Comités de correspondance - Définition, date et objet

Comités de correspondance - Définition, date et objet

Les comités de correspondance étaient les moyens dont disposaient les colonies américaines pour maintenir les lignes de communication dans les années précédant la guerre d'indépendance. En 1764, Boston a formé le premier comité de correspondance pour encourager l'opposition au durcissement britannique de l'application des douanes et à l'interdiction du papier-monnaie américain. L'année suivante, New York a formé un comité similaire pour tenir les autres colonies informées de ses actions en résistance au Stamp Act. En 1773, la Virginia House of Burgesses proposa que chaque législature coloniale nomme un comité pour la correspondance intercoloniale. Les échanges qui ont suivi ont renforcé la solidarité pendant les périodes de turbulences et ont contribué à la formation du premier congrès continental en 1774.

Les comités de correspondance ont été la première institution des colonies américaines pour maintenir la communication entre elles. Ils ont été organisés dans la décennie précédant la Révolution, lorsque la détérioration des relations avec la Grande-Bretagne a rendu de plus en plus important pour les colonies de partager des idées et des informations. En 1764, Boston a formé le premier comité de correspondance, écrivant à d'autres colonies pour encourager une opposition unie au récent durcissement britannique de l'application des douanes et à l'interdiction du papier-monnaie américain. L'année suivante, New York a formé un comité similaire pour tenir les autres colonies informées de ses actions en résistant au Stamp Act. Cette correspondance a conduit à la tenue du Stamp Act Congress à New York. Neuf des colonies ont envoyé des représentants, mais aucune structure intercoloniale permanente n'a été établie. En 1772, un nouveau comité de correspondance de Boston fut organisé, cette fois pour communiquer avec toutes les villes de la province, ainsi qu'avec « le monde », au sujet de l'annonce récente que le gouverneur et les juges du Massachusetts seraient désormais payés par – et donc rendre des comptes à la Couronne plutôt qu'à la législature coloniale. Plus de la moitié des 260 villes de la province formèrent des comités et répondirent aux communications de Boston.

En mars 1773, la Virginia House of Burgesses proposa que chaque législature coloniale nomme un comité permanent pour la correspondance intercoloniale. En l'espace d'un an, presque tous avaient rejoint le réseau et d'autres comités ont été formés aux niveaux de la ville et du comté. Les échanges qui ont suivi ont contribué à créer un sentiment de solidarité, alors que des griefs communs étaient discutés et des réponses communes convenues. Lorsque le premier congrès continental se tint en septembre 1774, il représentait l'évolution logique de la communication intercoloniale amorcée avec les comités de correspondance.

Le compagnon du lecteur à l'histoire américaine. Eric Foner et John A. Garraty, rédacteurs. Copyright © 1991 par Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.


Comités de correspondance

À une époque antérieure aux communications modernes, les nouvelles étaient généralement diffusées dans des lettres manuscrites qui étaient transportées à bord de navires ou par des courriers à cheval. Ces moyens ont été employés par les critiques de la politique impériale britannique en Amérique pour diffuser leurs interprétations des événements actuels. Des comités spéciaux de correspondance ont été formés par les assemblées coloniales et diverses branches mineures du gouvernement local. Les comités étaient chargés de prendre le sens de leur organe de tutelle sur une question particulière, de l'engager sous une forme écrite, puis d'envoyer ce point de vue à d'autres groupes similaires. De nombreux correspondants étaient membres des assemblées coloniales et étaient également actifs dans les organisations secrètes Sons of Liberty. Dans les premières années, des comités ont été formés pour traiter un problème spécifique, puis dissous lorsque la résolution a été atteinte. Le premier comité officiel de correspondance a été créé à Boston en 1764 et a été chargé de rallier l'opposition à la loi sur la monnaie récemment promulguée et aux réformes impopulaires imposées au service des douanes. L'année suivante, New York prend l'initiative lors de la crise du Stamp Act en convoquant ses voisins à se joindre à une résistance commune aux nouvelles taxes. Les correspondants du Massachusetts ont répondu en exhortant les autres colonies à envoyer des délégués au Congrès du Stamp Act cet automne. En 1772, à la demande du grand propagandiste Samuel Adams, un comité fut formé pour protester contre la récente décision de faire payer par la Couronne, et non l'assemblée coloniale, les salaires du gouverneur royal et des juges. Adams et ses collègues correspondants rallièrent leurs voisins pour s'opposer à cette mesure qui avait coûté à la colonie ses moyens de contrôler les fonctionnaires. Dans les mois suivants, plus de 100 autres comités ont été formés dans les villes et villages du Massachusetts. En 1773, un comité de correspondance de la Chambre des bourgeois de Virginie écrivit aux autres assemblées pour suggérer la formation de comités permanents, signe évident que la crise entre la mère patrie et les colonies s'aggravait. La contribution la plus importante apportée par les comités de correspondance a peut-être été la planification du premier congrès continental, qui s'est réuni à l'automne 1774. Le deuxième congrès continental a saisi cette idée réussie et a créé son propre comité de correspondance pour transmettre l'interprétation américaine de événements aux puissances étrangères.


Contrairement à l'ancien gouverneur de Floride Jeb Bush et au sénateur Rand Paul du Kentucky, Huckabee ne forme pas immédiatement un comité exploratoire.

Des portraits de Lincoln et d'Eisenhower ont été retirés des bureaux du Comité national républicain.

Les Cowboys de Dallas ont vendu leur stade de football ultramoderne.

Nous hissons joyeusement notre lait de poule dans les airs, nous nous embrassons et élevons nos voix désaccordées en chantant.

