8 faits sur la vie et le règne du roi George IV

8 faits sur la vie et le règne du roi George IV

Le roi George IV, qui a régné entre 1820 et 1830 et a servi comme prince régent entre 1811 et 1820, est largement considéré comme l'un des pires dirigeants de l'histoire britannique.

Un coureur de jupons arrogant et ivre, dont la gourmandise l'a amené à être connu comme le «Prince des baleines», ses habitudes de dépenses absurdes et son mépris flagrant pour ses devoirs royaux ont été condamnés par le Parlement, le public et sa propre famille.

Cependant, George était aussi un individu très cultivé, célèbre pour son mécénat des arts et de l'architecture. En fait, le monarque est responsable de la création de certains des monuments les plus reconnaissables de Grande-Bretagne.

Voici huit faits sur la vie et le règne de George IV…

1. Il parlait de nombreuses langues

Le futur roi est né George August Frederick le 12 août 1762, l'aîné des enfants de George III et de Charlotte de Mecklembourg-Strelitz.

Contrairement à l'extravagance qui serait associée à ses dernières années, le jeune royal a eu une éducation plutôt austère.

Bien qu'il soit né à Londres, George – qui a reçu le titre de prince de Galles – a passé son enfance dans un quasi-isolement à Kew Palace dans le Surrey, où son père a imposé un régime éducatif strict.

Le jeune prince brillant a montré une maîtrise des langues, apprenant l'allemand (la langue maternelle de sa mère), le français et l'italien.

De la bataille navale décisive à Lépante au dernier combat de Bonnie Prince Charlie à Culloden, rejoignez Dan Snow alors qu'il est représenté à travers certains des enregistrements les plus remarquables de ces conflits existants.

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2. Une histoire d'amour précoce a risqué un scandale majeur

Après une enfance relativement protégée, George n'a pas tardé à se rebeller contre les valeurs conservatrices de son père.

Installé à Carlton House sur le Pall Mall de Londres, le prince de Galles de 21 ans avait déjà développé un appétit insatiable pour le jeu, les fêtes coûteuses, les grandes quantités d'alcool et les membres du sexe opposé.

En 1784, George s'est lancé dans une affaire salace (une parmi tant d'autres) avec une veuve nommée Maria Fitzherbert. De six ans son aînée, Fitzherbert était également catholique romaine, ce qui signifiait qu'il lui était expressément interdit de pouvoir épouser l'héritier du trône.

Cela n'a pas semblé dérouter George, et il a épousé Fitzherbert lors d'une cérémonie illégale l'année suivante. Le «mariage» s'est rapidement rompu, mais le couple a ravivé leur relation plusieurs fois au cours de leur vie.

Maria Fitzherbert, représentée dans une illustration datée du c1790. Le catholique romain, deux fois veuf, a épousé le futur roi George IV lors d'une cérémonie illégale, qu'ils ont été contraints de garder secrète (Crédit image: Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum / Public Domain)

3. La santé de son père l'a entraîné dans une crise politique

À la fin de 1788, le roi George III a connu un épisode d'instabilité mentale grave, probablement déclenché par une maladie appelée porphyrie. Incapable de s'acquitter de ses fonctions royales, le Parlement s'est mis d'urgence à essayer de trouver une solution.

Alors que l'éminent député whig Charles James Fox souhaitait voir le prince de Galles installé comme régent, le premier ministre conservateur – William Pitt le Jeune – a affirmé qu'il n'avait pas plus de droit de gouverner que tout autre Britannique.

Cela a déclenché une crise constitutionnelle, rendue d'autant plus difficile par le fait que Fox était un ami personnel proche du prince.

Bien que le Parlement ait finalement accepté de laisser le jeune George régner en tant que régent (bien qu'avec des pouvoirs limités), il s'est avéré que le roi était assez bien pour reprendre ses fonctions en février 1789.

4. Il est arrivé ivre le jour de son mariage

En 1795, le prince de Galles dépensier devait 650 000 £ à ses créanciers (environ 78 millions de livres sterling en 2020), même s'il avait reçu de généreuses allocations de son père et des deniers publics.

Bien que sans aucun doute frustré par son comportement, le Parlement a promis qu'il effacerait les dettes de George s'il acceptait d'épouser sa cousine allemande, Caroline de Brunswick.

Une peinture de Henry Singleton représente le mariage de George avec Caroline de Brunswick en 1795. La princesse a accusé son mari d'avoir été "ivre mort" (Crédit d'image: Collection royale / Domaine public)

Pourtant, comme on pouvait s'y attendre, l'union qui en a résulté a été un désastre. Ivre lors de leur première rencontre, le prince était également en état d'ébriété lorsqu'ils se marièrent au palais St James le 8 avril 1795.

