Winston Churchill démissionne

Winston Churchill démissionne

À la 11e heure de la Seconde Guerre mondiale, Winston Churchill est contraint de démissionner de son poste de Premier ministre britannique à la suite de la défaite électorale de son parti face au Parti travailliste. Il s'agissait de la première élection générale organisée en Grande-Bretagne depuis plus d'une décennie. Le même jour, Clement Attlee, le leader travailliste, a prêté serment en tant que nouveau leader britannique.

Né au palais de Blenheim en 1874, Churchill a rejoint le British Fourth Hussars à la mort de son père en 1895. Au cours des cinq années suivantes, il a connu une illustre carrière militaire, servant en Inde, au Soudan et en Afrique du Sud, et se distinguant plusieurs fois dans bataille. En 1899, il a démissionné de sa commission pour se concentrer sur sa carrière littéraire et politique et en 1900, il a été élu au Parlement en tant que député conservateur d'Oldham. En 1904, il rejoint les libéraux, occupant plusieurs postes importants avant d'être nommé Premier Lord britannique de l'Amirauté en 1911, où il travaille à préparer la marine britannique pour la guerre qu'il prévoyait.

En 1915, au cours de la deuxième année de la Première Guerre mondiale, Churchill a été tenu pour responsable des campagnes désastreuses des Dardanelles et de Gallipoli, et il a été exclu du gouvernement de coalition de guerre. Il démissionne et se porte volontaire pour commander un bataillon d'infanterie en France. Cependant, en 1917, il revient en politique en tant que membre du cabinet du gouvernement libéral de Lloyd George. De 1919 à 1921, il est secrétaire d'État à la guerre et retourne en 1924 au Parti conservateur où, deux ans plus tard, il joue un rôle de premier plan dans la défaite de la grève générale de 1926. Hors de ses fonctions de 1929 à 1939, Churchill publie avertissements ignorés de la menace d'agression nazie et japonaise.

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Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe, Churchill a été rappelé à son poste de Premier Lord de l'Amirauté et huit mois plus tard, il a remplacé l'inefficace Neville Chamberlain en tant que Premier ministre d'un nouveau gouvernement de coalition. Au cours de la première année de son administration, la Grande-Bretagne était seule contre l'Allemagne nazie, mais Churchill a promis à son pays et au monde que le peuple britannique « ne se rendrait jamais ». Il a rallié le peuple britannique à une résistance résolue et a habilement orchestré Franklin D. Roosevelt et Joseph Staline dans une alliance qui a finalement écrasé l'Axe.

En juillet 1945, quelques semaines avant la défaite du Japon lors de la Seconde Guerre mondiale, son gouvernement conservateur subit une défaite électorale contre le Parti travailliste de Clement Attlee et Churchill démissionne de son poste de Premier ministre. Il devient chef de l'opposition et en 1951 est de nouveau élu Premier ministre. Deux ans plus tard, il est fait chevalier par la reine Elizabeth II et reçoit le prix Nobel de littérature pour son étude historique en six volumes de la Seconde Guerre mondiale et pour ses discours politiques. En 1955, il a pris sa retraite en tant que Premier ministre mais est resté au Parlement jusqu'en 1964, l'année avant sa mort.

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L'accident et la prescription d'alcool

« J'ai certainement souffert de toutes les douleurs, mentales et physiques, qu'un accident de la rue ou, je suppose, une blessure par obus peut produire. Aucun n'est insupportable. Il n'y a ni le temps ni la force de s'apitoyer sur soi. Il n'y a pas de place pour les remords ou les peurs.

— Winston Churchill, « Ma mésaventure à New York », The Daily Mail

En décembre 1931, Churchill se rendit à New York pour une tournée de conférences. Selon The International Churchill Society, il tentait de générer des fonds pour compenser les pertes du marché boursier. Plus tard, une nuit avant qu'il ne décide d'aller se coucher, un ami qui restait à proximité l'a invité à une réunion sociale.

Churchill partit, connaissant l'adresse du rond-point de cet ami. Il a hélé un taxi et s'est dirigé vers la Cinquième Avenue dans la zone générale de la maison qu'il a visitée précédemment. Lorsqu'il crut être arrivé, il fit s'arrêter le taxi et décida de traverser la rue pour confirmer sa position.

Comme mentionné dans d'innombrables films, blagues et commentaires sociaux, les Américains et les Britanniques conduisent de l'autre côté de la route. Lorsque Churchill a quitté le taxi, il a tourné la tête dans la direction d'où il s'attendrait normalement à ce qu'un véhicule vienne de son côté de la rue. Il eut plus qu'assez de temps pour traverser et continua son chemin.

Des lumières sont soudainement apparues venant de la direction opposée et il est entré dans une voiture. Churchill s'est souvenu d'une voix criant que quelqu'un avait été tué et est revenu à lui en remarquant un policier se tenant au-dessus de lui. Il a été emmené dans un hôpital local où il a demandé une sorte d'analgésique.

