Les femmes romaines portaient-elles des sous-vêtements ? A quoi ça ressemblait ?

Les femmes romaines portaient-elles des sous-vêtements ? A quoi ça ressemblait ?

Je dois admettre que je n'ai aucune expertise en histoire. Ma question est inspirée de la série télévisée "Rome" (les auteurs affirment que la vie quotidienne a été montrée avec une relative précision historique) et concerne les culottes romaines.

L'article de Wikipédia dit :

on ne sait pas si les femmes grecques portaient des sous-vêtements

Il dit aussi que, s'ils le faisaient, ce serait un pagne :

Une scène du premier épisode :

Les femmes de la Rome antique (vers 560 avant notre ère) pouvaient-elles vraiment porter un sous-vêtement comme celui-ci ?


Les forme la plus courante de sous-vêtements était le sous-ligaculum, un pagne basique porté par les hommes et les femmes.

La plupart des gens portaient le subligaculum sous d'autres vêtements. Par exemple, les hommes portaient le vêtement sous la tunique (chemise) ou la toge, et les femmes le portaient sous la stola, une longue robe. Mais d'autres portaient le subligaculum seul. Les ouvriers ordinaires travaillaient souvent en ne portant qu'un subligaculum, et les gladiateurs romains, des guerriers qui se battaient pour le divertissement à Rome, se battaient généralement en ne portant qu'un subligaculum.

Source : S. & T. Pendergast et S. Hermsen, Mode, Costume et Culture, vol. 1 : Le monde antique

Comme le montre l'image de votre question,

Les femmes portent également des pagnes (et parfois des bandeaux) et des tuniques. Les vêtements en deux pièces ressemblant à un bikini sont populaires lorsque vous faites de l'exercice dans les bains.

Source : N. Bancroft Hunt (ed), Vivre dans la Rome antique

Les sous-vêtements n'étaient pas portés (c'était une invention beaucoup plus tardive) et il existe des preuves littéraires (par exemple le poète Martial d.102/4 AD) que parfois les femmes ne portaient rien sous une toge autour des reins. Aussi,

Il n'y a aucune preuve littéraire indiquant ou même impliquant qu'une femme romaine portait des sous-vêtements.

Source : Kelly Olson, 'Roman Underwear Revisited' (The Classical World, Vol. 96, No. 2 (Hiver, 2003)

"Mosaïque d'une chambre de la Villa Romana del Casale, à l'extérieur de la Piazza Armerina, en Sicile (IVe siècle de notre ère)." Source de l'image et du texte : Histoire d'en bas

Une bande de cuir souple, appelée mamillare, était parfois utilisée pour fournir un soutien sous ou sur les seins.

Source : http://www.forumromanum.org/life/johnston_7.html

Wikipédia note que,

Étant donné que les Romains considéraient les gros seins comme comiques ou caractéristiques des femmes vieillissantes ou peu attrayantes, les jeunes filles portaient des bandes de poitrine (fascia) fermement attachées, croyant que cela empêcherait les seins trop gros et affaissés.

Il faudrait également inclure le intérieur tunique comme sous-vêtement car il était souvent porté sous la stola (extérieur tunique) par des femmes mariées. Les intérieur tunique

était parfois fourni avec des manches, et comme il n'atteignait que le genou, il n'avait pas besoin de ceinture pour l'empêcher de gêner le libre usage des membres. Une bande de cuir souple semblable à une ceinture (strophium), cependant, était parfois portée par-dessus, fermée sous les seins, mais simplement pour les soutenir

Intérieur de tunique avec strophium. Source : http://www.forumromanum.org/life/johnston_7.html

Les vêtements, y compris les sous-vêtements, étaient généralement faits de laine ou de lin, mais l'élite aurait pu s'offrir du coton (importé d'Inde) et de la soie (provenant d'Extrême-Orient). Des preuves de sous-vêtements inférieurs en cuir ont également été trouvées. Beaucoup de couture dans les vêtements était rare car difficile à faire (les aiguilles étaient en os et difficiles à utiliser).

Un dernier point : ce qui était des sous-vêtements pour un riche romain était souvent tout ce qu'un esclave portait (subligaculum) alors qu'un pauvre romain (ou une jeune fille) porterait probablement un subligaculum et une simple tunique sans stola.

Autre source

Musée Aquincum (Budapest) (Description de la pierre tombale de Pattevilla et de sa famille)


Cela montre une femme romaine faisant de l'exercice sous une forme de "bikini". S'ils les portaient sous des vêtements de tous les jours, je ne sais pas.


Pour commencer, les sous-vêtements n'étaient pas exactement un type de vêtements standard. Le pagne est peut-être le type de sous-vêtement le plus basique disponible, et des restes de pagnes en cuir vieux de 7000 ans ont été trouvés. Dans les climats plus froids, le pagne serait recouvert de vêtements de dessus, ce qui en fait un sous-vêtement. Dans les climats plus chauds, cependant, le pagne était porté seul et n'était peut-être, techniquement parlant, pas un sous-vêtement.

Outre le cuir, les pagnes étaient également fabriqués à partir de fibres végétales. Les sous-vêtements étaient probablement plus souvent fabriqués à l'aide de ces matériaux, bien qu'ils soient moins susceptibles de survivre dans les archives archéologiques. Par conséquent, notre connaissance de tels articles vestimentaires dépend des représentations picturales ou des sources écrites disponibles dans de nombreux endroits.

Une illustration du Codex Mendoza montrant des Aztèques âgés fumant et buvant. Les Aztèques portaient des pagnes avec et sans vêtements de dessus. ( Wikimedia Commons )

Néanmoins, certains sous-vêtements de ce type ont survécu dans le temps. Dans la tombe du pharaon égyptien Toutankhamon, divers vêtements ont été trouvés. Ceux-ci comprenaient des tuniques, des chemises, des « kilts », des chaussettes et une grande quantité de sous-vêtements sous forme de pagnes triangulaires en lin. Pour l'Égyptien ancien moyen, cependant, les vêtements étaient chers.

