Hétaïre

Hétaïre

UNE hétaïre (PL. hetairai) était une prostituée instruite dans la Grèce antique et une participante commune à colloques ou des beuveries dans des maisons privées. Parfois appelé courtisane en anglais, le terme grec hétaïre était un euphémisme et signifiait « compagnon ». Typiquement esclaves, mais pas toujours, leur statut peut être ambigu et mal défini dans les sources grecques survivantes. Outre leurs capacités plus évidentes en tant que prostituées, hetairai étaient habiles à divertir les hommes avec leur musique, leur danse, leur culture et leur esprit. Hetairai sont référencés dans de nombreuses formes d'art et de littérature grecques et sont donc distincts du bordel plus commun ou de la prostituée de rue (pornoē) qui n'offraient que du plaisir physique à leurs clients et le faisaient à un prix bien inférieur à celui des hetairai.

Statut des prostituées

Il y avait des esclaves travailleuses du sexe, d'anciennes esclaves et des femmes libres de tous types dans la Grèce antique, mais elles peuvent être globalement classées en trois groupes : le bordel ou la prostituée de rue (pornoē) qui offraient leur corps pour le plaisir sexuel, la concubine (pallakē) qui vivait de façon permanente dans un ménage particulier, et le hétaïre, une prostituée de grande classe qui, outre le sexe, offrait à ses clients le bénéfice de leur éducation en musique (surtout la flûte), en danse et en culture générale. Pour cette raison, le terme hétaïre - un euphémisme en grec attique signifiant « compagne » - est souvent traduit par « courtisane », bien que le statut exact de ces femmes dans la société ne soit pas connu avec précision et que la plupart des sources anciennes se réfèrent uniquement à l'Athènes classique et à Corinthe. De plus, les sources anciennes ne sont pas cohérentes dans leur application de ces catégories, même lorsqu'elles parlent d'un même individu. Il est également vrai que les femmes (et les hommes) pourraient se déplacer entre les différents types de prostituées mentionnés ci-dessus ou même gagner leur liberté (et la perdre à nouveau). Enfin, il y avait encore un autre groupe tout à fait distinct, les prostituées sacrées qui donnaient leur corps dans le cadre de cultes religieux.

De nombreux hetairai étaient probablement des femmes d'une classe supérieure qui étaient devenues des esclaves après la conquête de leur cité-État.

Naturellement, l'une des plus grandes distinctions entre les types de prostituées était leur prix. UNE pornoē pouvait coûter aussi peu qu'une obole, la plus petite pièce d'Athènes. Une classe supérieure hétaïre, en revanche, pourrait coûter 500 drachmes ou 3 000 oboles. Cette hetairai des prix élevés imposés est en outre attesté par la politique des cités-États visant à taxer la prostitution.

De nombreux hetairai étaient probablement des femmes d'une classe supérieure qui étaient devenues des esclaves après la conquête de leur cité-État en Grèce ou d'autres États en dehors de la Grèce. La prise de captives pour en faire des prostituées asservies est attestée dès le VIIIe siècle avant notre ère. Il y aurait également eu des femmes qui ont choisi la profession et sont ainsi devenues des salariés indépendants ou qui y ont été contraintes par des circonstances telles que des dettes ou l'absence de parents masculins pour les soutenir. La distinction entre les classes de prostituées peut avoir reflété des changements dans la société grecque où une classe moyenne croissante a permis à plus d'hommes de payer pour les services de prostituées qu'auparavant. En créant un type de prostituée plus sophistiqué et plus coûteux, les hommes de la classe supérieure pourraient ainsi se distinguer de la pratique de la classe moyenne consistant à visiter les bordels et à héberger hetairai dans leurs maisons.

Alors que certains aujourd'hui pourraient envisager une hétaïre en quelque sorte plus "digne" qu'un pornoē, ce n'était pas nécessairement le cas dans la Grèce antique. La prostitution était une partie ouverte et légale de la société grecque où les maisons closes publiques étaient souvent financées par l'État parce qu'elles étaient considérées comme une partie nécessaire de la vie quotidienne. De la même manière, hetairai étaient considérés comme des participants normaux aux divertissements acceptés de ceux qui pouvaient se les permettre. La prostitution était, comme le jeu, par exemple, considérée comme acceptable, mais elle était également considérée comme potentiellement nocive si elle était exagérée. Elle n'était pas considérée comme un substitut à une vie familiale stable mais comme un accompagnement.

