Mutapa

Mutapa

Mutapa (alias Matapa, Mwenemutapa et Monomotapa) était un royaume d'Afrique australe situé au nord du Zimbabwe moderne le long du fleuve Zambèze qui a prospéré entre le milieu du XVe et le milieu du XVIIe siècle de notre ère. Bien que parfois décrit comme un empire, il y a peu de preuves que le peuple Shona de Mutapa ait jamais établi un tel contrôle sur la région. Prospérant grâce à ses ressources locales d'or et d'ivoire, le royaume commerçait avec les marchands musulmans sur les côtes de l'Afrique de l'Est puis les Portugais au cours du XVIe siècle de notre ère. Le royaume est entré en déclin lorsqu'il a été affaibli par les guerres civiles, et les Portugais ont conquis son territoire vers 1633 CE.

Grand déclin du Zimbabwe

Les monarques Mutapa ont régné sur une population de guerriers qui étaient également des agriculteurs et des éleveurs de bétail et qui se sont battus pour l'élite dirigeante.

Les Shona ont ainsi formé un nouvel État, le royaume de Mutapa, à partir de 1450 environ de notre ère, bien qu'il s'agisse peut-être d'un cas de l'élite dirigeante du Zimbabwe changeant de capitale plutôt que d'un mouvement général de population en provenance du sud. Le fondateur et premier roi Mutapa était Nyatsimba Mutota. Selon la tradition orale shona, Mutota avait été envoyé pour enquêter sur les terres autour du coude nord du fleuve Zambèze et il revint avec la bonne nouvelle qu'il y avait beaucoup de sel et de gibier sauvage. Le deuxième roi, le fils de Mutota, Nyanhehwe Matope, étendra encore plus le royaume, capturant à la fois des terres et du bétail.

Le royaume Mutapa

Le royaume de Mutapa est parfois, malgré l'absence de preuves d'un appareil administratif, qualifié de façon flatteuse d'Empire Mutapa. Cependant, le royaume contrôlerait nominalement le territoire au sud du coude du fleuve Zambèze dans ce qui est aujourd'hui le nord du Zimbabwe et une petite partie du sud de la Zambie. Ici, dans la vallée de Mazoe, un affluent du Zambèze, le royaume a prospéré et a pu subjuguer, ou du moins exercer une certaine forme de domination sur les royaumes voisins comme le Mannyika, Uteve et Mbara. Ici, il y avait aussi des gisements d'or alluviaux et récifaux, mais pas aussi riches que ceux trouvés autrefois au Grand Zimbabwe. Au-delà de ces zones, on ne sait pas exactement où s'étendaient les frontières du royaume de Mutapa, sauf que son cœur était la région de Mukaranga.

Les monarques régnaient sur une population de guerriers qui étaient également des agriculteurs et des éleveurs de bétail et qui se battaient pour l'élite dirigeante dans des campagnes contre des tribus et des chefferies rivales. Initialement, cet arrangement fonctionnait bien, mais les dirigeants n'imposaient ou ne pouvaient imposer aucune forme d'appareil administratif à travers leur royaume, de sorte que son unité, et même sa survie, dépendaient beaucoup de la personnalité et des talents de dirigeants particuliers. En nommant les membres de leur propre famille comme gouverneurs régionaux et en ne créant aucune institution de gouvernement local, chaque fois qu'un chef mourait, l'appareil d'État entièrement centralisé mourait également. Son successeur devait alors équilibrer les difficultés d'apaiser ses propres fidèles et ces hommes puissants du régime de son prédécesseur. Il en résulta de fréquentes guerres civiles entre le roi et les gouverneurs peu désireux de renoncer à leur pouvoir. Vers 1490 de notre ère, la partie sud du royaume s'est séparée pour devenir le royaume de Changamire, qui allait prospérer jusqu'au XVIIIe siècle de notre ère.

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Les chefs ou rois des Shona détenaient le titre royal de « Mwene Mutapa », ce qui signifie peut-être « seigneur des métaux ».

Rois et gouvernement

Les chefs ou rois des Shona détenaient le titre royal Mwene Mutapa, signifiant soit « seigneur des métaux » soit « maître pilleur » et ils étaient aussi le chef religieux du royaume. Ils portaient ou portaient comme insigne d'office une houe et une lance en or et en ivoire. Les rois vivaient dans un complexe clos avec des bâtiments séparés pour la reine et un autre groupe pour les serviteurs royaux. Ce dernier groupe se composait généralement d'hommes de moins de 20 ans issus de familles de chefs tribaux subjugués et dont la présence garantissait le respect de la règle Mutapa. Lorsque ces jeunes mâles étaient en âge de devenir des guerriers, ils étaient renvoyés chez eux et recevaient des parcelles de terre ou leurs propres régions à gouverner afin d'assurer leur loyauté future.