Le couple s'est rapidement séparé et les tentatives ultérieures de George de divorcer de Caroline ont provoqué une indignation généralisée.

Leur mariage a produit un héritier sous la forme de la princesse Charlotte de Galles, mais elle mourra en donnant naissance à un enfant mort-né en 1817, à seulement 21 ans.

5. George était un mécène passionné des arts et de l'architecture

Lorsque la maladie mentale de son père réapparut définitivement en 1811, George se retrouva à nouveau dans le poste de prince régent – ​​et cette fois, il put officiellement commencer ses fonctions. C'est cette période de neuf ans, connue sous le nom de Régence, qui l'a vu élargir considérablement son mécénat des arts.

L'un des symboles les plus célèbres de l'héritage de George aujourd'hui est le Royal Pavilion de Brighton, qui a finalement été achevé en 1823 selon une conception indo-islamique de John Nash, qui a repris le projet de construction existant en 1815.

Le Royal Pavilion à Brighton, que George envisageait comme une retraite balnéaire élaborée. Le bâtiment visible aujourd'hui a été conçu par John Nash, qui a agrandi le pavillon marin existant du prince (Crédit d'image: Xgkkp / CC)

Sous les ordres de George, Nash était également responsable de la création de Regent's Park à Londres, ainsi que de la transformation de la modeste Buckingham House en le grand Buckingham Palace.

George s'est également investi dans sa collection d'art privée, avec un penchant particulier pour les peintures des anciens maîtres hollandais et flamands, tels que Rembrandt et Rubens.

6. Il a donné (à contrecœur) de nouvelles libertés aux catholiques britanniques

Lorsque George III mourut en 1820 et que le prince régent lui succéda sous le nom de George IV, ses mœurs lâches et ses dépenses excessives (en particulier pendant les coûteuses guerres napoléoniennes) l'avaient déjà rendu profondément impopulaire.

Mais une question qui allait perturber le règne de George IV était centrée sur la soi-disant «question catholique», à savoir si la Grande-Bretagne devrait accorder aux catholiques romains de plus grandes libertés, y compris le droit de voter et d'occuper des fonctions publiques.

En tant que jeune homme, l'association étroite de George avec les Whigs (qui soutenaient l'émancipation) avait rendu furieux son père farouchement anti-catholique. Pourtant, en 1820, George avait rompu les liens avec ses anciens amis whigs et avait apparemment adopté des sentiments similaires à ceux de son prédécesseur.

Ce n'est qu'en 1829 – alors que le gouvernement faisait face à la perspective d'une rébellion majeure en Irlande – que George fut effectivement contraint de donner la sanction royale au projet de loi sur l'émancipation catholique.

Ian Mortimer a rejoint Dan Snow sur le podcast pour nous ramener à la période de la Régence. C'était une époque d'exubérance, de sensations fortes, de fioritures et de mauvais comportements incontrôlés.

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7. Il a relancé le port du tartan en Ecosse

En 1822, George IV est devenu le premier monarque à effectuer une visite d'État en Écosse depuis plus de 170 ans.

Dirigée par le romancier Sir Walter Scott, la tournée (décrite par le duc d'Atholl comme « un et vingt jours idiots ») était remplie d'apparat écossais romancé et de divertissements extravagants.

Cependant, l'un des moments les plus marquants du voyage est survenu lorsque George est arrivé à une cérémonie vêtu d'une robe Highland complète, y compris un kilt qui couvrait à peine le haut de ses jambes (heureusement, il portait des collants couleur chair en dessous).

À gauche : le célèbre romancier Sir Walter Scott était l'architecte de la visite d'État de George IV en Écosse en 1822 (Crédit d'image : domaine public). À droite : un portrait de George portant une robe Highland, peint par Sir David Wilkie sept ans plus tard (Crédit d'image : Royal Collection / Public Domain)

Cela devait s'avérer symbolique. La tenue des Highlands avait autrefois été interdite en Écosse à la suite de l'échec de la rébellion jacobite de 1745 et était depuis longtemps tombée en disgrâce.

Cependant, la tournée a déclenché une sorte de résurgence du tartan. Bientôt, les Écossais des Highlands et des Lowland portaient des vêtements similaires pour exprimer leur identité nationale.

8. George a subi une sombre disparition - sans héritier

À la fin des années 1820, George était atteint d'obésité morbide et souffrait d'une goutte sévère, qui affectait également grandement sa vue. Malgré ses nombreux maux, le monarque continuait à boire en grande quantité et était également probablement accro au laudanum, un médicament opioïde.

Au petit matin du 26 juin 1830 – après avoir passé un tabouret particulièrement sanglant – George a rendu son dernier souffle au château de Windsor. Une autopsie a révélé que l'homme de 67 ans était décédé d'une hémorragie gastro-intestinale supérieure et avait également une grosse tumeur de la vessie.

