Messaline tenant Britannicus

Messaline tenant Britannicus


Malgré l'ancienne réputation des Romains pour le libertinage, la débauche et les orgies sauvages, ils se livraient à de tels excès charnels tout en désapprouvant l'adultère. Non seulement pour des raisons morales, mais aussi parce qu'il a introduit la possibilité d'héritiers illégitimes d'un pater familias&lsquo domaine. Quand Auguste est devenu empereur, il a cherché à restaurer les valeurs traditionnelles avec une liste de lois morales visant à lutter contre l'adultère et ndash défini comme une femme ayant des relations avec un homme qui n'était pas son mari. Un homme ayant des relations avec des esclaves et des prostituées ne comptait pas.

&lsquoGrotto in the Gulf of Salerne&rsquo, par Joseph Wright of Derby, 1774, imaginant le sort de la petite-fille exilée d'Auguste, Julia la Jeune. Pintrest

L'une des lois d'Auguste sur la moralité a codifié les droits traditionnels d'un père concernant une fille adultère. Il pouvait légalement tuer sa fille, ainsi que son amant, que ce soit dans sa propre maison ou celle de son gendre. Ironiquement, la propre fille d'Auguste, Julia l'Ancien, a enfreint les lois anti-adultère. Il ne l'a pas tuée, mais pour sauver la face, il l'a exilée en 2 avant JC, d'abord sur une petite île, puis dans un petit village au bout de l'Italie. Elle est restée en exil pour le reste de sa vie. En 8 après JC, la petite-fille d'Auguste, Julia la Jeune, fut également impliquée dans un scandale d'adultère avec un sénateur romain. Il l'a fait exiler sur une île lointaine, où elle a donné naissance à un enfant amoureux. Auguste ordonna d'exposer le malheureux enfant.


Messalina Holding Britannicus - Histoire

Le nom de Messalina est devenu synonyme de l'impératrice abusive et sexuellement transgressive. Elle a non seulement violé de manière flagrante ses vœux de mariage, mais, assumant des prérogatives masculines, elle a choisi d'épouser un homme plus jeune en dehors de la famille impériale, divorçant en fait de son mari Claudius (empereur 41-54 EC) et défiant son pouvoir. Valeria Messalina (?25-48 CE) était une descendante directe d'Octavia, la sœur d'Auguste, par les deux parents, Marcus Valerius Barbatus et Domitia Lepida. D'une trentaine d'années sa cadette (sa date de naissance réelle est contestée), elle devient la troisième épouse successive de son cousin Claudius. Elle lui donna une fille, Claudia Octavia, qui devint l'épouse de Néron (empereur 54-68 de notre ère) et un fils, Britannicus. Ses aventures amoureuses, connues de tous sauf de son mari adoré, sont diversement attribuées à sa nature lascive, à son appétit julienne pour le pouvoir et à ses tentatives pour assurer la succession de son fils. Il est possible qu'après son exécution en 48 EC, des histoires à son sujet aient été exagérées et que des cruautés de Claudius lui aient été attribuées afin d'exonérer l'empereur et d'assurer son soutien populaire. Cependant, des sources anciennes (Tacitus Annales XI.2 et suiv., Suetonius Vita Divi Claudi 17-39 passim et Juvenal Saturae 6.115-132 et 10.329-345) la décrivent comme une femme vicieuse qui a choisi de vivre à sa guise, faisant étalage des conventions sociales. À tout le moins, elle a rejeté les frontières traditionnelles entre les sexes. Pour en savoir plus sur Messalina, voir l'article de Joshel (1995) et l'essai ultérieur dans Hallett & Skinner, Sexualités romaines (1997) dans la Bibliographie.

nam dans C. Silium, iuventutis Romanae pulcherrimum, ita exarserat ut Iuniam Silanam, nobilem feminam, matrimonio eius exturbaret vacuoque adultero poteretur.
neque Silius flagitii aut periculi nescius erat: sed certo si abnueret exitio et non nullafalldi spe, simul magnis praemiis, operire futura et praesentibus frui pro solacio habebat.
illa non furtim sed multo comitatu ventitare domum, egressibus adhaerescere, largiri opes honores postremo, velut translata iam fortuna, servi liberti paratus principis apud adultrum visbantur.

