La photographie aérienne aide les victimes du séisme en Haïti

La photographie aérienne aide les victimes du séisme en Haïti

Après un tremblement de terre de magnitude 7,0 qui a frappé Haïti le 12 janvier 2010, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a envoyé des avions pour une mission de photographie aérienne. Dans un rapport du 3 février, la NOAA décrit comment les photographies sont utilisées pour cartographier les voies de transport à travers les décombres.


En Haïti, l'Art de la Résilience

Six semaines s'étaient écoulées depuis qu'un tremblement de terre de magnitude 7,0 a frappé Haïti, tuant 230 000 personnes et laissant plus de 1,5 million d'autres sans abri. Mais le sol tremblait toujours dans la capitale nationale parsemée de décombres, Port-au-Prince, et le Pr Duffaut, 87 ans, ne prenait aucun risque. L'un des artistes haïtiens les plus en vue des 50 dernières années dormait dans une tente grossière faite de bâches en plastique et de bois récupéré, craignant que sa maison endommagée par le tremblement de terre ne s'effondre à tout moment.

De cette histoire

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“Avez-vous ressenti les tremblements la nuit dernière ?” a demandé Duffaut. 

Oui, j'avais senti le sol trembler dans ma chambre d'hôtel vers 4h30 ce matin-là. C'était la deuxième nuit consécutive de tremblements et je me sentais un peu stressé. Mais debout à côté de Duffaut, dont j'admire les peintures naïves fantastiques depuis trois décennies, je résolus de mettre mes angoisses en veilleuse.

C'était Duffaut, après tout, qui avait vécu l'une des catastrophes naturelles les plus horribles des temps modernes. Non seulement il était sans abri dans la nation la plus pauvre de l'hémisphère occidental, mais sa nièce et son neveu étaient morts dans le tremblement de terre. Fini aussi ses voisins de palier à Port-au-Prince. "Leur maison vient de s'effondrer complètement", a déclaré Duffaut. “Neuf personnes étaient à l'intérieur.”

Le tremblement de terre diabolique de 15 à 20 secondes du 12 janvier a également volé une partie importante de l'héritage artistique de Duffaut et d'Haïti. Au moins trois artistes, deux galeristes et un directeur de fondation pour les arts sont décédés. Des milliers de peintures et de sculptures évaluées à des dizaines de millions de dollars ont été détruites ou gravement endommagées dans des musées, des galeries, des maisons de collectionneurs, des ministères et le Palais national. Les célèbres peintures murales bibliques que Duffaut et d'autres artistes haïtiens ont peintes à la cathédrale de la Sainte-Trinité au début des années 1950 étaient maintenant pour la plupart des décombres. Le Musée d'art haïtien du Collège Saint-Pierre, géré par l'Église épiscopale, était gravement fissuré. Et le bien-aimé Centre d'Art, la galerie et l'école de 66 ans qui ont lancé le mouvement d'art primitif d'Haïti en faisant des collectionneurs parmi Jacqueline Kennedy Onassis, Bill et Hillary Clinton, le cinéaste Jonathan Demme et des milliers d'autres. 8212 s'était effondré. "Le Centre d'Art est l'endroit où j'ai vendu ma première œuvre d'art dans les années 40", a déclaré Duffaut doucement, tirant sur la barbe blanche qu'il avait laissée pousser depuis le tremblement de terre.

 Duffaut a disparu de sa tente et est revenu quelques instants plus tard avec une peinture qui montrait l'un de ses villages imaginaires caractéristiques, un paysage rural dominé par des routes de montagne sinueuses et défiant la gravité remplies de personnes minuscules, de maisons et d'églises. Puis il a récupéré un autre tableau. Et un autre. Du coup, j'étais entouré de six Duffauts—et tous étaient à vendre.

Debout à côté de sa tente, qui était recouverte d'une bâche estampillée USAID, Duffaut affichait un sourire satisfait.

"Quatre mille dollars [chacun]", a-t-il déclaré, suggérant le prix que les galeries locales factureraient.

N'ayant pas plus de 50 $ dans ma poche, j'ai dû passer. Mais j'étais ravi que le Pr Duffaut soit ouvert aux affaires. "Mes futures peintures seront inspirées par cette terrible tragédie", m'a-t-il dit. "Ce que j'ai vu dans les rues m'a donné beaucoup d'idées et a beaucoup ajouté à mon imagination." Il y avait un air d'espoir indubitable dans les yeux du vieux maître.

“Deye mon, gen mon,” un proverbe haïtien, signifie en créole “au-delà des montagnes, plus de montagnes.”

Incroyablement pauvres, survivant avec moins de 2 $ par jour, la plupart des Haïtiens ont mis leur vie à escalader, sous et autour des obstacles, qu'il s'agisse d'ouragans meurtriers, d'émeutes de la faim, de maladies endémiques, de gouvernements corrompus ou de la violence horrible qui apparaît chaque fois il y a des bouleversements politiques. L'une des victimes de ces calamités trop fréquentes a été la culture haïtienne : même avant le tremblement de terre, cette nation insulaire des Caraïbes francophone et créole de près de dix millions d'habitants n'avait pas de musée d'art public ni même une seule salle de cinéma.

Pourtant, les artistes haïtiens se sont révélés étonnamment résistants, continuant à créer, vendre et survivre crise après crise. « Les artistes ici ont un tempérament différent », m'a dit Georges Nader Jr. dans sa galerie aux allures de forteresse à Pétionville, la banlieue autrefois aisée et à flanc de colline de Port-au-Prince. « Quand quelque chose de grave se produit, leur imagination semble s'améliorer. La famille Nader vend de l'art haïtien depuis les années 60.

L'idée de gagner sa vie en créant et en vendant de l'art est arrivée en Haïti dans les années 1940, lorsqu'un aquarelliste américain nommé DeWitt Peters a déménagé à Port-au-Prince. Peters, un objecteur de conscience à la guerre mondiale alors en cours, a accepté un poste d'enseignant en anglais et a été frappé par l'expression artistique brute qu'il trouvait à chaque tournant, même dans les bus locaux connus sous le nom de tap-tap.

Il a fondé le Centre d'Art en 1944 pour organiser et promouvoir des artistes non formés, et en quelques années, la rumeur s'était répandue que quelque chose de spécial se passait en Haïti. Lors d'une visite au centre en 1945, André Breton, l'écrivain français, poète et leader du mouvement culturel connu sous le nom de surréalisme, s'évanouit devant l'œuvre d'un autoproclamé. houngan (prêtre vaudou) et coureur de jupons nommé Hector Hyppolite, qui peignait souvent avec des plumes de poulet. Les créations d'Hyppolite, sur des sujets allant des natures mortes aux esprits vaudous en passant par les femmes légèrement vêtues (présumées être ses maîtresses), se sont vendues quelques dollars pièce. Mais, écrit Breton, « tous portaient le sceau de l'authenticité totale. » Hyppolite est mort d'une crise cardiaque en 1948, trois ans après avoir rejoint le Centre d'Art et un an après que son ainsi que pour lui) Exposition parrainée par les Nations Unies à Paris.

