23 février 1944

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Pacifique

La force opérationnelle américaine attaque les avions japonais et les navires sur les Mariannes.



Vous êtes né un vendredi

Le 23 février 1940 était le 8e vendredi de cette année-là. C'était aussi le 54e jour et le 2e mois de 1940 dans le calendrier géorgien. La prochaine fois que vous pourrez réutiliser le calendrier 1940, ce sera en 2024. Les deux calendriers seront exactement les mêmes.

Il en reste avant votre prochain anniversaire. Votre 82e anniversaire sera un dimanche et un anniversaire après cela sera un jeudi. La minuterie ci-dessous est un compte à rebours jusqu'à votre prochain anniversaire. Il est toujours précis et est automatiquement mis à jour.

Votre prochain anniversaire est un dimanche


Remarques

Je remercie John Gittings, Cary Karacas et Satoko Norimatsu pour leurs réponses critiques aux premières versions de cet article.

Un petit nombre d'ouvrages ont problématisé le récit de la bonne guerre en attirant l'attention sur les atrocités américaines dans la guerre d'Asie-Pacifique, centrées généralement sur la torture, le meurtre et la profanation de soldats japonais capturés. Il s'agit notamment de Peter Schrijvers, The GI War Against Japan. Soldats américains en Asie et dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale (New York : NYU Press, 2002) et John Dower, War Without Mercy : Race and Power in the Pacific War (New York : Pantheon, 1986). Deux travaux récents évaluent de près le bombardement de non-combattants au Japon et en Allemagne, et le ravage de la nature et de la société à la suite de bombardements stratégiques qui ont été ignorés dans une grande partie de la littérature. AC Grayling, Among the Dead Cities: The history and moral legacy of the WW II bombing of civils in Germany and Japan (New York : Walker & Company, 2006), fournit une évaluation approfondie des bombardements stratégiques américains et britanniques (y compris le bombardement atomique) à travers le prisme de l'éthique et du droit international. Voir aussi Michael Bess, dans Choices Under Fire. Dimensions morales de la Seconde Guerre mondiale (New York : Knopf, 2006), pp. 88-110.

Grayling, Parmi les villes mortes, pp. 90-91.

Michael Sherry, « Les États-Unis et le bombardement stratégique : de la prophétie à la mémoire », dans Yuki Tanaka et Marilyn B. Young, éd., Bombing Civilians : A vingtième siècle history (New York : The New Press, 2009), pp. 175 -90 Cary Karacas, « Imagining Air Raids on Tokyo, 1930-1945 », article présenté à la réunion annuelle de l'Association for Asian Studies, Boston, 23 mars 2007. Sherry retrace d'autres prophéties de bombardement nucléaire jusqu'au roman de HG Wells de 1913 Le monde libéré.

David Fedman et Cary Karacas. "Un fondu cartographique au noir: cartographier la destruction du Japon urbain pendant la Seconde Guerre mondiale." Journal de géographie historique 36, no. 3 (2012), p. 306-28.

Robert Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (New York : Simon & Schuster, 1986), pp. 596-97 Wesley Frank Craven et James Lea Gate, The Pacific : Matterhorn to Nagasaki de juin 1944 à août 1945. Vol. 5, The Army Air Forces in World War II (Chicago: University of Chicago Press, 1953 1983 Office of Air Force History impression) pp. 609-13 E. Bartlett Kerr, Flames Over Tokyo (New York: Fine, 1991), pp 146-50 Barrett Tillman, Tourbillon. La guerre aérienne contre le Japon, 1942-1945, (New York : Simon & Schuster, 2010) pp. 134-73 Kenneth P. Werrell, Blankets of Fire. Bombardiers américains au-dessus du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale (Washington : Smithsonian Institution Press, 1996) pp. 150-93.

Sherry, Air Power, p. 276. Un dossier photographique détaillé, comprenant des images de dizaines de morts, certains brûlés jusqu'à devenir croustillants et déformés au-delà de la reconnaissance, d'autres apparemment sereins dans la mort, et des hectares de la ville aplatis comme par une immense tornade, se trouve à Ishikawa Koyo , Tokyo daikushu no zenkiroku (Record of the Great Tokyo Air Attack) (Tokyo, 1992) Tokyo kushu o kiroku suru kai ed., Tokyo daikushu no kiroku (Record of the Great Tokyo Air Attack) (Tokyo : Sanseido, 1982), et Dokyumento : Tokyo daikushu (Document : La grande attaque aérienne de Tokyo) (Tokyo : Yukeisha, 1968). Voir le numéro spécial du Asia-Pacific Journal édité par Bret Fisk et Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo: Views from the Ground, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Issue 3 No 1, 17 janvier 2011.

Dokyumento. Toky o daikushu, p. 168-73.