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WI : Britannicus est devenu empereur

Mais il fut le premier empereur qui réussit sans être destiné à lui succéder. Tibère était très clairement l'héritier d'Auguste et Caligula était très clairement l'héritier de Tibère, mais Claude fut le premier empereur à usurper le trône. De plus, être oncle de l'empereur n'a aucune attribution inhérente d'autorité ou de pouvoir. Notamment parce qu'il n'était même pas membre de la famille Julienne (ce que tous les empereurs jusqu'à présent étaient, que ce soit par le sang ou l'adoption). Claudius avait été politiquement marginalisé toute sa vie, n'entrant dans la sphère publique que comme un pion de Caligula et plus tard par la mort de ce dernier. Tibère pouvait revendiquer Auguste comme son père (par adoption) et Caligula était son arrière-petit-fils, mais le seul coup de Claudius était une prétention ténue d'être le petit-fils illégitime d'Auguste. Pour cette raison, Claudius a subi des menaces constantes contre son règne de l'intérieur. Les légions se sont révoltées avant l'invasion de la Grande-Bretagne, le sénat n'aimait pas son utilisation des affranchis impériaux comme administrateurs, il a rencontré une vive opposition pour sa décision d'admettre les Gaulois au sénat, le gouverneur d'Illyrie s'est révolté pendant son règne, Messalline a tenté de le renverser avec le l'aide de Gaius Silius, et il a même exécuté son propre gendre Pompée par crainte d'une insurrection. En fin de compte, il a même été contraint par la pression publique de déshériter son propre fils en faveur de Néron.

Malheureusement, il n'y aurait aucun moyen légitime pour lui de changer son nom en Julius, car cela ne pourrait être fait qu'au moyen de l'assemblée du curé, et d'autres changements de nom impériaux (Octavian en Augustus, Tiberius Nero en Tiberius Caesar, Claudius Germanicus en Germanicus Caesar) n'a vu le jour qu'après des procédures et des cérémonies d'adoption très formelles. Après la mort de Caligula, il n'y avait plus de membres vivants de la famille Julian, c'est pourquoi le nom de règne de Claudius était "Tiberius Claudius Caesar" et celui de Néron était "Nero Claudius Caesar" (même si Néron était lui-même un descendant d'Auguste). Brittanicus ne pourrait pas rejoindre la famille julienne précisément pour cette raison, et devrait suffire à "Tiberius Claudius Brittanicus Caesar" ou quelque chose du genre.

Atamolos

Mais cela s'était déjà produit. Tiberius Gemellus avait été nommé héritier officiel de Tibère, mais lorsque son cohéritier a pris le pouvoir, il était trop jeune pour avoir le poids politique nécessaire pour avoir une quelconque influence sur lui, et le fait qu'il n'avait pas du sang d'Auguste quand Caligula l'a fait, aucun sénateur ne risquerait de le soutenir dans une lutte pour le pouvoir. On pourrait en dire autant de Brittanicus. Si Claudius a adopté Néron en premier lieu, c'est parce que la pression publique était farouchement dirigée contre la famille de Messaline, et Néron lui-même avait le sang d'Auguste. Même dans une situation sans Néron ou Agrippine, il y aurait d'autres candidats plus populaires au trône qui rendraient sa désignation comme héritier problématique.

Isabelle

Mais cela s'était déjà produit. Tiberius Gemellus avait été fait un héritier officiel de Tibère, mais lorsque son cohéritier a pris le pouvoir, il était trop jeune pour avoir le poids politique nécessaire pour avoir une quelconque influence sur lui, et le fait qu'il n'avait aucun du sang d'Auguste quand Caligula l'a fait, aucun sénateur ne risquerait de le soutenir dans une lutte pour le pouvoir. On pourrait en dire autant de Brittanicus. La seule raison pour laquelle Claudius a adopté Néron en premier lieu était que la pression publique était farouchement contre la famille de Messaline, et Néron lui-même avait le sang d'Auguste. Même dans une situation sans Néron ou Agrippine, il y aurait d'autres candidats plus populaires au trône qui rendraient sa désignation comme héritier problématique.