Dans les années qui ont suivi, le marché de l'art haïtien s'est largement reposé sur les touristes qui s'aventuraient dans cette nation de la taille du Maryland, à environ 700 kilomètres de Miami, pour savourer son mélange capiteux d'art naïf, cuisine créole, rhum brun doux, hypnotique (bien que parfois mis en scène) des cérémonies vaudou, des carnavals à haute énergie et des bougainvilliers aux couleurs éclatantes. (Est-il étonnant que les artistes haïtiens n'aient jamais manqué d'inspiration ?)

Bien que les touristes se soient en grande partie éloignés d'Haïti dans les années 1960, lorsque le président autoproclamé à vie François « Papa Doc » Duvalier a régné par la terreur imposée par son armée personnelle de Tontons Macoutes, ils sont revenus après sa mort en 1971, lorsque son fils playboy, Jean-Claude (connu sous le nom de “Baby Doc”), a pris les rênes.

J'ai eu mon premier aperçu de l'art haïtien lorsque j'ai interviewé Baby Doc en 1977. (Son règne en tant que président à vie a pris fin brutalement lorsqu'il a fui le pays en 1986 pour la France, où il vit aujourd'hui à l'âge de 59 ans à Paris.) J'étais accro au moment où j'ai acheté mon premier tableau, une scène de marché à 10 $ réalisée sur un sac de farine. Et j'ai été ravi que chaque peinture, sculpture en fer et drapeau vaudou à sequins que j'ai ramenés à la maison lors de mes voyages ultérieurs m'ait permis de mieux comprendre une culture qui est un mélange d'influences ouest-africaines, européennes, indigènes Taíno et d'autres influences locales.

Bien que certaines peintures haïtiennes bien faites puissent être achetées pour quelques centaines de dollars, les meilleures œuvres des premiers maîtres tels que Hyppolite et Philomé Obin (un fervent protestant qui a peint des scènes de l'histoire haïtienne, de la Bible et de la vie de sa famille) ont fini par commandé des dizaines de milliers de dollars. Le Museum of Modern Art de New York et le Hirshhorn de Washington, DC ont ajouté des primitifs haïtiens à leurs collections. Et la réputation d'Haïti en tant que destination touristique a été renforcée par le défilé éclectique de notables, de Barry Goldwater à Mick Jagger, qui se sont rendus à l'hôtel Oloffson, la retraite grinçante en pain d'épice qui est le modèle de l'hôtel à Les comédiens, roman de Graham Greene de 1966 sur Haïti.

Une grande partie de cette exubérance s'est estompée au début des années 1980 au milieu des conflits politiques et de l'aube de la pandémie du sida. Les autorités américaines ont classé les Haïtiens parmi les quatre groupes les plus exposés au risque d'infection par le VIH. (Les autres étaient des homosexuels, des hémophiles et des héroïnomanes.) Certains médecins haïtiens ont qualifié cette désignation d'injustifiée, voire de raciste, mais la perception est restée qu'une fête haïtienne ne valait pas le risque.

Bien que le tourisme ait diminué, les galeries qui ont parrainé les peintres et sculpteurs haïtiens ont ciblé les ventes aux collectionneurs étrangers et au nombre croissant de journalistes, de travailleurs du développement, d'envoyés spéciaux, de médecins, de casques bleus et d'autres personnes qui se sont retrouvées dans le pays.

« Les Haïtiens ne sont pas un peuple maussade », a déclaré le galeriste Toni Monnin, un Texan qui a déménagé en Haïti à la période du boom des années » et a épousé un marchand d'art local. “Leur attitude est : ‘Allons-y ! Demain est un autre jour.

A la galerie Gingerbread à Pétionville, j'ai rencontré un sculpteur de 70 ans qui arborait une expression de découragement total. “Je n'ai pas de maison. Je n'ai aucun revenu. Et il y a des jours où ma famille et moi ne mangeons pas, m'a dit Nacius Joseph. À la recherche d'un soutien financier, ou du moins de quelques mots d'encouragement, il visitait les galeries qui avaient acheté et vendu son travail au fil des ans.

Joseph a déclaré à la galeriste Axelle Liautaud que ses jours de sculpteur sur bois, créant des figures telles que La Sirène, la reine vaudou de l'océan, étaient révolus. « Tous mes outils sont cassés », a-t-il déclaré. “Je ne peux pas travailler. Tous mes apprentis, les gens qui m'ont aidé, ont quitté Port-au-Prince, sont partis en province. Je suis très découragé. J'ai tout perdu !”

« Mais vous n'aimez pas ce que vous faites ? », a demandé Liautaud.

“Ensuite, vous devez trouver un moyen de le faire. C'est une situation où vous devez avoir un peu d'entraînement parce que tout le monde a des problèmes.”

Joseph hocha de nouveau la tête, mais semblait être au bord des larmes.

Bien que les galeristes eux-mêmes souffraient, beaucoup distribuaient de l'argent et du matériel d'art pour garder les artistes employés.

Dans sa galerie à quelques pâtés de maisons, Monnin m'a dit que dans les jours qui ont suivi le séisme, elle a distribué 14 000 $ à plus de 40 artistes. « Juste après le tremblement de terre, ils avaient simplement besoin d'argent pour acheter de la nourriture », a-t-elle déclaré. “Vous savez, 90 % des artistes avec qui je travaille ont perdu leur maison.”

Jean-Emmanuel "Mannu" El Saieh, dont le défunt père, Issa, était l'un des premiers promoteurs de l'art haïtien, payait les factures médicales d'un jeune peintre. "Je viens de lui parler au téléphone, et vous n'avez pas besoin d'être médecin pour savoir qu'il souffre toujours d'un choc", a déclaré El Saieh dans sa galerie, juste en haut d'une route défoncée de l'hôtel Oloffson. , qui a survécu au séisme.

Bien que la plupart des artistes que j'ai rencontrés soient devenus des sans-abri, ils ne se considéraient pas comme malchanceux. Ils étaient vivants, après tout, et conscients que le tremblement de terre avaient tué beaucoup de leurs amis et collègues, tels que les propriétaires octogénaires de la Rainbow Gallery, Carmel et Cavour Delatour Raoul Mathieu, un peintre Destimare Pierre Marie Isnel (alias Louco), un sculpteur qui travaillait avec des objets mis au rebut dans le bidonville du centre-ville de Grand Rue et Flores “Flo” McGarrell, un artiste et réalisateur américain qui a déménagé en 2008 à Jacmel (une ville à l'architecture coloniale française splendide, dont certaines ont survécu au séisme) pour diriger une fondation qui soutenait les artistes locaux.