De plus, le climat égyptien chaud signifiait que porter beaucoup de vêtements était impraticable. Par conséquent, le pagne était probablement le vêtement de choix pour l'homme moyen dans l'Egypte ancienne. Pour les femmes, en revanche, les vêtements habituels étaient une simple robe connue sous le nom de kalasiris. On ne sait pas si les femmes égyptiennes anciennes portaient des sous-vêtements, mais compte tenu du climat, il est peu probable qu'elles l'aient fait.

La reine Bint-Anath et sa fille avec un dieu et une déesse comme représenté dans sa tombe dans la Vallée des Reines, en Égypte. Bint-Anath et sa fille portent toutes les deux des kalasiris. ( Wikimedia Commons )


Corsets et tiroirs : un aperçu des sous-vêtements Regency

Les jeunes filles à la mode de la Régence ont eu la chance d'échapper à un étranglement qui avait hanté la vie de leurs mères et qui reviendrait plus tard à leurs filles et petites-filles : le corset désossé. Là où la silhouette géorgienne et victorienne exigeait une taille anormalement petite et un dos droit, les concepteurs de la Régence étaient captivés par la «forme féminine naturelle». S'inspirant de la statuaire grecque et romaine classique (toutes les choses de la Grèce antique étaient à la mode à cette époque), elles ont permis des robes de colonne avec un minimum de volants. Là où autrefois les couches de cerceaux et de jupons régnaient, la forme vestimentaire presque moderne a maintenant pris le dessus. Les tailles étaient relevées juste sous la poitrine tandis que les jupes tombaient librement. Ces nouveaux styles nécessitaient un tout nouveau type de vêtement de soutien. Ainsi est né le corset court, ancêtre des sous-vêtements modernes d'aujourd'hui. Contrairement aux corsets victoriens qui s'accrochaient à l'avant et lacés dans le dos, les corsets plus anciens ne laçaient le dos qu'en zigzag à l'aide d'une seule ficelle - le laçage croisé serait inventé plus tard - et raidis à l'avant avec un busc en bois sculpté ou en os qui a créé une posture droite et a séparé les seins pour l'effet « suspendu », si populaire à l'époque. Les corsets d'avant la régence resserraient le corps des hanches à la ligne du buste et étaient maintenus par des bretelles sur les épaules où les manches de la robe pouvaient être lacées. Ces corsets pourraient être un vêtement séparé porté sous les vêtements, ou utilisé comme corsage de la robe elle-même. Il serait porté sur une chemise et des bas (du genou à la cuisse et maintenu avec des jarretelles). Dans les années 1700, des jupons et des sacoches étaient portés par-dessus, bien que pendant la Régence, cela ait été réduit à un seul jupon, et seulement si nécessaire. Les tiroirs ne seront inventés qu'en 1806. Jusque-là, les femmes se débarrassaient de tout autre sous-vêtement. Le « nouveau » corset Regency était une savante combinaison de bretelles, de rubans et de lacets. Ils sont venus dans de nombreux styles, certains pour contrôler la silhouette, d'autres pour pousser la poitrine vers le haut et vers l'extérieur dans un présentoir en forme d'étagère. Deux de ces types sont représentés sur cette photo de 1819 séjours du musée de Kyoto au Japon. Ils seraient raidis avec des cordes ou des haubans, bien que la silhouette serrée aux os de baleine ait encore des décennies. Ces corsets étaient pour la plupart favorables, similaires aux soutiens-gorge d'aujourd'hui, et non contraignants ou dangereux pour la santé comme le seraient certains corsets ultérieurs. Bien sûr, toutes les femmes ne portaient même pas de corsets ! Certains se sont contentés d'une chemise désossée (ou d'un jupon à corsage désossé) ou d'une chemise avec un ruban noué sous la poitrine pour l'améliorer. Tout dépendait du style recherché, de la forme du porteur et de l'investissement financier qu'il souhaitait réaliser.

De nombreuses histoires sont racontées, à la fois sur le plaisir et l'exaspération des filles à modifier leurs sous-vêtements pour les adapter à leur style et à leurs besoins. On raconte des histoires de filles qui portaient des bas roses (choquant !) version modifiée du vêtement pour hommes, noué à la taille avec une ficelle et fendu au milieu, était rare pour les vêtements pour femmes pendant les 20 premières années des années 1800, bien que populaire auprès des jeunes filles. La princesse Charlotte est censée avoir les portaient avec joie, au grand étonnement de plusieurs autres dames, bien que cette femme n'ait pas eu la même expérience heureuse : "Ce sont les choses les plus laides que j'ai jamais vues: je ne les remettrai plus jamais. J'ai traîné ma robe dans la saleté de peur que quelqu'un ne les espionne. Ma plus belle paire de dimity avec de la vraie dentelle suisse m'est tout à fait inutile car j'ai perdu une jambe et n'a pas jugé bon de le ramasser, et est donc parti en le laissant dans la rue derrière moi, et la dentelle avait coûté six shillings par mètre. " Bien sûr, les hommes avaient leurs propres articles. Les maillots de corps sont une invention relativement nouvelle, mais avant l'avènement des tiroirs pour hommes, ils n'avaient rien d'autre que leurs longues chemises à glisser dans leur pantalon. Plus tard, des tiroirs similaires à des shorts avec un cordon de serrage et des rabats boutonnés ont été inventés, au grand soulagement de tous. A l'époque de la Régence, les hommes portaient normalement des caleçons en coton, une chemise en lin ou en mousseline, peut-être un corset (oui, même les hommes ne s'en sont pas échappés !) selon les hommes, des bas puis un pantalon (ou une culotte), une cravate, gilet et manteau. Pourquoi ne pas parcourir notre section de costumes dans notre boutique de cadeaux en ligne pour des costumes, des patrons et des accessoires ?