Churchill a noté que les médecins de l'hôpital ont dit qu'il semblait confus à certains moments, mais apparemment, son esprit s'est éclairci rapidement. Il était soudainement dans son lit en train d'écrire sur l'incident et a vendu l'histoire au Daily Mail pour 2500 $. La Churchill Society affirme que l'argent a été utilisé lors d'un voyage aux Bahamas pour se remettre des blessures.

Il réfléchira plus tard à l'accident en disant :

« Je ne comprends pas pourquoi je n'ai pas été brisé comme une coquille d'œuf ou écrasé comme une groseille à maquereau. J'ai vu que le pauvre policier qui a été tué sur la route d'Oxford a été heurté par un véhicule roulant à peu près à la même vitesse et a été complètement brisé. Je dois certainement être très dur ou très chanceux, ou les deux.

Churchill devait également terminer sa tournée de conférences alors qu'il souffrait encore de l'accident. Selon le Guide de Plymouth, le Dr Otto Pickhardt, qui a traité Churchill, a trouvé une solution.

Il a écrit au futur Premier ministre une note du médecin pour l'alcool pour traiter toute douleur résiduelle survenue. Non seulement c'était une note d'excuse, mais il donnait une dose d'alcool « minimum » pour son patient.

C'était une bonne chose car Churchill était un fan de Johnny Walker Red Label et de Pol Roger Champagne. Bruk dans son article souligne également qu'il laisserait également de la place pour un bon cognac plus tard dans la soirée. Après tout, il devait respecter sa dose minimale pour la journée.


Il rejoint la Fraternité en 1901

Winston Churchill a été initié à la franc-maçonnerie le 24 mai 1901, au Studholme Lodge n° 1591.

Des collègues militaires et politiques l'entouraient. À l'époque, la confrérie, tout comme les autres sociétés fraternelles, était une activité sociale à la mode.

Les dossiers de Studholme Lodge confirment la date ci-dessus, son adresse au 105 Mount Street, l'âge de 26 ans et sa profession de député (membre du Parlement).

Dans son autobiographie, le vicomte Mersey déclare que…

‘ce mois-là, j'ai été initié en tant que franc-maçonnerie Studholme Lodge (1591). En attendant la cérémonie, j'ai fait le tour du Carré d'Or avec Winston Churchill, un autre candidat….’ (page 188)

Deux mois plus tard, le 19 juillet, Churchill était diplômé du 2e degré.

Le 5 mars 1902, il devient Maître Maçon. Les trois cérémonies se sont déroulées à Studholme Lodge.


Contenu

Après sa défaite aux élections générales de 1945, Churchill est devenu le chef de l'opposition. Sa réputation en temps de guerre était telle qu'il conservait le respect international et était capable de faire largement connaître ses opinions. [ citation requise ]

Discours à Fulton, Missouri Modifier

En 1946, Churchill était en Amérique pendant près de trois mois, de début janvier à fin mars. [1] C'est lors de ce voyage qu'il prononça son discours du "Rideau de fer" sur l'URSS et sa création du bloc de l'Est. [2] S'exprimant le 5 mars 1946 en compagnie du président Truman au Westminster College de Fulton, Missouri, Churchill déclara : [3]

De Stettin dans la Baltique à Trieste dans l'Adriatique, un rideau de fer est descendu à travers le continent. Derrière cette ligne se trouvent toutes les capitales des anciens États d'Europe centrale et orientale. Varsovie, Berlin, Prague, Vienne, Budapest, Belgrade, Bucarest et Sofia, toutes ces villes célèbres et les populations qui les entourent se situent dans ce que je dois appeler la sphère soviétique.

L'essence du point de vue de Churchill était que l'Union soviétique ne voulait pas la guerre avec les Alliés occidentaux, mais que sa position retranchée en Europe de l'Est avait rendu impossible pour les trois grandes puissances de fournir au monde un « leadership triangulaire ». Le désir de Churchill était une collaboration beaucoup plus étroite entre la Grande-Bretagne et l'Amérique, mais il a souligné la nécessité d'une coopération dans le cadre de la Charte des Nations Unies. [4] Dans le même discours, il a appelé à "une relation spéciale entre le Commonwealth britannique et l'Empire et les États-Unis". [3]

En 1947, selon un mémorandum des archives du FBI, Churchill aurait exhorté les États-Unis à mener une frappe nucléaire préventive contre l'Union soviétique afin de gagner la guerre froide pendant qu'ils en avaient l'occasion. Il aurait parlé au sénateur républicain de droite Styles Bridges, lui demandant de persuader Truman de lancer une frappe contre Moscou pour détruire le Kremlin et faciliter la gestion de la Russie sans direction. Le mémorandum affirme que Churchill « a déclaré que le seul salut pour la civilisation du monde serait que le président des États-Unis déclare que la Russie met en péril la paix mondiale et attaque la Russie ». La Russie aurait été sans défense contre une frappe nucléaire au moment de la proposition de Churchill, puisque les Soviétiques n'ont obtenu la bombe atomique qu'en 1949. [5] Le médecin personnel de Churchill, Lord Moran, a rappelé qu'il avait déjà préconisé une frappe nucléaire contre le Soviétiques lors d'une conversation en 1946. [6] Plus tard, Churchill a contribué à donner à la France un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations Unies, fournissant une autre puissance européenne pour contrebalancer le siège permanent de l'Union soviétique. [7]