Le rapport tués/blessés de l'Enquête, supérieur à deux pour un, était bien plus élevé que la plupart des estimations pour les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki, où tués et blessés étaient à peu près égaux. Si cela est exact, cela indique l'immense difficulté à s'échapper pour ceux qui se trouvent près du centre de la tempête de feu de Tokyo cette nuit balayée par le vent. Le taux de mortalité de l'enquête a cependant été contesté par des chercheurs japonais qui ont trouvé des taux de mortalité beaucoup plus élevés à Hiroshima et à Nagasaki, en particulier lorsqu'on inclut ceux qui sont morts des suites de bombes des mois et des années plus tard. À mon avis, les estimations du SBS exagèrent à la fois le ratio tués/blessés et sous-estiment le nombre de tués lors du raid de Tokyo. Le Comité pour la compilation de documents sur les dommages causés par les bombes atomiques à Hiroshima et Nagasaki, Hiroshima et Nagasaki : Les effets physiques, médicaux et sociaux du bombardement atomique (New York : Basic Books, 1991), pp. 420-21 Cf. . US Strategic Bombing Survey, Field Report Covering Air Raid Protection and Allied Subjects Tokyo (np 1946), pp. 3, 79. Contrairement au bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki, qui depuis cinquante ans fait l'objet d'intenses recherches par les Japonais , Américains et autres, les archives les plus significatives de l'attaque de Tokyo sont celles compilées à l'époque par la police et les pompiers japonais. L'étude du U.S. Strategic Bombing Survey sur les effets des attaques aériennes sur le complexe urbain Tokyo-Kawasaki-Yokohama (n.p. 1947), p. 8, observe que les estimations de la police japonaise ne font aucune mention du nombre de personnes portées disparues. Contrairement à la surveillance des morts par bombe atomique au cours des six décennies suivantes, les chiffres des victimes de Tokyo au mieux record de morts et de blessés quelques jours après le bombardement à un moment où la capacité de l'armée et de la police de Tokyo à compiler des dossiers avait été dépassée. Beaucoup d'autres personnes décédées dans les semaines et les mois suivants ne sont pas enregistrées.

Barrett Tillman, Whirlwind, pp. 144-45 documente le manque surprenant de préparation des villes japonaises pour faire face aux bombardements. "Une enquête a noté, 'Les extincteurs portables courants de type C2, tétrachlorure de carbone, mousse et pompe à eau n'étaient pas utilisés par les pompiers japonais.' Dans l'un des pays les plus urbanisés de la planète, il y avait quatre échelles aériennes : trois en Tokyo et un à Kyoto. Mais en 1945, un seul des camions de Tokyo était opérationnel. . . Leurs pompes de 500 gpm étaient donc largement inutiles.

Karacas, « Imaginer des raids aériens », p. 22 Thomas R. Havens, Vallée des Ténèbres. Le peuple japonais et la Seconde Guerre mondiale, (New York : WW Norton 1978), p. 163, évalue à 10 millions le nombre de citadins évacués vers la campagne au total. Il estime que 350 000 élèves des écoles nationales de la troisième à la sixième année ont été évacués en 1944 et 100 000 élèves de première et deuxième année au début de 1945.

John W. Dower, « Sensational Rumors, Séditious Graffiti, and the Nightmares of the Thought Police », in Japan in War and Peace (New York : The New Press, 1993), p. 117. Enquête sur les bombardements stratégiques des États-Unis, rapport de synthèse, vol I, pp. 16-20.

Sahr Conway-Lanz, Dommages collatéraux, p. 1.

Bret Fisk et Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo and Its Legacy: Introduction, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Issue 3 No 1, 17 janvier 2011. Fisk et Karacas s'appuient sur le rapport global des dommages subis par la nation pendant le Pacifique Guerre, Agence de stabilisation économique, Département de la planification, Bureau du Secrétaire général, 1949, qui peut être consulté ici.

Le nombre de tués, en particulier le nombre de non-combattants tués, dans les guerres de Corée, du Vietnam, d'Afghanistan et d'Irak était plus élevé, mais chacune de ces guerres s'est étendue sur de nombreuses années et les bombardements ne représentaient qu'une partie des décès.