Divers fonctionnaires, tels que le chef de l'armée, le chef musicien, le chef de la médecine, un médium en chef et le portier royal, assistaient le roi, qui régnait en monarque absolu. En matière de gouvernement, le roi pouvait faire appel à l'avis de neuf ministres, les curieusement nommées « épouses du roi ». Elles n'étaient pas toutes des épouses ni même des femmes. La reine était un membre, et une autre était peut-être la sœur du roi, mais les autres pouvaient être des ministres masculins qui s'étaient mariés dans la famille royale. Les ministres régnaient sur leurs propres domaines et disposaient de certains pouvoirs judiciaires tels que l'imposition de la peine de mort aux personnes reconnues coupables de crimes graves. Les ministres étaient servis par des servantes, tout comme les jeunes hommes qui servaient le roi. La différence était que ces servantes pouvaient aussi être les concubines du roi. L'épouse aînée du roi, connue sous le nom de mazaira, avait un pouvoir réel et était responsable des relations avec les étrangers.

Échanger

L'or, l'ivoire, le cuivre, les peaux d'animaux et les esclaves, acquis des territoires sous le contrôle de Mutapa, étaient échangés contre d'autres marchandises telles que des textiles brodés et des perles de verre en provenance d'Inde dans les grandes villes commerçantes qui occupaient la côte de l'Afrique de l'Est. L'avant-poste de Sofala, alors contrôlé par la ville plus au nord de Kilwa, était particulièrement important pour Mutapa. Ces marchandises importées étaient ensuite échangées par les marchands Mutapa contre de l'or et de l'ivoire acquis auprès des tribus des hautes terres. Le commerce n'a jamais été entre les mains de l'élite dirigeante et les rois sont devenus riches grâce aux bénéfices, une situation qui n'a fait qu'accroître leur prestige et leur autorité en offrant des cadeaux en échange de leur loyauté.

Art & Architecture

Contrairement aux autres grandes capitales du royaume d'Afrique australe de Mapungubwe et du Grand Zimbabwe, il n'y avait pas de gisements de pierre locaux à Mutapa avec lesquels construire d'impressionnantes maisons et murs en pierre. La capitale était entourée d'une palissade en bois et de bâtiments faits de boue séchée et de poteaux en bois. Les estimations du pic de population de la capitale, basées sur diverses sources portugaises, sont d'environ 4 000 habitants. D'autres vestiges de structures comprennent des forteresses construites sur des hauteurs basses qui ont été améliorées avec des travaux de terrassement et protégées par des palissades en bois.

Les Portugais ont attaqué et conquis le royaume de Mutapa, qui était déjà affaibli par des guerres civiles dommageables.

Des poteries polies ont été produites, généralement des récipients de forme bulbeuse avec un col court. La poterie a été brunie à l'aide de graphite et d'ocre rouge et a reçu une décoration incisée simple. Des bijoux ont été décrits par des contacts européens et ont été trouvés sur des lieux de sépulture. Ces pièces comprennent des bracelets, des colliers et des bracelets de cheville fabriqués à partir de longues bobines de câblage en cuivre, en bronze, en fer ou en or. Des perles de verre importées ont été utilisées pour ajouter des éléments décoratifs colorés à des matériaux acquis localement tels que des coquilles d'autruche, le tout porté comme des ceintures et des colliers composés de milliers de petites pièces individuelles.

Les Portugais & Déclin

Les Portugais ont commencé à établir une présence puis à contrôler le commerce lucratif de la côte swahilie après le voyage de Vasco de Gama en 1498-9 CE lorsqu'il a contourné le cap de Bonne-Espérance et remonté la côte est de l'Afrique. À partir de 1530 EC, des tentatives ont été faites pour établir des marchés commerciaux (feiras) au sein de Mutapa, s'immiscer dans le système de gouvernement du royaume et même convertir le roi et son peuple à la foi jésuite, autant d'échecs qui n'ont fait que diminuer la position du roi parmi ses sujets. Un autre contact extérieur est venu des marchands musulmans swahilis qui ont voyagé avec leurs marchandises à Mutapa, bien que la religion islamique n'ait jamais été adoptée dans le royaume et que les gens se soient accrochés à leurs croyances animistes traditionnelles bantoues et au culte des ancêtres et des fétiches.