Une brève évolution des sous-vêtements

5000 avant JC : Pagnes
Porté par les hommes des cavernes et les pharaons, le pagne est le style de sous-vêtement le plus ancien, composé uniquement d'un morceau de tissu enroulé autour des hanches et à travers les jambes. Pour une version plus luxueuse du vêtement modeste, la classe supérieure portait des versions en soie.

Moyen Âge : Chemises
Tout comme les slips portés aujourd'hui, la chemise était un sous-vêtement long et fragile porté sous les robes. Les chemises vaporeuses portées par les figures mythologiques du tableau de Botticelli de 1477 Primavera sont une version plus éthérée des versions pratiques et modestes que les femmes de tous les jours portaient.

Renaissance : corsets
La popularité croissante des corsets aux XVIe et XVIIe siècles a fait que les femmes occidentales ont commencé à souffrir pour la mode, alors que les corsages à lacets cintraient leur taille et aplatissaient leur poitrine. Cette tendance douloureuse est restée populaire jusqu'au début du XXe siècle.

1830 : Jupons
La mode somptueuse des années 1800 a introduit un certain nombre de nouveaux accessoires de sous-vêtements pour femmes, y compris le jupon à crinoline et une cage sous-jupe portée pour créer une forme de cloche. Alors que le résultat était un charmant look Scarlett O'Hara, nous ne pouvons pas imaginer à quel point il a dû être inconfortable de s'asseoir tout en portant l'un de ces engins.

1870 : pantalons
Vers la fin du XIXe siècle, les ourlets en hausse signifiaient que les femmes devaient se couvrir de différentes manières. Présentation des pantalons : pantalons longs et amples portés sous les jupes et les robes de sorte que malgré des jupes plus courtes, les mollets et les chevilles risqués restent cachés.

Années 1920 : Lingerie
Alors que l'attention s'est portée sur leurs cheveux coupés au carré et leurs jupes courtes, les clapets ont également introduit un nouveau style de sous-vêtements et de lingerie mdash. Auparavant unis et blancs, les sous-vêtements sont devenus décoratifs et moins modestes car ils étaient portés sous des robes courtes à la mode.

Années 1930 : ceintures
Bien que les corsets rigides soient restés une chose du passé, les femmes dans les années 1930 embrassaient encore un peu de shapewear. Aplatissant le ventre et s'étendant sur les cuisses, les ceintures créent une silhouette à petite taille sans aucun des rétrécissements dangereux des corsets.

Années 1950 : Culotte de bikini
Nommé d'après une île de l'océan Pacifique, le bikini est devenu un style de sous-vêtement populaire qui reste un favori aujourd'hui. Grâce au développement de la rayonne et du spandex, les sous-vêtements sont devenus confortables et mignons, contrairement aux sous-vêtements unis et industriels portés pendant des siècles auparavant.

Années 80 : Tongs
Gagnant d'abord en popularité en Amérique du Sud, les tongs sont devenus un favori aux États-Unis à la fin des années 1980. Composés d'un morceau de tissu triangulaire et de ficelles, les sous-vêtements risqués présentent une étrange ressemblance avec les pagnes d'origine et les sous-vêtements n'ont peut-être pas beaucoup changé.

Années 90 : Soutien-gorge Miracle
Victoria's Secret, le plus grand détaillant de lingerie américain, a présenté le soutien-gorge Miracle, vendu à 2 millions la première année. La marque a également lancé son défilé de mode annuel en 1995, faisant de la lingerie un lieu de divertissement.

Années 2000 : Spanx
Fondée en 2000, Spanx a été présentée à l'origine comme une entreprise de collants, avant de devenir un incontournable du shapewear moderne, générant plus de 250 millions de dollars de revenus annuels.

Présent: Sous-vêtements comme vêtements d'extérieur
S'inspirant de Madonna dans les années 1980, la frontière entre les vêtements d'extérieur et les sous-vêtements s'est estompée alors que de plus en plus de femmes adoptent la tendance de montrer leur lingerie plutôt que de la garder secrète.


Vêtements dans la Rome antique - Que portaient les anciens Romains ?

Les vêtements des anciens Romains étaient généralement simples, mais cela ne veut pas dire qu'ils n'ont pas changé avec le temps, bien que lentement. Les vêtements romains se composaient d'une toge, d'une tunique et d'une stola.

Le matériau le plus couramment utilisé pour leurs vêtements était la laine, mais ils utilisaient et produisaient également du lin et du chanvre. La production de ces fibres était très similaire. Après la récolte, les fibres ont été immergées dans l'eau puis aérées. Après cela, les fibres étaient pressées mécaniquement avec un maillet et lissées avec de grands peignes. Les fibres étaient ensuite filées et tissées sur des métiers à tisser.

Alors que la laine, le chanvre et le chanvre étaient produits sur le territoire romain, la soie et le coton étaient importés de Chine et d'Inde. Parce qu'ils étaient très chers, ils étaient réservés aux classes supérieures. À partir de matériaux exotiques, les Romains utilisaient également de la soie sauvage qui est récoltée dans la nature après que l'insecte ait mangé son chemin et de la soie de mer qui provient de la « noble coquillage » endémique qui ne vit qu'en Méditerranée. Bien que nous pensons que tous les vêtements romains étaient blancs (à cause des statues), les Romains ont teint leurs vêtements en violet, indigo, rouge, jaune et autres couleurs. Le cuir était utilisé pour se protéger des intempéries (du cuir était fabriqué de lourds manteaux pour les soldats romains), mais son utilisation principale était dans les chaussures et les ceintures. Les peaux d'animaux étaient également portées par les soldats. Les légionnaires portaient des peaux d'ours tandis que les prétoriens préféraient les peaux de félins.