Logique oui, mais aussi en rupture avec tous les précédents établis. De plus, je pense que vous surestimez peut-être la "proximité" de la relation neveu-oncle avec les Romains. Germanicus était le neveu de Tibère, et si cela suffisait pour qu'il soit mis dans la ligne de succession, alors Auguste n'aurait jamais fait en sorte que Tibère l'adopte. Il en est de même de Tibère lui-même. Même s'il était de loin l'homme le plus qualifié pour succéder à Auguste (étant l'un des généraux les plus accomplis de l'histoire romaine), il a fallu la mort des deux petits-fils d'Auguste et l'exil de nombreux autres parents pour que Tibère entre légitimement en ligne de succession, et même lorsque cela arrivait, il devait d'abord être adopté. Même Auguste en profita. Les noms avaient beaucoup de pouvoir à Rome en raison de la mémoire politique qu'ils détenaient, c'est pourquoi Auguste a eu tant de succès après avoir été adopté à titre posthume par Jules César. Si Auguste n'avait jamais été adopté, il n'aurait jamais été en mesure d'exploiter le pouvoir du nom de César et de devenir les autres petits-neveux de l'empereur Jules César, Q. Pedius et L. Pinarius n'ont jamais atteint une grande position politique, sauf en tant qu'alliés de Auguste. Les Romains ne considéraient pas les relations oncle-neveu avec beaucoup de substance ou de proximité, c'est exactement pourquoi les mariages entre cousins ​​germains ou cousins ​​germains n'étaient pas considérés comme de l'inceste (voir aussi : Marcellus et Julia ou Néron et Octavia). Les loyautés familiales romaines étaient très patrilinéaires et n'incluaient souvent pas les oncles, qui étaient considérés comme ayant leurs propres familles et loyautés séparées de leurs frères. Tibère et Drusus étaient en fait assez uniques à cet égard (puisqu'ils se souciaient tellement l'un de l'autre). La plupart des frères romains, sans parler des cousins, n'étaient pas si proches (voir aussi : la foule qui a tué Tiberius Gracchus était dirigée par son propre oncle, Scipio Nasica).


La mort de Messaline, peinte par Francesco Solimena (vers 1657 – 1747)

Ce tableau, de l'artiste italien Francesco Solimena (c. 1657 – 1747), a été inspiré par la mort historique de l'impératrice Messaline, épouse de l'empereur Claude (r. 41-54). Messalina avait été mariée à Claudius avant qu'il ne monte sur le trône de manière inattendue, et elle a régné à ses côtés en tant qu'épouse pendant près d'une décennie. Ensemble, elle et Claudius ont eu deux enfants : un fils nommé Britannicus et une fille du nom d'Octavia. Claudius aurait été très attaché à Messaline, mais l'intrigue et les affaires les ont éloignés l'un de l'autre.

En l'an 48, Messaline aurait eu une liaison avec un certain Gaius Silius (dit le plus bel homme de Rome). Cette affaire, cependant, est devenue incontrôlable et des rumeurs se sont rapidement répandues selon lesquelles elle l'aurait épousé malgré son mariage préexistant avec l'empereur. Pire encore, au-delà d'avoir trompé l'empereur, Messaline fut bientôt soupçonnée par les espions et les conseillers de Claudius de travailler avec Gaius Silius sur un complot visant à usurper le pouvoir de Claudius et à placer le jeune Britannicus sur le trône. Que ces rumeurs et soupçons soient réels ou non est vague, mais les rapports déposés par les conseillers de l'empereur et leurs informateurs ont suscité suffisamment de soupçons justifiables pour que Claudius commence à enquêter sur les activités de Messaline, Gaius Silius et leurs groupes d'amis.

Au fil de l'histoire, la plupart des conseillers de l'empereur Claudius ont réclamé que Messaline soit condamnée à mort. Claudius, cependant, avait du mal à prendre une décision et il aurait voulu que Messaline ait la possibilité de se défendre contre ses accusateurs. Pourtant, cela ne convenait pas au secrétaire général de Claudius et commandant temporaire de la garde de l'empereur, Narcisse (qui se trouvait être le fonctionnaire le plus hostile à Messaline). Dans un geste qui aurait pu être plus égoïste que de service à l'empereur, Narcisse aurait contourné l'empereur pour ordonner à la Garde d'exécuter Messaline. L'incident a été enregistré par l'historien romain Tacite (vers 56/57-117) :

"Alors Narcisse s'est dépêché de partir. Apparemment sur les instructions de l'empereur, il ordonna à un colonel de la garde, qui se tenait à côté, et à quelques officiers d'état-major de tuer Messaline. Un ancien esclave, nommé Euodus, a été envoyé pour l'empêcher de s'échapper et veiller à ce que l'ordre soit exécuté. Se précipitant vers les jardins devant les officiers, il la trouva prostrée sur le sol, avec sa mère Domitia Lepida assise à côté d'elle… Et donc l'officier la fit traverser. Le corps fut laissé à sa mère » (Tacite, Annales de la Rome impériale, XI.37-38).