Il peut être tentant de se demander si la volonté des États-Unis de tuer un si grand nombre de civils japonais peut être comprise en termes de racisme, une suggestion parfois appliquée à la bombe atomique. Un tel point de vue est, je crois, démenti par la participation américaine aux bombardements de zone à Dresde en 1944. Cf. La perspective historique nuancée de John Dower sur la guerre et le racisme dans la pensée et la pratique américaines dans War Without Mercy : Race and Power in the Pacific War (New York : Pantheon Books, 1986). Dans Year 501 : The Conquest Continues (Boston : South End Press, 1993) et de nombreux autres ouvrages, Noam Chomsky met l'accent sur les continuités des idéologies occidentales qui sous-tendent des pratiques conduisant à l'anéantissement de populations entières au cours de guerres coloniales et expansionnistes pendant plus d'un demi-siècle. millénaire et plus. Matthew Jones, Après Hiroshima. Les États-Unis, la race et les armes nucléaires en Asie, 1945-1965 (Cambridge : Cambridge University Press, 2010). Jones met l'accent sur les facteurs de race, mais pas sur le racisme dans la guerre du Pacifique, le bombardement atomique (il n'y a aucune mention des bombes incendiaires) et les guerres de Corée et du Vietnam. Il considère que les États-Unis envisagent l'utilisation de la bombe atomique dans tous ces cas, notant les plans américains de larguer une bombe atomique sur Tokyo lorsque d'autres bombes seront disponibles d'ici la fin août, si le Japon ne s'était pas encore rendu.

L'œuvre maîtresse sur l'histoire mondiale de la pensée et de l'activisme pour la paix est John Gittings, The Glorious Art of Peace. De l'Iliade à l'Irak (Oxford : Oxford University Press, 2012), chapitres 5-7.

Geoffrey Best, War and Law Since 1945. Oxford : Clarendon Press, 1994) pp. 180-81. Pourrait être interprété. . . mais lors des procès de Tokyo, les tentatives de la défense de soulever la question des bombardements incendiaires américains et du bombardement atomique ont été écartées par le tribunal. C'était le Japon qui était jugé.

Les bombardements seraient également étendus des villes aux campagnes, comme dans les attaques de défoliation de l'Agent Orange qui ont détruit le couvert forestier et empoisonné les habitants des zones aspergées du Vietnam, du Laos et du Cambodge. Voir Fred A. Wilcox, Scorched Earth. Legacies of Chemical Warfare in Vietnam (New York: Seven Stories Press, 2011).

Une discussion perspicace sur les crimes de guerre japonais dans le Pacifique, situant les problèmes dans un contexte comparatif d'atrocités commises par les États-Unis, l'Allemagne et d'autres puissances, est Hidden Horrors: Japanese Crimes in World War II de Yuki Tanaka. Takashi Yoshida, The Making of the « Rape of Nanking » : History and Memory in Japan, China and the United States (Oxford : Oxford University Press, 2006) examine la compréhension du massacre de Nanjing dans chaque pays.

Mark Selden, « String of Pearls: The Archipelago of Bases, Military Colonization, and the Making of the American Empire in the Pacific », International Journal of Okinawa Studies, Vol 3 No 1, juin 2012 (Numéro spécial sur les îles) pp. 45 -62.

Jones, Après Hiroshima, p. 24-25. Peter Kuznick, "La décision de risquer l'avenir : Harry Truman, la bombe atomique et le récit apocalyptique", suggère que ceux qui pensaient que le largage de bombes atomiques sur le Japon était moralement répugnant et/ou militairement inutile dans l'immédiat après-guerre incluaient l'amiral William. Leahy, le général Dwight Eisenhower, le général Douglas MacArthur, le général Curtis LeMay, le général Henry Arnold, le général de brigade Bonner Fellers, l'amiral Ernest King, le général Carl Spaatz, l'amiral Chester Nimitz et l'amiral William « Bull » Halsey. Le fait est que, à l'exception d'un groupe de scientifiques atomistes, ces critiques n'ont été soulevées que dans l'après-guerre.

Ian Buruma, « Attendez-vous à être menti au Japon », New York Review of Books, 8 novembre 2012. Voir aussi Monica Braw, The Atomic Bomb Supprpressed. Censure américaine au Japon occupé (Armonk : M.E. Sharpe, 1991). Voir la discussion approfondie sur la censure dans Takemae Eiji, Inside GHQ : The Allied Occupation of Japan and Its Legacy (Londres : Continuum, 2002), espec. pp. 382-404, et John W. Dower, Embracing Defeat: Japan in the Wake of World War II, espec. p. 405-40.

William R. Laurence, US Atom Bomb Site Belies Tokyo Tales: Tests on New Mexico Range Confirm that Blast, and not Radiation Took Toll, New York Times, 12 septembre 1945. Citant le général Leslie Groves, directeur du projet de bombe atomique et le point sur le déni des radiations : "Les Japonais prétendent que les gens sont morts des radiations. Si cela est vrai, le nombre était très petit."

Cary Karacas, « Lieu, mémoire publique et les raids aériens de Tokyo ». Revue Géographique 100, no. 4 (1er octobre 2010), p. 521–37.

UNE FONCTION SPÉCIALE

Perspectives sur les bombardements de civils de la Seconde Guerre mondiale à nos jours


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La bataille de Kohima 1944

La bataille de Kohima a été l'un des tournants de la guerre en Extrême-Orient. Kohima, à une trentaine de milles de la frontière birmane, devait être prise par les Japonais pour que leur « Marche sur Delhi » de 1944 réussisse. Le fait que les forces britanniques et du Commonwealth les aient retenus à Kohima, conjugué à l'échec des Japonais à prendre Imphal, a mis fin à cette offensive.