La princesse Charlotte étant décédée avant lui, le trône passa à la place au frère de George, le duc de Clarence, qui régna sous le nom de Guillaume IV.

Lorsque Guillaume IV mourut lui aussi sans héritier en 1837, la nièce des frères – la princesse Victoria – devint reine. Elle était la fille de leur frère cadet, Prince Edward, qui avait succombé à une pneumonie en 1820.

Une image satirique de George IV par William Heath, publiée en 1824. La gravure colorée montre le roi gravement en surpoids et souffrant de goutte se détendant devant plusieurs portraits de lui-même (Crédit d'image: Wellcome Images / CC)


Georges IV

Georges IV (George Augustus Frederick 12 août 1762 - 26 juin 1830) était roi du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande et roi de Hanovre depuis la mort de son père, le roi George III, le 29 janvier 1820 jusqu'à sa propre mort dix ans plus tard. De 1811 jusqu'à son avènement, il a exercé les fonctions de régent pendant la dernière maladie mentale de son père.

George IV était l'aîné des enfants du roi George III et de la reine Charlotte. Il a mené un style de vie extravagant qui a contribué à la mode de l'ère Régence. Il était un mécène de nouvelles formes de loisirs, de style et de goût. Il chargea John Nash de construire le Royal Pavilion à Brighton et de remodeler le palais de Buckingham, et chargea Sir Jeffry Wyatville de reconstruire le château de Windsor. Le charme et la culture de George lui ont valu le titre de "premier gentleman d'Angleterre", mais son mode de vie dissolu et ses mauvaises relations avec ses parents et sa femme, Caroline de Brunswick, lui ont valu le mépris du peuple et terni le prestige de la monarchie. . Il a exclu Caroline de son couronnement et a demandé au gouvernement de présenter l'impopulaire projet de loi sur les peines et les peines dans une tentative infructueuse de divorcer.

Bien qu'il ait présidé à l'émergence de l'Empire britannique en tant qu'hégémonie mondiale, le règne de George IV a été terni par le scandale et l'extravagance financière. Ses ministres trouvaient son comportement égoïste, peu fiable et irresponsable, et il était fortement influencé par ses favoris. [1] Les contribuables étaient en colère contre ses dépenses inutiles pendant les guerres napoléoniennes. Pendant la majeure partie de la régence et du règne de George, Lord Liverpool contrôlait le gouvernement en tant que Premier ministre du Royaume-Uni. Le gouvernement de Liverpool a présidé à la victoire finale de la Grande-Bretagne sur Napoléon et a négocié un accord de paix avec les Français. Après la retraite de Liverpool, George IV a été contraint d'accepter l'émancipation catholique malgré son opposition. Son seul enfant légitime, la princesse Charlotte, est décédé avant lui en 1817 à sa mort, son frère cadet, le roi Guillaume IV, lui a succédé.


Georges VI

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Georges VI, également appelé (1920-1936) Prince Albert, duc d'York, en entier Albert Frédéric Arthur George, (né le 14 décembre 1895 à Sandringham, Norfolk, Angleterre — décédé le 6 février 1952, Sandringham), roi du Royaume-Uni de 1936 à 1952.

Second fils du futur roi George V, le prince a servi dans la Royal Navy (1913–17), le Royal Naval Air Service (1917–19) et la Royal Air Force (1919), puis a fréquenté le Trinity College de Cambridge ( 1919-1920). Le 3 juin 1920, il est créé duc d'York. Il a parrainé le camp annuel du duc d'York (1921-1939), au cours duquel un nombre égal de garçons et de garçons des écoles publiques (privées) des zones industrielles ont passé une semaine ensemble en tant qu'invités. Le 26 avril 1923, il épouse Lady Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon, fille cadette du 14e comte de Strathmore et Kinghorne. Ils ont eu deux enfants : la princesse Elizabeth (devenue reine Elizabeth II) et la princesse Margaret (plus tard comtesse de Snowdon).

Le duc d'York monta sur le trône le 11 décembre 1936, suite à l'abdication de son frère Edouard VIII, il fut officiellement proclamé roi le lendemain. Il prit le nom de George VI et fut couronné le 12 mai 1937. Avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le roi affirma la solidarité anglo-française et se lia d'amitié avec le président américain. Franklin D. Roosevelt, mais il a soutenu la politique d'« apaisement » du Premier ministre Neville Chamberlain envers l'Allemagne et l'Italie. En mai 1940, lorsque la Chambre des communes força Chamberlain à démissionner, le roi souhaita nommer Edward Frederick Lindley Wood (plus tard 1er comte d'Halifax) au poste de premier ministre, mais fut amené à choisir Winston Churchill, dont il appuya ensuite sans réserve le leadership en temps de guerre.