C'est cette scène morbide que Francesco Solimena recrée en peinture. Messaline, avec sa mère à ses côtés, plaide pour sa vie. Pourtant, comme la citation ci-dessus l'a prédit, Messaline ne serait pas miséricordieuse. Plusieurs autres membres du complot présumé ont également été exécutés, dont Gaius Silius (le partenaire de Messaline dans l'affaire), Juncus Vergilianus (un sénateur), Titius Proculus (le tuteur de Messaline), Decrius Calpurnius (commandant de la montre), Sulpicius Rufus (un gladiateur directeur de l'école) et trois membres du equites ordre, nommé Vettius Valens, Pompeius Urbicus et Saufeius Trogus.


La vie et la terre

Une illustration historique plausible de 1 Pierre 3:1-6

L'apôtre Pierre a écrit sa première épître de Rome vers 43 après JC. Dans cette lettre, il exhorte les femmes à "se soumettre à leurs propres maris, que même si certaines n'obéissent pas à la parole, elles peuvent, sans un mot, être gagnées par le conduite de leurs femmes, lorsqu'elles observent votre conduite chaste accompagnée de crainte » (3 :1-2, LSG). Il aurait pu avoir Valeria Messalina, la femme de 18 ans de l'empereur Claudius, dans le fond de son esprit comme contraste ironique lorsqu'il a écrit ces vers.

Messaline est née en l'an 25 de notre ère et a épousé son oncle de près de 50 ans, l'empereur Claudius, à l'âge de 14 ou 15 ans. Elle est devenue sa troisième épouse et lui a donné deux enfants, Britannicus et Claudia Octavia. Elle a régné en tant qu'impératrice pendant environ 8 ans jusqu'à ce que son appétit sexuel prenne le dessus sur elle. Elle a été surprise par son mari dans une relation adultère avec Gaius Silius, le plus bel homme de Rome, ainsi que d'être impliquée dans un coup d'État planifié et a été forcée de faire la chose honorable - se suicider en 48 après JC (Vagi 1 : 157-158 2:271-272 Wend 1999:20-23 Rose 1999:48-49).

Pendant son séjour à Rome, Peter aurait entendu certains des potins qui circulaient dans la ville au sujet de la famille impériale. Entre autres choses, Messaline était une dévote de la déesse grecque Héra (Junon était son homologue romain), la déesse et patronne du mariage (Motte et Pirenne-Delforge 1996 :683 RPC I/1:249).

Pourtant, il semble que Messaline se faufilerait hors du palais après avoir été sûre que son mari était profondément endormi et travaillait de nuit dans une maison locale de mauvaise réputation (Juvénal, Satire 6:115-132 LCL 93 voir aussi Pline, Histoire naturelle 10:172 LCL 3:401). Elle avait également la réputation d'organiser des orgies pour les femmes de la haute société dans le palais pendant l'absence de Claudius (Dio Cassius, Histoire romaine (60) 18:1-2 LCL 7:413). Messaline était apparemment tout sauf une épouse soumise et chaste ! En fait, dans son arrogance, elle n'avait peur de personne, y compris du Seigneur Jésus ou de son mari l'empereur !

Bibliographie

Burnett, Andrew Amandry, Michel et Ripolles, Pere Pau

1992 Monnaie provinciale romaine. Vol. 1. Londres et Paris : British Museum et Bibliothèque nationale de France. (Cité comme RPC).
Dio Cassius

1924 Histoire romaine. Livres 56-60. Vol. 7. Traduit par E. Cary. Cambridge, MA : Université de Harvard. Bibliothèque classique Loeb. Réimprimé en 2000.