Le jour de mon arrivée à Port-au-Prince, j'ai entendu des rumeurs d'une autre victime possible : Alix Roy, une peintre solitaire de 79 ans qui avait disparu depuis le 12 janvier. des scènes de la vie haïtienne, souvent des enfants potelés déguisés en adultes dans des costumes élaborés, certains portant des lunettes de soleil surdimensionnées, d'autres portant des fruits outrageusement gros sur la tête. Bien qu'il soit un solitaire, Roy était un aventurier qui avait également vécu à New York, à Porto Rico et en République dominicaine.

Quelques nuits plus tard, Nader a appelé ma chambre au Plaza (l'un des rares hôtels de la capitale ouverts aux affaires) avec de mauvaises nouvelles. Non seulement Roy était mort dans les décombres de l'hôtel sablonneux du centre-ville où il vivait, mais ses restes y étaient toujours enterrés, six semaines plus tard. "J'essaie de trouver quelqu'un du gouvernement pour le récupérer", a déclaré Nader. « C'est le moins que le gouvernement haïtien puisse faire pour l'un de ses meilleurs artistes. »

Le lendemain, Nader m'a présenté la sœur de Roy, une directrice de maternelle à la retraite à Pétionville. Marlène Roy Etienne, 76 ans, m'a dit que son frère aîné avait loué une chambre au dernier étage de l'hôtel pour qu'il puisse regarder dans la rue pour s'inspirer.

"Je suis allée le chercher après le tremblement de terre, mais je n'ai même pas pu trouver où se trouvait l'hôtel parce que toute la rue des Césars était en décombres", a-t-elle déclaré. “Alors je me suis tenu devant les décombres où je pensais qu'Alix pourrait être et j'ai dit une prière.”

Les yeux d'Etienne ont pleuré lorsque Nader lui a assuré qu'il continuerait à faire pression sur les représentants du gouvernement pour récupérer les restes de son frère.

« C'est difficile », a-t-elle déclaré en attrapant un mouchoir. “C'est vraiment difficile.”

Nader avait lui-même traversé des moments difficiles. Bien qu'il n'ait perdu aucun membre de sa famille et que sa galerie de Pétritionville soit intacte, la maison de 32 pièces où vivaient ses parents et où son père, Georges S. Nader, avait construit une galerie qui contenait peut-être la plus grande collection d'œuvres d'art. L'art haïtien n'importe où, s'était effondré.

Fils d'immigrants libanais, l'aîné Nader a longtemps été considéré comme l'un des marchands d'art les plus connus et les plus prospères d'Haïti, ayant établi des relations avec des centaines d'artistes depuis qu'il a ouvert une galerie au centre-ville en 1966. Il a emménagé dans le manoir à flanc de colline. Quartier Croix-Desprez quelques années plus tard et, en plus de la galerie, a construit un musée qui a présenté plusieurs des meilleurs artistes haïtiens, dont Hyppolite, Obin, Rigaud Benoit et Castera Bazile. Lorsqu'il a pris sa retraite il y a quelques années, Nader a cédé la galerie et le musée à son fils John.

L'aîné Nader faisait une sieste avec sa femme lorsque le séisme a frappé à 16h53. « Nous avons été sauvés en dix minutes parce que notre chambre ne s'est pas effondrée », m'a-t-il dit. Ce que Nader a vu lorsqu'il a été conduit à l'extérieur était horrible. Sa collection était devenue un hideux tas de débris avec des milliers de peintures et de sculptures enfouies sous des blocs de béton géants.

"Le travail de ma vie est terminé", m'a dit Nader, 78 ans, par téléphone depuis sa résidence secondaire à Miami, où il vit depuis le séisme. Nader a déclaré qu'il n'avait jamais souscrit d'assurance pour sa collection, que la famille estimait à plus de 20 millions de dollars.

À l'approche de la saison des pluies, les fils de Nader ont embauché une douzaine d'hommes pour ramasser, pelleter et marteler les débris, à la recherche de tout ce qui pourrait être récupéré.

« Nous avions 12 000 à 15 000 peintures ici », m'a dit Georges Nader Jr. alors que nous marchions dans le tas tentaculaire, qui m'a rappelé un village bombardé d'un documentaire sur la Seconde Guerre mondiale. « Nous avons récupéré environ 3 000 peintures et environ 1 800 d'entre elles sont endommagées. Certaines autres peintures ont été prises par des pillards dans les premiers jours après le tremblement de terre.”

De retour dans sa galerie de Pétritionville, Nader m'a montré une nature morte Hyppolite qu'il avait récupérée. Je l'ai reconnu pour avoir admiré le tableau en 2009 lors d'une rétrospective au Musée d'art des Amériques de l'Organisation des États américains à Washington. Mais la peinture de 20 pouces sur 20 pouces était maintenant divisée en huit morceaux. « Cela sera restauré par un professionnel », a déclaré Nader. “Nous avons commencé à restaurer les peintures les plus importantes que nous ayons récupérées.”

J'ai entendu d'autres échos d'optimisme prudent en visitant des sites culturels à travers Port-au-Prince. Un musée historique souterrain géré par le gouvernement qui contenait des peintures et des artefacts importants avait survécu. Il en va de même pour un musée privé du vaudou et du Ta&# 237no à Mariani (près de l'épicentre du séisme) et une collection ethnographique à Pétionville. Des personnes associées à la cathédrale et au centre d'art de la Sainte-Trinité détruits, ainsi qu'au musée d'art haïtien structurellement faible de l'église épiscopale, m'ont assuré que ces institutions seraient reconstruites. Mais personne ne pouvait dire comment ni quand.

Les Nations Unies ont annoncé que 59 pays et organisations internationales ont promis 9,9 milliards de dollars comme « l'acompte dont Haïti a besoin pour un renouveau national global. » Mais il n'y a aucun mot sur la quantité de cet argent, le cas échéant, qui atteindra le secteur culturel.

« Nous croyons profondément que les Haïtiens vivant à l'étranger peuvent nous aider avec les fonds », a déclaré Henry Jolibois, un artiste et architecte qui est consultant technique auprès du bureau du Premier ministre haïtien. “Pour le reste, nous devons convaincre d'autres entités dans le monde de participer, comme les musées et les collectionneurs privés qui possèdent d'énormes collections de peintures naïves haïtiennes.”

À la cathédrale de la Sainte-Trinité, 14 peintures murales offraient depuis longtemps une vision typiquement haïtienne des événements bibliques. Mon préféré était le Mariage à Cana par Wilson Bigaud, un peintre qui excellait dans les aperçus de la vie quotidienne haïtienne – combats de coqs, vendeurs sur les marchés, fêtes de baptême, défilés de fanfares rara. Alors que certains artistes européens ont décrit l'événement biblique au cours duquel le Christ a transformé l'eau en vin comme étant plutôt formel, Bigaud’s Cana était une affaire résolument décontractée avec un cochon, un coq et deux batteurs haïtiens qui regardaient. (Bigaud est décédé le 22 mars dernier à l'âge de 79 ans.)