Tom Rust, porte-parole du comité d'éthique de la Chambre, a refusé de commenter le Daily Beast.

Deux jours plus tard, il entra dans le bureau de l'imprimerie avec laquelle il avait été en correspondance.

Vous ne savez jamais quand vous allez tomber sur un bijou dans le coin le plus reculé.

Elle termina sa correspondance et s'assit seule à un délicieux petit souper, comme elle aimait le plus à savourer ces friandises.

Mais Lessard est un fils d'arme autoritaire dans tous les sens, et il fait toujours irruption dans un nouvel endroit.

M. Slocum n'a pas fait ses études dans une université et sa vie s'est déroulée dans des chemins détournés et à l'écart.


Histoire

Les premiers comités de correspondance ont été créés temporairement pour traiter un problème particulier. Une fois la résolution atteinte, ils ont été dissous. Le premier comité formel, établi à Boston en 1764 pour rallier l'opposition au Currency Act et aux réformes impopulaires imposées au service des douanes.

Au cours de la crise du Stamp Act l'année suivante, New York a formé un comité pour encourager la résistance commune de ses voisins aux nouvelles taxes. Les correspondants de la province du Massachusetts Bay ont répondu en exhortant les autres colonies à envoyer des délégués au Congrès du Stamp Act cet automne. Les comités qui en ont résulté se sont dissous une fois la crise terminée.

Boston, dont les dirigeants radicaux pensaient qu'elle était sous les menaces de plus en plus hostiles du gouvernement royal, a mis en place le premier comité de longue date avec l'approbation d'une assemblée municipale à la fin de 1772. Au printemps 1773, les Patriots ont décidé de suivre le système du Massachusetts et ont commencé à mis en place leurs propres comités dans chaque colonie. La Virginie a nommé un comité de 11 membres en mars, rapidement suivi par le Rhode Island, le Connecticut, le New Hampshire et la Caroline du Sud. En février 1774, 11 colonies avaient mis en place leurs propres comités des 13 colonies qui se sont finalement rebellées, seules la Caroline du Nord et la Pennsylvanie ne l'avaient pas fait.

Massachusetts

Au Massachusetts, en novembre 1772, Samuel Adams et le Dr Joseph Warren ont formé un comité en réponse à l'affaire de la Gaspésie et en relation avec la récente décision britannique de faire payer les salaires du gouverneur royal et des juges par la Couronne plutôt que par le gouvernement colonial. assemblée, qui ôta à la colonie ses moyens de contrôle des fonctionnaires. Dans les mois suivants, plus de 100 autres comités ont été formés dans les villes et villages du Massachusetts. Le comité du Massachusetts avait son siège à Boston et, sous la direction d'Adams, devint un modèle pour d'autres groupes radicaux. La réunion lors de l'établissement du comité lui a donné la tâche d'énoncer « les droits des colons, et de cette province en particulier, en tant qu'hommes, en tant que chrétiens, et en tant que sujets à communiquer et publier les mêmes aux différentes villes de cette province et à le monde comme le sens de cette ville". [ 2 ]

Virginie

En mars 1773, Dabney Carr proposa la formation d'un comité permanent de correspondance devant la Virginia House of Burgesses. Le propre comité de Virginie fut formé le 12 mars 1773. Ses membres étaient Peyton Randolph, Robert Carter Nicholas, Richard Bland, Richard Henry Lee, Benjamin Harrison, Edmund Pendleton, Patrick Henry, Dudley Digges, Dabney Carr, Archibald Cary et Thomas Jefferson. [ 3 ]

Pennsylvanie

Parmi les derniers à former un comité de correspondance, la Pennsylvanie l'a fait lors d'une réunion à Philadelphie le 20 mai 1774. Dans un compromis entre les factions les plus radicales et les plus conservatrices des militants politiques, le comité a été formé en combinant les listes proposées par chacune. Ce comité de 19 se diversifie et passe à 43, puis à 66 et enfin à deux groupes différents de 100 entre mai 1774 et sa dissolution en septembre 1776. Cent soixante hommes participent à un ou plusieurs des comités, mais seulement quatre sont régulièrement élus. à tous : Thomas Barclay, John Cox, Jr., John Dickinson et Joseph Reed. [ 4 ]

Delaware

Selon Hancock (1973), un comité de correspondance a été établi par Thomas McKean après 10 ans d'agitation centrée dans le comté de New Castle. Dans le comté voisin de Kent, Caesar Rodney a mis en place un deuxième comité, suivi du comté de Sussex. Suite à la recommandation du Congrès en 1774, les comités ont été remplacés par des « comités d'inspection » élus avec un sous-comité de correspondance. Les nouveaux comités se spécialisent dans le travail de renseignement, notamment l'identification des hommes opposés à la cause patriote. Les Comités ont été les premiers à revendiquer l'indépendance. Les comités de correspondance ont échangé des informations avec d'autres à Boston et à Philadelphie, et ailleurs. Leur leadership a souvent été mis à contribution pour fournir au Delaware des dirigeants exécutifs. Les comités d'inspection utilisèrent la publicité comme arme pour réprimer la désaffection et encourager le patriotisme. Les importations en provenance de Grande-Bretagne étant coupées, les comités ont cherché à rendre l'Amérique autosuffisante, ils ont donc encouragé l'élevage de lin et de moutons pour la laine. Les comités ont aidé à organiser des milices locales par centaines et plus tard dans les comtés et dans tout le Delaware. Avec leurs encouragements, l'Assemblée du Delaware a élu des délégués au Congrès favorables à l'indépendance. [ 5 ]