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Aspasie était la maîtresse puis cohabitante de l'homme d'État athénien Périclès. elle a été appelée par beaucoup de hétaïre.

Dans les sources grecques, la prostitution de toute nature est généralement connotée négativement et ses praticiens sont souvent considérés comme impurs et ringards. Les écrivains soulignent souvent les dangers (et les possibilités de comédie) de devenir amoureux d'une prostituée, de négliger sa femme ou de gaspiller toutes ses richesses dans les plaisirs corporels. De plus, être étiqueté ou soupçonné d'être un prostitué (homme ou femme) était considéré comme une insulte, au moins dans la littérature grecque et entre personnalités publiques. D'un autre côté, il est peut-être important de se rappeler que la grande majorité des sources grecques survivantes ont été écrites et créées par des hommes pour un public masculin. Exactement quoi hetairai pensaient à eux-mêmes ou comment les autres femmes les considéraient n'est pas connu.

Célèbre Hetairai

Il est connu que hetairai formaient souvent des relations durables avec des hommes mariés et n'étaient pas de simples artistes « d'un soir seulement ». Certains auraient reçu de l'argent et des cadeaux pour rester le partenaire sexuel exclusif d'un homme mais qui ne vivait toujours pas chez lui. En effet, certains hetairai ont eu un effet si durable qu'ils ont reçu leur propre maison ou ont reçu des dédicaces telles que des monuments publics érigés en leur honneur, même sur des sites religieux aussi célèbres que Delphes. A partir de là, on peut imaginer que certains hetairai étaient célèbres à leur époque, et nous connaissons de nombreux noms hetairai qui ont noué des relations durables avec les plus célèbres des Athéniens, des philosophes aux dramaturges.

L'historien Hérodote du Ve siècle av. hétaïre nommé Rhodopis (Histoires, 2.134-5). Elle est thrace et décrite comme « bien dotée des bénédictions d'Aphrodite ». Hérodote rapporte qu'elle était autrefois une autre esclave du célèbre conteur Ésope (vers 620-564 avant notre ère) et qu'elle est devenue très célèbre et riche, bien qu'il ridiculise les suggestions selon lesquelles elle aurait construit une grande pyramide de pierre en Égypte.

Un autre célèbre hétaïre, du moins selon certains écrivains anciens, était Aspasie de Milet (vers 470-410 avant notre ère), un professeur de rhétorique réputé, un écrivain et un intellectuel. Aspasia était issue d'une famille aristocratique, et elle est devenue la maîtresse puis la cohabitante de l'homme d'État athénien Périclès (495-429 avant notre ère) d'environ 445 ou 450 avant notre ère jusqu'à sa mort. Le couple a eu un fils, également appelé Périclès, qui a finalement été nommé citoyen d'Athènes. Aspasie n'a peut-être été appelé qu'un hétaïre par des écrivains qui avaient une hache à moudre contre Périclès et sa position pro-démocratie. Néanmoins, l'association d'Aspasia à ce titre confirme que hetairai devaient être intellectuellement accomplis.

Un troisième exemple de célèbre hétaïre est Phryné, qui est née à Thespies mais a vécu la majeure partie de sa vie à Athènes au 4ème siècle avant notre ère. Phryné était célèbre pour le sculpteur Praxitèle, créateur de la statue d'Hermès et de Dionysos à Olympie. La légende raconte que Phryné était le modèle de la statue d'Aphrodite très copiée par Praxitèle. Phryné avait également un attachement à l'orateur Hypéride qui a conduit à sa célèbre défense juridique. Phryné a été accusée d'impiété, un délit grave et digne de la peine de mort à Athènes. Hyperides l'a défendue devant le tribunal, sa stratégie étant de déshabiller Phryné pour que le jury, ébloui par sa beauté nue, l'abandonne. Phryné est devenue immensément riche, si riche en fait, elle a proposé de reconstruire la ville de Thèbes après qu'Alexandre le Grand (356-323 avant notre ère) l'ait démolie en 335 avant notre ère. Sa condition pour cet acte généreux était que les Thébains devraient alors ériger un panneau sur la porte principale de la ville proclamant "Alexandre m'a tiré vers le bas, Phryné le hétaïre m'a redressé » (Souli, 50 ans). Pensant que cela ne constituerait pas un bon modèle pour leurs épouses, les Thébains ont décliné l'offre.