Pendant la guerre, George est devenu un puissant symbole de courage et de force d'âme pour le peuple britannique. Plutôt que de déplacer sa famille vers la sécurité du Canada, il est resté au Royaume-Uni pendant la bataille d'Angleterre. Il a également rendu visite à ses armées sur plusieurs fronts de bataille. De plus, George a fourni un modèle de détermination dans sa lutte bien connue pour surmonter le grave bégaiement qui l'affligeait depuis son enfance. Cette lutte et la formidable volonté de George sont capturées dans le film Le discours du roi (2010), qui décrit sa relation à long terme avec l'orthophoniste australien non conventionnel Lionel Logue et culmine avec le discours inspirant du roi à la radio en direct le 3 septembre 1939, alors que la Grande-Bretagne entrait dans la Seconde Guerre mondiale.

Bien que le roi George ait cessé d'être empereur de l'Inde lorsque l'Inde et le Pakistan sont devenus des pays indépendants séparés, il a été officiellement reconnu, le 27 avril 1949, à la tête du Commonwealth des nations par les gouvernements de ses États membres. A partir de 1948, la santé du roi se dégrade et il meurt quelques mois après avoir subi une opération pour un cancer du poumon.

Malgré le leadership symbolique de George sur le peuple britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, son règne a peut-être été le plus important pour l'évolution accélérée de l'Empire britannique en Commonwealth des nations et la transformation d'après-guerre de la Grande-Bretagne en un État-providence. Il a gagné le respect en observant scrupuleusement les responsabilités et les limites d'un monarque constitutionnel.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Jeff Wallenfeldt, directeur, géographie et histoire.


3. Il a écrit une chanson populaire bien-aimée, mais pas celle que vous pensez.

Peu de temps après son couronnement, Henry VIII a écrit les paroles et la musique de la chanson "Pastime with Good Company", qui était un favori de la cour avant de devenir populaire dans toute l'Angleterre et au-delà. La chanson est une célébration de la vie de cour, qui pour le jeune Henry comprenait, selon les mots de son contemporain Edward Hall, &# x201Cshotyng, chant, dausyng, wrastelyng, casting de la barre, jouer aux flûtes à bec, flûte, virginal, et dans le cadre de songes.&# x201D Henry a également écrit de nombreuses autres chansons, mais pas, comme cela est parfois suggéré, la chanson folklorique anglaise &# x201CGreensleeves,&# x201D dont les paroles sont dans une forme poétique italienne qui n'a atteint l'Angleterre qu'après Henry& #x2019s la mort.


8 faits sur la vie et le règne du roi George IV - Histoire

Princesse Caroline de Brunswick
de chez Huish Mémoires de son défunt
Altesse Royale Charlotte Augusta (1818)
Ses dernières années


château de Windsor
de Vues pittoresques sur la Tamise
par Samuel Irlande (1791)
Les sources utilisées incluent :
Chedzoy, Alain, Seaside Sovereign - Le roi George III à Weymouth (The Dovecote Press, 2003, Wimborne)
Alevins, Plantagenet Somerset, Les rois et reines d'Angleterre et d'Écosse, (1990)
Huish, Robert, Mémoires de feu son altesse royale Charlotte Augusta (1818)
Parissien, Steven, George IV, Le Grand Divertissement (John Murray, 2001)

12 commentaires :

Si je pouvais voyager dans l'histoire, j'adorerais rencontrer et parler avec "Prinny", et explorer Brighton Pavilion et Carlton House - et rencontrer tous les poètes, peintres, écrivains, etc.
La régence est ma période préférée de l'histoire.

Comme vous l'avez probablement deviné, je suis aussi un grand fan du Regency. Il est tragique que George IV se soit lassé de Carlton House et l'ait démolie, mais au moins nous avons toujours le Brighton Pavilion.

George IV était un collectionneur extravagant de nombreuses œuvres d'art, qui ornent les murs des collections royales. Il a construit de nombreux bâtiments bien connus, dont le Royal Pavilion à Brighton, mais son amour pour le mauvais type de femmes attendu par la monarchie n'était pas son choix.

J'ai adoré l'article et j'adore votre site, c'est toujours un plaisir de venir le lire.

Merci beaucoup pour vos commentaires. Je pense que j'aurais plus de sympathie pour George s'il était plus loyal. L'une des choses que je n'aime pas le plus chez lui, c'est la façon dont il rejette les gens - amis et amants - lorsqu'il n'en a plus envie ou besoin. Pas une caractéristique très sympathique!