Caroline du Nord

En 1773, la situation politique s'était détériorée. Il y avait des inquiétudes au sujet des tribunaux. Le jeune et ardent patriote de Boston du Massachusetts, Josiah Quincy, Jr. [ 6 ] s'est rendu en Caroline du Nord pour un séjour de 5 jours. Il passa la nuit du 26 mars 1773 chez Cornelius Harnett près de Wilmington, en Caroline du Nord. Les deux ont discuté et élaboré des plans pour un comité de correspondance. Le but du Comité : communiquer les circonstances et le sentiment révolutionnaire parmi les colonies. C'est après cette rencontre que Quincy surnomma Harnett le "Samuel Adams de Caroline du Nord.", [ 7 ] [ 8 ]

Peut-être caractéristique des membres des comités de correspondance, Harnett était célèbre, distingué, érudit et possédait une intégrité sans faille. [ 6 ] Le père de Harnett (également nommé Cornelius Harnett) était le shérif d'Albemarle, une région couvrant environ 11 comtés modernes du nord-est de la Caroline du Nord. [ 7 ] [ 9 ]

Le comité de correspondance formé l'année suivante à Wilmington. Bien que Harnett était absent, il a été nommé président du comité. [ dix ]

Autres colonies

En juillet 1773, le Rhode Island, le Connecticut, le New Hampshire et la Caroline du Sud avaient également formé des comités.

Avec l'action de la Pennsylvanie en mai 1774, toutes les colonies qui se sont finalement rebellées avaient de tels comités. [ 11 ]

Les comités coloniaux ont organisé avec succès une résistance commune au Tea Act et ont même recruté des médecins qui écrivaient que boire du thé rendrait les Américains « faibles, efféminés et valorisants à vie ».

Ces comités permanents exécutèrent l'importante planification nécessaire au premier congrès continental, qui se réunit en septembre 1774. Le deuxième congrès créa son propre comité de correspondance pour communiquer l'interprétation américaine des événements aux nations étrangères.

Le 17 décembre 1774, John Lamb et d'autres à New York formèrent le dernier comité new-yorkais. Ce comité comprenait Isaac Sears, Alexander McDougall et d'autres.

Ces comités ont été remplacés pendant la révolution par des congrès provinciaux.

En 1780, des comités de correspondance avaient également été formés en Grande-Bretagne et en Irlande. [ 12 ]


10c. Comités de correspondance


Copie de Broadside de Boston, Massachusetts, 1775

Des volumes et des volumes de travaux écrits émergeaient dans les colonies américaines au sujet des politiques britanniques. En dehors des principaux documents et publications, de nombreux écrits ont été produits sous forme de lettres, de brochures et d'éditoriaux de journaux. Les arguments ainsi exposés étaient parfois très convaincants. Les patriotes américains des années 1770 ne disposaient pas de moyens de communication modernes. Pour étendre le pouvoir de l'écrit de ville en ville et de colonie en colonie, des comités de correspondance ont été créés.

Le premier de ces comités a été organisé par nul autre que Samuel Adams. En travaillant avec des patriotes ruraux, Adams a permis à l'ensemble des citoyens du Massachusetts d'avoir accès au texte patriote. En fait, Adams savait que les habitants des villes côtières étaient plus informés de chaque crise que ceux de l'intérieur. La propagation de ces comités à travers les centres urbains s'est produite rapidement. Adams et d'autres ont également demandé la création de comités de correspondance dans les villes rurales de l'intérieur.

Les comités de correspondance ont eu l'audace d'utiliser le service postal britannique comme moyen de communication. Pour la plupart, la plume était leur arme de prédilection, mais le sentiment révolutionnaire a parfois pris d'autres formes. Par exemple, le Comité de la correspondance de Boston a donné sa bénédiction à l'attaque du Dartmouth et à la destruction de sa cargaison, connue sous le nom de Boston Tea Party. À mesure que la révolution approchait, les comités devinrent l'épine dorsale de l'interaction coloniale. La Virginia House of Burgesses a suivi l'exemple d'Adams et a créé un comité de correspondance en tant que comité permanent en 1773. Avant la fin de la crise du thé, chaque colonie avait un comité central conçu pour coordonner les discussions avec les douze autres colonies. En effet, ces comités de correspondance étaient les ancêtres des premier et deuxième congrès continentaux.

Une organisation nationale réussie doit commencer localement. Les congrès et les actions nationales coordonnées ne se matérialisent pas de nulle part. Sans le travail de milliers de patriotes locaux &mdash nord et sud, urbains et ruraux &mdash, il ne peut y avoir de résultat unifié. Les comités de correspondance sont devenus les blocs de construction sur lesquels l'unité nationale pourrait commencer à construire sa fondation.


Dramaturge de propagande

En 1772, une réunion à la maison Warren a lancé les comités de correspondance, et Mercy Otis Warren faisait très probablement partie de cette discussion. Elle a poursuivi son engagement cette année-là en publiant dans un périodique du Massachusetts en deux parties une pièce qu'elle a appelée L'adulateur : une tragédie. Ce drame dépeint le gouverneur colonial du Massachusetts, Thomas Hutchinson, dans l'espoir de « sourire pour voir mon pays saigner ». L'année suivante, la pièce est publiée sous forme de brochure.

Toujours en 1773, Mercy Otis Warren publia pour la première fois une autre pièce, La défaite, suivi en 1775 d'un autre, Le groupe. En 1776, une pièce de théâtre grotesque, Les imbéciles ou, les officiers effrayés a été publiée de manière anonyme, cette pièce est généralement considérée comme l'œuvre de Mercy Otis Warren, tout comme une autre pièce publiée de manière anonyme, L'Assemblée hétéroclite, paru en 1779. À cette époque, la satire de Mercy s'adressait davantage aux Américains qu'aux Britanniques. Les pièces faisaient partie de la campagne de propagande qui a contribué à solidifier l'opposition aux Britanniques.