La toge était probablement l'élément le plus important de l'ancienne garde-robe romaine. Il était fait de laine et a été conçu sous l'influence des Etrusques et de leurs vêtements. Fondamentalement, la toge était une grande couverture, drapée sur le corps, laissant un bras libre. La raison pour laquelle les citoyens libres devaient porter des toges était différente des esclaves qui portaient des tuniques. Les toges étaient interdites aux étrangers et aux Romains exilés.

La tunique est adoptée des Grecs et était portée par tous les citoyens, esclaves et non-Romains et par les deux genres. Le statut du porteur dans la société romaine était indiqué par la couleur et les décorations de la tunique. Il était porté en chemise, en robe ou en sous-vêtement.

La stola était un vêtement traditionnel des femmes romaines en lin, coton ou laine. Elle était réservée aux femmes depuis le IIe siècle av. J.-C. lorsque la toge a commencé à être un vêtement réservé aux hommes. C'était une longue robe plissée, portée sur une tunique. Il n'avait généralement pas de manches mais il y avait des versions avec des manches plus courtes et plus longues. La version sans manches était fermée par des fermoirs aux épaules. Il y avait aussi des ceintures ou deux qui tenaient la stola.

De la fin de la République à la fin de l'empire d'Occident, les vêtements de la Rome antique ont lentement changé. Après les réformes de Dioclétien, les vêtements portés par les soldats et les membres non militaires du gouvernement sont devenus très décorés. Leurs tuniques et leurs manteaux étaient décorés de bandes tissées ou embellies et de cocardes circulaires. La soie était plus que jamais utilisée. Les bureaucrates ont commencé à utiliser des vêtements qui étaient auparavant réservés uniquement aux militaires. Les gens ont commencé à porter même le pantalon qui était avant cela considéré comme un signe de décadence culturelle car seuls les barbares portaient des pantalons à cette époque.


1. Ils sont allés essentiellement commando

Tout d'abord : les culottes n'étaient pas encore une chose. C'est vrai, notre fille Jane (et toutes ses héroïnes audacieuses – je vous vois, Lizzie Bennett) étaient, selon nos normes modernes, devenant commando. Austen était, en fait, vivant à un tournant pour les sous-vêtements. Selon le Jane Austen Center de Bath, les « tiroirs » (qui ressemblaient à des shorts amples et souvent sans entrejambe) ont été inventés en 1806, mais il n'était pas courant pour les femmes adultes de les porter avant 1820. Les tiroirs ont ensuite fusionné en « culottes » et les "combinaisons" à l'époque victorienne, et les "culottes" modernes n'existaient pas avant les années 1920.


Contenu

Les sous-vêtements sont connus par un certain nombre de termes. Sous-vêtements, sous-vêtements et sous-vêtement sont des termes formels, tandis que les sous-vêtements peuvent être appelés plus simplement, en Australie, Reg Grundys (argot rimant pour sous-vêtements) et Réginalds, et, au Royaume-Uni, petits (depuis le début petits vêtements) et (historiquement) dessous. Aux États-Unis, les sous-vêtements féminins peuvent être appelés délicats en raison du cycle de lavage recommandé ou parce qu'ils sont, tout simplement, délicats. [ citation requise ]

Les sous-vêtements féminins sont également appelés collectivement lingerie. On les appelle aussi vêtements intimes et intimes.

Un maillot de corps (gilet au Royaume-Uni) est un sous-vêtement couvrant le torse, tandis que le caleçon (les pantalons au Royaume-Uni), des caleçons et des sous-shorts couvrent les parties génitales et les fesses. Les conditions pour les sous-vêtements spécifiques sont indiquées dans le tableau ci-dessous.

Ne pas porter de sous-vêtements sous les vêtements de dessus est connu dans l'argot américain comme va commando, [1] balle libre pour les hommes, ou polissage gratuit pour les femelles. Le fait qu'une femme ne porte pas de soutien-gorge est parfois appelé freeboobing. [2]

Les sous-vêtements sont portés pour diverses raisons. Ils empêchent les vêtements extérieurs d'être souillés par la transpiration, l'urine, [3] le sperme, le liquide pré-séminal, les matières fécales, les pertes vaginales et le sang menstruel. [4] Les soutiens-gorge pour femmes soutiennent les seins et les slips pour hommes remplissent la même fonction pour les organes génitaux masculins. Un corset peut être porté comme vêtement de base pour soutenir les seins et le torse, ainsi que pour modifier la forme du corps d'une femme. Pour un soutien et une protection supplémentaires lors de la pratique d'un sport, les hommes portent souvent des sous-vêtements plus ajustés, y compris des jockstraps et des jockstraps avec poche pour tasse et bonnet de protection. Les femmes peuvent porter des soutiens-gorge de sport qui offrent un meilleur soutien, augmentant ainsi le confort et réduisant les risques de dommages aux ligaments de la poitrine lors d'exercices à fort impact tels que le jogging. [ citation requise ]

Dans les climats froids, les sous-vêtements peuvent constituer une couche supplémentaire de vêtements aidant à garder le porteur au chaud. Les sous-vêtements peuvent également être utilisés pour préserver la pudeur du porteur - par exemple, certaines femmes portent des camisoles et des combinaisons (jupons) sous des vêtements transparents. À l'inverse, certains types de sous-vêtements peuvent être portés pour l'excitation sexuelle, comme les sous-vêtements comestibles ou les culottes sans entrejambe. [ citation requise ]

Les sous-vêtements sont portés pour l'isolation sous les combinaisons spatiales et les combinaisons étanches. Dans le cas des combinaisons étanches, la valeur d'isolation des sous-vêtements est sélectionnée pour correspondre à la température de l'eau attendue et au niveau d'activité pour la plongée ou l'activité aquatique prévue. [5]