Vers 1633 de notre ère, les Portugais ont choisi une politique plus agressive pour contrôler les ressources de la région et éliminer leurs grands rivaux, les marchands swahilis. Ils attaquèrent et conquirent le royaume de Mutapa, déjà affaibli par des guerres civiles dévastatrices, provoquant son effondrement interne. Une conséquence positive pour la postérité était que les Portugais ont créé les premiers documents écrits sur les peuples d'Afrique australe. Appeler Mutapa - dans la traduction européenne typiquement brouillée du vocabulaire africain - Benemetapa, l'explorateur portugais Diego De Goes a fait la note suivante : « Le roi de Benametapa vit en grand style, et est servi avec beaucoup de déférence, à genoux » (cité dans Ki-Zerbo, 6).

En fait, les Européens se sont vite désintéressés lorsque l'or qu'ils avaient espéré s'est avéré être bien inférieur à celui que l'on trouvait ailleurs comme en Afrique de l'Ouest ou au Pérou inca. Les maladies tropicales sont un autre facteur qui fait de toute présence européenne dans la région une présence éthérée et temporaire. Ce qui restait du territoire de Mutapa a ensuite été repris par Batua, un royaume shona rival de longue date, en 1693 de notre ère. Au début du XXe siècle de notre ère, la région était sous le contrôle de la British South Africa Company et deux nouveaux États ont été formés en 1911 : la Rhodésie du Nord et la Rhodésie du Sud. Le premier deviendrait l'État moderne de la Zambie en 1964 de notre ère tandis que le dernier est finalement devenu le Zimbabwe en 1980 de notre ère.


Royaume de Mutapa

Les Royaume de Mutapa – parfois appelé le Empire Mutapa, Mwenemutapa, (Shona : Mwene nous Mutapa, Portugais: Monomotapa) – était un empire africain couvrant de vastes territoires dans ce qui est aujourd'hui le Zimbabwe, la Zambie, le Mozambique et l'Afrique du Sud.

Le terme portugais Monomotapa est une translittération du titre royal africain Mwenemutapa dérivé d'une combinaison de deux mots Mwene signifiant Roi ou Seigneur, et Mutapa signifiant terre. Au fil du temps, le titre royal du monarque a été appliqué au royaume dans son ensemble et utilisé pour désigner le territoire du royaume sur les cartes de l'époque. [2]


Le diable dans le village de Salem

Plus tard, ils envoyèrent Augmenter Mather, ministre de la deuxième église de Boston, pour récupérer l'ancienne charte. William Phips, un Bostonien qui a fait fortune en élevant un trésor espagnol englouti, l'a accompagné dans ce voyage. Cependant, au lieu de récupérer la charte, ces deux-là en ont obtenu une nouvelle dans laquelle le roi a nommé le gouverneur de la colonie. Le premier gouverneur nommé : William Phips. En vertu de cette nouvelle règle, les gens sont devenus extrêmement peu sûrs des méthodes à l'ancienne qui étaient appliquées et réglementées.


Mwene Matapa

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Mwene Matapa, (Shona : « Ravageur des terres ») également orthographié Mwene Mutapa ou Monomotapa, titre porté par une lignée de rois régnant sur un territoire sud-est africain entre les fleuves Zambèze et Limpopo, dans ce qui est aujourd'hui le Zimbabwe et le Mozambique, du 14e au 17e siècle. Leur domaine était souvent appelé l'empire des Mwene Matapa, ou simplement Matapa (ou Mutapa), et est associé au site historique connu sous le nom de Zimbabwe, situé dans la partie sud-est du Zimbabwe moderne.

Les traditions orales attribuent la fondation de la dynastie à Mbire, un souverain semi-mythique du 14ème siècle. Son arrière-arrière-petit-fils Nyatsimba, qui régna à la fin du XVe siècle, fut le véritable créateur de l'empire et le premier à porter le titre de Mwene Matapa. Pendant son règne, le centre de l'État a été déplacé du nord du Zimbabwe au mont Fura sur le fleuve Zambèze.