Europe Modifier

Churchill était l'un des premiers partisans du paneuropéisme car, à l'été 1930, il avait écrit un article appelant à des « États-Unis d'Europe », bien qu'il inclue la qualification que la Grande-Bretagne doit être « avec l'Europe mais pas avec elle ». [8] Dans un discours prononcé à l'Université de Zurich en 1946, il réitère cet appel et propose la création du Conseil de l'Europe. Celle-ci s'articulerait autour d'un partenariat franco-allemand, avec la Grande-Bretagne et le Commonwealth, et peut-être les États-Unis d'Amérique, en tant qu'« amis et sponsors de la nouvelle Europe ». Churchill exprima des sentiments similaires lors d'une réunion de la Primrose League au Royal Albert Hall le 18 mai 1947. Il déclara : « Que l'Europe se lève », mais il était « absolument clair » que « nous ne permettrons à aucun coin de se creuser entre la Grande-Bretagne et les États Unis". En 1948, il a participé au Congrès de La Haye, discutant de la future structure et du rôle du Conseil, qui a finalement été fondé en tant que première institution paneuropéenne par le traité de Londres du 5 mai 1949. [9] [10]

En juin 1950, Churchill critiquait vivement l'échec du gouvernement Attlee à envoyer des représentants britanniques à Paris pour discuter du plan Schuman pour la création de la Communauté européenne du charbon et de l'acier, déclarant que : "les absents ont toujours tort" ("les absents ont toujours tort"). [11] Cependant, il ne voulait toujours pas que la Grande-Bretagne rejoigne réellement un groupement fédéral, néanmoins, il est répertorié aujourd'hui comme l'un des "pères fondateurs de l'Union européenne". [12] [13] Après son retour en tant que Premier ministre, Churchill a publié une note pour le Cabinet le 29 novembre 1951 dans laquelle il énumérait les priorités de la politique étrangère de la Grande-Bretagne comme l'unité et la consolidation du Commonwealth, « l'association fraternelle » du monde anglophone (c'est-à-dire le Commonwealth et les États-Unis) et une « Europe unie, à laquelle nous sommes un allié et un ami étroitement et spécialement liés. (ce n'est) que lorsque les projets d'unification de l'Europe prennent une forme fédérale que nous ne pouvons pas y participer, car nous ne pouvons pas nous subordonner nous-mêmes ou le contrôle de la politique britannique aux autorités fédérales". [14]

Partition de l'Inde Modifier

Churchill a continué à s'opposer à la libération de l'Inde du contrôle britannique. Dans un discours à la Chambre des communes au début du mois de mars 1947, il met en garde contre le fait de céder le pouvoir à un gouvernement indien trop tôt parce qu'il pense que les partis politiques indiens ne représentent pas vraiment le peuple, et que dans quelques années aucune trace du nouveau gouvernement resterait. [ citation requise ]

Irlande Modifier

C'est au cours de ses années d'opposition que Churchill a exposé à deux reprises ses vues sur l'Irlande aux ambassadeurs irlandais successifs à Londres. En novembre 1946, il rencontre John W. Dulanty et lui dit : « J'ai dit quelques mots au parlement l'autre jour à propos de votre pays parce que j'espère toujours une Irlande unie. ne le faites pas par la force. Il n'y a pas et n'a jamais eu d'amertume dans mon cœur envers votre pays". [15] En mai 1951, il rencontre le successeur de Dulanty, Frederick Boland et lui dit : « Vous savez, j'ai eu de nombreuses invitations à visiter l'Ulster mais je les ai toutes refusées. vers le sud de l'Irlande. Peut-être que je vais acheter un autre cheval avec une entrée dans le Derby irlandais". [15] Churchill avait des souvenirs d'enfance heureux de l'Irlande du temps où son père y était en tant que secrétaire privé du lord lieutenant d'Irlande de 1876 à 1880. [15]

La seconde Guerre mondiale (série de livres) Modifier

À la fin des années 1940, Churchill a écrit et publié six volumes de mémoires sur la Seconde Guerre mondiale. La série s'intitule La seconde Guerre mondiale et a ajouté ses pensées, croyances et expériences personnelles au dossier historique tel qu'il l'a interprété. Churchill a échangé les droits littéraires de ses livres en échange du double du salaire qu'il gagnait en tant que Premier ministre. Les points principaux dans les livres de Churchill comprenaient son dégoût pour la gestion d'Hitler avant le déclenchement de la guerre, principalement avec la politique d'apaisement que les gouvernements britannique et français ont poursuivie jusqu'en 1939. [ citation requise ]