« Cette fresque du Mariage à Cana était très controversée », m'a dit l'évêque épiscopal d'Haïti, Jean Zachât Duracin, dans son bureau de P”tionville. « Dans les années '821740 et '821750', de nombreux épiscopaliens ont quitté l'église en Haïti et sont devenus méthodistes parce qu'ils ne voulaient pas de ces peintures murales à la cathédrale. Ils ont dit : ‘Pourquoi ? Pourquoi y a-t-il un cochon dans la peinture ? Ils ne comprenaient pas qu'il y avait une partie de la culture haïtienne dans ces peintures murales.

Duracin m'a dit qu'il lui a fallu trois jours pour rassembler la force émotionnelle de visiter la Sainte Trinité. "C'est une grande perte, non seulement pour l'église épiscopale mais pour l'art dans le monde entier", a-t-il déclaré.

En visitant moi-même le site un matin, j'ai vu deux peintures murales plus ou moins intactes—Le Baptême de Notre Seigneur par Castera Bazile et Philomé Obin’s Dernière Cène. (Une troisième fresque, Procession de rue indigène, par Duffaut, a survécu, dit l'ancienne conservatrice de la Smithsonian Institution, Stephanie Hornbeck, mais d'autres ont été détruits.)

Au Musée d'art haïtien, des morceaux de béton étaient tombés sur certaines des 100 peintures exposées. J'ai repéré l'une des peintures de village imaginaire les plus anciennes, les plus grandes et les plus belles de Duffaut, appuyée contre un mur. Il manquait un énorme morceau du bas. Un employé du musée m'a dit que la pièce n'avait pas été retrouvée. En partant, je me suis rappelé que bien que des milliers de peintures aient été détruites en Haïti, des milliers d'autres ont survécu, et beaucoup sont à l'extérieur du pays dans des collections privées et des institutions, y compris le Waterloo Center for the Arts dans l'Iowa et le Milwaukee Art Museum, qui possèdent d'importantes collections d'art haïtien. J'ai également été réconforté par les conversations que j'avais eues avec des artistes comme Duffaut, qui regardaient déjà au-delà de la prochaine montagne.

Personne ne montre plus la détermination artistique d'Haïti que Frantz Zéphirin, un peintre grégaire de 41 ans, houngan et père de 12 enfants, dont l'imagination est aussi grande que sa circonférence.

« J'ai beaucoup de chance d'être en vie », m'a dit Zéphirin en fin d'après-midi à la galerie Monnin, où il mettait la dernière main à son dixième tableau depuis le séisme. « J'étais dans un bar l'après-midi du tremblement de terre, en train de prendre une bière. Mais j'ai décidé de quitter le barreau quand les gens ont commencé à parler de politique. Et je suis content d'être parti. Le tremblement de terre est survenu une minute plus tard et 40 personnes sont mortes à l'intérieur de ce bar.”

Zéphirin a déclaré qu'il avait marché plusieurs heures, grimpant parfois sur des cadavres, pour se rendre chez lui. "C'est là que j'ai appris que ma belle-mère et cinq de mes cousins ​​étaient décédés", a-t-il déclaré. Mais sa petite amie enceinte était en vie, tout comme ses enfants.

"Cette nuit-là, j'ai décidé que je devais peindre", a déclaré Zéphirin. « Alors j'ai pris ma bougie et je suis allé dans mon studio sur la plage. J'ai vu beaucoup de morts en chemin. Je suis resté debout à boire de la bière et à peindre toute la nuit. Je voulais peindre quelque chose pour la prochaine génération, afin qu'ils sachent exactement ce que j'avais vu.”

Zéphirin m'a conduit à la pièce de la galerie où étaient accrochées ses peintures sur le tremblement de terre. L'une montre un rassemblement de plusieurs squelettes entièrement vêtus portant une pancarte écrite en anglais : « Nous avons besoin d'abris, de vêtements, de préservatifs et plus encore. S'il vous plaît, aidez.”

"Je ferai plus de peintures comme celles-ci", a déclaré Zéphirin. “Chaque jour, 20 idées de peintures me passent par la tête, mais je n'ai pas assez de mains pour toutes les réaliser.”Smithsonian a chargé l'artiste de créer le tableau qui apparaît sur la couverture de ce magazine. Il dépeint la nation insulaire dévastée avec des pierres tombales, des sacs d'argent d'aide et des oiseaux de dimensions mythiques livrant des fleurs et des cadeaux, tels que « justice » et « la santé ». montrer son travail en Allemagne. Et deux mois plus tard, il se rendrait à Philadelphie pour une exposition personnelle, intitulée « Art et résilience », à la Indigo Arts Gallery.

A quelques kilomètres sur une route de montagne de Pétionville, l'un des artistes contemporains les plus célèbres d'Haïti, Philippe Dodard, se préparait à apporter plus d'une douzaine de peintures inspirées du tremblement de terre à Arte Américas, une foire annuelle à Miami Beach. Dodard m'a montré un acrylique noir et blanc plutôt effrayant qui a été inspiré par le souvenir d'un ami qui a péri dans un immeuble de bureaux. “I’m appelle cette peinture Piégé dans le noir, dit-il.

Je ne sais pas comment Dodard, un homme débonnaire de l'élite haïtienne dont les peintures et les sculptures confirment sa passion pour les cultures vaudou et taïno de son pays, a trouvé le temps de peindre. Il m'a dit qu'il avait perdu plusieurs amis et membres de sa famille dans le séisme, ainsi que le siège de la fondation qu'il a aidé à créer au milieu des années 1990 pour promouvoir la culture auprès de la jeunesse haïtienne. Et il était activement impliqué dans un projet visant à convertir une flotte d'autobus scolaires, offerte par la République dominicaine voisine, en salles de classe mobiles pour les élèves déplacés.

Comme Zéphirin, Dodard semblait déterminé à surmonter son chagrin avec un pinceau à la main. “Comment puis-je continuer à vivre après l'une des plus grandes catastrophes naturelles de l'histoire du monde ? Je ne peux pas, a-t-il écrit dans l'inscription qui apparaîtrait à côté de ses peintures au salon de Miami Beach. “Au lieu de cela, j'utilise l'art pour exprimer le changement profond que je vois autour et à l'intérieur de moi.”

Pour la communauté artistique haïtienne, des nouvelles plus prometteuses étaient en route. En mai, la Smithsonian Institution a lancé un effort pour aider à restaurer les trésors haïtiens endommagés. Dirigée par Richard Kurin, sous-secrétaire à l'histoire, à l'art et à la culture, et en collaboration avec des organisations privées et publiques, l'Institution a créé un "centre de récupération culturelle" dans l'ancien siège du Programme des Nations Unies pour le développement près de Port-au-Prince.

Ce n'est pas tous les jours au Smithsonian que vous aidez réellement enregistrer une culture, dit Kurin. “Et c'est ce que nous faisons en Haïti.”