La « Marche sur Delhi » a commencé les 7 et 8 mars 1944. Imphal était une cible majeure pour les Japonais et deux divisions ont attaqué cette ville. Le 15 mars, une autre division japonaise, la XXXI, attaque Kohima. Les Japonais se sont déplacés rapidement sur Kohima. Au cours des deux semaines précédant le début de l'attaque, un petit groupe de soldats japonais avait reconnu toute la zone et sélectionné les meilleurs itinéraires à emprunter. Leurs informations et le choix des itinéraires étaient essentiels et leur travail « doit être l'un des plus brillants exploits de reconnaissance de l'histoire de la guerre ». (A Swinson) L'avance, cependant, avait un défaut majeur. Les Japonais ont emporté 5 000 bœufs avec eux pour nourrir leurs troupes. On croyait que ceux-ci fourniraient de la viande pendant 50 jours – ce que les Japonais croyaient suffisant. Cependant, beaucoup sont morts pendant le voyage et une pénurie de nourriture allait devenir un problème majeur pour les Japonais.

Les forces britanniques à Kohima ont appris l'avancée japonaise le 18 mars lorsqu'elles ont reçu des informations de réfugiés en fuite. Le même jour, le général Slim décide de déplacer la 7 e division indienne à Imphal pour y renforcer la garnison. Imphal se trouvait à environ 50 milles au sud de Kohima. Slim ordonna également que la 2 e division britannique soit déplacée dans la région. Cette division comprenait des régiments tels que le 1 st Royal Scots, le 1 st Queen's Own Cameron Highlanders, le 2 nd Royal Norfolk et le 2 nd Durham Light Infantry. Certains avaient combattu et avaient été évacués à Dunkerque mais jusqu'au printemps 1944, beaucoup n'avaient pas participé à une opération offensive depuis de nombreux mois. Cependant, réunir toutes les unités de la 2 e Division a pris du temps car elles étaient dispersées dans toute l'Inde. Le temps était une chose que les défenseurs de Kohima n'avaient pas alors que les Japonais avançaient avec une certaine vitesse. Slim n'était même pas au courant de la force de la force japonaise avançant sur Kohima et la confusion générale était telle qu'un commandant de garnison n'a été nommé pour Kohima que le 22 mars - quatre jours complets après avoir appris que les Japonais avançaient sur le base. Le commandant de la garnison, le colonel Hugh Richards, a appris que trois bataillons japonais avançaient sur Kohima, dont un est presque certainement tenu en réserve. Quand il est arrivé à Kohima, Richards a constaté que peu d'officiers savaient ce qui se passait. Bien pire, personne ne pouvait dire à Richards combien d'hommes il avait sous ses ordres à Kohima – et les Japonais n'étaient qu'à 100 kilomètres de là à ce moment-là. Le 24 mars, le 2 nd West Yorkshire Regiment arriva mais fut rapidement redéployé ailleurs. Richards a découvert qu'il ne pouvait acquérir aucun fil de fer barbelé pour protéger le périmètre de la base, car un règlement stipulait qu'aucun fil de fer barbelé ne devait être placé dans les collines de Naga, où se trouvait Kohima, après les plaintes de la population locale selon lesquelles cela perturbait leur agriculture.

Les hommes du régiment d'Assam ont formé des zones défensives à environ 35 milles à l'est de Kohima à Jessami et Kharasom. Les forces indiennes sont entrées en contact avec les Japonais pour la première fois à Jessami le 28 mars. Ils avaient reçu l'ordre de se battre jusqu'au dernier homme, bien que cet ordre ait été retiré plus tard car on pensait qu'il conduirait à un massacre en masse. Cependant, ceux de Jessami se sont battus courageusement :

«De jeunes cipayes inexpérimentés se battaient comme des vétérans, des canons de mitrailleuses chauffés au rouge seraient arrachés, quelles que soient les brûlures subies au cours du processus. il ne semblait pas y avoir un homme dans la garnison qui craignait d'accomplir une tâche qui lui serait confiée. Capitaine Peter Steyn, Régiment d'Assam.

Cependant, le 1er avril, ces hommes se sont retirés à Kohima. L'ordre de retirer l'ordre précédent de se battre jusqu'au dernier homme à Kharasom n'a jamais été reçu et bien que certains hommes soient rentrés à Kohima, beaucoup ne l'ont pas fait, y compris le commandant là-bas, le capitaine Young.

Avec Jessami et Kharasom pris, la route de Kohima était ouverte aux Japonais.

Des hommes de la 161 e brigade étaient stationnés à Jotsoma, à trois kilomètres à l'ouest de Kohima, comprenant une unité d'artillerie. C'est cette artillerie qui devait jouer un rôle essentiel dans le soutien de la garnison de Kohima.