Résultat des élections et nominations au cabinet Modifier

Les conservateurs remportent les élections générales d'octobre 1951 avec une majorité globale de 17 sièges et Churchill redevient Premier ministre, restant en fonction jusqu'à sa démission le 5 avril 1955. [16] Comme dans son administration de guerre, il se nomme ministre de la Défense. , mais seulement à titre temporaire. Le 1er mars 1952, il passa la main au maréchal Alexander réticent, qui occupait le poste de gouverneur général du Canada depuis 1946. [17] Eden fut rétabli aux Affaires étrangères et Rab Butler devint chancelier. [18]

Une nomination importante a été Harold Macmillan en tant que ministre du Logement et du Gouvernement local avec un engagement manifeste de construire 300 000 nouvelles maisons par an. Macmillan a atteint son objectif et, en octobre 1954, a été promu pour remplacer Alexander à la Défense. [19] Le logement était la seule véritable préoccupation intérieure de Churchill car il était préoccupé par les affaires étrangères. Son gouvernement a introduit des réformes, notamment la loi de 1954 sur les réparations et les loyers du logement, qui entre autres a abordé la question des bidonvilles, et la Loi sur les mines et les carrières de 1954, qui, à certains égards, était un précurseur de la législation sur la santé et la sécurité. Churchill était cependant très préoccupé par l'immigration des Antilles et Ian Gilmour l'enregistre en 1955 : « Je pense que c'est le sujet le plus important auquel est confronté ce pays, mais je ne peux obtenir aucun de mes ministres pour en prendre note ». [20]

Des problèmes de santé à une éventuelle démission Modifier

Churchill était juste avant son 77e anniversaire lorsqu'il est redevenu Premier ministre et il n'était pas en bonne santé. La principale inquiétude était qu'il avait eu un certain nombre d'accidents vasculaires cérébraux mineurs et qu'il ne tenait pas compte de leurs avertissements. [21] En décembre 1951, George VI s'inquiétait du déclin de Churchill et décida d'aborder le sujet au cours de la nouvelle année en demandant à Churchill de se retirer en faveur d'Eden, mais le roi avait ses propres problèmes de santé graves et mourut le 6 février. sans en faire la demande. [22]

En raison de la santé de Churchill et de son incapacité évidente à se concentrer sur la paperasse, il ne devait pas rester en fonction plus d'un an environ, mais il a constamment retardé sa démission jusqu'à ce que finalement sa santé l'exige. L'une des principales raisons du retard était que son successeur désigné, Eden, souffrait également d'un grave problème de santé à long terme, à la suite d'une opération abdominale bâclée en avril 1953. [23] George VI fut remplacé par Elizabeth II, avec qui Churchill développa une relation étroite Amitié. [24] Certains des collègues de Churchill espéraient qu'il pourrait prendre sa retraite après son couronnement en juin 1953 mais, en réponse à la maladie d'Eden, Churchill a décidé d'augmenter ses propres responsabilités en prenant la relève au ministère des Affaires étrangères. [25] [26] [24] Eden a été frappé d'incapacité jusqu'à la fin de l'année et n'a jamais été complètement rétabli. [27]

Peut-être à cause de la tension supplémentaire, Churchill a subi un accident vasculaire cérébral dans la soirée du 23 juin 1953. Bien qu'il soit partiellement paralysé d'un côté, il a présidé une réunion du cabinet le lendemain matin sans que personne ne remarque son incapacité. Par la suite, son état s'est détérioré et on a pensé qu'il ne survivrait peut-être pas au week-end. Si Eden avait été en forme, le mandat de Churchill aurait probablement été terminé. Les nouvelles de sa maladie ont été cachées au public et au Parlement, qui ont appris que Churchill souffrait d'épuisement. Il est rentré chez lui à Chartwell pour récupérer et ce n'est qu'en novembre qu'il a été complètement rétabli. [28] [29] [30] Conscient qu'il ralentissait tant physiquement que mentalement, il a pris sa retraite en tant que Premier ministre en avril 1955 et a été remplacé par Eden. [31]

Affaires étrangères Modifier

La relation spéciale Modifier

Outre sa détermination à rester en poste le plus longtemps possible, la principale préoccupation de Churchill tout au long de son second mandat était les affaires étrangères et en particulier les relations anglo-américaines. Le catalyseur de son inquiétude était la bombe H car il craignait une conflagration mondiale et il croyait que la seule façon de préserver la paix et la liberté était de s'appuyer sur une base solide d'amitié et de coopération (la "relation spéciale") entre la Grande-Bretagne et l'Amérique. Churchill a effectué quatre visites transatlantiques officielles de janvier 1952 à juillet 1954. [32]