Le 12 juin, après des mois de préparation, les restaurateurs ont enfilé leurs gants dans la capitale haïtienne et se sont mis au travail. “Aujourd'hui était une journée très excitante pour. restaurateurs, on a mis des objets dans le labo ! Woo hoo ! Hugh Shockey, du Smithsonian American Art Museum, s'est enthousiasmé sur la page Facebook du musée.

Kurin avait l'air tout aussi pompé. “Les premiers tableaux que nous avons apportés ont été peints par Hector Hyppolite. Nous les avons donc restaurés dimanche, m'a-t-il dit une semaine plus tard. “Puis lundi, notre conservateur du musée d'art américain restaurait Taíno, des artefacts précolombiens. Puis, mardi, le conservateur du papier s'occupait de documents datant de l'époque de la lutte haïtienne pour l'indépendance. Et puis le lendemain, nous étions littéralement sur l'échafaudage de la cathédrale épiscopale, cherchant comment nous allions préserver les trois peintures murales qui ont survécu.

La tâche entreprise par le Smithsonian et une longue liste de partenaires et de soutiens qui comprend le ministère haïtien de la Culture et de la Communication, l'International Blue Shield, la fondation FOKAL basée à Port-au-Prince et l'American Institute for Conservation semblait intimidante des milliers d'objets. besoin de restauration.

Kurin a déclaré que la coalition formera plusieurs dizaines de conservateurs haïtiens pour prendre la relève lorsque le Smithsonian tirera sa révérence en novembre 2011. "Ce sera un processus d'une génération dans lequel les Haïtiens le feront eux-mêmes", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il espère des dons. de la communauté internationale maintiendra le projet en vie.

Partout aux États-Unis, des institutions telles que l'American Visionary Art Museum à Baltimore, des galeries comme Indigo Arts à Philadelphie et des Américains d'origine haïtienne comme l'artiste basé à Miami Edouard Duval Carrié organisaient des ventes et des collectes de fonds. Et plus d'artistes haïtiens étaient en mouvement, certains vers un programme de résidence de trois mois parrainé par une galerie à Kingston, en Jamaïque, d'autres vers une exposition biennale à Dakar, au Sénégal.

Le Pr Duffaut est resté en Haïti. Mais au cours d'un après-midi que nous avons passé ensemble, il semblait plein d'énergie et, bien que Holy Trinity soit principalement un tas de décombres, il préparait une nouvelle peinture murale. "Et ma peinture murale dans la nouvelle cathédrale sera meilleure que les anciennes", a-t-il promis.

Pendant ce temps, Duffaut venait de terminer une peinture d'une étoile qu'il avait vue alors qu'il était assis devant sa tente une nuit. “I’m appelle cette peinture L'étoile d'Haïti, dit-il. “Vous voyez, je veux que toutes mes peintures envoient un message.”

La peinture montrait l'un des villages imaginaires de Duffaut à l'intérieur d'une étoile géante qui planait comme un vaisseau spatial au-dessus du paysage haïtien. Il y avait des montagnes dans la peinture. Et les gens grimpent. Avant de dire adieu au vieux maître, je lui ai demandé quel message il voulait que ce tableau envoie.

« Mon message est simple », a-t-il déclaré sans hésiter. “Haïti sera de retour.”

Bill Brubaker, anciennement un Washington Post écrivain, a longtemps suivi l'art haïtien. Dans ses photographies et ses livres, Alison Wright se concentre sur les cultures et les efforts humanitaires.


Des tas de morts enfin enterrés à Titanyen, la « vallée de la mort » d'Haïti

Sur les collines balnéaires de Titanyen, où les dictateurs haïtiens ont jeté les corps des opposants politiques, les morts ont été jetés par milliers parmi les buissons d'épines, entassés dans des tours de terre et de débris de couleur rousse.

Choqué par les images télévisées du site, l'homme d'affaires de Port-au-Prince Daniel Rouzier a loué deux tractopelles ce week-end pour creuser trois longs et profonds fossés rectangulaires. Grognant et bip, ils ont ramassé 2 500 victimes du tremblement de terre et les ont enterrés dans des fosses communes.

"Vous devez comprendre que ce n'est pas du tout haïtien de jeter des corps comme ça", a déclaré Rouzier en regardant, un masque blanc couvrant son visage. « Nous avons un respect extrême pour les morts. Et ces gens méritent un enterrement décent.

Le tremblement de terre du 12 janvier a tué environ 150 000 personnes, soit environ 1 habitant sur 13 de la région de Port-au-Prince. Depuis lors, la capitale a bourdonné d'efforts internationaux déterminés pour s'occuper des vivants avec de la nourriture, de l'eau, un abri et des soins médicaux.

Mais gérer le nombre massif de morts a parfois submergé le gouvernement. De nombreux corps restent piégés dans des maisons effondrées, des entreprises, des écoles et même un centre commercial chic. Et, trois semaines plus tard, l'odeur étouffante de la décomposition flotte toujours dans l'air.

Les membres des familles des victimes continuent de grignoter les maisons effondrées, récupérant lentement les morts pour un enterrement privé. Mais à de nombreux endroits, y compris les bâtiments gouvernementaux, les magasins et les écoles, les corps sont récupérés, ainsi que les débris, par des bulldozers du gouvernement.

La semaine dernière, plusieurs milliers de corps ont été transportés, souvent de nuit, vers Titanyen et jetés dans le vaste cimetière public.

"Nous ne savions pas quoi faire, il y en avait tellement", a déclaré Oman Oberilise, 26 ans, qui travaille comme fossoyeur à Titanyen, à environ 20 miles au nord de la capitale. Certains des fossoyeurs, voyant tant de corps, "avaient peur qu'ils soient encore en vie", a-t-il ajouté.

Rouzier, président local de l'association caritative Food for the Poor, a entendu parler des corps qui s'entassaient à Titanyen, a appelé un prêtre catholique local, a engagé les tractopelles et enrôlé des volontaires pour se rendre sur le site.

Pendant que les bulldozers travaillaient, l'un des volontaires, Hilaire Polycarpe, 73 ans, a appliqué de la peinture blanche sur une croix, l'une des trois qui a ensuite été placée au sommet des fosses communes. Il avait acheté la peinture lui-même ce matin-là.

"Je pensais juste qu'il était important que les gens sachent où les corps sont enterrés", a déclaré Polycarpe.

Personne ne connaît les noms de ceux qui sont enterrés ici. Mais, a déclaré Rouzier, "le but est de faire la paix spirituelle avec ce qui s'est passé. Et enterrer les gens est la première étape.

Après l'enterrement, le curé fait des prières pour les morts et Rouzier dépose de l'eau bénite sur le sol.

"Ce n'est pas le moment de pointer du doigt", a déclaré Rouzier. « Il est maintenant temps de faire les choses correctement. »

Depuis le séisme, plus de 10 000 corps ont été enterrés à Titanyen et dans un autre cimetière voisin, où les corps de la morgue de Port-au-Prince ont été emmenés pour être enterrés dans des fosses communes.