1918 Satire. Traduit par G.G. Ramsay. Cambridge, MA : Université de Harvard. Bibliothèque classique Loeb. Réimprimé en 1993.

Motte, André et Pirenne-Delforge, Vinciane

1996 Héra. Pp. 682-683 dans Dictionnaire classique d'Oxford. Troisième édition. Edité par S. Hornblower et A. Spawforth. New York et Oxford : Université d'Oxford.

1983 Histoire naturelle. Vol. 3. Traduit par H. Rackham. Cambridge,

MA : Université de Harvard. Bibliothèque classique Loeb. Deuxième édition.

1999 Valérie Messaline. Le Célateur 13/9: 48-49.

1999 Monnaie et histoire de l'empire romain. 2 Vol. Sidney, Ohio : Coin World.

1999 Claudius : L'Homme, les Temps et la Monnaie – Partie III. Le Célateur 13/4: 20-30.


Britannicus et Néron – le 11 février 55 après JC

Tiberius Claudius Germanicus était le fils de l'empereur romain Claude, et sa troisième femme, Valérie Messaline. Il est né le 12 février 41 après JC, moins d'un mois après que Claude eut commencé son règne. Deux ans plus tard, Claudius se voit offrir le titre de «Britannicus» par le sénat, pour lui rendre hommage pour son invasion de la Bretagne. Il a décliné l'offre, la transmettant plutôt à son fils de deux ans, qui serait alors connu sous le nom de Tiberius Claudius Caesar Britannicus. Suétone enregistre que Claudius aimait beaucoup Britannicus, le prenant lors d'événements publics et disant "Bonne chance à toi, mon garçon!", auquel les téléspectateurs feraient écho au sentiment. Tout semblait aller bien pour l'héritier présomptif, jusqu'en 48 après JC. Il s'agit d'une catégorie de pièces de monnaie nero.

Britannicus, Mont Palatin, Rome

Valeria Messalina, alors qu'elle était toujours l'épouse de Claudius, s'est mariée Gaius Silius, qui a été forcé d'adopter Britannicus comme son fils. Silius était le consul désigné pour 49 après JC. La relation bigame a été découverte, de même que leurs plans pour renverser Claudius, déclarer Britannicus empereur et gouverner conjointement l'empire. Messalina et Silius ont été exécutés alors que Britannicus avait 7 ans.

Claudius, ayant condamné sa femme à mort, et son fils étant si jeune, était dans une position vulnérable. Les autres membres du Julio-Claudien la lignée pourrait faire un pas pour le trône. Pour tenter d'apaiser les tensions familiales, Claudius a épousé sa nièce, Agrippine Junior, le 1er janvier 49. Ce mariage a amené trois autres héritiers potentiels dans les fils d'Agrippine - Pompée, Sylla, et Néron. Peu de temps après, Claudius a adopté Nero, qui avait 3 ans de plus que Britannicus, et un descendant direct de Auguste, mais fit exécuter Pompée et Sylla. Les sources anciennes ne sont pas claires quant à savoir si les garçons étaient les frères de Néron ou étaient des demi-frères du précédent mariage d'Agrippine avec Marcus Junius Silanus, alors que Néron était le fils de Gnaeus Domitius Ahenobarbus.

Agrippine s'est empressée de mettre Néron sur la liste. Elle avait le tuteur de Britannicus Sosibius, exécuté lorsqu'il s'est prononcé contre le fait que Néron soit favorisé par rapport au propre fils naturel de Claudius. Néron a été nommé princeps iuventutis en 50, faisant de lui le gardien de Britannicus, en plus d'être nommé co-césar. En 53, Néron épousa la sœur de Britannicus, Claudia Octavie. Lentement mais sûrement, Agrippine se verrouillait dans toutes les positions dont elle avait besoin pour prendre le pouvoir par l'intermédiaire de son propre fils.

Bien que Néron soit largement honoré, Britannicus était sur le point d'atteindre l'âge adulte selon la tradition romaine. En octobre 54, il avait moins de 6 mois d'avoir 14 ans, l'âge considéré comme mature dans la société romaine. Claudius envisageait de divorcer d'Agrippine, car elle et Néron n'étaient plus nécessaires et a félicité Néron et Britannicus comme égaux lors de son dernier discours au Sénat. Agrippine l'a fait bouger et a empoisonné Claudius avec des champignons pendant le dîner, le 13 octobre. Tacite rapporte que Britannicus, sa sœur, Claudia Octavia, et sa demi-sœur, Claudia Antonia, étaient tous enfermés dans leurs chambres afin que Néron puisse parler lors des funérailles et prendre le trône par lui-même, sans opposition.

