Atomes pour la paix

Atomes pour la paix

Peu de temps après son investiture, le président Dwight D. Eisenhower s'est rendu compte que le développement rapide des armes nucléaires après la Seconde Guerre mondiale menait le monde sur la voie de la destruction. Dans son Atomes pour la paix discours aux Nations Unies le 8 décembre 1945, Eisenhower a combiné cet avertissement avec un plan d'espoir pour transformer l'énergie atomique en un avantage pour l'humanité. Le bombardement d'Hiroshima, au Japon, le 6 août 1945, a inauguré l'ère atomique de l'armement. En réponse, les États-Unis ont lancé un programme d'urgence pour développer une bombe à hydrogène. Le premier de ces dispositifs thermonucléaires a été testé sur l'atoll d'Enewetak, une petite île du Pacifique Sud, le 1er novembre 1952. La libération d'énergie a été estimée à 10,6 mégatonnes de TNT, soit environ 750 fois celle de la bombe d'Hiroshima.Préoccupé par la croissance des arsenaux nucléaires soviétiques et américains, le secrétaire d'État Dean Acheson a créé le Comité consultatif général pour discuter de nouvelles approches du désarmement et du contrôle nucléaires. J. Robert Oppenheimer, le scientifique original du projet Manhattan, a été nommé à sa tête. Après plus de six mois de délibérations, le panel Oppenheimer a présenté son rapport le 15 janvier 1953, juste avant l'inauguration d'Eisenhower. Le rapport a offert plusieurs observations. Il a en outre conclu qu'il existait un danger que l'Union soviétique puisse porter un « coup de grâce » aux États-Unis, même avec les solides défenses érigées contre eux. Les efforts visant à réduire la course aux armements étaient importants, et le grand public devrait être informé des dangers de la situation afin d'obtenir son soutien. Le comité a recommandé que l'administration avise le public de la crise imminente, publie des informations concernant ses arsenal et entamer des discussions avec l'Union soviétique sur le contrôle des armes nucléaires. Jackson, qui avait élaboré des brouillons de l'adresse lorsque l'Union soviétique a annoncé son propre test de bombe H le 29 août 1953. situation traumatiserait le public. À cette fin, il a développé l'idée d'une « banque d'uranium ». L'offre mondiale totale de matières fissiles disponible était considérée comme un facteur limitant de la croissance des arsenaux nucléaires. Eisenhower a décidé que si les deux parties versaient des montants substantiels à un dépôt, sous contrôle international et dédié à des fins pacifiques, cela produirait un contrôle des armements sans nécessiter d'inspections que l'Union soviétique n'accepterait probablement pas. Après avoir consulté les Britanniques et les Français et obtenu leur soutien, Eisenhower a organisé une allocution à l'ONU. Il a ensuite fourni une description graphique de l'avenir du monde si les deux colosses atomiques continuaient leur trajectoire de collision. Les sombres avertissements ont été suivis d'une alternative pleine d'espoir. Eisenhower a proposé que les deux parties puisent dans leurs stocks de matières fissiles pour contribuer à une Agence internationale de l'énergie atomique, qui serait reliée aux Nations Unies. L'énergie nucléaire apporterait de l'électricité aux régions du monde en manque d'électricité. En trouvant des usages pacifiques pour l'atome, l'inventivité de l'homme se consacrerait à la vie plutôt qu'à la mort.Les Atomes pour la paix discours a été chaleureusement accueilli de toutes parts. L'enthousiasme pour les perspectives de production d'énergie nucléaire a conduit des sociétés telles que Westinghouse et General Electric à demander la fin du monopole du gouvernement fédéral sur les connaissances et les matériaux atomiques. En conséquence, la loi McMahon a été modifiée en 1954 pour permettre aux entreprises privées de partager ce fruit auparavant interdit. De plus, des accords négociés bilatéralement entre les États-Unis et divers pays ont contourné l'Agence internationale de l'énergie atomique. En outre, il a été convenu que le plutonium créé comme sous-produit des réacteurs resterait entièrement en possession du pays qui les exploitait. S'il est incontestable que de nombreuses applications utiles de la science atomique ont été développées au cours des décennies suivantes, l'expansion des connaissances combinée avec la large distribution des matériaux a créé exactement la situation que le rapport Acheson-Lilienthal concluait en 1946 conduirait à la prolifération des armes nucléaires. Le danger pour la paix mondiale, posé par les ambitions nucléaires des « États voyous » et des non-États, a peut-être été considérablement accru par le programme Atomes pour la paix.


Voir la vidéo: 1958 Atoms For Peace Exhibition - 250042-08. Footage Farm Ltd