Les cimetières occupent un paysage rocheux au-dessus de la route nationale 1, surplombant l'eau. Titanyen, connu localement comme la « vallée de la mort », a une place centrale dans la psyché collective d'Haïti. Pendant les dictatures de François Duvalier et de son fils Jean-Claude, les corps de milliers de prisonniers politiques et d'opposants au gouvernement exécutés y ont été jetés. Encore aujourd'hui, il est parsemé de crânes de cette époque.

Le nombre de morts du tremblement de terre a été si énorme que, pour la plupart, les rituels autrefois suivis après un décès ont été abandonnés. Pour ceux qui ont pu récupérer et identifier les membres de leur famille, les funérailles et les enterrements ont été rapides.

La pression pour trouver des endroits où enterrer les morts est évidente dans les petits cimetières de Port-au-Prince. One burial ground in the Delmas area last week was strewn with coffins that had been dug up and opened, and the bones of the original occupants removed so that earthquake victims could be interred.

Still, as the days pass, the capital’s survivors are, to a remarkable degree, focusing on the future. Even with all the challenges of daily life in a community devastated by loss, they walk the streets in freshly washed clothes. Many men headed to church on Sunday were wearing ties. And street-side car wash businesses were busy, washing the white dust off vehicles.

“People have this impression of Haitians being in a constant state of upheaval and violence,” U.S. Ambassador Kenneth Merten said in an interview. “But 90% of the people living in Port-au-Prince have been handling a very difficult situation in a stoic and dignified fashion.”

By Sunday, the bodies at Titanyen were underground, the freshly turned soil marked with the crosses that Polycarpe had painted.

“We hurt all the way to the bone to see these people dying,” said Oberilise, the gravedigger. “But we have to bury them.”


Remote sensing

Remote sensing is the acquisition of information about an object or phenomenon without making physical contact with the object, in contrast to in situ or on-site observation. The term is applied especially to acquiring information about the Earth and other planets. Remote sensing is used in numerous fields, including geography, land surveying and most Earth science disciplines (for example, hydrology, ecology, meteorology, oceanography, glaciology, geology) it also has military, intelligence, commercial, economic, planning, and humanitarian applications, among others.

In current usage, the term "remote sensing" generally refers to the use of satellite or aircraft-based sensor technologies to detect and classify objects on Earth. It includes the surface and the atmosphere and oceans, based on propagated signals (e.g. electromagnetic radiation). It may be split into "active" remote sensing (when a signal is emitted by a satellite or aircraft to the object and its reflection detected by the sensor) and "passive" remote sensing (when the reflection of sunlight is detected by the sensor). [1] [2] [3] [4] [5]


Haiti Earthquake & Voodoo: Myths, Ritual, and Robertson

A voodoo scholar on how believers may view the quake, why he thinks Pat Robertson's remarks were "cruel, ignorant, unforgivable"—and more.

Anthropologist and National Geographic explorer-in-residence* Wade Davis is the author of The Serpent and the Rainbow and Passage of Darkness, books that explore Haitian voodoo, magic, and zombies.

Davis recently spoke with National Geographic News about how voodooists might view the recent Haiti earthquake, the concern many Haitians are feeling as they bury loved ones without proper rituals, and U.S. televangelist Pat Robertson's remark that Haiti's earthquake is God's retribution for a voodoo "pact with the devil."

Note: Davis's views are not necessarily those of National Geographic News.

Voodoo is a religion, a complex spiritual worldview, the distillation of profound religious ideas that came over from Africa during the slavery era and through time became manifest in any number of traditions in the New World.

It is . a fusion of a number of religious traditions, of which Catholicism is one influence. Haitian culture and religion was inspired by virtually all of Africa from Senegal to Mozambique.

What do voodoo followers believe in?

Voodoo is based on a dynamic relationship between the living and the spirit realm.

The living give birth to the dead the dead become the spirits the spirits are the multiple expressions of the divine.

A human being has both a physical body and a soul or spirit, and at death the two dissociate. The spirit of the individual slips away and must be ritually reclaimed by a priest in a ceremony at a certain time after death, usually a year and a day in Haiti.

The spirit initially associated with a particular relative, a father or grandfather or whatever, in time becomes reclaimed and is placed into a vessel, which is placed into the inner sanctuary of a temple.

In time the vessel becomes part of a vast ancestral pool of energy, and out of that pool emerges the archetypes of the spirits of the voodoo pantheon, which are seen as multiple expressions of the greater god.

In ritual these spirits, or lwa, can be summoned. Responding to the power of prayer, they momentarily displace the soul of the living such that human being and God become one and the same. This is spirit possession, the moment of divine grace.

As Haitians often told me, we go to church and speak about God the voodooist dances in the temple and becomes God.

An analogy might be your grandmother's soul going to heaven and then coming back as an angel that both helps you and inhabits you.

What do you think of Pat Robertson's recent remarks that this month's earthquake in Haiti was God's revenge for a pact Haitian slaves made with the devil to overthrow French colonists in the late 1700s?

Cruel, ignorant, unforgivable, the ravings of a lunatic. He doesn't even know what he's talking about.

What happened—according to both historical record and the founding history for the Haitian state—was that there was a voodoo ceremony where the symbol of freedom sang out, which was the sound of the conch trumpet [spurring African slaves to rebel against French coffee and sugar plantation owners in 1791].

In the same way that we speak so reverentially of Washington crossing the Delaware, that was the catalyst of the slave revolt. It was the only successful slave revolt in history [to have won control of a country], and it's said to have begun with a voodoo ceremony.

So Pat Robertson is saying by that comment that voodoo itself is the devil. Voodoo is not a black magic cult, nor does it have anything to do with a Christian notion of the devil.

All he's saying by that comment is that all African religion is devil worship, and he's revealing not only his ignorance about what voodoo really is, but also his bias that any religion not his own is devil worship.

For a man who aspired to the presidency he revealed himself to be remarkably unschooled in American history.

Had it not been for the revolutionary slaves of Haiti, we might well be speaking French in much of what is today the U.S.A.

Napoleon at the height of his power dispatched the greatest military force ever to sail from France. Its mission was twofold: Crush the slave revolt in Haiti, and then proceed up the Mississippi, hem in the expanding 13 Colonies, and reestablish French dominance in a continent that only 30 years before at the Treaty of Paris had become British North America.

Thanks to the Haitian patriots, the French armada never reached New Orleans [and Napoleon decided to sell much of what is now the western U.S. via the Louisiana Purchase.]

But it's not just televangelists who have a dark impression of Haitian voodoo. Why is that?

The thing about African religion is that it's very dynamic and astonishing. To see someone possessed by the spirit and actually become a god and handle burning coal with impunity and cut into the skin and so on—your reaction is either fear or disbelief for those of us who don't know our god in this direct way.

There's no question that in African religion there are very theatrical displays of faith.

The reason you cut yourself or handle burning embers is to show that a person taken over by the god is a god and can't be harmed.