Au 16ème siècle, le royaume de Mwene Matapa a été envahi par les Portugais, qui sont venus de la côte est à partir des années 1530. Lorsque le régnant Mwene Matapa tenta de les expulser en 1629, ils le déposèrent et forcèrent son successeur à leur accorder de vastes privilèges commerciaux et miniers. À la fin du XVIIe siècle, le pouvoir des Mwene Matapa était éclipsé par le royaume Rozwi du sud-ouest de la Rhodésie.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Kathleen Kuiper, rédactrice en chef.


6 réponses à &ldquoL'ascension du célèbre royaume Mutapa&rdquo

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Possibilités d'accès

1. Par « état », on entend la zone qui était continuellement sous le contrôle étroit du nzou/samanvanga dynastie Mutapa, par opposition aux régions qui lui étaient parfois tributaires. Voir D.N. Beach, Un aperçu de l'histoire des Shona (à paraître), chap. 3.

2. En fonction de leur renommée, les médiums acquièrent des adeptes au-delà des frontières dynastiques traditionnelles. Cela signifie qu'ils sont capables d'absorber les traditions de différents groupes et sont susceptibles de les fusionner. Voir la note 14 ci-dessous et le texte auquel il est fait référence.


Mutapa dans le rôle d'Ophir

L'empire a eu un autre effet secondaire indirect sur l'histoire de l'Afrique australe. L'or de l'empire a inspiré aux Européens la croyance que Munhumutapa détenait les mines légendaires du roi Salomon, appelées dans la Bible Ophir.

La croyance que les mines se trouvaient à l'intérieur du royaume de Munhumutapa en Afrique australe a été l'un des facteurs qui ont conduit à l'exploration portugaise de l'arrière-pays de Sofala dans les années 1500, et cela a contribué au développement précoce du Mozambique, car la légende était largement utilisée parmi les population moins instruite pour recruter des colons. Certains documents suggèrent que la plupart des premiers colons rêvaient de trouver la légendaire cité de l'or en Afrique australe, une croyance reflétant la recherche coloniale sud-américaine d'El Dorado et très probablement inspirée par elle. Le premier commerce de l'or a pris fin lorsque les mines se sont épuisées et la détérioration de l'État de Mutapa a éliminé le soutien financier et politique pour développer davantage les sources d'or.


Matapa

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Matapa, aussi connu sous le nom l'empire des Mwene Matapa Matapa a également orthographié Mutapa, un empire d'Afrique australe dirigé par une lignée de rois connue sous le nom de Mwene Matapa. Matapa englobait le territoire entre les fleuves Zambèze et Limpopo, dans ce qui est aujourd'hui le Zimbabwe et le Mozambique, du 14e au 17e siècle. Il est associé au site historique connu sous le nom de Grand Zimbabwe.

Les traditions orales attribuent la fondation de la dynastie à Mbire, un souverain semi-mythique du 14ème siècle. Son arrière-arrière-petit-fils Nyatsimba, qui a régné à la fin du XVe siècle, était le véritable créateur de l'empire. Pendant son règne, le centre de l'État a été déplacé du nord du Zimbabwe au mont Fura sur le fleuve Zambèze. Au XVIe siècle, l'empire de Matapa a été envahi par les Portugais, venus de la côte est à partir des années 1530. Lorsque le régnant Mwene Matapa tenta de les expulser en 1629, ils le déposèrent et forcèrent son successeur à leur accorder de vastes privilèges commerciaux et miniers. À la fin du XVIIe siècle, l'empire Matapa était éclipsé par l'empire Rozwi du sud-ouest de la Rhodésie.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy McKenna, rédactrice en chef.


L'État de Mutapa

Après-midi encore un peu plus sur le Zimbabwe. DISCUTEZ DE LA MONTÉE ET DE L'EXPANSION DE L'ÉTAT DE MUTAPA. (NOV 2008) L'essor et l'expansion ultime de l'État de Mutapa sont dus en partie au déclin du Grand Zimbabwe. Selon les traditions orales, Nyatsimba Mutota a migré du Grand Zimbabwe en déclin et a commencé ses conquêtes des Korekore et Tavara des régions de Dande et Chidema. Ses victimes furent tellement impressionnées par ses exploits militaires qu'elles le surnommèrent Mwene Mutapa, « propriétaire des terres conquises » ou « maître pilleur », d'où la naissance de la dynastie Mutapa. Il s'est alors lancé dans une politique expansionniste qui a abouti à la création d'un vaste empire Mutapa qui s'étendait de la vallée du Zambèze dans les basses terres du Mozambique et vers les franges du désert du Kalahari. Le contrôle du Mutapa dans ces terres lointaines était probablement périphérique et non régulier.