Britannicus était maintenant à la merci d'Agrippine et de Néron. Ceux qui s'opposaient au nouvel empereur ont été écartés, mais Britannicus avançait toujours vers l'âge adulte. Tacite rapporte que Néron a décidé de déménager et a employé Locuste empoisonner son rival. Le même assassin qui a aidé à assassiner Claudius. Le 11 février 55, la veille de son 14 e anniversaire, Britannicus est décédé immédiatement après avoir bu du poison lors d'un dîner. Une soirée en présence d'un de ses meilleurs amis, Titus, qui a également fini par boire une partie du poison, mais s'est rétabli après une longue maladie. Titus allait finalement devenir empereur et émettre des pièces de monnaie et ériger un statut pour honorer Britannicus.

Macédoine, Thessalonique. Claudius & Britannicus. TRÈS RARE. BOSPORUS, ROYAUME DU BOSPORUS, Agrippine Junior, épouse Claudius I., 16-59, Bronze 49-54 NÉRON, comme César. Rome, 51 après J.-C., Denier d'argent.Jeune Néron/Bouclier et lance. RARE.

La réputation de Messaline

Avec son accession au pouvoir, Messaline entre dans l'histoire avec une réputation d'impitoyable, prédatrice et sexuellement insatiable. Son mari est représenté comme facilement conduit par elle et inconscient de ses nombreux adultères. En 48 après JC, il partit en voyage et fut informé à son retour que Messaline était allée jusqu'à épouser son dernier amant, le sénateur Gaius Silius. Alors que beaucoup auraient ordonné sa mort, l'Empereur lui a offert une autre chance. Voyant cela comme une faiblesse, l'un de ses officiers en chef est allé dans le dos de l'empereur et a ordonné la mort de Messaline. En apprenant la nouvelle, l'Empereur ne réagit pas et demande simplement un autre calice de vin. Le Sénat romain a ensuite ordonné une damnatio memoriae afin que le nom de Messaline soit retiré de tous les lieux publics et privés et que toutes les statues d'elle soient retirées.

Les historiens qui relaient ces récits, principalement Tacite et Suétone, ont écrit quelque 70 ans après les événements, dans un environnement hostile à la lignée impériale à laquelle appartenait Messaline. Tacite prétend transmettre « ce qui a été entendu et écrit par mes aînés », sans citer d'autres sources que les mémoires d'Agrippine la Jeune, qui s'était arrangée pour déplacer les enfants de Messaline dans la succession impériale et était donc particulièrement intéressée à noircir le nom de son prédécesseur. [4]

Deux récits ont notamment contribué à sa notoriété. L'une est l'histoire de sa compétition sexuelle toute la nuit avec une prostituée dans le livre X de Pline l'Ancien Histoire naturelle, selon laquelle la compétition a duré 24 heures et Messaline a gagné avec un score de 25 partenaires. [5] Le poète Juvénal donne une description tout aussi connue dans sa sixième satire de la façon dont l'Impératrice travaillait clandestinement toute la nuit dans un bordel sous le nom de la Loupe. [6] Il fait également allusion à l'histoire de la façon dont elle a contraint Gaius Silius à divorcer de sa femme et à l'épouser dans sa satire X. [7]


Idéaux féminins romains et leur influence sur Cornelia, Livia et Messaline

L'idéal féminin des femmes romaines a été influencé par les héroïnes légendaires de la fondation de la République. Des femmes telles que Lucretia seraient considérées comme un exemple de comportement approprié que toutes les femmes devraient s'efforcer d'imiter. L'archétype de la bonne matrone romaine serait le but de femmes comme Cornelia et Livia, mais serait rejeté par la décadente Messaline.

Lucrèce se suicide Sculpture XVIIIe

Le « Viol de Lucrèce » est un conte légendaire qui fut à l'origine du renversement de la monarchie étrusque et de la formation de la République romaine. L'histoire représentait la croyance que la place d'une femme était dans la maison et qu'elle devrait être dédiée aux valeurs traditionnelles. Lucrèce deviendrait un modèle de la féminité romaine pour les siècles à venir.