There are things like animal sacrifice that we get very upset about. Well, actually what's going on there is—as in many religious traditions—a sense that disease or misfortune must be addressed by reestablishing energetic equilibrium. So you make an offering, and that offering is something precious to you, whether it be human blood or animal blood.

Also, in the 1920s, the U.S. Marine Corps occupied Haiti. This was during the era of segregation, and most of the U.S. Marine Corps in Haiti were Southerners. Afterward, every one of them seemed to get a book contract, and . they were all filled with pins and needles and zombies that don't exist. They gave rise to the Hollywood movies . such as Night of the Living Dead and Zombies on Broadway and so on.

Does the Haiti earthquake look any different through the prism of voodoo?

In traditional African belief, no event has a life of its own. Everything is connected in a flow of causal association.

Many Haitians in their agony and sorrow will be asking deep and anguished questions: Why now? Why us? What more can a tormented nation and a people be expected to bear?

I think all cultures would respond in such a way to such an unimaginable and unprecedented cataclysm. After 9/11 we all [in the U.S.] asked, Why do they hate us? Which in a sense was another way of asking, Why did this happen?

Is voodoo a potential source of consolation to Haiti's earthquake victims?

For all its challenges, Haiti remains a place of extraordinary human resourcefulness, a land where people having so little have found a way to adorn their lives with the imagination. Culturally it is arguably the most vibrant and extraordinary country in the Americas.

In a time of tragedy and pain, the Haitian people, like people everywhere, will find comfort in faith, be it Christianity or the traditional religion of voodoo.

All people in all cultures honor the dead, and the fact that the sheer scale of the disaster has precluded the possibility of proper ritual burials will be a source of concern and sadness to all Haitians.

Perhaps in time some of this grief may be released in a ceremony of national remembrance that will honor all who have been lost.

For now the rest of us, the entire global community, must do everything we can to support the living and facilitate the rebirth of a nation that has given so much to the world.


Haiti aid flows out of the Dominican Republic, and the desperate flow in

A wrought-iron gate across a two-lane road in the mountains separates two nations speaking two languages and, especially in recent days, living two realities.

On Monday, dozens of vans carrying relief workers and trucks laden with emergency food, water and other supplies kicked up dust as they arrived here from the sleepy capital of the Dominican Republic and crossed into Haiti, bound for earthquake victims in Port-au-Prince.

Coming in the other direction were several hundred Haitians, seeking permission to enter the Dominican Republic. They disembarked from joyously decorated minibuses, just steps from a brackish cobalt-blue lake that laps near the road. Doctors at a tiny clinic by the gate treated minor injuries and, in small groups, those coming from Haiti were allowed past the gate to plead their case before Dominican border agents.

The two-way traffic at this border crossing has grown precipitously since the earthquake that devastated Port-au-Prince last week. Dominican authorities have been worried about a flood of refugees, though so far the numbers have been relatively modest.

With the seaport in the Haitian capital damaged, and the airport handling a full load of relief flights, aid agencies have increasingly used two airports in the Dominican capital, Santo Domingo as the first stop on the island of Hispaniola. Some of those goods are put aboard smaller planes bound for Port-au-Prince, but large shipments are put on trucks for the four-hour drive to the border.

Santo Domingo, on the southern flank of the island, suffered no major damage from the earthquake, which struck on the western edge, just a few miles from Haiti’s capital. Some tourists have canceled vacations to the Dominican Republic, but the gleaming hotels that line the waterfront are filled with relief workers coordinating the incoming shipments or preparing to make the seven-hour overland trek to Haiti’s capital.

At a large warehouse in Santo Domingo on Sunday, several dozen Dominican volunteers singing church songs gathered to put together packs containing enough food and water for a family of four for several days. The packs, in large buckets, were loaded onto 24 trucks and dispatched to Port-au-Prince.

For the two countries, not always the friendliest of neighbors, it has been a revelation.

“It’s a great experience of solidarity with the Haitian people,” said John Service, country director for Catholic Relief Services in the Dominican Republic. “There are historic tensions but it seems no deep animosity. After all, they share a common history.”


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Obama pledges $100 million in aid for Haiti earthquake

President Obama, signaling “one of the largest relief efforts in history” for victims of the earthquake in Haiti, said today that he has ordered an immediate investment of $100 million in U.S. aid.

“This investment will grow over the coming year,” said the president, standing with several Cabinet members and the chairman of the Joint Chiefs of Staff, whom Obama said he has ordered to make the disaster in the Haitian capital of Port-au-Prince the No. 1 priority of all their agencies.

U.S. armed forces are on the way to Haiti, the president said, citing several Coast Guard cutters already deployed, elements of the Army’s 82nd Airborne Division and a Marine Expeditionary Force en route.

Obama made his second public statement on the Haiti crisis in two days from the Diplomatic Reception Room of the White House, where he was joined today by Vice President Joe Biden, Secretary of Defense Robert Gates, Joint Chiefs of Staff Chairman Adm. Michael G. Mullen, Secretary of State Hillary Rodham Clinton, Homeland Security Secretary Janet Napolitano and U.S. Ambassador to the United Nations Susan Rice.

“The losses that have been suffered in Haiti are nothing less than devastating,” Obama said, promising not only the “power” of the U.S. military for a massive relief effort, but also “the compassion” of the American people.

“Yet, even as we bring our resources to bear . . . we need to summon the tremendous generosity and compassion of the American people,” said Obama, calling on Americans to contribute money for the relief effort. The State Department said today that people already have contributed more than $3 million in $10 donations with text messages.

“I’ve made it clear to each of these leaders that Haiti must be a priority for each of their departments right now,” Obama said of the Cabinet, military and diplomatic leaders standing alongside him. “This is a situation that calls out for American leadership.

“The first wave of relief workers are on the ground and at work,” Obama said, and an airlift has been set up for water and medicine.

“We have no higher priority than the safety of American citizens, and we are airlifting Americans out of Haiti,” he said.

“Even as we move as quickly as possible, it will take hours and in many cases days, to get all of our people and resources on the ground,” he said, noting that for those trapped under rubble or living without food for their children “none of this will seem quick enough.”

As the State Department attempts to help people in the U.S. learn of the status of relatives in Haiti, Biden plans to meet with members of the Haitian American community in South Florida this weekend.

“Finally, I want to speak directly to the people of Haiti,” Obama said. “Few in the world have endured the hardships that you have known . . . After suffering for so long, to face this new horror, must cause some to look up and say, ‘Have we been forsaken?’

“You have not been forsaken. You will not be forgotten,” Obama said, promising that Americans will stand by Haitians. “Today, you must know that help is arriving. Much, much more help is on the way.”


U.N. Peacekeepers in Haiti Said to Have Fathered Hundreds of Children

Women and girls were left behind to face poverty, social stigma and single motherhood in the Western Hemisphere’s poorest country.

United Nations peacekeepers in Haiti fathered and left behind hundreds of children, researchers found in a newly released academic study, leaving mothers struggling with stigma, poverty and single parenthood after the men departed the country.

