Nathan Hale

Nathan Hale

Nathan Hale est né à Coventry, Connecticut, et a fait ses études à Yale. Il s'est porté volontaire pour le service au début de la guerre d'indépendance, a participé au siège de Boston et a été promu au grade de capitaine. Après l'éviction de l'armée continentale de Long Island, un besoin urgent d'informations sur les activités britanniques en La ville de New York. À la mi-septembre 1776, Hale s'est porté volontaire pour tenter d'obtenir ces renseignements. Une mauvaise planification a presque garanti l'échec de la mission dès le début. De plus, Hale était handicapé par l'absence de contacts patriotes dans la ville, l'incapacité à planifier une voie d'évacuation efficace et par le manque total de canaux de communication fiables avec l'armée américaine. Le plus grand obstacle au succès était peut-être la nature de Hale. Hale aurait un beau visage, mais qui portait des traces de brûlures par poudre qui le rendaient facile à identifier. Malgré les réticences de ses amis, Hale quitta l'armée continentale à Harlem Heights et se rendit à Norwalk, dans le Connecticut. Il convient de noter que les officiers britanniques étaient particulièrement inquiets au sujet des espions à ce stade en raison des récents incendies qui avaient ravagé la ville et auraient été déclenchés par des agents rebelles.Hale a été pendu le lendemain matin et son corps a été exposé en guise d'avertissement à la communauté. La plupart des récits traditionnels de son exécution citent les mots : « Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays », comme sa dernière. Cette paraphrase d'une ligne de l'écrivain britannique Joseph Addison Caton, une pièce fréquemment jouée en Amérique, a été citée par un témoin de l'événement. Un autre a noté la conduite digne de Hale, mais n'a pas mentionné ces mots spécifiques. Un autre sujet de controverse est l'identité de la personne qui a nommé Hale comme espion. Récemment, cependant, un compte rendu contemporain de ces événements écrit par Consider Tiffany, une commerçante et loyaliste du Connecticut, a été obtenu par la Bibliothèque du Congrès. Dans cette interprétation, le doigt est pointé vers Robert Rogers, un héros de la guerre française et indienne dont les sympathies étaient plus tard clairement avec les Britanniques. On dit qu'il a trouvé Hale comme un enseignant peu convaincant et l'a attiré dans sa propre trahison, en prétendant être lui-même un espion patriote.


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