L'historien romain Tite-Live a raconté l'histoire de Lucrèce dans son ouvrage L'histoire de Rome. L'histoire commence par une compétition entre le roi étrusque, Tarquinius Superbus, et ses hommes pour déterminer lequel d'entre eux avait l'épouse la plus vertueuse. Tarquinius Collatinus, le propre cousin et général du roi, a insisté sur le fait que sa femme Lucretia était la plus honorable. Pour régler la question, les hommes ont décidé de visiter leurs maisons et de déterminer ce que faisaient réellement leurs femmes. Lucretia était la seule épouse qui était à la maison, occupée à filer sa laine, tandis que toutes les autres épouses assistaient à un festin. Parmi les hommes à visiter Lucretia était le fils du roi, Sextus Tarquinius.

Séduit par sa chasteté et sa vertu, Sextus rentra chez elle quelques jours plus tard et menaça de la tuer à moins qu'elle ne se donne à lui. Lorsqu'elle a refusé, il a intensifié ses menaces pour inclure le fait de laisser son cadavre avec un esclave nu pour montrer qu'elle avait été tuée lors d'une liaison de promiscuité. La pensée de cette disgrâce était trop lourde à supporter pour elle et elle lui céda.

Cornelia Mère des Deux Frères Gracques Sculpture 19ème Siècle

Elle a raconté son épreuve à son mari et à son père, les suppliant de poursuivre et de punir Sextus. Lucretia a dit : « Je vais m'absoudre de tout blâme et je ne me libérerai pas de la punition. Aucune femme ne doit utiliser Lucretia comme exemple de déshonneur. Incapable de vivre avec la honte, elle s'est suicidée. Sa mort a rallié le peuple de Rome pour renverser Tarquinius Superbus et le chasser de la ville. La République romaine était née.

L'histoire du sacrifice de Lucrèce est devenue un symbole de la corruption monarchique, donnant à la nouvelle République sa propre identité distincte des Étrusques. La modestie et le dévouement de Lucretia aux devoirs féminins, associés à son désir de protéger l'honneur de sa famille, démontreraient le comportement idéal attendu d'une femme romaine.

À la fin de la République, aucune femme n'incarnait mieux l'idéal de la parfaite matrone romaine que Cornelia. Elle était la fille du célèbre Scipion l'Africain, le général qui a vaincu Hannibal pendant la deuxième guerre punique. Cornelia était mère de douze enfants, mais seulement trois ont vécu jusqu'à l'âge adulte. Réputée pour se consacrer à l'éducation et à l'éducation de ses enfants, elle a également influencé la politique par l'intermédiaire de deux de ses fils, Tiberius et Gaius Gracchus. Ces deux hommes ont préconisé des réformes au profit des pauvres qui étaient impopulaires auprès des nombreux membres du Sénat, et ont finalement été assassinés. Cornelia était admirée pour avoir enduré courageusement leurs deux meurtres sans jamais montrer son chagrin. Elle a également été applaudie pour sa modestie, disant qu'elle n'avait pas besoin d'extravagances puisque ses enfants étaient ses bijoux. Cornelia serait un modèle réel pour les générations à venir.

À la fin de la République, le paradigme de Lucrèce d'une femme romaine travaillant avec diligence la laine serait utilisé par Auguste comme propagande pour convaincre le public romain de son engagement à ramener Rome aux valeurs et à la moralité traditionnelles. Les citoyens pourraient voir sa femme Livia et d'autres femmes de la première famille travailler leurs métiers à tisser dans l'atrium ouvert de la résidence de l'empereur, projetant une image de tranquillité domestique.

Livia Drusilla : première impératrice de Rome

En tant que première impératrice de Rome, Livie est vraiment devenue une nouvelle race de femme romaine. Elle a voyagé à l'étranger avec son mari, accomplissant des tâches cérémonielles et saluant des personnalités, et est devenue une médiatrice entre Auguste et les citoyens romains. Livia a obtenu de nombreux privilèges exclusifs au cours de sa vie. L'un des plus importants au début de sa vie était le droit d'avoir sa ressemblance affichée publiquement dans une statue. Avant cette époque, une seule statue féminine de Cornelia avait été exposée à Rome. Après la mort d'Auguste, Livie a reçu ses plus grands honneurs. Il a pris des dispositions dans son testament pour qu'elle soit officiellement adoptée dans la famille Julian et porte le nom honorifique de Julia Augusta.