Pendant la guerre, James Warren a servi pendant un certain temps comme payeur de l'armée révolutionnaire de George Washington. Mercy a également effectué une vaste correspondance avec ses amis, parmi lesquels John et Abigail Adams et Samuel Adams. D'autres correspondants fréquents comprenaient Thomas Jefferson. Avec Abigail Adams, Mercy Otis Warren a soutenu que les femmes contribuables devraient être représentées dans le nouveau gouvernement de la nation.


Comités de correspondance

En plus des comités de correspondance, les colonies américaines ont entrepris de nombreuses autres formes de politique populaire. Elizabeth Willing Powel tenait des « salons » à Philadelphie, par exemple, où hommes et femmes discutaient de questions politiques et révolutionnaires.

Encyclopédie numérique

Thomas Paine

Thomas Paine a constamment milité pour des réformes démocratiques non seulement aux États-Unis, mais aussi en France et en Angleterre, et a contribué à relier les transformations dramatiques des différentes nations du monde atlantique nord à la fin des années 1700.

Les comités de correspondance étaient des institutions de longue date qui sont devenues un système de communication clé au cours des premières années de la Révolution américaine (1772-1776). Les villes, les comtés et les colonies de la Nouvelle-Écosse à la Géorgie avaient leurs propres comités de correspondance. Les hommes de ces comités s'écrivaient pour exprimer des idées, pour confirmer l'assistance mutuelle, et pour débattre et coordonner la résistance à la politique impériale britannique. Le réseau créé par les comités de correspondance a organisé et mobilisé des centaines de communautés à travers les colonies britanniques d'Amérique du Nord.

Des comités de correspondance existaient depuis le début du XVIIIe siècle pour permettre aux législatures coloniales de communiquer avec leurs agents à Londres. Dans les années 1760, les Sons of Liberty utilisèrent des comités de correspondance pour organiser la résistance entre les villes. Les comités de correspondance les plus célèbres et les plus influents, cependant, fonctionnaient dans les années 1770.

Au cours de cette décennie, il y avait trois systèmes consécutifs de comités de correspondance : le système Boston-Massachusetts, le système intercolonial et le système post-actes coercitifs. Chaque système était organisé et fonctionnait de manière légèrement différente. Même à l'intérieur des systèmes, il y avait une grande variété entre les comités dans leur fonction et leur forme.

Le système Boston-Massachusetts a commencé avec la création du Boston Committee of Correspondence en novembre 1772. Samuel Adams et d'autres radicaux de Boston étaient furieux contre les changements proposés quant à savoir qui versait les salaires du gouverneur et de la magistrature dans le Massachusetts. Adams a poussé le Boston Town Meeting à former le Boston Committee of Correspondence afin de rallier l'opposition aux changements. Le Boston Committee of Correspondence a écrit une lettre à chaque ville de la province, partageant les nouvelles et encourageant les villes à créer leurs propres comités de correspondance. En six mois, 118 villes périphériques créèrent des comités et répondirent à Boston. Ces lignes de communication reliaient les dirigeants radicaux de Boston aux villes et ont été utilisées régulièrement pendant deux ans.

Les dirigeants radicaux de Boston ont utilisé ce système pour sonner l'alarme sur diverses politiques impériales, tandis que les villes l'ont utilisé pour partager leurs expériences et exprimer leur approbation ou leur désapprobation des actions de Boston. Bien que le Boston Committee of Correspondence soit lié à leur assemblée municipale (tout à fait légale), comme beaucoup d'autres comités municipaux de correspondance, les opposants au système Boston-Massachusetts y voient une usurpation dangereuse et illégale du pouvoir politique.

Le système intercolonial des comités de correspondance trouve son origine plus au sud, dans la Maison des Bourgeois de Virginie. Les bourgeois ont été alarmés par la réponse de la Couronne à l'affaire de Gaspee, où un groupe de Rhode Islanders a brûlé un navire douanier. En réponse, le gouvernement impérial a créé une commission pour enquêter sur l'incident et envoyer tous les auteurs potentiels en Angleterre pour y être jugés. C'est ce dernier acte que la Chambre des bourgeois jugea inconstitutionnel et qui l'amena à établir un comité de correspondance en mars 1773. Ils voulaient que le comité discute des formes possibles de résistance avec les autres législatures coloniales. Ils voulaient également ouvrir un réseau permanent de communication entre les colonies, afin qu'elles puissent répondre collectivement à toute future incursion impériale sur les droits et libertés des colons américains. Au début de 1774, toutes les treize colonies, à l'exception de la Pennsylvanie, disposaient d'un comité de correspondance intercolonial.

Ces comités ont été formés au sein de l'organe représentatif du gouvernement impérial dans chaque colonie, ce qui a considérablement limité leur capacité à organiser la résistance aux politiques de la Couronne. Ils ne se réunissaient pas lorsque les organes représentatifs ne siégeaient pas. De plus, leur lien direct avec le gouvernement impérial rendait les comités du système intercolonial beaucoup plus prudents que les comités à tendance radicale du système Boston-Massachusetts. En conséquence, les comités de correspondance intercoloniaux n'ont pas accompli grand-chose au cours de la seule année où ils ont fonctionné. À tout le moins, l'existence du système intercolonial était la preuve d'un désir partagé de communiquer avec des Américains disparates.