Lorsque les Japonais ont commencé leur attaque sur Kohima à 04h00 le 5 avril, le colonel Richards avait environ 1 500 hommes sous son commandement. Face à lui, 12 000 soldats japonais. Ils ont attaqué des positions défensives périphériques, qui avaient reçu divers surnoms tels que Jail Hill et FSD. Bien que les Japonais aient pris ces positions, ils ont subi de lourdes pertes.

Le 13 avril, les Japonais ont lancé une attaque majeure sur Kohima même. Cependant, ils comptaient sans l'artillerie qui avait été mise en place à Jotsama. Les tirs d'artillerie précis sur les positions japonaises se sont avérés très efficaces. Mais les Japonais avaient le nombre pour eux et le 17 ils reprirent leur attaque sur Kohima. Une colonne de secours était attendue à Kohima le 18 avril. Richards a déclaré plus tard qu'il croyait à l'époque qu'il serait 12 heures trop tard.

À 08h00 le 18 avril, un assaut d'artillerie majeur a visé les positions japonaises alors que les hommes du 1/1 er Punjab Regiment marchaient sur Kohima. Ces renforts signifiaient que les Japonais ne prirent pas Kohima. La relève de Kohima a été achevée lorsque le Royal Berkshire Regiment est arrivé le 20 avril.

Les Japonais reprirent leur tentative de capture de Kohima les 22/23 avril. Cependant, cette attaque de nuit s'est retournée contre lui. L'attaque a commencé par une importante attaque au mortier japonais sur Kohima. Les hommes dans les fosses d'armes étaient en sécurité mais un dépôt de munitions a été touché. L'explosion a mis le feu aux arbres avoisinants et alors que l'infanterie japonaise attaquait la colline de Kohima, ils se découpaient clairement sur le ciel nocturne. Des hommes du Royal Berkshire et du Durham Light Infantry ont ratissé les Japonais qui avançaient avec des tirs précis d'armes légères. Le 23 au matin, les forces britanniques contre-attaquent pour chasser les Japonais de la colline de Kohima. La tentative d'attaque japonaise avait été un échec cuisant. Le commandant des forces japonaises là-bas, Sato, a déclaré à son officier du renseignement, le colonel Yamaki :

« Nous perdons tellement de troupes de cette façon que d’ici peu nous serons trop maigres sur le terrain pour réaliser quoi que ce soit. »

Sato fait face à un autre problème majeur : une pénurie chronique de nourriture. Seuls 1 000 des 5 000 bœufs avaient atteint le quartier général de Sato. La population locale avait fait ce qu'elle pouvait pour retirer toute nourriture qui aurait pu être disponible localement.

Sato a reçu à tort un télégramme de ses commandants le félicitant pour sa capture de Kohima. Sato a répondu :

« Ce ne sont pas vos félicitations que nous voulons, mais de la nourriture et des munitions. »

Les défenseurs de Kohima ont également souffert de problèmes d'approvisionnement. Pour aggraver les choses, la RAF a annoncé qu'elle devrait redéployer ses avions de transport au Moyen-Orient, ce qui signifie que les parachutages cesseraient. La question a été soulevée avec Mountbatten qui a ordonné à l'avion de rester dans la région. Dans ce Winston Churchill l'a soutenu :

« Ne laissez rien passer de la bataille dont vous avez besoin pour la victoire. Je n'accepterai pas de déni de cela de quelque part que ce soit et je vous soutiendrai pleinement. "

Le 3 mai, la 2 e Division lance son attaque sur les positions japonaises entourant Kohima. Les tirs de mortiers japonais se sont avérés particulièrement efficaces pour contrer cette attaque, tout comme la série de tranchées imbriquées que les Japonais avaient creusées autour de Kohima. Le terrain vallonné faisait également des ravages, tout comme le temps. La pluie est devenue un problème majeur affectant l'utilisation des transports. Les hommes sont tombés malades de la dysenterie. Dormir était un luxe. Cependant, le succès des Japonais a été complètement miné par leur problème d'approvisionnement. On avait promis à Sato 250 tonnes de nourriture mais aucune n'est arrivée. Les hommes qui parcouraient la campagne à la recherche de nourriture ne revinrent jamais – le peuple Naga méprisait les Japonais. Les officiers subalternes sous Sato ont commencé à remettre en question son commandement, estimant qu'il était trop loin de Kohima pour comprendre pleinement ce qui se passait.

Le 12 mai, les chars Lee-Grant ont été utilisés pour attaquer les bunkers japonais – à la grande joie de l'infanterie qui avait été chargée de les attaquer. À 15 heures, les chars avaient terminé leur tâche. Le 13 mai, des soldats japonais ont été aperçus en train de quitter leurs tranchées dans d'autres zones autour de Kohima. Sato a envoyé un message à son commandant :

« À cause de la pluie et de la famine, il n'y a pas de temps. Décidé que cette division, accompagnant les malades et les blessés, devrait se déplacer jusqu'à un point où elle pourra recevoir du ravitaillement.