Déclin de l'empire Modifier

Le déclin de l'Empire britannique avait été accéléré par la Seconde Guerre mondiale et le gouvernement travailliste d'après-guerre menait une politique de décolonisation. Churchill et ses partisans croyaient que le maintien de la position de la Grande-Bretagne en tant que puissance mondiale dépendait de l'existence continue de l'empire. [33] Un emplacement clé était le canal de Suez qui donna à la Grande-Bretagne une position prééminente au Moyen-Orient, malgré la perte de l'Inde en 1947. Churchill fut cependant obligé de reconnaître le gouvernement révolutionnaire égyptien du colonel Nasser, qui prit le pouvoir en 1952. Au grand désarroi de Churchill, un accord fut conclu en octobre 1954 sur l'évacuation progressive des troupes britanniques de leur base de Suez. En outre, la Grande-Bretagne a accepté de mettre fin à son règne sur le Soudan anglo-égyptien en 1956, bien que ce soit en échange de l'abandon par Nasser des revendications égyptiennes sur la région. [34] Ailleurs, l'urgence malaise, une guérilla menée par des combattants indépendantistes contre les forces du Commonwealth, avait commencé en 1948 et s'était poursuivie après l'indépendance de la Malaisie (1957) jusqu'en 1960. Le gouvernement de Churchill maintint la réponse militaire à la crise et adopta une approche similaire. stratégie pour le soulèvement des Mau Mau au Kenya (1952-1960). [35]

Churchill et Truman Modifier

Churchill et Eden ont visité Washington en janvier 1952. [36] L'administration Truman soutenait les plans d'une Communauté européenne de défense (EDC), espérant que cela permettrait un réarmement contrôlé de l'Allemagne de l'Ouest et permettrait des réductions de troupes américaines. Churchill affectait de croire que l'EDC proposé ne fonctionnerait pas, se moquant des prétendues difficultés de la langue. [36] Churchill a demandé en vain un engagement militaire américain pour soutenir la position de la Grande-Bretagne en Égypte et au Moyen-Orient (où l'administration Truman avait récemment fait pression sur Attlee pour qu'il n'intervienne pas contre Mossadeq en Iran), cela n'a pas rencontré l'approbation américaine - les États-Unis attendaient Le soutien britannique à la lutte contre le communisme en Corée, mais considérait tout engagement américain au Moyen-Orient comme un soutien à l'impérialisme britannique, et n'était pas convaincu que cela aiderait à empêcher les régimes pro-soviétiques d'accéder au pouvoir. [37]

Churchill et Eisenhower Modifier

Churchill avait eu de bonnes relations politiques avec Truman mais était inquiet de l'élection d'Eisenhower en novembre 1952 et a dit à Colville peu de temps après qu'il craignait que la guerre ne devienne plus probable. En juillet 1953, il regrettait profondément que les démocrates n'aient pas été renvoyés et a dit à Colville qu'Eisenhower en tant que président était « à la fois faible et stupide ». Le problème principal, aux yeux de Churchill, était John Foster Dulles, le nouveau secrétaire d'État, dont il se méfiait. [38] Churchill croyait qu'Eisenhower ne comprenait pas pleinement le danger posé par la bombe H : Churchill la considérait en termes d'horreur, Eisenhower comme simplement la dernière amélioration de la puissance de feu militaire. [39]

Après la mort de Staline le 5 mars 1953, Churchill proposa une réunion au sommet avec les Soviétiques mais Eisenhower refusa de peur que les Soviétiques ne l'utilisent à des fins de propagande. [40] [25] [41] Churchill a persisté avec son point de vue avant et après son accident vasculaire cérébral, mais Eisenhower et Dulles ont continué à le décourager. Une explication de leur réponse froide était que c'était l'ère McCarthy aux États-Unis et que Dulles avait une vision manichéenne de la guerre froide, mais cela n'a fait qu'ajouter à la frustration de Churchill. [25] [42] Churchill a rencontré Eisenhower en vain à la Conférence des Bermudes en décembre 1953 [43] et en juin/juillet 1954 à la Maison Blanche. [44] Chez ce dernier, Churchill s'est agacé des frictions entre Eden et Dulles au sujet des actions américaines au Guatemala. À l'automne 1954, Churchill menaçait, mais repoussait aussi, sa démission. Ce sont finalement les Soviétiques qui proposent un sommet à quatre, mais celui-ci ne se réunit que le 18 juillet 1955, trois mois après la retraite de Churchill. [45] [46]