Le troisième système de comités a été établi au printemps 1774, en réponse aux actes coercitifs. Le Parlement avait adopté une série d'actes punissant le Massachusetts pour le Boston Tea Party et, en apprenant la nouvelle, le Boston Committee of Correspondence a rapidement fait passer le mot et a demandé de l'aide pour résister aux actes. Plusieurs comités de correspondance intercoloniaux ont simultanément appelé à un congrès général des colonies nord-américaines pour aborder et combattre les actes coercitifs.

Le premier congrès continental s'est réuni de septembre à octobre 1774. Au cours des trois mois qui ont précédé le congrès, les Américains ont formé des comités de correspondance au niveau de la ville, du comté et de la colonie pour choisir leurs délégués. Bon nombre de ces comités ont continué à se réunir après avoir choisi des délégués et ont travaillé pour résister aux actes coercitifs par d'autres moyens. Ce système de comités a absorbé le système Boston-Massachusetts et a complètement dépassé et radicalisé le système intercolonial.

Le premier congrès continental s'est terminé avec l'association continentale. Cette association a promu la création de comités locaux pour contrôler l'application des accords de non-importation et de non-exportation. Bien qu'il y ait eu d'importantes variations locales, dans plusieurs endroits, des comités de correspondance ont assumé la tâche supplémentaire de faire respecter l'Association. Dans d'autres endroits, de nouveaux comités de sécurité ou d'inspection ont été créés pour faire respecter l'Association, et ceux-ci ont travaillé aux côtés des comités de correspondance dans l'effort de résistance. À la suite de la Déclaration d'indépendance et de la création subséquente de gouvernements d'État, la plupart des comités de correspondance ont disparu à la fin des années 1770.

Bien que George Washington n'ait jamais été membre d'un comité de correspondance, il interagissait régulièrement avec eux. En 1774, il signa la déclaration de la Maison des Bourgeois ordonnant à son comité de correspondance de convoquer le premier congrès continental. Lorsqu'il était à la tête de l'armée continentale, Washington recevait régulièrement des renseignements militaires de commissions de correspondance. Les comités ne faisaient jamais officiellement partie de l'infrastructure du renseignement militaire, mais étaient plutôt composés d'informateurs civils volontaires et de citoyens consciencieux.

Ammermann, David. Dans la cause commune : la réponse américaine aux actes coercitifs de 1774. Charlottesville : University Press of Virginia, 1974.

Brown, Richard D. La politique révolutionnaire dans le Massachusetts : le comité de correspondance de Boston et les villes, 1772-1774. Cambridge, MA : Harvard University Press, 1970.

Collins, Edward D. &ldquoCommissions of Correspondance of the American Revolution.&rdquo Le rapport annuel de l'American Historical Association I (1901): 245-271.

Maier, Pauline. De la résistance à la révolution : les radicaux coloniaux et le développement de l'opposition américaine à la Grande-Bretagne, 1765-1776. New York : W.W. Norton & Company, 1968.

Marston, Jerrilyn Greene. Roi et Congrès : le transfert de légitimité politique, 1774-1776. Princeton, New Jersey : Princeton University Press, 1987.

Warner, William B. &ldquoThe Invention of a Public Machine for Revolutionary Sentiment: The Boston Committee of Correspondence.&rdquo Le dix-huitième siècle vol. 50, non. 2 (Été/Automne 2009) : 145-164.

La plus grande collection d'archives des comités de correspondance (ceux du Boston Committee of Correspondence) a été numérisée par la New York Public Library et est accessible via son site Web.


Comités de correspondance - Définition, date et objet - HISTORIQUE

Réunion de la milice. 1773. Banque d'images historiques.

Les comités de correspondance : la voix des patriotes

Les comités de correspondance étaient des gouvernements d'urgence patriotes provisoires établis en réponse à la politique britannique à la veille de la Révolution américaine dans les treize colonies. De plus, les comités de correspondance servaient de vaste réseau de communication à travers les treize colonies entre les chefs patriotes. Au seuil de la Révolution américaine, des comités de correspondance ont été formés dans les villes et les régions des colonies américaines. Les comités de correspondance les plus influents à la veille de la Révolution américaine étaient situés dans les colonies du Massachusetts, du Rhode Island, de New York, de la Pennsylvanie, du Delaware, du Maryland, de la Virginie et de la Caroline du Nord.

Ces comités de correspondance étaient des gouvernements provinciaux permanents intercoloniaux. Le premier de ces gouvernements provinciaux a été formé en novembre 1772 à Boston. Depuis la fin de la guerre française et indienne, la ville de Boston était devenue le foyer du radicalisme dans les colonies américaines, il n'était donc pas étonnant que le premier comité de correspondance ait été formé à Boston. Fin 1773, le Boston Committee of Correspondence fut chargé de gérer la « crise du thé » et fut la force motrice de la Boston Tea Party du 16 décembre 1773, organisée par les Sons of Liberty. Le Boston Committee of Correspondence et les Sons of Liberty travaillaient ensemble, la majorité, sinon la totalité, des membres du Boston Committee of Correspondence étaient également membres des furtifs Sons of Liberty. Les comités de correspondance ont été établis sur la notion de diplomatie et ont servi de tremplin à l'action, tandis que les Sons of Liberty étaient une organisation clandestine qui opérait dans le secret et recourait à la force, à l'intimidation et à l'action physique. Les comités de correspondance rallièrent l'opposition coloniale à la politique britannique et établirent une union politique entre les treize colonies.