Le commandant de Sato, Mutaguchi, a répondu :

« Il est très difficile de comprendre pourquoi votre division devrait évacuer sous prétexte de difficultés d'approvisionnement, oubliant ses brillants services. Maintenez la position actuelle pendant dix jours. Une volonté résolue fait céder les Dieux.

Sato a suivi ses ordres et a maintenu sa position. Ironiquement, alors qu'il avait perdu le terrain d'entente à Kohima, ses hommes occupaient toujours des positions très fortes sur chaque flanc autour de Kohima. Ceux-ci ont été attaqués dans une série de mouvements très réussis par des hommes des Ghurkhas. Le 3 juin, les chars Lee-Grant étaient en mesure d'attaquer les défenseurs japonais qui restaient.

Sato a ordonné à ses hommes de se retirer. Mutaguchi lui a envoyé un message :

« Retraitez et je vous soumettrai en cour martiale. »

La dernière grande unité japonaise recula les 6 et 7 juin. La bataille de Kohima avait duré 64 jours.

Un correspondant de guerre japonais, Shizuo Maruyama, a écrit :

« Nous n'avions pas de munitions, pas de vêtements, pas de nourriture, pas d'armes. À Kohima, nous avons été affamés puis écrasés.

Sato et Mutaguchi ont tous deux perdu leurs commandes classées et ont reçu des postes administratifs.

Kohima « a été l'une des plus grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, rivalisant avec El Alamein et Stalingrad, bien qu'elle reste encore relativement inconnue. Cependant, pour les hommes qui y ont combattu, cela reste « La Bataille ». (Swinson)


Mandat de la Palestine britannique : histoire et aperçu

Le système de Mandat a été institué par la Société des Nations au début du 20e siècle pour administrer les territoires non autonomes. Le pouvoir mandataire, nommé par un organisme international, devait considérer le territoire sous mandat comme une fiducie temporaire et veiller au bien-être et à l'avancement de sa population.

En juillet 1922, la Société des Nations confie à la Grande-Bretagne le Mandat pour la Palestine. Reconnaissant « le lien historique du peuple juif avec la Palestine », la Grande-Bretagne a été appelée à faciliter l'établissement d'un foyer national juif en Palestine-Eretz Israël (Terre d'Israël). Peu de temps après, en septembre 1922, la Société des Nations et la Grande-Bretagne ont décidé que les dispositions relatives à la création d'un foyer national juif ne s'appliqueraient pas à la zone à l'est du Jourdain, qui constituait les trois quarts du territoire inclus dans le mandat et qui devint finalement le Royaume hachémite de Jordanie.

Les autorités du Mandat britannique ont accordé aux communautés juive et arabe le droit de gérer leurs affaires intérieures, yishouv établi l'Assemblée élue et le Conseil national. L'économie s'est développée, un réseau d'éducation hébraïque s'est organisé et la vie culturelle s'est épanouie.

Le gouvernement mandataire n'a pas réussi à maintenir la lettre et l'esprit du Mandat. Sous la pression arabe, il s'est retiré de son engagement, notamment en matière d'immigration et d'acquisition de terres. Les Livres blancs de 1930 et 1939 ont restreint l'immigration et l'acquisition de terres par les Juifs. Plus tard, l'immigration a été limitée par les livres blancs de 1930 et 1939, et l'acquisition de terres par les Juifs a été sévèrement restreinte par les règlements de 1940 sur les transferts de terres.

Après que l'Assemblée générale des Nations Unies a adopté la résolution de partition de la Palestine le 29 novembre 1947, la Grande-Bretagne a annoncé la fin de son mandat sur la Palestine, qui devait prendre effet le 15 mai 1948. Le 14 mai 1948, l'État d'Israël a été proclamé.

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Les troupes japonaises défaites à Okinawa

Au le 21 juin, 1945, les troupes japonaises ont été vaincues sur l'île d'Okinawa dans le Pacifique après l'une des batailles les plus longues et les plus sanglantes de la Seconde Guerre mondiale. Après avoir pris les îles Ryukyu du contrôle japonais, les États-Unis se sont ensuite préparés à lancer une attaque contre le continent japonais.

Soldat japonais. Photographie de l'U.S. Signal Corps, 1942. Division des tirages et des photographies

En septembre 1940, le Japon s'allie à l'Allemagne et à l'Italie pour former les puissances de l'Axe et établit une base en Indochine française. Un an plus tard, le Japon a déplacé des troupes dans le sud de l'Indochine française et était sur le point de se déplacer contre les Indes néerlandaises, cherchant à acquérir une source de pétrole.