Certains, dont l'archéologue Peter Garlake, ont suggéré que la religion était également importante pour l'essor et l'expansion de l'État de Mutapa. Dans la mesure où la religion est une composante importante de l'idéologie, cette suggestion est plausible. Il est généralement admis que la religion fait partie de l'art politique et joue un rôle important dans le renforcement et le maintien du pouvoir politique. Des parallèles peuvent être tirés des systèmes politiques européens contemporains qui étaient liés par une religion commune. Dans ces États, le pouvoir politique des dirigeants était renforcé par des doctrines religieuses qui affirmaient que les rois avaient le droit divin de régner et n'étaient donc pas responsables devant leurs sujets et ne devaient pas être démis de leurs fonctions de force.

Il existe un consensus général parmi les historiens sur le fait que la possession de bétail a joué un rôle important dans l'essor de l'État de Mutapa. L'utilisation du bétail comme source de pouvoir social ou politique chez les Shona du Zimbabwe dans un passé lointain et récent est bien documentée (Mudenge, 1974, 1988) et également racontée dans les traditions orales Shona. En effet pour l'Etat de Mutapa, les Portugais évoquent leur importance à cet égard. L'hypothèse est que les communautés immigrées riches en bétail se sont installées parmi un peuple qui n'était pas si riche, mais qui était très désireux d'utiliser les produits de l'élevage ou de posséder plus de troupeaux de bovins. Les immigrants utilisaient progressivement le bétail pour acquérir un pouvoir économique, un prestige et une domination sociale. À un moment donné, ils ont traduit ce prestige et cette domination sociale en pouvoir politique.

Il a également été suggéré que le contrôle du commerce extérieur par les dirigeants a également contribué à l'essor et à l'expansion de l'État. Les marchandises importées comme les perles de verre et les céramiques témoignent de la participation au commerce à longue distance. Les biens commerciaux obtenus de lieux éloignés ont également été utilisés pour développer et édifier une base de pouvoir politique solide. Cela a été réalisé en les redistribuant parmi des personnes qui n'ont peut-être pas participé au commerce interurbain à grande échelle. Cela cadre bien avec l'affirmation selon laquelle « les biens de luxe provenant d'une source éloignée sont souvent distribués pour reproduire un système de statuts hiérarchiques ou de fonctions au sein d'un régime » (Kipp et Schortman, 1989). G. Pwiti soutient que si l'une des raisons de l'effondrement du Grand Zimbabwe était le déplacement de l'orientation du commerce vers le nord, alors il est logique de créditer les premiers dirigeants de l'État de Mutapa avec l'introduction du commerce extérieur à grande échelle dans nord du Zimbabwe. Les Mutapas émergents ont conclu des alliances avec les chefs Musengezi et leur ont assuré le maintien du pouvoir politique ainsi que l'accès au bétail et aux marchandises commerciales.

Les preuves archéologiques des sites fouillés suggèrent que l'exploitation minière a également été importante dans l'essor et l'expansion de l'État. Des produits métalliques finis ainsi que des déchets de traitement ont été déterrés et tous indiquent des activités minières. L'exploitation minière a conduit à la fabrication d'outils tels que des houes et des haches qui étaient tous importants pour la production agricole car ils facilitaient le défrichage de vastes étendues de terre. Des lances et des flèches en fer étaient fabriquées pour faciliter la chasse au gibier, ce qui augmentait la viande.


Mutapa - Histoire

introduction

Le nom Zimbabwe est dérivé du Shona, dzimba dzemabwe, ce qui signifie des maisons de pierre ou des bâtiments en pierre, aujourd'hui symbolisées par les ruines du Grand Zimbabwe près de la ville actuelle de Masvingo. Le Zimbabwe a une riche histoire, non seulement de réalisations, d'innovation, de coopération et de prospérité économique, mais aussi de conflits, d'épreuves et de tribulations qui reflètent le dynamisme de ses peuples. De nombreux chercheurs, passés et présents, ont amélioré notre connaissance du passé zimbabwéen à travers leurs travaux. Les travaux des archéologues, des linguistes, des historiens, des traditions orales et des archives des commerçants portugais du XVIe siècle qui ont interagi avec l'Afrique centrale et australe pendant cette période sont particulièrement importants dans notre compréhension du passé précolonial.