Établissement

Depuis le XVIIe siècle, les comités n'étaient pas inconnus des législatures coloniales dans les colonies américaines. Les colonies ont utilisé ces comités pour traiter des problèmes importants entre la colonie individuelle et la Grande-Bretagne. Des comités ont été formés en 1764 à Boston pour recueillir l'opposition au Currency Act et à d'autres réformes imposées au service des douanes, et en 1765, Boston et New York ont ​​formé des comités pour s'opposer au Stamp Act. Cependant, contrairement aux comités de correspondance, ces premiers comités coloniaux étaient des organisations temporaires rapidement dissoutes une fois la question en litige résolue.

La structure de la société coloniale pré-révolutionnaire a grandement influencé et contribué à la création du Comité de correspondance. Les villes individuelles, dès les premiers jours, ont fourni un environnement de coopération et un degré de discipline, qui n'auraient pas été possibles sans les environnements sociaux, politiques, spirituels et dynamiques dans lesquels ces communautés ont prospéré. L'association mutuelle étroite des villes et l'influence des assemblées municipales, du clergé et plus tard des journaux dans l'Amérique coloniale ont créé une atmosphère dans laquelle un esprit de coopération a été nourri. action. Le premier comité permanent de correspondance fut formé par Samuel Adams et vingt autres chefs patriotes en novembre 1772 à Boston en réponse à l'affaire Gaspée, qui s'était produite en juin précédent dans la colonie de Rhode Island.

À la veille de la Révolution américaine, Samuel Adams, le Dr Joseph Warren, James Otis et d'autres dirigeants patriotes de Boston ont reconnu l'importance de la résistance collective, le pouvoir de la correspondance et, plus important encore, l'importance vitale des assemblées municipales. Ils ont reconnu que pour gagner le soutien populaire, ils devaient séparer la force des villes de la domination britannique. Leur première étape fut de gagner de l'influence dans les assemblées municipales dans tout le Massachusetts, qui étaient principalement dominées par les Loyalistes, bien qu'à cette époque le nombre de partisans des Patriotes augmentait rapidement. À Boston, le lundi 2 novembre 1772, ils organisèrent une assemblée municipale à Faneuil Hall et rassemblèrent suffisamment de soutien pour voter une résolution visant à créer un comité permanent de correspondance. Le but du Boston Committee of Correspondence était de « préparer une déclaration des droits des colons, et de cette province en particulier, en tant qu'hommes, en tant que chrétiens et en tant que sujets ; préparer une déclaration de violation de ces droits et préparer une lettre à envoyer dans toutes les villes de cette province et dans le monde, donnant le sens de cette ville.

La première communication que le Boston Committee of Correspondence a envoyée aux villes du Massachusetts était une liste de griefs qu'ils avaient avec la Grande-Bretagne et une demande d'approbation de leurs points de vue. Accompagnant la liste des griefs était une demande qui demandait « une communication libre de vos sentiments à cette ville, de notre danger commun ». La liste contenait les griefs suivants :

Immédiatement après la publication de la liste des doléances, la majorité des villes du Massachusetts ont fait le point sur l'exemple donné par le Boston Committee of Correspondence et ont établi un réseau de comités de correspondance dans toute la colonie du Massachusetts. Le nom de Comité de correspondance a contribué à recueillir des soutiens au cours de cette période radicale. Plutôt que d'être singulier dans son titre, le mot « comité » n'a pas de résonance autoritaire et a plus de pouvoir moral dans l'esprit des colons qu'une demande d'un seul représentant ou même d'une seule ville n'en aurait.

Fonction

Soon after the formation of the Boston Committee of Correspondence and the network of Committees of Correspondence which soon sprung up all over Massachusetts, in the spring of 1773 Committees of Correspondence were established in the colonies of Rhode Island, Connecticut, New Hampshire, and South Carolina. By February 1774, eleven of the Thirteen Colonies, excluding Pennsylvania and North Carolina, had established networks of Committees of Correspondence. In terms of power, by early 1774 the Committees of Correspondence had superseded the colonial legislature and royal officials in the Thirteen Colonies. The Committees of Correspondence were influential in revolutionizing the town meeting from discussions of local matters to far-reaching global politics. In effect, the town meeting became the action-level for the Patriot cause. These meetings served as a means for the concerned citizenry to voice their opinions about the grievances they had with Britain.

The primary function of the Committees of Correspondence was the championing and implementation of the Patriot cause through diplomatic means. The vast network of Committees of Correspondence served as a powerful pipeline through which information could be transmitted to all of the Thirteen Colonies. The Committees of Correspondence served as a well-calculated Patriot network for the dissemination of news and information as it related to grievances with Britain from the major cities to the rural communities. The Committees of Correspondence were responsible for ensuring the information they disseminated was accurate and reflected the views of their local parent governments on particular issues, the colonial interpretation of British policy, and that the information they issued was sent to the proper factions. Information was disseminated by the Committees of Correspondence throughout the Thirteen Colonies through pamphlets and letters carried by post riders or onboard ships. Additionally, newspapers served as vital tools and communiqués for the network of Committees of Correspondence. The Boston Committee of Correspondence relied on the Boston Gazette and Massachusetts Spy as a principle means of disseminating information regarding the Patriot cause and grievances with Britain. The Committees of Correspondence promoted manufacturing in the Thirteen Colonies and advised colonists not to buy goods imported from Britain.