Lorsque les États-Unis, la Grande-Bretagne et les Pays-Bas ont imposé un embargo sur les exportations de pétrole vers le Japon, ce pays a réagi rapidement par une attaque contre la flotte américaine à Pearl Harbor. Les forces militaires japonaises ont occupé les Philippines, les Indes néerlandaises, la Malaisie et Singapour en succession rapide, et ont envahi la Birmanie et la Thaïlande, atteignant leur objectif de contrôle complet du Pacifique Sud.

Nous les lécherons, donnez-nous juste les trucs !

Entre-temps, les États-Unis avaient mobilisé leurs ressources industrielles et économiques. L'Office of War Information, créé en juin 1942, a généré une campagne de propagande pour mobiliser la main-d'œuvre et la force féminine des États-Unis à l'appui de l'effort de guerre.

Au cours de son offensive dans le Pacifique, le Japon avait capturé de nombreux prisonniers américains et philippins, qui subissaient des marches forcées et la cruauté dans les camps de prisonniers de guerre. Les rapports de ces atrocités ont alimenté la détermination américaine à vaincre le Japon. Le vent a tourné avec la bataille de Midway en juin 1942, à la pointe nord des îles hawaïennes, où les États-Unis ont commencé leur contre-offensive aérienne et maritime, paralysant avec succès la flotte japonaise.

La stratégie des États-Unis pour conquérir le Japon consistait à capturer une succession d'avant-postes japonais plus faibles, sautant d'île en île vers le continent japonais. Lentement, dans de nombreuses batailles sanglantes dans la jungle du Pacifique, à Guadalcanal, aux îles Salomon, aux Philippines et à Iwo Jima, les forces américaines ont arraché le territoire du Pacifique aux Japonais, île par île.

LSM’s envoyant des roquettes sur les rives de Pokishi Shima, près d'Okinawa, cinq jours avant l'invasion. Photographie de la marine américaine, 21 mai 1945. Collection Joseph J. Spagnola. Division des tirages et des photographies

Okinawa était le dernier avant-poste critique que les États-Unis devaient récupérer avant de lancer une attaque sur les îles japonaises. Comme lors de l'invasion progressive des autres îles du Pacifique, les États-Unis ont commencé l'assaut par une série d'attaques aériennes sur Okinawa et les îles voisines, d'octobre 1944 à mars 1945.

A partir de ce moment et jusqu'à la fin de la guerre, les Japonais ont répondu par un effort intense et désespéré, augmentant la kamikaze contre des navires américains et d'autres cibles et introduisant dans ces missions suicides une nouvelle arme, le baka, un missile piloté. Dans ces missiles guidés, le pilote a atteint plus de 600 milles à l'heure lors de sa dernière plongée et s'est écrasé sur sa cible avec plus d'une tonne d'explosifs intégrés dans le nez de l'avion.

Le 1er avril 1945, quelque 60 000 soldats américains débarquent sur les plages, où ils rencontrent peu de résistance. Cependant, plus de 77 000 soldats japonais de la 32e armée étaient sur l'île sous le commandement du lieutenant-général Mitsuru Ushijima, qui a retiré ses soldats dans la partie sud de l'île où les Japonais ont résisté pendant près de trois mois, se cachant dans la jungle et dans des grottes et engageant les Américains dans une intense guérilla. Quelque 12 000 vies américaines et 110 000 vies japonaises ont été perdues dans la campagne. Pour éviter le déshonneur de la capture ennemie, le général Ushijima s'est suicidé rituellement le 23 juin alors que les forces américaines en approche épongeaient des poches de résistance japonaise.

Membres d'équipage d'un escadron de torpilles marines traînant leurs propres sacs à travers la piste d'atterrissage d'Okinawa – Caporal William Beall, photographe U.S. Marine Corps, [1945]. Division des tirages et des photographies Les Marines attendent à l'entrée de la grotte dans laquelle se cachent des soldats japonais. Photo du Corps des Marines des États-Unis, 1945. Division des tirages et des photographies Le général de division Lemuel C. Shepherd…assis sur le rivage, étudiant la carte d'Okinawa. 28 juin 1945. Division des tirages et des photographies

Le Japon refusait toujours d'admettre que la Seconde Guerre mondiale était terminée, même après sa défaite à Okinawa. La reddition ultime du Japon aux Alliés serait, selon les normes culturelles japonaises, un déshonneur impensable. Cependant, le Japon a pu tenir moins de deux mois de plus. L'empereur Hirohito a été contraint à une capitulation inconditionnelle en août 1945 après que les villes d'Hiroshima et de Nagasaki ont été décimées par la nouvelle arme de destruction massive des États-Unis, la bombe atomique.