Certains vêtements sont conçus exclusivement comme sous-vêtements, tandis que d'autres, tels que les t-shirts et certains types de shorts, conviennent à la fois comme sous-vêtements et comme vêtements d'extérieur. L'adéquation des sous-vêtements en tant que vêtements d'extérieur est, en dehors du climat intérieur ou extérieur, largement dépendante des normes sociétales, de la mode et des exigences de la loi. S'ils sont fabriqués dans un matériau approprié, certains sous-vêtements peuvent servir de vêtements de nuit ou de maillots de bain. [ citation requise ]

Fonctions religieuses Modifier

Les sous-vêtements peuvent aussi avoir une signification religieuse :

  • judaïsme. Pour se conformer aux codes vestimentaires de la société, le talit katan est souvent porté sous la chemise. [citation requise]
  • Mormonisme. Après leur dotation dans un temple, les mormons portent des vêtements de temple spéciaux qui les aident à se souvenir des enseignements du temple. [6]
  • Sikhisme. L'un des cinq articles de foi (panj kakaar) porté par les hommes et les femmes sikhs est un certain style de caleçon semblable au caleçon et connu sous le nom de kacchera. [citation requise]
  • Zoroastrisme. Les zoroastriens portent un maillot de corps appelé Sedreh qui est attaché avec une ceinture sacrée autour de la taille connue sous le nom de Kushti. [citation requise]

Histoire ancienne Modifier

Le pagne est la forme de sous-vêtement la plus simple c'était probablement le premier sous-vêtement porté par les êtres humains. Dans les climats plus chauds, le pagne était souvent le seul vêtement porté (ce qui en fait un vêtement d'extérieur plutôt qu'un sous-vêtement), comme c'était sans doute son origine, mais dans les régions plus froides, le pagne constituait souvent la base des vêtements d'une personne et était recouvert d'autres vêtements. . Dans la plupart des civilisations anciennes, c'était le seul sous-vêtement disponible.

Un pagne peut prendre trois formes principales. La première, et la plus simple, est simplement une longue bande de tissu qui est passée entre les jambes puis autour de la taille. Les archéologues ont retrouvé les restes de tels pagnes en cuir datant de 7 000 ans. [7] L'ancien hawaïen malo était de cette forme, de même que plusieurs styles du japonais fundoshi. Une autre forme est généralement appelée cache-sexe : un triangle de tissu est muni de ficelles ou de boucles, qui sont utilisées pour attacher le triangle entre les jambes et sur les parties génitales. Le roi égyptien Toutankhamon (1341 av. J.-C. – 1323 av. J.-C.) a été retrouvé enterré avec de nombreux pagnes en lin de ce style. [7] Une forme alternative ressemble davantage à une jupe : un tissu est enroulé plusieurs fois autour des hanches puis attaché avec une ceinture.

Les hommes auraient porté des pagnes dans la Grèce antique et à Rome, bien qu'il ne soit pas clair si les femmes grecques portaient des sous-vêtements. Il y a des spéculations selon lesquelles seuls les esclaves portaient des pagnes et que les citoyens ne portaient pas de sous-vêtements sous leurs chitons. Les mosaïques de la période romaine indiquent que les femmes (principalement dans un contexte athlétique, tout en ne portant rien d'autre) portaient parfois strophie (gagnettes) ou soutiens-gorge en cuir souple, avec sous-ligaculeux qui étaient soit sous la forme de shorts ou de pagnes. Sous-ligacule étaient également portés par les hommes. [7]

Le tissu utilisé pour les pagnes peut être de la laine, du lin ou un mélange lin-laine. Seules les classes supérieures auraient pu s'offrir de la soie importée.

Le pagne continue d'être porté par des personnes du monde entier - c'est la forme traditionnelle de sous-vêtement dans de nombreuses sociétés asiatiques, par exemple. Dans diverses cultures, principalement tropicales, la robe masculine traditionnelle peut encore consister en un seul vêtement sous la taille ou même pas du tout, avec des sous-vêtements en option, y compris l'indien dhoti et lungi, ou le kilt écossais.

Moyen Âge et Renaissance Modifier

Au Moyen Âge, les sous-vêtements masculins occidentaux sont devenus plus amples. Le pagne a été remplacé par des vêtements amples ressemblant à des pantalons appelés braies, dans lesquels le porteur enfilait puis lacé ou noué autour de la taille et des jambes à mi-mollet environ. Les hommes plus riches portaient aussi souvent des chausses, qui ne couvraient que les jambes. [7] Les braies (ou plutôt les braccae) étaient un type de pantalon porté par les tribus celtiques et germaniques dans l'Antiquité et par les Européens par la suite jusqu'au Moyen Âge. À la fin du Moyen Âge, ils étaient utilisés exclusivement comme sous-vêtements. [ citation requise ]

À l'époque de la Renaissance, les braies étaient devenues plus courtes pour s'adapter aux styles de chausses plus longs. Les chausses cédaient également la place aux bas moulants [7] qui couvraient les jambes et les pieds. Les bas du XVe siècle étaient souvent bicolores, avec chaque jambe dans un tissu de couleur différente ou même plus d'une couleur sur une jambe. Cependant, de nombreux types de braies, de chausses et de bas n'étaient pas destinés à être recouverts par d'autres vêtements, ils n'étaient donc pas en fait des sous-vêtements au sens strict.

