it was thought that the younger of the two was the Repton warrior’s weapon bearer (killed, perhaps, to assist his master in the afterlife). More recently, however, DNA analysis has revealed that the pair were first-degree relatives, giving credence to a theory that they were leaders of the Great Army that terrorised England in the 860s and 870s. As Cat Jarman surmises: Viking raiding could be “a family business”.


Later Period

By the beginning of the X century, the Scandinavians occupied the territory from the Thames to the Tis, moved to a sedentary economy and created their own social organization. There was no political unity between the various Danelaw territories, but in the event of war they united against the Anglo-Saxons. By the systematic offensive on the Danish lands, the Anglo-Saxon state passed during the reign of Edward the Elder. By the year 919, after several years of uninterrupted campaigns in Danelaw, the power of the Anglo-Saxon monarchs was recognized by all of England south of the Humber. The entry into England, however, did not entail changes in the ethnic composition, social structure or the introduction of Anglo-Saxon law. Danelaw remained a virtually autonomous region. However, while the English kings regained their power in Central England, Norwegian Vikings from Ireland invaded Northumbria and established their own independent kingdom in York. In 937, the Anglo-Saxons managed to inflict a crushing defeat on the combined forces of the Scandinavian kings of York and Dublin under Brunanburg, however, already in 939, the Dublin king Olaf I Guthfrisson again occupied York and the next year invaded England. According to the agreement of 940, the region of the former Union of the Five Cities was ceded to him, although two years later this territory returned under the authority of the Anglo-Saxons. In 944, the new king of York, Olaf II Quaran, led the invasion of the Norwegians into England, but the attack was repulsed, and the residents of Danelaw supported the Anglo-Saxon king, which allowed King Edmund I to regain the power of the kings of England over York. In 947, the Vikings re-captured the city. The struggle for York continued with varying success over several decades, until, in 954, when the Kingdom of York finally become part of England.

New Danish raids began in the 990s. In 991, Danish troops looted West Wessex, forcing the English kings to begin collecting “Danish money” – the first historically known universal tax in Britain. Then the raids became frequent. In response to the invasion, the Anglo-Saxon king Etelred II in 1002 organized mass pogroms of the Danes who lived in England. But this did not stop the Vikings, and over the years 1009-1012 the army under the command of Torkel Long destroyed the southern regions of the country. The defense of the country and its morale were undermined. When the king of Denmark, Sven, became head of the Viking army in 1013, the Anglo-Saxon state could not resist the invaders. Residents of Danelaw and part of the Anglo-Saxon residents went over to the side of the Danes. King Ethelred II and his family fled to Normandy. Although after the death of Sven in 1014, Ethelred briefly regained his power in England, in 1016 the military service of the nobility and the clergy of Wessex and Danelaw recognized the son of Sven Cnut as king. Despite the heroic resistance of Edmund Ironbok, the Anglo-Saxon troops were defeated and the country was united under the authority of the Danish dynasty of Cnut the Great. During Cnut’s reign, the Scandinavian element in the English state sharply increased, and the Danish aristocracy occupied leading roles in the country. At the National Assembly in Oxford in 1018, in which both the Scandinavian and Anglo-Saxon kingdom of nobility took part, conditions for the coexistence of two nations within a single state were agreed. Danelaw finally became part of England.

Morton, AL The History of England
Musset, L. Barbaric invasions of Europe: The second wave
Hadley, DM The Northern Danelaw: Its Social Structure
Stenton, F. Anglo-Saxon England


Turns out the Irish have more Viking in them than Previously Thought

An Irish Viking. The concept has become more real and more captivating. Anyone who’s read even a bit about the history of the Vikings knows that their DNA is likely to be found in people living in the British Isles today. New research shows that the Irish definitely have their fair share of Viking heritage–in fact, the Irish are more genetically diverse than most people may assume.

The Irish have Viking and Norman ancestry in similar proportions to the English. A comprehensive DNA map of the Irish has for the first time revealed lasting contributions from British, Scandinavian, and French invasions.

“By comparing 1,000 Irish genomes with over 6,000 genomes from Britain and mainland Europe, genetic clusters within the west of Ireland, in particular, were discovered for the first time, leading the researchers to investigate if invasions from the Vikings and Normans to the east may have influenced genetics in that part of the country,” according to Irish Central.