Après son accident vasculaire cérébral, Churchill a continué jusqu'en 1954 jusqu'à ce que, conscient qu'il ralentissait à la fois physiquement et mentalement, il a pris sa retraite en tant que Premier ministre en avril 1955 et a été remplacé par Eden. [31] Elizabeth II a proposé de créer Churchill Duke of London, mais cela a été refusé à la suite des objections de son fils Randolph, qui aurait hérité du titre à la mort de son père. [47] Il a cependant accepté l'Ordre de la Jarretière pour devenir Sir Winston. Bien que publiquement favorable, Churchill était en privé cinglant à propos de la gestion par Eden de la crise de Suez et Clementine pensait que bon nombre de ses visites aux États-Unis au cours des années suivantes étaient des tentatives pour aider à réparer les relations anglo-américaines. [48] ​​Churchill aurait dit à propos de Suez : « Je ne l'aurais jamais fait sans équarrir les Américains, et une fois commencé, je n'aurais jamais osé m'arrêter ». [49]

Après avoir quitté le poste de premier ministre, Churchill n'a plus jamais parlé aux Communes, bien qu'il soit resté député et ait parfois voté dans les divisions parlementaires. Au moment des élections générales de 1959, il était rarement présent. Malgré le glissement de terrain des conservateurs sous la direction de Macmillan en 1959, la propre majorité de Churchill à Woodford a chuté de plus d'un millier. Après cette élection, il est devenu Père de maison, le député avec le service continu le plus long : il avait déjà gagné la distinction d'être le seul député à être élu à la fois sous la reine Victoria et Elizabeth II. Il passa la majeure partie de sa retraite à Chartwell ou dans sa maison londonienne de Hyde Park Gate, et devint un habitué de la haute société à La Pausa sur la Côte d'Azur. Il a démissionné en tant que député avant les élections générales de 1964. [50]

En juin 1962, alors qu'il avait 87 ans, Churchill a fait une chute à Monte-Carlo et s'est cassé la hanche. Il a été rapatrié dans un hôpital de Londres où il est resté trois semaines. Jenkins dit que Churchill n'a plus jamais été le même après cet accident et que ses deux dernières années ont été une période crépusculaire. [51] En 1963, le président américain John F. Kennedy, agissant en vertu d'une autorisation accordée par une loi du Congrès, l'a proclamé citoyen d'honneur des États-Unis, mais il n'a pas pu assister à la cérémonie de la Maison Blanche. [51] Il y a eu des spéculations selon lesquelles il est devenu très déprimé au cours de ses dernières années, mais cela a été catégoriquement nié par son secrétaire personnel Anthony Montague Browne, qui était avec lui pendant ses dix dernières années. Montague Browne a écrit qu'il n'avait jamais entendu Churchill faire référence à la dépression et qu'il n'en souffrait certainement pas. [52]

Le 27 juillet 1964, Churchill était présent à la Chambre des communes pour la dernière fois, et un jour plus tard, le 28 juillet, une députation dirigée par le Premier ministre, Sir Alec Douglas-Home, a présenté à Churchill une résolution qui avait été adoptée à l'unanimité par la Chambre des communes. La cérémonie a eu lieu dans la maison londonienne de Churchill au 28 Hyde Park Gate, et a été assisté par Clementine et ses enfants et petits-enfants : [53]

Que cette Assemblée veuille saisir cette occasion pour marquer le prochain départ à la retraite du très honorable monsieur le député de Woodford en témoignant son admiration et sa gratitude sans bornes pour les services qu'il a rendus au Parlement, à la nation et au monde, rappelle avant tout son l'inspiration du peuple britannique lorsqu'il se tenait seul, et son leadership jusqu'à la victoire et remercie le très honorable Gentleman pour ces services exceptionnels rendus à cette Assemblée et à la nation.

Churchill a subi son dernier accident vasculaire cérébral le 12 janvier 1965. Il est décédé près de deux semaines plus tard, le 24, qui était le soixante-dixième anniversaire de la mort de son père. Il a eu des funérailles d'État six jours plus tard, le jeudi 30 janvier, les premières pour une personne non royale depuis WE Gladstone en 1898. [51] La planification de ses funérailles avait commencé en 1953 sous le nom de code de « Operation Hope Not " et un plan détaillé avait été produit en 1958. [54] Son cercueil resta en état à Westminster Hall pendant trois jours et la cérémonie funéraire eut lieu à la cathédrale Saint-Paul. [51] Par la suite, le cercueil a été emmené en bateau le long de la Tamise jusqu'à la gare de Waterloo et de là par un train spécial jusqu'au terrain familial de l'église St Martin, à Bladon, près de son lieu de naissance au palais de Blenheim. [55] Le 9 février 1965, la succession de Churchill a été homologuée à 304 044 £ (équivalent à 5 930 235 £ en 2019) dont 194 951 £ (équivalent à 3 802 428 £ en 2019) après le paiement des droits de succession. [56] [57]


6 Il a soutenu l'eugénisme

En tant que jeune homme, Churchill déclara fièrement : « L'amélioration de la race britannique est mon objectif dans la vie ». Il parlait d'eugénisme.

Churchill était un fervent partisan de la stérilisation de ce qu'il appelait « les inaptes » pour les éliminer du pool génétique. Il a écrit que les handicapés mentaux et malades "constituent un danger national et racial qu'il est impossible d'exagérer".