Les braies étaient généralement munies d'un rabat avant qui était boutonné ou noué. Cette braie permettait aux hommes d'uriner sans avoir à retirer complètement les braies. [7] Les morues étaient également portées avec des bas lorsque les pourpoints très courts – gilets – (Royaume-Uni : gilet-) comme des vêtements attachés ensemble à l'avant et portés sous d'autres vêtements – étaient à la mode, car les premières formes de bas étaient ouvertes à l'entrejambe. Henri VIII d'Angleterre a commencé à rembourrer sa braguette, ce qui a provoqué une tendance en spirale de codpieces de plus en plus grandes qui n'a pris fin qu'à la fin du XVIe siècle. Il a été supposé que le roi aurait pu avoir la syphilis, une maladie sexuellement transmissible, et sa grande braguette pourrait avoir inclus un pansement imbibé de médicaments pour soulager ses symptômes. [7] Henri VIII voulait aussi un fils en bonne santé et a peut-être pensé que se projeter de cette manière représenterait la fertilité. Les morues étaient parfois utilisées comme poche pour contenir de petits objets. [7]

Sur la partie supérieure de leur corps, les hommes et les femmes médiévaux portaient généralement un vêtement ajusté en forme de chemise appelé chemize en France, ou une blouse ou une chemise en Angleterre. Précurseur de la chemise des temps modernes, le chemize était rentré dans les braies d'un homme, sous ses vêtements de dessus. Les femmes portaient un chemize sous leurs robes ou leurs robes, parfois avec des jupons sur le chemize. Les jupons soigneusement matelassés peuvent être affichés par une robe découpée, auquel cas ils servaient une jupe plutôt qu'un sous-vêtement. Au XVIe siècle, le farthingale était populaire. Il s'agissait d'un jupon raidi de tiges de roseau ou de saule, de sorte qu'il se détachait du corps d'une femme comme un cône partant de la taille.

Les corsets ont également commencé à être portés à cette époque. Au début, on les appelait des paires de corps, ce qui fait référence à un corsage décoratif raidi porté par-dessus un autre corsage raidi avec du bougran, des roseaux, des cannes, des os de baleine ou d'autres matériaux. Ce n'étaient pas les corsets courbés à petite taille familiers de l'époque victorienne, mais des corsets rectilignes qui aplatissaient le buste.

Les braies et les bas pour hommes ont finalement été remplacés par de simples tiroirs en coton, en soie ou en lin, qui étaient généralement des pantalons jusqu'aux genoux avec un rabat boutonné sur le devant. [7]

En 2012, des découvertes au château de Lengberg, en Autriche, ont montré que les vêtements en dentelle et en lin ressemblant à des soutiens-gorge, dont l'un ressemblait beaucoup au soutien-gorge moderne, remontaient à des centaines d'années avant qu'on ne pense qu'il existe. [8] [9]

Lumières et ère industrielle Modifier

L'invention des machines à filer et du gin de coton dans la seconde moitié du XVIIIe siècle a rendu les tissus de coton largement disponibles. Cela a permis aux usines de produire en masse des sous-vêtements, et pour la première fois, un grand nombre de personnes ont commencé à acheter des sous-vêtements dans les magasins plutôt que de les fabriquer à la maison.

Les corsets féminins du XVIIIe siècle étaient lacés derrière et ramenaient les épaules en arrière pour former une poitrine haute et ronde et une posture droite. Les séjours colorés étaient populaires. Avec les styles campagnards décontractés de la fin du siècle, les corsets sont devenus plus courts et n'étaient pas désossés ou seulement légèrement désossés, et s'appelaient désormais corsets. Alors que les tailles serrées devenaient à la mode dans les années 1820, le corset était à nouveau désossé et lacé pour former la silhouette. Dans les années 1860, une taille minuscule ("guêpe") est devenue un symbole de beauté, et les corsets ont été renforcés avec des os de baleine ou de l'acier pour y parvenir. Alors que le "laçage serré" des corsets n'était pas une pratique courante, sauf chez une minorité de femmes, ce qui obligeait parfois une femme à se retirer dans la salle d'évanouissement, l'utilisation principale d'un corset était de créer une ligne lisse pour les vêtements à effet la forme à la mode du jour, en utilisant l'illusion d'optique créée par le corset et les vêtements ensemble pour obtenir l'apparence d'une taille plus petite. [10] Dans les années 1880, le mouvement de réforme vestimentaire faisait campagne contre la douleur et les dommages allégués aux organes internes et aux os causés par le laçage serré. Inez Gaches-Sarraute a inventé le « corset de santé », avec un buste droit conçu pour aider à soutenir les muscles du porteur.

Le corset était généralement porté sur une fine chemise en lin, en coton ou en mousseline. [11] Les styles de jupes sont devenus plus courts et de longs tiroirs appelés pantalettes ou pantalons ont gardé les jambes couvertes. Les pantalettes sont originaires de France au début du XIXe siècle et se sont rapidement propagées en Grande-Bretagne et en Amérique. Les pantalettes étaient une forme de jambières ou de longs tiroirs. Il peut s'agir d'une seule pièce ou de deux vêtements séparés, un pour chaque jambe, attachés à la taille avec des boutons ou des lacets. L'entrejambe a été laissée ouverte pour des raisons d'hygiène.

À mesure que les jupes devenaient plus amples à partir des années 1830, les femmes portaient de nombreux jupons pour obtenir une forme de cloche à la mode. Dans les années 1850, des crinolines raidies et plus tard des jupes à créoles permettaient de porter des jupes toujours plus larges. L'agitation, un cadre ou un coussin porté sur les fesses pour améliorer leur forme, avait été utilisé par intermittence par les femmes pendant deux siècles, mais a atteint son apogée à la fin des années 1880 et s'est définitivement démodé dans les années 1890. . Les femmes vêtues de crinolines portaient souvent des tiroirs sous elles pour plus de modestie et de chaleur.