Je suis un descendant en ligne directe de William M Miller SR "Frederick" (Arrière-arrière-arrière-grand-père) Né en 1816-1891 dans la région de Pugwash/Oxford" de Cumberland N.S.
"Nous pourrions bien être la lignée d'outardes du roi George IV" Le roi George IV souffrait probablement de dépression clinique. J'ai remarqué des traits de personnalité particuliers chez les hommes de la famille meunier et en moi-même. Nous partageons tous les mêmes traits de personnalité. J'ai une forte croyance en "Mémoire génétique". Ma famille et moi ne parlons pas souvent, nous sommes tous très éloignés les uns des autres. Nous aimons notre solitude, mais nous maintenons toujours une connexion. Je suis le plus ouvert des mâles. Mes parents n'ont jamais été vraiment ensemble. Je sais que je souffre d'une maladie mentale, j'ai récemment essayé de me suicider, pas la première fois cependant. Je suis peut-être le dernier "Miller" Frederick à perpétuer cette lignée cachée.

WILLIAM M. MILLER, Sr. : Il existe peu d'informations sur la vie et l'époque de William M. Miller, Sr. Il est né vers 1816 et a vécu dans la région de Pugwash ou Oxford du comté de Cumberland, en Nouvelle-Écosse. Il existe une vieille histoire à son sujet, mais personne ne peut être certain qu'elle soit vraie ou fausse. Il a été raconté par les aînés de la famille Miller et s'est transmis de génération en génération. Il semble qu'au début, il y avait cette jeune fille qui travaillait comme femme de chambre dans cette auberge de Charlottetown, à l'Île-du-Prince-Édouard. À cette époque, le jeune prince de Galles a fait de nombreux voyages à l'Île-du-Prince-Édouard. Lors de ces voyages, ils avaient toujours un certain nombre de dames disponibles pour son divertissement et son plaisir. Lors d'un de ces voyages, il s'est pris d'affection pour cette jeune femme de chambre. Des dispositions ont été prises pour qu'il la rencontre. Après un certain temps, la pauvre jeune fille est tombée enceinte de l'enfant du prince de Galles. Afin d'éviter toute gêne, la jeune fille a été déplacée sur le continent (Nouvelle-Écosse) pour avoir son bébé. Pendant le voyage vers Halifax, le bateau a heurté une tempête et s'est échoué sur la glace au large des rives de Pugwash. L'aide est venue de Pugwash pour la sauver, elle et les autres. Elle a ensuite donné naissance à deux jumeaux dans la région de Pugwash. Ces jumeaux ont ensuite été proposés à l'adoption par deux familles différentes. Il a été dit que William M. Miller était l'un de ces garçons. Le prince de Galles était George, fils du roi George III. Il devint plus tard roi et était connu dans le monde sous le nom de roi George IV. Il s'est marié deux fois et n'a eu qu'une fille qui est décédée en bas âge

Je m'appelle Lady Iveta et j'ai commencé à enquêter sur Sonet écrit par Lord Byron "Sonet à George The Forth" (On abrogation of Lord Edward Fitzgerald’s Forfeiture) dans lequel il s'inquiétait des gars de Kings appelés sire's été influencé par le royaume moins j'ai trouvé un sens de l'influence des mots, cela signifie - "Exercer une influence ou un contrôle sur: son discours a influencé les électeurs". Il n'y a aucun sens pour moi dans les archives de Parliamnets, aucun document à ce sujet.
Où quelque chose pourrait être ?

Byron écrivit le Sonnet à George IV en réponse à la restitution de la propriété de Lord Edward Fitzgerald à sa famille, en raison des actions de George. Il avait été confisqué par la couronne à la mort de Lord Edward en 1798 car il était décédé après avoir été arrêté pour trahison. Byron a félicité George pour sa bienveillance, encourageant la miséricorde comme moyen de gagner la faveur de son peuple. Dans une lettre à son éditeur, il a déclaré: "C'était un morceau de principauté très noble."


Le roi George II

George II est né à Schloss Herrenhausen, Hanovre, le 10 novembre 1683. Il devait être le fils unique de George, prince de Brunswick-Luneberg (futur George I de Grande-Bretagne et de sa cousine germaine Sophia Dorothea de Celle.

Le scandale a englouti la famille hanovrienne lorsque le père de George a divorcé de sa mère tragique pour adultère, après quoi il l'a emprisonnée à vie dans le château d'Ahlden. Malheureusement, le jeune George ne la reverra plus jamais. George a accompagné son père en Angleterre lorsqu'il est monté sur le trône de Grande-Bretagne en 1714. Les relations entre le père et le fils étaient toujours tendues, ils évitaient de se rencontrer autant que possible et le roi à un moment donné n'autorisait même pas son fils et sa femme à voir leurs enfants, un acte qui a été amèrement ressenti par son fils et sa belle-fille.