Histoire précoloniale

Le Zimbabwe précolonial était une société multiethnique habitée par les Shangni/Tsonga dans les parties sud-est du plateau du Zimbabwe, les Venda au sud, les Tonga au nord, les Kalanga et les Ndebele au sud-ouest, les Karanga dans les parties sud du plateau, les Zezuru et Korekore dans les parties nord et centre, et enfin, les Manyika et Ndau à l'est. Les chercheurs ont eu tendance à regrouper ces divers groupes en deux énormes blocs ethniques, à savoir « Ndebele » et « Shona », en grande partie en raison de leurs langues, croyances et institutions largement similaires. (Le terme Shona lui-même est cependant un anachronisme, il n'existait pas jusqu'au 19ème siècle quand il a été inventé par des ennemis comme une insulte, il amalgame les attributs linguistiques, culturels et politiques des personnes ethniquement apparentées). Les relations politiques, sociales et économiques de ces groupes étaient complexes, dynamiques, fluides et en constante évolution. Ils étaient caractérisés à la fois par le conflit et la coopération.

D'immenses empires ont émergé dans le Zimbabwe précolonial, à savoir l'État du Grand Zimbabwe, l'État de Mutapa, le

l'État de Rozvi, l'État de Torwa, les États de Rozvi et l'État de Ndebele. Le Grand Zimbabwe était une ancienne cité de pierre majestueuse qui a prospéré près de la ville moderne de Masvingo de 1290 à 1450 environ grâce à la force d'une société puissante et organisée. Il a prospéré sur la base de conditions agricoles favorables, d'un élevage de bétail, d'une grande richesse minérale et, plus important encore, du commerce régional et à longue distance. Le commerce a été mené avec des régions aussi lointaines que la Chine, l'Inde, le Moyen-Orient et le Proche-Orient, l'Afrique de l'Est et de l'Ouest, entre autres zones régionales et interrégionales. Des bols persans, des plats chinois, du verre du Proche-Orient et d'autres objets similaires ont été fouillés au Grand Zimbabwe, signifiant les contacts commerciaux avec ces endroits lointains. D'autres marchandises commerciales identifiées avec le Grand Zimbabwe comprenaient une variété de perles de verre, de fil de laiton, de coquillage, de fil de fer, de têtes de hache et de ciseaux. Les produits locaux comprenaient de l'ivoire, des gongs en fer, du fil et des perles d'or, des plats en pierre ollaire et d'autres objets. L'art du tissage était pratiqué et certains habitants portaient des étoffes tissées localement. Certaines des découvertes les plus belles et les plus durables au Grand Zimbabwe étaient les sept ou plus de sculptures d'oiseaux en stéatite assis sur des monolithes décorés. On suppose qu'il s'agissait de symboles religieux signifiant que le Grand Zimbabwe pourrait avoir été un centre politique, économique et culturel d'une grande importance religieuse.

La période de prospérité à Great Zimbabwe a cependant été suivie d'un déclin et d'un abandon en raison des pénuries de nourriture, de pâturages et de ressources naturelles en général, non seulement à Great Zimbabwe, mais dans le quartier le plus immédiat de la ville. Les traditions shona identifient Mutota, un dirigeant Mbire, comme le chef qui a conduit son peuple à fonder un nouveau royaume, le Mutapa, dans la région de Dande dans la vallée du Zambèze où des madzimbahwe plus petits et moins spectaculaires ont été construits. À la fin du XVe siècle, le Grand Zimbabwe avait complètement perdu sa richesse, son commerce, son importance politique et culturelle. Aujourd'hui, le Grand Zimbabwe est préservé en tant que centre culturel et attraction touristique précieux. Il incarne ce qui a certainement été la plus belle et la plus haute réalisation de la civilisation Shona.