Hetairai et le Symposium

Outre ces membres plus glamour et plus célèbres de la profession, la plupart hetairai vécu des vies anonymes au service des hommes à colloques, c'est-à-dire des fêtes informelles et réservées aux hommes. Nous savons beaucoup de choses sur colloques parce qu'ils apparaissent souvent dans l'art grec et sont un cadre commun dans la littérature comme les comédies grecques d'Aristophane (vers 460 - vers 380 av. J.-C.) et donnent même le titre à l'un des dialogues de Platon, le 416 av. Symposium. Les hetairai impliqués dans ces événements peuvent très bien avoir été d'un statut différent de ceux qui ont commandé les affections d'un homme spécifique pendant une période de temps.

Organisé à partir du VIIe siècle avant notre ère, colloques avaient lieu dans les maisons privées des aristocrates où les invités mangeaient et buvaient ensemble. Il y avait même une salle spéciale pour ces événements, la andrn, qui était meublée de sept à onze canapés bas rembourrés. Les canapés étaient disposés sur le pourtour de la pièce pour créer un espace central vide afin que chaque invité puisse voir tous les autres. Le vin faisait partie intégrante de la procédure et était bu (mélangé avec de l'eau) dans un kylix, qui est une coupe peu profonde avec une tige courte et deux anses horizontales. Les kylix a été spécialement conçu pour qu'il puisse être facilement posé ou ramassé lorsqu'il est allongé sur un canapé bas.

UNE symposium pourrait être très informel et être un peu plus qu'une beuverie, mais certains pourraient être plus formels; d'autres encore sont tombés dans des orgies. Certes, ils étaient, une fois la nourriture emportée, une occasion pour les hommes de discuter des événements de la journée et de sujets tels que la politique, la philosophie, la religion et les arts. Un homme pourrait mener la discussion, pas nécessairement l'hôte mais quelqu'un choisi par tirage au sort. Les invités peuvent raconter une histoire, réciter un poème ou jouer de la musique sur une lyre. Les invités peuvent chanter une chanson avec chaque invité en prenant des vers différents. Il pourrait aussi y avoir des jeux, comme retourner la lie de son kylix à une cible telle qu'une amphore se tenait près d'un mur. Dans cette ambiance conviviale le hetairai marchaient, les seules femmes autorisées à y assister.

Les compétences d'Hetairai

Naturellement, les clients s'attendaient à ce que leur hôte leur fournisse hetairai qui étaient belles, charmantes, pleines d'esprit et désirables. Spectacle de scènes de poterie grecque hetairai servir du vin aux invités à colloques, et nous savons qu'ils portaient de beaux vêtements et des bijoux en or. Les hetairai puis sont devenus des participants plus actifs au fur et à mesure que la soirée avançait. Ils étaient entraînés à jouer de l'aulos ou de la flûte et ils pouvaient également danser, faire de la gymnastique et tenir une discussion sur des sujets culturels. Bien sûr, outre tout cela, le hetairai étaient présents pour offrir aux invités des plaisirs sexuels. Que le hetairai Les scènes de poterie peinte (qui ne sont généralement pas exposées dans les musées) qui les montrent nus et exécutant toutes sortes d'acrobaties sexuelles avec un ou plusieurs clients et entre elles. De plus, certaines scènes les montrent en train de subir ce qui, dans tout autre contexte, serait décrit comme des agressions physiques et des abus sexuels. L'idée, alors, que ces femmes ont gagné en quelque sorte le respect des hommes qui les ont utilisées à travers leurs réalisations culturelles est peut-être une idée romantique qui ne reflète pas la réalité quotidienne de l'esclavage sexuel dans l'Antiquité. Comme le note l'historienne Madeleine M. Henry :

Sans nier la liberté d'action et la dignité aux femmes qui ont choisi la prostitution ou qui ont été prostituées, des études récentes suggèrent que les femmes à tous les niveaux étaient structurellement exploitées et marginalisées à un degré marqué.

(Bagnall, 3196).


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