Georges II

En reconnaissance de sa place dans la succession au trône britannique, la reine Anne a admis le prince George dans l'ordre de la Jarretière en 1706. Le dernier monarque Stuart l'a également créé duc de Cambridge, comte de Milford Haven, vicomte Northallerton et baron Tewkesbury le 9 novembre de la même année. Son père monta sur le trône d'Angleterre à la mort de la reine Anne en 1714 et George l'accompagna en Angleterre. Jamais proches, le couple s'est de plus en plus éloigné, le nouveau prince de Galles a fait tout ce qui était en son pouvoir pour encourager l'opposition à la politique de son père, s'installant à Leicester House, à Londres, il en a fait une base pour les adversaires de son père. Sir Robert Walpole a réussi à provoquer une réconciliation temporaire entre le père et le fils en 1720.

George II monta sur le trône britannique à la mort de son père détesté le 11 juin 1727 et fut couronné à l'abbaye de Westminster. L'un des premiers actes de Georges en tant que roi fut d'effacer le testament de son père sous le nez de l'archevêque de Cantorbéry étonné.

George II n'était pas un personnage particulièrement attirant, il était sujet à des rages contre quiconque avec qui il n'était pas d'accord, au cours desquelles il donnait des coups de pied dans son manteau et sa perruque. C'était un homme de grande taille, aux yeux bleus exorbités hanovriens, il était d'une intelligence limitée qui pouvait être arrogant, vaniteux et obstiné. Il a hérité de l'amour de son père pour l'opéra et a parrainé George Frederick Handel, qui avait été le musicien de la cour de George I à Hanovre. Ses intérêts comprenaient l'histoire et les souvenirs militaires.

Robert Walpole a réussi à exclure la Grande-Bretagne des conflits continentaux pendant les douze premières années du règne, mais, contre la volonté de son ministre, le roi a déclaré la guerre à l'Espagne en 1739. La guerre d'Espagne s'est prolongée dans les années 1740 dans le cadre de la guerre de succession d'Autriche. , dans lequel l'Angleterre a lutté contre la domination française en Europe. George devait gagner la distinction d'être le dernier monarque britannique à mener ses troupes au combat à la bataille de Dettingen le 16 juin 1743, une victoire très importante pour l'armée britannique pendant la guerre de Succession d'Autriche à propos de laquelle Haendel a composé son Te Dettingen Deum. Dans les années 1750, la guerre fut à nouveau déclarée avec la France et des conflits éclatèrent en Europe, en Amérique du Nord et en Inde. Le gouvernement chancelant en réponse à la crise française a amené William Pitt l'Ancien au premier plan de la politique britannique. Le règne a également été marqué par une extension substantielle de l'Empire britannique en Inde et en Amérique du Nord.

George a épousé Caroline d'Anspach le 22 août 1705 à Hanovre. Caroline aussi était allemande, née en 1683, elle était la fille de Jean Frédéric, margrave de Brandebourg-Anspach et d'Éléonore de Saxe-Eisenach. C'était une jeune femme opiniâtre qui avait précédemment rejeté une proposition de mariage du roi d'Espagne car elle n'envisageait pas de changer de religion protestante.

Intéressée par la politique, l'influence considérable de Caroline sur George a été exercée en faveur de Sir Robert Walpole. Lorsque George a voyagé à l'étranger, la reine a invariablement été nommée régente. Femme intelligente et érudite, elle est devenue bienfaitrice du Queen's College d'Oxford. Les mémoires d'Hervey rappellent :-" La reine aimait la lecture, et la conversation des hommes d'esprit et d'érudition. toutes ces bêtises en lettres, comme il l'appelait." Bien que George ait toujours eu des maîtresses, il lui est devenu dévoué.

Bonnie Prince Charlie

Après une précédente mission avortée, Charles Edward Stuart, le fils de James Stuart, le vieux prétendant, réussit à débarquer en Écosse avec un petit groupe de partisans et souleva une nouvelle rébellion dans la candidature jacobite pour le trône en 1745. Charles, mieux connu dans l'histoire sous le nom de « Bonnie Prince Charlie », a élevé l'étendard de son père à Glenfinnan, où de nombreux clans des Highlands se sont réunis pour soutenir sa cause.

C'était une entreprise impétueuse, mais le jeune Charles têtu n'était pas du genre à écouter les conseils. La rébellion a rencontré un certain succès initial et a remporté une bataille contre les forces du gouvernement à Preston pans le 21 septembre, après quoi la décision a été prise de marcher en Angleterre. Ayant atteint l'Angleterre jusqu'à Derby, mais n'ayant pas acquis le niveau de soutien qu'il avait prévu dans le pays, Charles a été contraint de retourner à contrecœur en Écosse.