Map of Ireland in 950 showing Viking influence and Viking territory (in green)

Because of extensive Irish immigration to the United States and other countries, these findings have ramifications. There are 80 million people in the world who claim Irish heritage. “This subtle genetic structure within such a small country has implications for medical genetic association studies,” said Trinity College Dublin geneticist Dr. Ross Byrne. In fact a number of American slang words have roots coming from the Irish:

Researchers found 23 distinct genetic clusters, separated by geography by comparing mutations from almost 1,000 Irish genomes with over 6,000 from Britain and mainland Europe. “These are most distinct in western Ireland, but less pronounced in the east, where historical migrations have erased the genetic variations,” said the Irish Mirror.

Ireland in 1300 showing lands held by native Irish (green) and lands held by Normans (pale)

The researchers studied genes from Europe and calculated the timing of the historical migrations of the Norse-Vikings and the Anglo-Normans to Ireland, yielding dates consistent with historical records.

The Vikings invaded Ireland for the first time in the 8th century, raiding a monastery on Rathlin Island on the northeast coast. The Viking warriors were large in numbers and well armed. They moved inland along river-ways, attacking the monastic settlements they came across. They also took captives to trade as slaves.

Ireland in 1450 showing lands held by native Irish (green), the Anglo-Irish (blue) and the English king (dark grey)

The Vikings in Ireland built wintering camps, known as longphorts (derived from the Irish words boat & fort), a ship port. This meant they could settle on the island longer. They used their longphorts as a base allowing them to perform further in-land raids.

Although longphorts were mainly built to only last one winter, some of them became major settlements, such as the one in Dublin, Dyflinn, founded in 841 AD. Excavations during the 1970’s discovered more than 100 homes from this early period and thousands of daily household objects in Dublin.

The Viking conquest in Ireland would continue for more than 200 years, until the arrival of the Anglo-Normans. In the late 12th century, the Norman lords who had already subjugated England came to Ireland to take large plots of land. In the 16th century, under Elizabeth I, many more English Protestant families arrived, often displacing the native Catholics.

It’s believed that the first group of Vikings to invade Ireland were from Scandinavia. They had also settled in Scotland and would later became known as Gallowglass, an elite mercenary warrior group. From the mid-13th to the early 17th centuries they fought for hire in Ireland itself. Their name is an Anglicization of the Gaelic word gallóglach (roughly pronounced GAHL-o-glukh), which translates as “foreign warrior.”

Gallowglass are descendants of not only Vikings but of Scots native to the western Highlands and Hebrides. As Scottish historian Fergus Cannan notes, the Gallowglass “lived for war.…His sole function was to fight, and his only contribution to society was destruction.”


The Anglo-Saxons were worse than the Vikings

Credit: CC0 Public Domain

The Vikings invaded England in the 9th and 10th centuries. They plundered, raped and burned towns to the ground. Or at least, this is the story we know from school and popular culture.

Nevertheless, the reported plundering and ethnic cleansing are probably overrated. The Vikings simply had worse 'press coverage' by frustrated English monks, who bemoaned their attacks.

In recent decades, groundbreaking research in DNA, archaeology, history and linguistics has provided nuance to these written records and painted a much clearer picture. This research indicates that the Vikings were not the worst invaders to land on English shores at that time. That title goes to the Anglo-Saxons, 400 years earlier.

The Anglo-Saxons came from Jutland in Denmark, Northern Germany, the Netherlands, and Friesland, and subjugated the Romanized Britons. Thus, if the Viking Age is defined by numerous migrations and piracy (according to most scholars, Viking means 'pirate'), the Viking Age should start earlier than 793 AD—it should really start around 400 AD.

Here, I outline the various sources that indicate a much more systematic colonisation that started with the Anglo-Saxons, and how recent research, when viewed in its entirety, offers a much clearer understanding of the impact that the Anglo-Saxons had before the Vikings arrived.

The Anglo-Saxons eradicated Celtic languages in England

One support for this contention is the impact, or rather the lack of impact, that the Viking Old Norse had on contemporary Old English language of the Anglo Saxons in the ninth and 10th centuries. This should be compared to the absence of Celtic language in England in the fifth and sixth centuries after the Anglo-Saxons had arrived.