While the United Nations has acknowledged numerous instances of sexual exploitation and abuse by peacekeepers in Haiti and elsewhere, the study on Haitian victims went further in documenting the scope of the problem in that country — the Western Hemisphere’s poorest — than had been previously known.

“Girls as young as 11 were sexually abused and impregnated” by peacekeepers, who were stationed in Haiti from 2004 to 2017, and some of the women were later “left in misery” to raise their children alone, according to the study by two academic researchers.

“They put a few coins in your hands to drop a baby in you,” one Haitian was quoted as saying by the researchers, whose work was published on Tuesday by The Conversation, an academic website supported by a consortium of universities.

The study, based on interviews with 2,500 Haitians who lived near peacekeeper bases in the summer of 2017, depicts a trail of abuse and exploitation left by some of the soldiers and civilians who served in the United Nations peacekeeping mission in Haiti, known as Minustah, an acronym for its name in French.

The resulting children are known as “petits minustahs.”

Asked for comment, the United Nations Department of Peacekeeping Operations said in a statement that it took the issues raised in the study seriously and that combating sexual exploitation and abuse committed by peacekeepers is a top priority of Secretary General António Guterres.

“We have unfortunately seen cases involving Minustah peacekeepers over the past years, although allegations have been generally declining since 2013,” the statement said.

The United Nations has previously acknowledged that more than 100 Sri Lankan peacekeepers deployed to Haiti exploited nine children in a sex ring from 2004 to 2007, and the men were sent home, but were not punished.

The new study, by Sabine Lee, a history professor at the University of Birmingham, and Susan Bartels, a clinician scientist at Queen’s University in Ontario, is the latest to document sexual misconduct by international peacekeeping forces, including those stationed in Mozambique, in Bosnia, in the Democratic Republic of Congo and in the Central African Republic.

Of the people interviewed by the authors, 265 told of children fathered by members of the peacekeeping force, who came from at least 13 countries but mostly Uruguay and Brazil, according to a chart in the study.

“That 10 percent of those interviewed mentioned such children highlights just how common such stories really are,” they wrote. They noted that over the years, news organizations had reported anecdotal cases in Haiti in which “minors were offered food and small amounts of cash to have sex with U.N. personnel.”

The authors did not estimate the exact numbers of impregnated women or children left behind. But legal experts and aid workers say the problem has been pervasive, and that the United Nations has failed to assist the women.

The Bureau des Avocats Internationaux, a group of Haitian lawyers based in Port-au-Prince, has filed paternity suits on behalf of 10 children said to have been fathered by peacekeepers. Sienna Merope-Synge, a staff attorney at a Boston-based partner organization, the Institute for Justice and Democracy in Haiti, said the groups had approached United Nations officials in 2016 about securing child support for the mothers but had received none.

“The U.N. must be much more proactive,” she said. “It shouldn’t be on a woman in rural Haiti to seek transnational action for a man in Uruguay.”

Others were far more critical of the United Nations, seeing the Haiti study as another instance of what they called the organization’s male-dominated ethos. Paula Donovan, a co-founder and co-director of AIDS-Free World, a group that has frequently castigated the United Nations over sexual abuse and gender issues, said the study had corroborated her views.

“This research confirms that standard U.N. practice is to exploit women — from those subsisting in tents to those presenting at conferences — and then squash them like bugs if they dare complain about sexual abuse and threaten the U.N. patriarchy’s 75-year-old culture of entitlement and impunity,” Ms. Donovan said in a statement.

While some mothers told the researchers of sexual violence by United Nations personnel, most of the stories recounted subtler forms of coercion, with peacekeepers trading small amounts of money or food for sex with women and girls who were often desperately poor. In other instances, women and their relatives described consensual relationships that ended when the peacekeepers left Haiti.

The authors said Haitians residing in communities around 10 United Nations bases had been asked “what it’s like to be a woman or a girl living in a community that hosts a peacekeeping mission.” The Haitians were not asked specifically about potential abuse or sexual relations with peacekeepers, according to the study, but participants raised the issue themselves.

“I started to talk to him, then he told me he loved me and I agreed to date him,” a woman was quoted as saying of her relationship several years earlier with a peacekeeper. “Three months later, I was pregnant, and in September he was sent to his country.” She added that she could not pay the fees to send her son to school.

The testimonies echoed a pattern seen in Liberia between 1990 and 1998, when thousands of children were reported to have been fathered by international peacekeepers.

In Haiti, the peacekeeping mission began as an attempt to bring stability after the 2004 rebellion that toppled President Jean-Bertrand Aristide, and the United Nations extended it after a catastrophic earthquake ravaged the country in 2010.

But the mission itself was devastating, according to human rights organizations and researchers. Peacekeepers have been accused of unintentionally killing dozens of civilians, and some introduced cholera to Haiti after the earthquake, starting an epidemic that killed more than 10,000 people and sickened more than 800,000. The United Nations has apologized for its role in the epidemic but has resisted legal efforts aimed at compensating cholera victims and their families.

The study’s authors recommended that the United Nations educate its personnel about the economic and social hardships of the mothers and children left behind. They also urged the world body to stop simply repatriating its people who are implicated in sexual exploitation or abuse, rather than turning them over to local authorities.

Ms. Lee, the lead author of the study, said member states that contribute troops to United Nations’ peacekeeping efforts also bore direct responsibility to help support the mothers and children.


Contemporary conflicts are generally classified as “new wars,” a term that indicates how much warfare has changed in recent history. In new wars, non-state actors intimidate civilians through mass killings, brutal and coercive acts, and destabilization strategies. The classical rules of warfare in the late 19th and early 20th centuries—which grant civilian noncombatants immunity from violence—are continually being challenged in contemporary conflicts as the distinction between civilian and military has virtually disappeared.

As photographers, we tend to visit conflict and disaster zones for a short time, hoping our photographs can expose others to the victims of injustice or unnecessary violence. Without our coverage, these people would probably be unknown or soon forgotten. However, who—or what—are victims, and what do we know about them?

Questions relating to the concept and identity of victims are highly problematic, because our attitudes towards victims (and how they should be dealt with photographically) are likely to be shaped by the brief assumptions we make about them during our short encounters with them, and these suppositions are not always well founded. Moreover, viewers of such imagery do not always know the history hidden behind the shots or the circumstances. Viewers just see the photographer’s visual concept.

The aim of this series is to raise questions regarding the identity of the victims I met and let the viewer answer these questions on their own. Some of the images are outtakes from commissioned assignments in troubled areas across several countries.

If you’re interested in seeing more work on this subject, we’d recommend these previous features: Emergency to Normalcy, a series on the aftermath of the disastrous nuclear power plant explosion in Japan Citizens of War, documentation of the normal people living on the front lines in Ukraine and Saints, Panos Kefalos’s project on the homeless refugees living in Athens.


Voir la vidéo: Séisme en Haïti: près de morts, difficultés pour acheminer laide aux sinistrés