Georges II

L'armée rebelle a été poursuivie vers le nord par les troupes gouvernementales dirigées par le fils cadet de George II, le très obèse William, duc de Cumberland. À la bataille de Culloden, le 16 avril 1746, l'armée de Charles, composée de Highlanders affamés et fatigués, fut anéantie par l'armée de Cumberland. Bonnie Prince Charlie lui-même a fui le terrain et devait passer des mois à se cacher dans les Highlands en attendant qu'un navire l'emmène en France. Cumberland a ensuite soumis les Highland Scots avec une telle férocité que ses actions lui ont valu le nom de Butcher Cumberland.

Le modèle de la relation houleuse de George avec son père a malheureusement trouvé un écho dans celui de son propre fils aîné, Frederick Prince of Wales. Ils se détestaient mutuellement. La reine Caroline détestait également fortement son fils, déclarant : « Mon cher premier-né est le plus grand âne, et le plus grand menteur, et la plus grande canaille, et la plus grande bête, dans le monde entier, et je souhaite le plus sincèrement qu'il en soit sorti. "

Lorsque Frédéric mourut prématurément d'un abcès éclaté au poumon, le 20 mars 1751, le petit-fils de George, également George, succéda à son père comme héritier présomptif. Le prince de Galles a été enterré le 13 avril à l'abbaye de Westminster, le roi n'a pas assisté aux funérailles et Frederick était en grande partie sans pleurs par ses parents. Son fils George était un jeune sympathique et bon enfant dont la relation avec son grand-père n'était pas aussi difficile.

Après la naissance de son dernier enfant, la princesse Louisa, en 1724, la reine a développé une hernie, qui n'a pas été traitée. Finalement, en 1737, la chirurgie est devenue nécessaire. L'opération a été réalisée sans l'utilisation d'anesthésique, la reine aurait supporté la douleur avec courage. Bien que l'opération elle-même ait réussi, la gangrène s'est installée et alors que la reine Caroline était mourante, elle a exhorté son mari à se remarier, il aurait répondu: "Non, non. J'aurai des maîtresses à la place". La reine Caroline est décédée le 1er décembre 1737. George II, qui dormait dans un berceau près de son lit pendant sa dernière maladie, aurait été dévasté par sa perte.

En octobre 1760, George II était aveugle d'un œil et malentendant. Il mourut le 25 octobre 1760, à l'âge de 76 ans, d'une dissection aortique, alors qu'il se rendait aux toilettes, au palais de Kensington. Le matin du 25 octobre, il se leva comme d'habitude à 6 heures du matin et se dirigea seul vers son tabouret proche. Au bout de quelques minutes, son valet entendit un gros fracas. Il entra dans la pièce pour trouver le roi par terre. George a été soulevé dans son lit et la princesse Amelia a été envoyée chercher, mais avant qu'elle ne l'atteigne, il était mort. Une autopsie a révélé que le ventricule droit du cœur du roi s'était rompu à la suite d'un anévrisme aortique naissant.

George a été enterré à Westminster à côté de son épouse bien-aimée, Caroline d'Anspach. Il a été remplacé par son petit-fils George III.


Edouard VIII (1894 - 1972)

Edouard VIII © Seul souverain britannique à avoir abdiqué volontairement, Edward a démissionné en 1936 pour épouser la divorcée américaine Wallis Simpson. Il a été roi pendant moins d'un an.

Edward est né le 23 juin 1894 à Richmond, Surrey, l'aîné des enfants du duc d'York. Il a toujours été connu dans sa famille sous le nom de David, l'un des nombreux deuxièmes prénoms. En 1910, le père d'Edward est devenu George V et Edward, prince de Galles. Il a rejoint les Grenadier Guards pendant la Première Guerre mondiale, bien qu'il n'ait pas été autorisé à faire du service actif. Tout au long des années 1920, Edward a entrepris de nombreuses tournées à l'étranger, en particulier dans l'empire, représentant son père. Ces tournées, ainsi que les visites d'Edward dans les zones de chômage et de privation élevés en Grande-Bretagne pendant la dépression économique du début des années 1930, ont rendu Edward très populaire.

Edward a eu des aventures avec un certain nombre de femmes mariées dans les années 1920, mais a ensuite rencontré et est tombé amoureux de Wallis Simpson, l'épouse d'un homme d'affaires américain. En janvier 1936, George V mourut et Edward devint roi. En octobre, Wallis Simpson a obtenu le divorce d'avec son mari, et il est devenu clair que le nouveau roi souhaitait l'épouser, contre l'avis de nombre de ses conseillers qui ne croyaient pas qu'Edward, en tant que chef de l'Église d'Angleterre, devrait épouser une femme divorcée. Toutes les tentatives pour trouver une solution ont échoué et, le 10 décembre, Edward a signé un acte d'abdication. Le lendemain, après avoir diffusé à la nation et à l'empire pour expliquer ses actes, il partit pour l'Europe. Le frère d'Edward est devenu George VI.