Hirohito, Empereur du Japon…Portant des insignes impériaux et une coiffe de prêtre shintoïste. Département de la Guerre des États-Unis. Signal Corps, 1942. Division des tirages et des photographies Prisonnier de guerre japonais à Guam…. Photo de la Marine américaine, 15 août 1945. Division des tirages et des photographies


La Seconde Guerre mondiale

La page ACED pour la Seconde Guerre mondiale avec un résumé historique de l'événement et des faits et chiffres pertinents à ce sujet.

Chronologie de la Seconde Guerre mondiale

Cette couverture chronologique de la Seconde Guerre mondiale fournit des résumés complets jour par jour des événements pour chaque jour du 1er septembre 1939 au 30 septembre 1945 - un total de 2222 jours. Political, military, economic as well as socially significant events are included. There are over one thousand images of war incorporated in the chronology.

Maps of World War II

The battles and campaigns of the Second World War are presented by a collection of 86 high resolution maps. These maps are organized by campaigns in chronological order. Most of the maps show strategic or operational level information. This selection of maps gives the student of history an appreciation of the military situation at significant moments during the war.


Black Nationalist Marcus Garvey recognized that his Universal Negro Improvement Association (UNIA) would find its most enthusiastic audience in the United States, despite the organization’s professed worldwide mission. After fighting World War I, ostensibly to defend democracy and self-determination, thousands of African-American soldiers returned home to find intensified discrimination, segregation, racial violence, and hostile relations with white Americans. Sensing growing frustration, Garvey used his considerable charisma to attract thousands of disillusioned black working-class and lower middle-class followers and became the most popular black leader in America in the early 1920s. The UNIA, committed to notions of racial purity and separatism, insisted that salvation for African Americans meant building an autonomous, black-led nation in Africa. To this end, the movement offered in its “Back to Africa” campaign a powerful message of black pride and economic self-sufficiency. In Garvey’s 1921 speech, “If You Believe the Negro Has a Soul,” he emphasized the inevitability of racial antagonism and the hopelessness of interracial coexistence.

Marcus Garvey: Fellow citizens of Africa, I greet you in the name of the Universal Negro Improvement Association and African Communities League of the World. You may ask, “what organization is that?” It is for me to inform you that the Universal Negro Improvement Association is an organization that seeks to unite, into one solid body, the four hundred million Negroes in the world. To link up the fifty million Negroes in the United States of America, with the twenty million Negroes of the West Indies, the forty million Negroes of South and Central America, with the two hundred and eighty million Negroes of Africa, for the purpose of bettering our industrial, commercial, educational, social, and political conditions. As you are aware, the world in which we live today is divided into separate race groups and distinct nationalities. Each race and each nationality is endeavoring to work out its own destiny, to the exclusion of other races and other nationalities. We hear the cry of “England for the Englishman,” of “France for the Frenchman,” of “Germany for the German,” of “Ireland for the Irish,” of “Palestine for the Jew,” of “Japan for the Japanese,” of “China for the Chinese.” We of the Universal Negro Improvement Association are raising the cry of “Africa for the Africans,” those at home and those abroad. There are 400 million Africans in the world who have Negro blood coursing through their veins, and we believe that the time has come to unite these 400 million people toward the one common purpose of bettering their condition. The great problem of the Negro for the last 500 years has been that of disunity. No one or no organization ever succeeded in uniting the Negro race. But within the last four years, the Universal Negro Improvement Association has worked wonders. It is bringing together in one fold four million organized Negroes who are scattered in all parts of the world. Here in the 48 States of the American Union, all the West Indies islands, and the countries of South and Central America and Africa. These four million people are working to convert the rest of the four hundred million that are all over the world, and it is for this purpose, that we are asking you to join our land and to do the best you can to help us to bring about an emancipated race. If anything stateworthy is to be done, it must be done through unity, and it is for that reason that the Universal Negro Improvement Association calls upon every Negro in the United States to rally to this standard. We want to unite the Negro race in this country. We want every Negro to work for one common object, that of building a nation of his own on the great continent of Africa. That all Negroes all over the world are working for the establishment of a government in Africa, means that it will be realized in another few years. We want the moral and financial support of every Negro to make this dream a possibility. Our race, this organization, has established itself in Nigeria, West Africa, and it endeavors to do all possible to develop that Negro country to become a great industrial and commercial commonwealth. Pioneers have been sent by this organization to Nigeria, and they are now laying the foundations upon which the four hundred million Negroes of the world will build. If you believe that the Negro has a soul, if you believe that the Negro is a man, if you believe the Negro was endowed with the senses commonly given to other men by the Creator, then you must acknowledge that what other men have done, Negroes can do. We want to build up cities, nations, governments, industries of our own in Africa, so that we will be able to have a chance to rise from the lowest to the highest position in the African Commonwealth.

Source: Courtesy of the Marcus Garvey and the UNIA Papers Project at the University of California, Los Angeles. Recording courtesy of Michigan State University, G. Robert Vincent Voice Library.


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