Un autre sous-vêtement courant de la fin du XIXe siècle pour les hommes, les femmes et les enfants était le costume d'union. Inventé à Utica, New York et breveté en 1868, il s'agissait d'un vêtement d'une seule pièce à boutonnage sur le devant, généralement composé de tricot avec des manches s'étendant jusqu'aux poignets et des jambes jusqu'aux chevilles. Il avait un rabat boutonné (connu familièrement sous le nom de « trappe d'accès », « siège rabattable » ou « rabat de pompier ») à l'arrière pour faciliter les visites aux toilettes. Le costume syndical était le précurseur du caleçon long, un vêtement en deux pièces composé d'un haut à manches longues et d'un pantalon long, peut-être du nom du boxeur américain John L. Sullivan qui portait un vêtement similaire sur le ring. [7]

Le jockstrap a été inventé en 1874, par C.F. Bennett d'une entreprise d'articles de sport de Chicago, Sharp & Smith, pour offrir confort et soutien aux jockeys à vélo circulant dans les rues pavées de Boston, Massachusetts. [7] En 1897, la Bike Web Company nouvellement formée de Bennett a breveté et a commencé à produire en série la Bike Jockey Strap. [12]

Des années 1900 aux années 1920 Modifier

Au début du 20e siècle, l'industrie des sous-vêtements fabriqués en série était en plein essor et la concurrence a obligé les producteurs à proposer toutes sortes de modèles innovants et fantaisistes pour rivaliser. La société Hanes est sortie de ce boom et s'est rapidement imposée comme l'un des principaux fabricants de combinaisons syndicales, qui étaient courantes jusqu'aux années 1930. [7] La ​​technologie textile a continué à s'améliorer et le temps de faire une seule combinaison syndicale est passé de quelques jours à quelques minutes.

Pendant ce temps, les créateurs de sous-vêtements féminins assouplissent le corset. L'invention de nouveaux matériaux flexibles mais de soutien a permis de retirer les os de baleine et d'acier. Le corsage d'émancipation ou de liberté offrait une alternative aux corsets contraignants, et en Australie et au Royaume-Uni, le corsage de liberté est devenu un article standard pour les filles comme pour les femmes.

Les sous-vêtements pour hommes étaient également à la hausse. Benjamin Joseph Clark, a migrant to Louisiana from New Jersey, opened a venture capitalist firm named Bossier in Bossier Parish. One product manufactured by his firm was tightly fitting boxer shorts that resembled modern underwear. Though the company was bankrupt by the early 20th century, it had some impact on men's underwear design.

Underwear advertising first made an appearance in the 1910s. The first underwear print advertisement in the US appeared in La poste du samedi soir in 1911 and featured oil paintings by J. C. Leyendecker of the "Kenosha Klosed Krotch". Early underwear advertisements emphasised durability and comfort, and fashion was not regarded as a selling point.

By the end of the 1910s, Chalmers Knitting Company split the union suit into upper and lower sections, effectively inventing the modern undershirt and drawers. Women wore lacier versions of this basic duo known as the camisole and tap pants.

In 1912, the US had its first professional underwear designer. Lindsay "Layneau" Boudreaux, a French immigrant, established the short-lived panty company Layneau. Though her company closed within one year, it had a significant impact on many levels. Boudreaux showed the world that an American woman could establish and run a company, and she also caused a revolution in the underwear industry.

In 1913, a New York socialite named Mary Phelps Jacob created the first modern brassiere by tying two handkerchiefs together with ribbon. Jacob's original intention was to cover the whalebone sticking out of her corset, which was visible through her sheer dress. Jacob began making brassieres for her family and friends, and news of the garment soon spread by word of mouth. By 1914, Jacob had a patent for her design and was marketing it throughout the US. Although women had worn brassiere-like garments in years past, Jacob's was the first to be successfully marketed and widely adopted.

By the end of the decade, trouser-like "bloomers", which were popularized by Amelia Jenks Bloomer (1818–1894) but invented by Elizabeth Smith Miller, gained popularity with the so-called Gibson Girls who enjoyed pursuits such as cycling and tennis. This new female athleticism helped push the corset out of style. The other major factor in the corset's demise was the fact that metal was globally in short supply during the First World War. Steel-laced corsets were dropped in favor of the brassiere.

Meanwhile, World War I soldiers were issued button-front shorts as underwear. The buttons attached to a separate piece of cloth, or "yoke", sewn to the front of the garment, and tightness of fit was adjusted by means of ties on the sides. This design proved so popular that it began to supplant the union suit in popularity by the end of the war. Rayon garments also became widely available in the post-war period.

In the 1920s, manufacturers shifted emphasis from durability to comfort. Union suit advertisements raved about patented new designs that reduced the number of buttons and increased accessibility. Most of these experimental designs had to do with new ways to hold closed the crotch flap common on most union suits and drawers. A new woven cotton fabric called nainsook gained popularity in the 1920s for its durability. Retailers also began selling preshrunk undergarments.

Also in the 1920s, as hemlines of women's dresses rose, women began to wear stockings to cover the exposed legs. Women's bloomers also became much shorter. The shorter bloomers became looser and less supportive as the boyish flapper look came into fashion. By the end of the decade, they came to be known as "step-ins", very much like modern panties but with wider legs. They were worn for the increased flexibility they afforded.

The garter belt was invented to keep stockings from falling.

In 1928, Maidenform, a company operated by Ida Rosenthal, a Jewish immigrant from Russia, developed the brassiere and introduced modern cup sizes for bras.

1930s and 1940s Edit

Modern men's underwear was largely an invention of the 1930s. On 19 January 1935, Coopers Inc. sold the world's first briefs in Chicago. Designed by an "apparel engineer" named Arthur Kneibler, briefs dispensed with leg sections and had a Y-shaped overlapping fly. [7] The company dubbed the design the "Jockey" since it offered a degree of support that had previously only been available from the jockstrap. Jockey briefs proved so popular that over 30,000 pairs were sold within three months of their introduction. Coopers, renaming their company Jockey decades later, sent its "Mascul-line" plane to make special deliveries of "masculine support" briefs to retailers across the US. In 1938, when Jockeys were introduced in the UK, they sold at the rate of 3,000 a week. [7]

In this decade, companies also began selling buttonless drawers fitted with an elastic waistband. These were the first true boxer shorts, which were named for their resemblance to the shorts worn by professional fighters. Scovil Manufacturing introduced the snap fastener at this time, which became a popular addition to various kinds of undergarments.