Vers le 14 e siècle, le processus de centralisation politique avait commencé parmi les personnes de langue shona. Cela a été largement attribué aux bonnes conditions économiques qui ont assuré des récoltes réussies et à l'accumulation de surplus de céréales, d'animaux et d'autres formes de richesse, qui à leur tour ont stimulé la croissance démographique, permettant à certains individus d'occuper des postes de direction. Le déclin du Grand Zimbabwe a ainsi permis à Mutota de conquérir les Korekore et Tavara des régions de Dande et Chidema. Les traditions orales disent que les victimes de Mutota ont été si impressionnées qu'elles l'ont surnommé Mwene Mutapa, « propriétaire des terres conquises » ou « maître pilleur », d'où la naissance de la dynastie Mutapa. Il s'est alors lancé dans une politique expansionniste qui a abouti à la création d'un vaste empire, le Mwene Mutapa ou simplement, l'État de Mutapa, qui s'étendait de la vallée du Zambèze dans les basses terres du Mozambique et vers les franges du désert du Kalahari. Le contrôle du Mutapa dans ces terres lointaines peut cependant avoir été périphérique et non régulier. (En fait, l'immensité de l'empire explique en partie l'éclatement de l'État de Mutapa.)

Une caractéristique importante du mode de vie de l'État du Mutapa était le lien étroit entre la politique et la religion. Ainsi, lorsque les Portugais ont atteint l'État de Mutapa, ils ont cherché à le pénétrer par la religion. Lorsque le père Gonzalo da Silveira est arrivé en décembre 1560, il a travaillé à la conversion de la famille royale au christianisme. Il y réussit en grande partie parce que le vaste empire était devenu lourdement criblé de conspirations, de complots de coup d'État, de conflits de succession et de guerres civiles au point que le Mutapa régnant souhaitait probablement l'aide des Portugais pour conserver le pouvoir. Le roi, cependant, se retourna bientôt et renonça au christianisme, entraînant le meurtre de da Silveira, marquant désormais un tournant dans les relations Portugais – Mutapa. Des expéditions punitives ont été envoyées pour aider les ennemis du Mutapa, en particulier Mavhura, un prétendant rival à la royauté Mutapa. Pour leur aide, les Portugais ont exigé que Mavhura signe des traités de vassalité avec le Portugal, liant ainsi l'État de Mutapa à la couronne portugaise. Les Portugais ont saisi cette occasion pour faire avancer leurs intérêts impériaux en utilisant le travail des esclaves pour travailler sur les terres qu'ils ont acquises en vertu de ces traités. Cela a entraîné de nombreux conflits armés dans la région, poussant de nombreux Shona à fuir vers le sud où le règne de Changamire était en train d'être établi.

Cette ère de marionnettes Mutapas, cependant, a pris fin en raison de la montée des réformistes au sein de la famille royale Mutapa, dirigée par Mutapa Mukombwe en 1663, donnant éventuellement naissance à une classe de dirigeants connue sous le nom de VaRozvi. Entre 1663 et 1704, Mukombwe et ses successeurs ont réussi à chasser les Portugais de leurs prazos avec l'appui des Tonga de la vallée du Zambèze et des Chikanga de Manyika. Mukombewe a réalisé l'exploit important de réinstaller les familles Mutapa dans les terres qu'il avait libérées.

Cependant, Mutapa Mukombwe a fait face à la rébellion, un développement qui a donné naissance à l'État de Rozvi. Changamire Dombo a vaincu une armée de Mutapa pitoyable après s'être rebellé en 1684. Il a établi et consolidé son contrôle dans la région ouest de Butwa/Butua autrefois dominée par les Kalanga ainsi que dans les terres des Manyika et dans les centres commerciaux du continent Mutapa. Dombo et ses successeurs ont établi la dynastie Changamire et ont régné sur le territoire qui comprend la plupart des parties de ce qui est aujourd'hui le Zimbabwe.

L'économie était la pierre angulaire de la survie de l'État de Rozvi. Profitant des prairies sèches, des arbres bas et des excellents pâturages de Guruuswa, les Rozvi élevaient de grosses têtes de bétail, de chèvres et de moutons. L'agriculture a également prospéré. La poterie, la forge, le tissage et la vannerie étaient également des activités économiques importantes tandis que l'industrie sidérurgique spécialisée produisait des outils et des armes. Les produits excédentaires étaient destinés au commerce. L'extraction de l'or et la chasse au gibier étaient cependant des activités mineures. Les Rozvi, ayant « grandi » hors de l'État de Mutapa, étaient bien conscients des activités destructrices des commerçants portugais. Ils adoptèrent ainsi une manière indirecte de traiter avec les Portugais. Le commerce s'effectuait par l'intermédiaire d'agents spéciaux appelés vashambadzi ou à travers les marchés dans les régions de Mutapa. Cette politique a permis aux Rozvi de maintenir leur indépendance politique. Enfin, une force combinée Rozvi-Mutapa a réussi à chasser les Portugais du haut veld du Zimbabwe en 1694. Après ces célèbres campagnes anti-portugaises des années 1680 et 1690, le mercantilisme portugais n'a plus jamais fait de tentatives sérieuses pour établir le contrôle du Zimbabwe.