En 1907, il appuya une recommandation de stériliser les handicapés mentaux et il ne s'arrêta pas là. Il existe d'innombrables lettres de Churchill dans lesquelles il demandait des recommandations sur les meilleurs moyens d'empêcher les personnes inaptes de se reproduire.


L'amitié improbable de la reine Elizabeth II et de Winston Churchill

La relation entre les deux était si forte que la reine a écrit à l'ancien Premier ministre une lettre manuscrite lorsqu'il a pris sa retraite et a enfreint le protocole lors de ses funérailles.

Comme on le sait, la reine Elizabeth rencontre le Premier ministre pour des rattrapages hebdomadaires, dont aucune trace n'est conservée. Au cours de son règne, elle a rencontré 15 premiers ministres, dont l'actuel Premier ministre Boris Johnson. Le chat va du politique au personnel, et au fil des ans, des histoires sont apparues qui racontent comment la réunion de la reine avec M. Churchill a duré de 30 minutes à deux heures.

Le chef du Parti conservateur Winston Churchill s'adressant à la princesse Elizabeth lors de l'ouverture du Centre international de la jeunesse, Chigwell, Londres, le 12 juillet 1951. (Photo de Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Sir Winston a été Premier ministre de 1940 à 1945, puis à nouveau de 1951 à 1955 et a été le premier dirigeant avec lequel la reine Elizabeth a travaillé lorsqu'elle est montée sur le trône en 1952.

Selon le Daily Mirror, la reine aurait écrit à Sir Winston une lettre manuscrite déchirante après sa retraite en 1955, disant à quel point il lui manquerait.

Elle a écrit qu'aucun autre Premier ministre ne pourrait « jamais pour moi tenir la place de mon premier Premier ministre, à qui mon mari et moi devons tant et pour les conseils avisés pendant les premières années de mon règne, je serai toujours si profondément reconnaissant".

Des années plus tard, à la mort de Churchill en 1965, la reine Elizabeth a rompu le protocole en se présentant à ses funérailles avant sa famille. Le protocole stipule que la reine est censée être la dernière personne à arriver à n'importe quelle fonction, mais dans ce cas, elle voulait être respectueuse envers la famille Churchill.


Winston Churchill

Sir Winston Leonard Spencer Churchill est surtout connu pour son rôle de Premier ministre britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'il ait joué un rôle primordial dans ce conflit, il a également eu une carrière illustre et réussie en tant qu'homme d'État avant et après la guerre. Son implication en politique a duré 64 ans, ce qui témoigne de sa popularité durable et de son excellent leadership.

Churchill est né dans une famille privilégiée mais pas riche, et a commencé très tôt à se frayer un chemin dans le monde. Il n'a pas terminé ses études secondaires, mais a plutôt obtenu son diplôme du Royal Military College et, pendant son congé en 1895, a servi comme observateur militaire et correspondant pendant la guerre hispano-américaine à Cuba.

Après son retour dans l'armée britannique, il se rend en Inde pendant plusieurs années et devient en 1899 correspondant de guerre en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers. Capturé comme prisonnier de guerre, Churchill a fait une évasion audacieuse qui l'a fait connaître du public. Le produit de ses mémoires de l'expérience lui a permis d'entrer au Parlement en 1901, initialement dans le Parti conservateur. Cependant, la sympathie pour la cause boer et l'opposition aux nouvelles lois tarifaires du premier ministre Joseph Chamberlain l'ont amené à rejoindre le parti libéral en 1904.

Churchill a réussi à exercer beaucoup de pouvoir au cours de ces années, il a aidé à négocier la fin de la guerre des Boers et a participé à la création de l'État-providence, qui a introduit les soins de santé et l'assurance, le salaire minimum et a imposé une limite aux heures de travail. De plus, il a joué un rôle crucial dans le changement des navires de guerre du charbon au mazout, a aidé à former un service aéronaval et a participé au développement du char.

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate en 1914, il s'engage immédiatement dans les forces navales, entraînant l'échec de la campagne des Dardanelles, événement qui semble marquer la fin de sa carrière politique : il prend l'entière responsabilité et démissionne. En 1916, il rejoint l'armée, mais peu de temps après, il est rappelé par le nouveau Premier ministre, Lloyd George, et devient ministre des Munitions, puis secrétaire à la Guerre.

En 1922, Churchill perdit son siège au Parlement, mais rejoignit le parti conservateur en 1924, où il fut chancelier de l'Échiquier. Cependant, il a quitté ses fonctions en 1929 et a passé les dix années suivantes à développer son amour pour la peinture et à écrire plusieurs livres. Il commença également à prédire le danger d'une guerre imminente, mais fut incapable d'influencer le gouvernement d'apaisement du premier ministre Stanley Baldwin. Mais Churchill sentit que l'implication britannique dans la Seconde Guerre mondiale était inévitable et retourna au gouvernement en tant que Premier Lord de l'Amirauté. En 1940, il devint Premier ministre et resta à ce poste pendant les cinq années suivantes.