En juin 1937, Edward épousa Wallis Simpson et le couple reçut les titres de duc et de duchesse de Windsor. Pendant les deux années qui suivirent, ils vécurent principalement en France. Lors d'une visite en Allemagne en 1937, ils ont eu une rencontre controversée avec Adolf Hitler. Après le déclenchement de la guerre, Edward a été nommé gouverneur des Bahamas. Il resta à ce poste jusqu'à la fin de la guerre, quand lui et la duchesse retournèrent en France.

Au cours des dernières années de sa vie, le duc n'a effectué que de courtes visites en Angleterre pour assister aux funérailles des membres de sa famille, et il a continué à y avoir beaucoup d'amertume entre le duc et sa famille. Edward est décédé d'un cancer de la gorge le 28 mai 1972 à Paris et a été enterré près de Windsor.


Guillaume IV (1765-1837)

Guillaume IV © William IV was king of the United Kingdom of Great Britain and Ireland from 1830. He was known both as the 'Sailor King' and as 'Silly Billy'. His reign saw the passing of the Reform Act of 1832.

William was born at Buckingham Palace in London on 21 August 1765. He was the third son of George III and Queen Charlotte and as such was not expected to succeed to the throne. At the age of 13 he began a career in the Royal Navy. He enjoyed his time at sea, seeing service in America and the West Indies and becoming admiral of the fleet in 1811. In 1789, he was created Duke of Clarence.

From the early 1790s until 1811, William lived with his mistress, the actress Dorothy Jordan. They had 10 children who took the surname Fitzclarence.

In 1811, William's oldest brother George became prince regent (later George IV) when their father was declared insane. The death of the prince regent's only daughter in 1818 resulted in a scramble among George's brothers to marry and produce heirs. The same year, William married Princess Adelaide of Saxe-Meiningen. With the death of George III's second son, William became heir and then, with the death of George IV, king in June 1830.

He was initially very popular. His insistence on a simple coronation contrasted with the extravagance of his brother's reign.

William's reign was dominated by the Reform crisis. It began almost immediately when the Duke of Wellington's Tory government, which William supported, lost the general election in August 1830.

The Whigs, led by Lord Grey, came to power intent on pushing through electoral reform against strong opposition in the Commons and the Lords. Another general election in 1831 gave the Whigs a majority in the Commons but the Lords continued to reject the Reform Bill. There was a political crisis during the winter of 1831-1832, with riots in some parts of the country.

The king eventually agreed to create enough new Whig peers to get the bill through the House of Lords, but the Lords, who had opposed it, backed down and it was passed. The 1832 Reform Act abolished some of the worst abuses of the electoral system and extended the franchise to the middle classes.

William died on 20 June 1837, without surviving children. His niece Victoria succeeded him.


George I (1660 - 1727)

George I © George was elector of Hanover and, from 1714, the first Hanoverian king of Great Britain.

George was born on 28 Mary 1660 in Hanover, Germany, the eldest son of the Duke of Brunswick-Lüneburg. In 1682, George married his cousin Sophia and they had two children. A decade later, he divorced her for alleged infidelity and imprisoned her in a castle until her death in 1726.

In 1701, under the Act of Settlement, George's mother Sophia was nominated heiress to the English throne if the reigning monarch William III and his heir Anne died without issue. The Act sought to guarantee a Protestant succession and George's mother was the closest Protestant relative, although there were at least 50 Catholic relatives whose claims were stronger. The Electress Sophia and Anne died in quick succession and George became king in August 1714.

The following year George was faced with a rebellion by the Jacobites, supporters of the Catholic James Stuart, who had a strong claim to the throne. This was concentrated mainly in Scotland, and was suppressed by the end of the year. Another smaller rebellion in 1719 was not a serious threat.

With some Tories sympathetic to the Jacobites, George turned to the Whigs to form a government, and they were to dominate politics for the next generation. Opposition to the king gathered around George's only son, the prince of Wales, making their already poor relationship even worse.

George was active in British foreign policy in the early years of his reign. His shrewd diplomatic judgment enabled him to help forge an anti-Spanish alliance with France in 1717 - 1718.

In 1720 the South Sea Company, with heavy government, royal and aristocratic investment, collapsed. The resulting economic crisis made the king and his ministers extremely unpopular. Robert Walpole was left as the most important figure in the administration and in April 1721 was appointed first lord of the Treasury and in effect, 'prime minister'. His ascendancy coincided with the decline of the political power of the monarchy and George became less and less involved in government.

George remained unpopular in England throughout his life, partly because of his inability to speak English but also because of the perceived greed of his mistresses and rumours concerning his treatment of his wife.

George died on 11 June 1727 during a visit to Hanover and was succeeded by his son.


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