Cependant, comme l'État de Mutapa avant lui, l'État de Rozvi s'est effondré sous le poids de son immensité qui ne pouvait être soutenue par ses structures « féodales » face aux pressions croissantes des groupes Mfecane venant du sud. À partir de 1826 environ, la région évoquée ci-dessus a été soumise à de fortes pressions de la part des migrants fuyant les troubles de Mfecane au sud du Limpopo. En 1838, jusqu'à cinq groupes Nguni avaient traversé ou s'étaient installés dans la région, chacun bombardant l'État de Rozvi et transformant le mode de vie de la population locale.

Deux de ces groupes, les Ndebele et les Gaza, ont cependant fini par s'installer définitivement au Zimbabwe et ont soumis plusieurs groupes Shona à leur domination. Les nouveaux colons ont introduit un système de contrôle des affluents fondé sur la menace d'une utilisation militaire. Ces nouveaux venus ont non seulement démantelé le noyau de l'élite dirigeante de Rozvi, mais ont également dispersé ses différentes factions dans toutes les directions. L'État Ndebele de Mzilikazi a ainsi subjugué et/ou incorporé à la société Ndebele certaines maisons Rozvi. Cependant, alors que les Ndebele poursuivaient leurs ennemis Shona sur le plateau, ils s'en remettaient néanmoins aux médiums spirituels Shona. Le fils et successeur de Mzilikazi, Lobengula, a en fait renforcé ses relations avec le culte Mwari. Dans les années 1850, la domination Ndebele s'étendait sur le Zambèze, le plateau de Mafungavutsi et Gokwe, les chefs Shona y rendant hommage aux Ndebele. Cependant, en 1879, le pouvoir Ndebele était lui-même gravement menacé par certains groupes Shona comme Ndebeleimpis étaient vaincus en raison de l'adoption progressive et de la prolifération des armes par la plupart des groupes shona du sud.

Les Ndebele ont dû établir une forte présence militaire pour asseoir leur autorité sur leurs terres nouvellement acquises. En plus de soumettre les dirigeants Shona d'origine, ils ont dû se contenter des Boers du Transvaal qui, en 1847, ont traversé le Limpopo et détruit certains villages Ndebele à la périphérie du pays Ndebele. Ensuite, il y avait les nombreux chasseurs et aventuriers qui sont également entrés dans le pays par le sud. Au-delà des missionnaires et des commerçants, tous ces groupes menaçaient la sécurité intérieure et la stabilité du royaume. Après de longues négociations diplomatiques avec Robert Moffat, les Ndebele ont permis à la London Missionary Society d'établir une mission à Inyati en 1852. Grâce à l'influence des commerçants, chasseurs, missionnaires et autres chercheurs de fortune, la valeur de la région de Ndebele était devenue bien connue des les communautés tandis que dans le Sud à la fin des années 1860, ouvrant la voie aux rencontres complexes qui ont abouti à l'assujettissement colonial.

Bien que ce soit une source de fierté qu'il y ait eu ces énormes États précoloniaux influents du Zimbabwe, il convient de noter que beaucoup de choses se sont passées avant et après eux ainsi qu'en dehors de leurs frontières. Le Zimbabwe précolonial ne concerne pas seulement les grands États. La majorité des Zimbabwéens vivaient dans des unités plus petites dans différents types d'environnement, mais ils avaient inévitablement des liens avec les sociétés plus vastes.

Pre-colonial Zimbabwe societies, large and small, were mainly farming communities who adopted iron to modenise their agriculture and cultivate more extensively than their stone age predecessors. They also practiced pastoralism and put much faith in their livestock. Cattle were an important indicator of wealth and a means of maintaining clients over and above being useful as commodities for bride wealth and as objects of sacrifice in the propitiation of the ancestors. External trade was an equally important activity in the Zimbabwe subsistence-oriented economy while gold mining was a seasonal activity, confined largely to the summer and winter seasons although gold washing continued through out the year and remained the main source of the gold for trade. Even the Ndebele, who early historians described as largely predatory, relied more on cultivation than anything else. Cattle keeping only augmented their economy while tribute collection was principally a means of imposing political control, not a mode of survival.


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