The goal of the Committees of Correspondence throughout the Thirteen Colonies was to inform voters of the common threat they faced from their mother country – Britain. The majority of the members of the Committees of Correspondence were also members of their local chapters of the secret Patriot organization the Sons of Liberty. They set up espionage networks to identify disloyal elements and disenfranchised royal officials. The Maryland Committee of Correspondence was influential in establishing the First Continental Congress. They convened in Philadelphia in September and October of 1774 to petition Britain to repeal the Intolerable Acts. Committees of Correspondence worked in conjunction with the Committees of Safety, formally Councils of War – which had been in existence since the 17th century. The Committees of Safety, like the Committees of Correspondence, were formed on the eve of the American Revolution throughout the Thirteen Colonies in response to tensions with Britain and empowered committees to “alarm, muster, and cause to be assembled” as much of the provincial militia as needed at any time. The Committees of Correspondence and the Committees of Safety, most notably in Massachusetts, were influential in the organizing, training, and arming of Patriot militias and establishing companies of minute men prior to the outbreak of the American Revolution on April 19, 1775, at Lexington and Concord. Committees of Correspondence provided the political organization necessary to unite the Thirteen Colonies in opposition to Britain. As a political entity, the Committees of Correspondence were replaced during the American Revolution by the more formal and qualified Provincial Congresses but they still continued to function at the local level.

With what appeared as great support and acceptance throughout the Thirteen Colonies, Committees of Correspondence were seen as a major grievance to supporters of the Loyalist cause. In July 1774 in Worcester, Massachusetts – a hotbed of Patriot support- a letter signed by fifty-two “free men” stated the following denouncing the Committees of Correspondence as rebellious: “The committees of correspondence in the several towns of this province, being creatures of modern invention, and constituted as they be, are a public grievance having no legal foundation contrived by a junto, to serve particular designs and purposes of their own and that they, as they have been, and now are managed in this town, are a nuisance.” The Committees of Correspondence could hardly claim to be the voice of the majority of colonists in the Thirteen Colonies, but their voice was the loudest and most broadcasted of all the factions. It was very easy to establish and form a local Committee of Correspondence. Any localized group of Patriots could form a committee and join the vast network of Committees of Correspondence and serve as the Patriot voice for their respective region. Roughly, 7,000 to 8,000 Patriots served as delegates at the local and colony level on the various Committees of Correspondence. Nonetheless, the influence and implications of the Committees of Correspondence were enormous and directly led to the outbreak of the American Revolution.

The Tea Party Connection

With arrival of the Dartmouth, Eleanor, and Castor carrying cargoes of British East India Company Tea, the Boston Committee of Correspondence was charged with managing the “tea crisis” in late 1773. The Boston Committee of Correspondence was the driving force of the December 16, 1773, Boston Tea Party, which was carried out by the Sons of Liberty. Samuel Adams was the prominent leader of both organizations. The meetings in November and December at the Old South Meeting House held prior to the Boston Tea Party were organized by the Boston Committee of Correspondence and the Sons of Liberty. Samuel Adams called upon the Committees of Correspondence from throughout Massachusetts for support, calling them to be in “readiness in the most resolute manner to assist this Town in their efforts for saving this oppressed country”.

Immediately following the December 16, 1773, Boston Tea Party, Samuel Adams communicated the news of the Boston Tea Party through the vast networks of the Committees of Correspondence throughout the Thirteen Colonies. In letters dated as early as December 17, Samuel Adams reported on the event and emphasized the destruction of the “detested tea” took place “without the least Injury to the Vessels or any other property”. Property rights were one of Samuel Adams’ main arguments against British taxation, thus he had to make clear the only damage the Boston Tea Party caused was the destruction of the tea. Paul Revere rode to Manhattan, New York, arriving on December 21 to deliver the Boston Committee of Correspondence’s report of the destruction of the tea. The Boston Committee of Correspondence reported the following: “We had a greater Meeting of the Body than ever. The Country coming in from Twenty Miles round, and every Step was taken that was practicable for returning the Teas. The Moment it was known out of Doors, that Mr. Rotch could not obtain a Pass for his Ship by the Castle, a Number of People huzza’d in the Street, and in a very little Time, every Ounce of the Teas on board of Capt. Hall, Bruce, and Coffin, was immersed in the Bay, without the least Injury to private Property. The Spirit of the People on this Occasion surprised all Parties, who viewed the Scene.”


Albany Plan of Union, 1754

The Albany Plan of Union was a plan to place the British North American colonies under a more centralized government. On July 10, 1754, representatives from seven of the British North American colonies adopted the plan. Although never carried out, the Albany Plan was the first important proposal to conceive of the colonies as a collective whole united under one government.

Representatives of the colonial governments adopted the Albany Plan during a larger meeting known as the Albany Congress. The British Government in London had ordered the colonial governments to meet in 1754, initially because of a breakdown in negotiations between the colony of New York and the Mohawk nation, which was part of the Iroquois Confederation. More generally, imperial officials wanted a treaty between the colonies and the Iroquois that would articulate a clear colonial-Indian relations policy. The colonial governments of Maryland, Pennsylvania, New York, Connecticut, Rhode Island, Massachusetts and New Hampshire all sent commissioners to the Congress. Although the treaty with the Iroquois was the main purpose of the Congress, the delegates also met to discuss intercolonial cooperation on other matters. With the French and Indian War looming, the need for cooperation was urgent, especially for colonies likely to come under attack or invasion.

Prior to the Albany Congress, a number of intellectuals and government officials had formulated and published several tentative plans for centralizing the colonial governments of North America. Imperial officials saw the advantages of bringing the colonies under closer authority and supervision, while colonists saw the need to organize and defend common interests. One figure of emerging prominence among this group of intellectuals was Pennsylvanian Benjamin Franklin. Earlier, Franklin had written to friends and colleagues proposing a plan of voluntary union for the colonies. Upon hearing of the Albany Congress, his newspaper, The Pennsylvania Gazette , published the political cartoon "Join or Die," which illustrated the importance of union by comparing the colonies to pieces of a snake’s body. The Pennsylvania government appointed Franklin as a commissioner to the Congress, and on his way, Franklin wrote to several New York commissioners outlining ‘short hints towards a scheme for uniting the Northern Colonies’ by means of an act of the British Parliament.