In the fifth and sixth centuries, Old English wiped out the earlier Celtic language in a similar way that modern English eradicated the language of the Native Americans in U.S. in the 19th and 20th centuries. This is clear in the almost non-existent impact that Native American words have on the English spoken today in the U.S. Modern American English has retained around 40 Native American words. Similarly, only a dozen Celtic words made it into the Old English of the Anglo Saxons.

So did the Anglo Saxons have the same sort of impact on the Britons that 19th century Europeans had on Native Americans? And are we looking at ethnic cleansing from the fifth to the eighth centuries?

An Anglo-Saxon sells a horse to a Viking

If the Anglo-Saxons eradicated the Celtic language, the Viking's impact was significantly less. Linguists do see some influence from the Old Norse of the Vikings in the Old English language. But it doesn't come close to the eradication of Celtic by the Anglo-Saxons.

Old Norse did not eradicate the Old English language Old English was simplified or pidginised because the Anglo Saxons and the Vikings were able to coexist for a time.

An example could be somewhere in Eastern England in the 9th century where an Anglo-Saxon met a Norseman.

The Anglo-Saxon wants to sell the Norseman a horse to pull a wagon. In modern English he'd have said the equivalent of "I'll sell you that horse that drags my wagon." In Old English it would have sounded like this: "Ic selle the that hors the draegeth minne waegn."

The Norseman on the other hand would say "Ek mun selja ther hrossit er dregr vagn mine."

One says "waegn" where other says "vagn," meaning wagon.

One says "hors" for horse, and "draegeth" for drag, while the other says "hros" and "dregr."

The point is that there are differences but they would have understood each other. What is lost in translation are the grammatical elements.

For example, it would be difficult for the Norseman to know if the Anglo-Saxon was speaking about one or two horses, as the Anglo-Saxon says "that hors" for one horse, but for two horses he says "tha hors."

Therefore, according to some linguists, English was simplified because of the meeting between two closely related languages. The plurals slowly became "-s." "Stone," which in Old English is "stan" in singular, and "stanas" in the plural developed to "stone" and "stones." Hors in the singular became "horses" in the plural.

An Anglo-Saxon helmet from the British Museum in London. Was the warrior who owned this helmut part of a more terrifying and brutal invasion than the Vikings? Credit: Shutterstock

Anglo-Saxons caused more change than the Vikings

The same process that changed the language spoken in Britain 1,200 years ago also led to of the pidginisation of languages in the old English and French colonies of Africa, the Caribbean, and the Pacific, 500 years ago.

The language simplified, so one could 'do business' and communicate when people and languages met. They did not want to be cheated in the horse trade, so to speak.

Numerous archaeological finds of settlements and graves in England suggest that many Scandinavians settled in the Eastern part of England, in what they called Danelaw and in parts of Scotland.

On the other hand, the Old English of the 9th century was not assimilated into Old Norse, unlike the earlier irradiation of Celtic by the first Anglo Saxon conquests.

Put simply, the impact of Viking immigration was not as massive as the arrival of the Anglo-Saxons in the fifth century. And this is now backed up by a large-scale DNA analyses of the modern British.

Anglo-Saxon apartheid and Scandinavian multi-ethnic culture

In fact, some scholars have suggested that the Anglo-Saxons practiced a sort of apartheid against the local Celtic-speaking people between the fifth and 9th centuries, where they probably lived apart, or only had limited interaction.

As we saw in South Africa from 1948 until Nelson Mandela came to power in 1994, apartheid was, however, hard to enforce long-term.

Ethnic cleansing by the Anglo-Saxons is a likely alternative scenario, as suggested by the fact that Celtic culture and language did not survive outside of Wales, Scotland, and Ireland.

Additionally, the Romano-British were less well organised and lived in a vacuum after the Romans left Britain in the fifth century, whereas the later Anglo Saxon kingdoms of the 9th century were better organised. Thus, Anglo-Saxon England was harder to conquer in a similar way. The Vikings most likely married into Anglo-Saxon families over time, yes maybe the children of the Scandinavians were raised by Anglo-Saxon servants, as was the case among white American children in the southern states, where African slaves took care of white children.

In the U.S., white children often adopted words from African Americans, before they were sent to boarding schools in the North to learn 'proper' English.

Whether poor servants played a similar role among the Vikings in Danelaw England we do not know. But the lack of boarding schools for re-education back home could explain why Old Norse did not gain too much ground.

Additionally, by intermarrying there was no way to maintain the Old Norse language in England.