Livie a continué à exercer son influence politique pendant le règne de son fils Tibère. Tibère était le fils d'un précédent mariage de Livie, donc son lien avec Auguste, et donc le règne de Rome, ne se faisait que par elle. Quand il a cru que Livia dépassait les limites conventionnelles, il a dû faire preuve de prudence en tenant compte de sa popularité auprès du peuple et du Sénat. Il a même opposé son veto aux honneurs supplémentaires que le Sénat a tenté d'accorder à sa mère après la mort d'Auguste, dont l'un lui aurait donné son titre officiel de "fils de Livie".

Il y a des spéculations que Livia a empoisonné Marcellus, le neveu d'Auguste, qui était le rival de Tibère pour réussir en tant que souverain de l'empire. Cette conjecture renforce le stéréotype de la femme sournoise utilisant des drogues ou des potions pour semer le chaos et la mort. L'historien romain Tacite va jusqu'à l'accuser d'avoir également empoisonné Auguste. Même avec toutes ses réalisations et ses honneurs, l'héritage de Livia, comme beaucoup d'autres femmes puissantes dans les temps anciens, ne serait pas épargné par ce type de diffamation. Indépendamment de son désir d'influencer la politique de son époque, Livia est restée fidèle aux idéaux conservateurs mis en œuvre par Auguste. Était-elle l'opératrice politique perfide et ambitieuse suggérée par Tacite ou simplement une femme forte et politiquement avisée, dévouée à sa famille et à l'empire romain ?

Messaline tenant Britannicus : sculpture en marbre du 1er siècle

Si Livie était la quintessence du décorum féminin, Valeria Messalina était symptomatique de la décadence qui avait commencé à s'emparer de la famille impériale. Influencée par la corruption et la promiscuité sexuelle prédominantes à la cour de l'empereur romain tyrannique Caligula, Messaline était l'antithèse des valeurs énoncées par la légende de Lucrèce. Messaline était mariée à l'empereur Claudius, un homme faible qu'elle a manipulé pour acquérir du pouvoir et de l'influence. Ses exploits sexuels étaient légendaires et il y avait même des rumeurs selon lesquelles elle travaillait comme prostituée pour assouvir ses appétits charnels.

Messaline ciblerait ses rivaux politiques et sexuels et convaincrait Claudius de les faire exécuter ou de les forcer au suicide. Son dernier acte scandaleux fut de tenter d'épouser un autre homme dont elle s'était entichée pendant l'absence de Claudius. Cette trahison était trop, même pour Claudius et Messaline a été exécutée.

L'exemple honorable de Lucretia influencerait des femmes comme Cornelia et Livia à se consacrer à leur famille et à mener une vie modeste et productive. Le rejet par Messaline de ces valeurs traditionnelles a montré la détérioration de la moralité par les empereurs après la mort d'Auguste, où la corruption, la décadence et la cupidité sont devenues la norme culturelle.


Britannicus dans la culture

Britannicus apparaît comme un personnage dans le roman Claude le Dieu par Robert Graves, dans lequel Claudius le rabaisse comme un moyen de garder Britannicus obscur aux yeux du public et ainsi à l'abri du danger. Conscient qu'il est prophétisé par la Sibylle que Néron succède à Claudius, Claudius élabore un plan élaboré pour cacher Britannicus en Grande-Bretagne et pour qu'il retourne à Rome pour restaurer la République. Britannicus refuse d'accepter le plan et Claudius accepte à contrecœur de faire de Britannicus son propre héritier (sachant que cela condamnera son fils). Il prétend également que vers la fin de sa vie, Claudius en est venu à croire que Britannicus était peut-être le fils de Caligula, pas le sien. Dans la série télévisée de 1976, moi, Claude, il a été interprété par l'acteur Graham Seed, et est décrit comme un jeune adulte plutôt qu'un adolescent.

Britannicus apparaît également dans une pièce du même nom de Jean Racine, mais malgré son titre la pièce se concentre davantage sur Néron et Agrippine.


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