The Albany Congress began on June 19, 1754, and the commissioners voted unanimously to discuss the possibility of union on June 24. The union committee submitted a draft of the plan on June 28, and commissioners debated aspects of it until they adopted a final version on July 10.

Although only seven colonies sent commissioners, the plan proposed the union of all the British colonies except for Georgia and Delaware. The colonial governments were to select members of a "Grand Council," while the British Government would appoint a "president General." Together, these two branches of the unified government would regulate colonial-Indian relations and also resolve territorial disputes between the colonies. Acknowledging the tendency of royal colonial governors to override colonial legislatures and pursue unpopular policies, the Albany Plan gave the Grand Council greater relative authority. The plan also allowed the new government to levy taxes for its own support.

Despite the support of many colonial leaders, the plan, as formulated at Albany, did not become a reality. Colonial governments, sensing that it would curb their own authority and territorial rights, either rejected the plan or chose not to act on it at all. The British Government had already dispatched General Edward Braddock as military commander in chief along with two commissioners to handle Indian relations, and believed that directives from London would suffice in the management of colonial affairs.

The Albany Plan was not conceived out of a desire to secure independence from Great Britain. Many colonial commissioners actually wished to increase imperial authority in the colonies. Its framers saw it instead as a means to reform colonial-imperial relationsand to recognize that the colonies collectively shared certain common interests. However, the colonial governments’ own fears of losing power, territory, and commerce, both to other colonies and to the British Parliament, ensured the Albany Plan’s failure.

Despite the failure of the Albany Plan, it served as a model for future attempts at union: it attempted to establish the division between the executive and legislative branches of government, while establishing a common governmental authority to deal with external relations. More importantly, it conceived of the colonies of mainland North America as a collective unit, separate not only from the mother country, but also from the other British colonies in the West Indies and elsewhere.


An Introduction to the House Foreign Affairs Committee

NEW YORK — Throughout history, the House Foreign Affairs Committee has proved instrumental in the development of U.S. foreign policy. At its inception, it served as a link of communication between the Colonies and Europe. The committee was created to build support for the American Revolution abroad while obtaining secret information to aid the Colonies in their break with England. Today, it is one of the House’s most crucial committees influencing the globe. Here are some facts you may not have known:

1. The committee has been through a few transformations and name changes.

First known as the Committee of Correspondence, then as the Committee of Secret Correspondence and finally the Committee on International Relations, the Committee has taken on a few different titles over the centuries before becoming the Foreign Affairs Committee.

2. Its predecessor was first chaired by a Founding Father.

In 1775, Benjamin Franklin was selected to chair the Committee of Correspondence after it was established by the Continental Congress. Its original purpose was to gain intelligence to aid the Colonies in their split from England and generate European support for the independence movement.

3. The Committee is now chaired by Republican Edward R. Royce.

In January 2013, U.S. Representative Royce was chosen to chair the Foreign Affairs Committee. Royce currently serves as Southern California’s congressional representative and also chairs the Subcommittee on Terrorism, Nonproliferation and Trade.

4. It led to the end of one of history’s greatest institutionalized injustices.

In 1985, the House Budget Committee worked with the House Committee on Foreign Affairs to introduce the Anti-Apartheid Act of 1985, although it was limited by President Reagan. In response, the Africa subcommittee passed its own legislation despite a veto from Reagan, adding to economic sanctions. This legislation has been hailed as having ended South Africa’s former Apartheid government.

5. It has been chaired by two U.S. Presidents.

James K. Polk chaired the committee from 1827 to 1831. In 1842, John Quincy Adams became the second and last president to date to serve as the Chair.

According to the Committee’s established rules, meetings concerning business transactions including legislation edits may be viewed by the public and hearings are allowed an audience.

7. Chairman Royce is a proponent of free speech abroad.

Royce wrote the Radio Free Asia Act of 1997, increasing broadcasting throughout Asian countries marked by repressive governments including China and North Korea. He also wrote the Radio Free Afghanistan Act of 2001, which opened radio to voices of democracy. This ended the domination of radio by the Taliban.

8. The Committee’s jurisdiction falls over the world’s largest bilateral aid organization…and more.

The Committee is responsible for USAID, as well as the Peace Corps and a long list of additional initiatives including international law, arms control, the promotion of democracy and security and peacekeeping.

9. Its top priorities are ISIS and Syria.

The committee states that its top focus is currently on terrorism, specifically the treat posed by ISIS, and also on the Syrian civil war that continues to unfold. Military and diplomatic actions are being used to combat ISIS, while the committee is also monitoring war crimes and the use of chemical weapons in Syria.

10. The “United Nations and International Aid Organizations” arrives last on the committee’s list of priorities.

Coming in as the 26th and last order of business is the funding given to international aid groups and the monitoring of UN activities. The committee determines the amount of taxpayer dollars given to these organizations while also seeing how they may be reformed and improved in transparency and accountability.


Committees of Safety and Correspondence

Committees of Safety and Correspondence similar to those in the American Revolution were organized in Texas as early as 1832. At first these bodies were not hostile to the Mexican government. Their purpose was to secure the organization of the militia for defense against Indians. Later, they kept people in touch with developments and made possible organized, effective resistance in the Texas Revolution. On May 8, 1835, Mina (Bastrop) appointed its committee of safety and correspondence for the general diffusion of information. A few days later organizations at Gonzales and Viesca were formed. A committee for the jurisdiction of Columbia met on August 15, 1835. Other communities established similar committees, and before the end of that summer apparently all precincts had such organizations.


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