La défaite de la France, le pacte de non-agression de l'Union soviétique avec l'Allemagne et la neutralité officielle des États-Unis ont signifié que la Grande-Bretagne est devenue presque la seule responsable de la guerre contre Hitler. C'est pendant les jours les plus sombres, lorsque l'Allemagne a lancé une campagne massive de bombardements aériens, la bataille d'Angleterre, que l'entêtement et la ténacité de Churchill sont devenus le symbole de l'attitude « ne jamais dire mourir » du peuple britannique. 

Finalement, cependant, à la fin de 1940, Churchill et la Grande-Bretagne ont commencé à recevoir l'aide du président Franklin Roosevelt et des États-Unis, qui ont fourni une aide indispensable sous la forme de destroyers navals, de chars et d'armes grâce à la politique de prêt-bail.

En juin 1941, l'Allemagne rompit son pacte de non-agression et envahit l'Union soviétique. Plus tard cette année-là, en décembre, le Japon attaqua les bases navales américaines à Pearl Harbor, entraînant officiellement les États-Unis dans la guerre. Churchill n'a pas tardé à voir la folie des décisions de l'Allemagne et du Japon de déclarer la guerre respectivement à l'Union soviétique et aux États-Unis, et a immédiatement profité de ces erreurs. Il a aidé à former la Grande Alliance composée des États-Unis, de l'Union soviétique et de la Grande-Bretagne, et grâce à cette coalition, il a joué un rôle déterminant dans la défaite éventuelle de l'Allemagne nazie.

Avant la fin de la guerre, Churchill a été évincé du pouvoir lorsque le Parti libéral a remporté les élections générales de 1945. Pendant les années suivantes, Churchill est resté dans la vie privée, travaillant sur son autobiographie, une histoire de la Seconde Guerre mondiale et sa peinture. Néanmoins, il est resté un personnage influent en Angleterre, se prononçant fréquemment contre la propagation du communisme. En 1951, il est réélu Premier ministre à l'âge de 77 ans. Il démissionne en 1955, mais reste député jusqu'en 1964.

Churchill est décédé à l'âge de 90 ans le 24 janvier 1965, mais pas avant de devenir chevalier de la jarretière, citoyen d'honneur des États-Unis et lauréat du prix Nobel de littérature (1953).


Les adieux de Winston Churchill aux Communes

L'ancien Premier ministre a fait sa dernière apparition au Parlement le 28 juillet 1964.

When offered the Order of the Garter after his defeat in the 1945 election, Winston Churchill turned it down. The electorate, he said, had already given him the Order of the Boot. In office again from 1951, he accepted the Garter in 1953 (and the Nobel Prize for Literature, too), but in 1955 he resigned, feeling he was no longer up to the task of being prime minister.

Churchill declined a dukedom and remained MP for Woodford in Essex, but he spent less time in the House of Commons than before and sometimes had to be in a wheelchair. Although he voted in some divisions in the House, he made no more speeches there. He had been an MP since Victoria’s time and in 1959 he became Father of the House, the member with the longest continuous service.

Churchill’s health was growing worse, he was seriously affected by ‘the black dog’ of depression and in 1964 he resigned his seat. On the day of his final visit to the House it was occupied with routine business and he returned to his London home in Kensington feeling miserable. The next day, after glowing tributes by the three party leaders and other members, the Commons passed a resolution, with no member dissenting, recording its ‘unbounded admiration and gratitude’ for Churchill’s ‘services to Parliament, to the nation and to the world’, remembering above all ‘his inspiration of the British people when they stood alone and his leadership until victory was won’. It was presented to him at home by a deputation led by the current prime minister, Sir Alec Douglas-Home.

Churchill died at his London residence in January 1965 a few days after suffering a severe stroke. Following his state funeral at St Paul’s Cathedral, when hundreds of thousands turned out to watch the magnificent procession, Sir Winston was buried at his family’s local church at Bladon in Oxfordshire, close to Blenheim Palace, where he had been born 90 years before.


Awards and Recognitions given to Winston Churchill

Au sein du awards and recognitions given to Winston churchill the most relevant were:

  • Knight of the Garter (1953), awarded by Queen Elizabeth II.
  • Nobel Prize in Literature (1953), for “his mastery of historical and biographical description, as well as his brilliant oratory in defense of human values.”
  • Duke of london (1955), which he did not want to accept and since then, it has not been offered to anyone who is not part of royalty.
  • Charlemagne Prize (1956), awarded by the German city of Aachen to those who have contributed the most in Europe to the cause of peace.
  • Father of the House (Father of the House) (1959), for being the parliamentarian with the longest continuous service in the British Parliament.
  • Honorary Citizen of the United States (1963) conferred by President John F. Kennedy.

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