However, some linguists suggest that if Scandinavians and Anglo-Saxons had not met up and in that process modified each other's languages, people in England today would speak something more similar to Frisian or Danish, depending on whether the Anglo-Saxons or Vikings had won the language clash.

Place names indicate the presence of Scandinavians and Anglo-Saxons

Place names confirm the presence of Scandinavian and Anglo-Saxon settlements in England.

Anglo-Saxon place names end in -ham, like Clapham, -stowe like Hawkstowe, and -ton like Brighton. The place names of the Scandinavians end in -by like Grimsby and Derby.

The word 'by' is in Sweden still a small hamlet as opposed to a 'stad', which is a city. -wick is also seen as of Scandinavian origin like in Swainswick, and -thorpe and -toft.

The last names suggest that the Scandinavians initially founded a number of field systems, which indicate that they settled on land that was more marginal. Later the fight for land increased.

The Viking's did not irradiate Old English -- a sign of their limited impact compared to the earlier Anglo Saxon invasion. But remnants of their influence are still visible in modern English. For example, north and east of the line that demarcates the Danelaw, you are likely to hear 'bairn' instead of 'child,' which is more closely related to the Danish 'barn.' Other similarities include ’armhole’ (Danish: armhole) for armpit and ‘hagworm’ (Danish: hugorm) meaning adder. (Map: ScienceNordic, based on an original in'Word Maps. A dialect Atlas of England'). Credit: ScienceNordic

King Alfred stopped the advance of the Vikings

But all of this is not to underestimate the immediate threat that the Viking's posed to life in 9th century England.

In CE 878 the Viking invasions became so dire that the Anglo-Saxons were close to being overrun by the Scandinavians, just as their Anglo-Saxon ancestors had besieged the Britons 400 years earlier.

King Alfred of Wessex was forced into hiding in a bog in Somerset with a small group of men, and many omens suggested that the future England was going to be inhabited by Old Norse-speaking peoples.

However, Alfred succeeded in gathering an army from Somerset, Wiltshire, and Hampshire. He made a surprise attack on the Danes at the battle of Ethandune, a battle that to this day is commemorated by a large white horse carved into the hill.

After the battle, Alfred settled the dispute by the so-called Treaty of Wedmore. He forced the Danes to withdraw their army from Wessex. In addition, their leader, Guthrom, was christened.

His victory saved Wessex and perhaps even the English language.

Alfred drew a line across the country, behind which he settled to the South, and the Danes settled towards the Northeast. Everything behind the frontier was the Danelaw.

This frontier ran northwest along the old Roman road from London to Chester, west of Rugby, a Nordic place name, and south of present day Liverpool. Dialects still spoken throughout England today point to the dominance of a Danish speaking population east of this line.

Alfred's policies of identity kept the Danish language at bay

Alfred was now much more alert and he mobilised the English against the Danes. He also rebuilt a number of monasteries and schools.

He started using English instead of Latin as a basis for further education, and he initiated the first translation of Bede's 'The History of the English.'

He knew that without a history, the English had no identity against the Danes. Thus, he saved the English language against further pidginisation.

The Vikings had a bad (English) press

Even though the Christian chroniclers complained about the Viking invasions and written and archaeological sources confirm that the Vikings came in large numbers, with modern eyes and evidence, it seems that the Viking invasion was not as massive as the Anglo-Saxon invasion, 400 years earlier.

First, they did not take over the entire country of England, neither linguistically, materially, nor genetically.

Second, all analyses show that the present population of the East of England has more in common with the peoples on the North Sea coast (Northern Germany and Netherlands), one of the places of origin of the Anglo-Saxons, than they do with the present day population of Scandinavia. This is supported by all sources, including DNA.

Finally, the same study suggests that the flow of Anglo-Saxon immigration must have been so massive that they came to consist of up to 40 per cent of the population in England at the time. The Vikings did not come close to that. And where the earlier Anglo-Saxons apparently did not mix with the native Britons, the Vikings did exactly that with the now Anglo-Saxon English.

By these measures, the Vikings were not as bad as the name and the written sources suggest.

If the Viking Age is to be defined as the period when piracy, migration, and ethnic cleansing, was predominant, the period should start much earlier.

Of course, there is more to the Viking Age than piracy and pillaging. But this is another story for another day.

This story is republished courtesy of ScienceNordic, the trusted source for English-language science news from the Nordic countries. Read the original story here.