Women of the 1930s brought the corset back, now called the "girdle". The garment lacked the whalebone and metal supports and usually came with a brassiere (now usually called a "bra") and attached garters.

During World War II, elastic waistbands and metal snaps gave way once again to button fasteners due to rubber and metal shortages. Undergarments were harder to find as well, since soldiers abroad had priority to obtain them. By the end of the war, Jockey and Hanes remained the industry leaders in the US, but Cluett, Peabody and Company made a name for itself when it introduced a preshrinking process called "Sanforization", invented by Sanford Cluett in 1933, which came to be licensed by most major manufacturers.

Meanwhile, some women adopted the corset once again, now called the "waspie" for the wasp-shaped waistline it gave the wearer. Many women began wearing the strapless bra as well, which gained popularity for its ability to push the breasts up and enhance cleavage.

1950s and '60s Edit

Before the 1950s, underwear consisted of simple, white pieces of clothing which were not to be shown in public. In the 1950s, underwear came to be promoted as a fashion item in its own right, and came to be made in prints and colors. Manufacturers also experimented with rayon and newer fabrics like Dacron, nylon, and Spandex. [7] By the 1960, men's underwear was regularly printed in loud patterns, or with messages or images such as cartoon characters. By the 1960s, department stores began offering men's double-seat briefs, an optional feature that would double the wear and add greater comfort. Stores advertising the double thickness seat as well as the manufacturing brands such as Hanes and BVD during this time period can be viewed [13] using Newspapers.com.

Women's undergarments began to emphasize the breasts instead of the waist. The decade saw the introduction of the bullet bra pointed bust, inspired by Christian Dior's "New Look", which featured pointed cups. The original Wonderbra and push-up bra by Frederick's of Hollywood finally hit it big. Women's panties became more colorful and decorative, and by the mid-1960s were available in two abbreviated styles called the hip-hugger and the bikini (named after the Pacific Ocean island of that name), frequently in sheer nylon fabric.

Pantyhose, also called tights in British English, which combined panties and hose into one garment, made their first appearance in 1959, [14] invented by Glen Raven Mills of North Carolina. The company later introduced seamless pantyhose in 1965, spurred by the popularity of the miniskirt. By the end of the decade, the girdle had fallen out of favor as women chose sexier, lighter, and more comfortable alternatives. [15]

With the emergence of the woman's movement in the United States sales for pantyhose dropped off during the later half of the 1960s having soared initially. [14]


Working women of Roman Italy

A fresco portrait of Terentius Neo and his wife © People did not always work for a wage in the ancient world. Most people worked on the land and in the home, while upper-class men and women supervised households and estates.

Although there were specialist cloth shops, all women were expected to be involved in cloth production: spinning, weaving and sewing. Slave and free women who worked for a living were concentrated in domestic and service positions - as perhaps midwives, child-nurses, barmaids, seamstresses, or saleswomen. We do, however, have a few examples of women in higher-status positions such as that of a doctor, and one woman painter is known.

Women's domestic work was seen as a symbol of feminine virtue .

How do we know about women's work? From men saying in print what women should be doing - poets (like Virgil), and philosophers (like Seneca), and husbands praising their dead wives on tombstones not only for being chaste (casta) but also for excelling at working wool (lanifica).

We can also learn about women's work from pictures on vases and walls (paintings), or from sculptural reliefs on funerary and public art. Septimia Stratonice was a successful shoemaker (sutrix) in the harbour town of Ostia. Her friend Macilius decorated her burial-place with a marble sculpture of her, on account of her 'favours' to him (CIL 14 supplement, 4698).

Graffiti such as the ones on the wall of a Pompeian workshop record the names of women workers and their wool allocations - names such as Amaryllis, Baptis, Damalis, Doris, Lalage and Maria - while other graffiti are from women workers' own monuments, usually those of nurses and midwives (see CIL 14.1507).

Women's domestic work was seen as a symbol of feminine virtue, while other jobs - those of barmaid, actress or prostitute - were disreputable. Outside work like sewing and laundering was respectable, but only had a low-status. Nurses were sometimes quite highly valued by their employers/owners, and might be commemorated on family tombs.


11 Ways Women Handled Menstruation Before Sanitary Napkins And Tampons

Have you ever imagined what women used for menstruation before sanitary pads and tampons were invented? Well, it was difficult back then, when women had no option but to use unbelievable things like wood, moss to combat their Aunt Flo!

Here are eleven unbelievable things (ten actually) when women used some really unsafe sanitation methods for menstruation.

1. Papyrus

The ancient Egyptians are said to use papyrus to combat the monthly flow. Papyrus is the thick paper which was used as a paper for writing during those times. Women would soak the papyrus, soften it, and then use it as a sanitary pad. How well did the papyrus hold the flow is still questionable?

2. Moss

Back then moss was used as a menstrual product! Ladies used to get moss and fold them into a cloth and then place the cloth inside their underwear. Though it was a clever idea, but what about other organisms that are stuck in the moss? Wouldn’t that be a problem, we wonder!

3. Sand

The Chinese used to make period pads by putting sand in a cloth and wrapping it tightly. Once the pad got wet, they used to throw away the sand, wash the cloth and reuse it in the next month.

4. Grass

In Africa and Australia, women used grass as a pad to absorb the flow. Using grass for preventing bloating wasn’t a safe method as grass in arid regions are pointy and rough and could easily cause harm to the skin.

5. Sanitary belts

Sanitary belts were the pre-version of sanitary pads. The belts were basically diapers with elastic belts on which cotton pads were to be clipped and then used. The belts were invented in the 1800s and they stayed popular till 1970s, after which someone figured out a way for detaching the straps and then use it.

6. Bandages

Bandages were the WWI nurses invention. In France, the nurses used the bandages to treat the wounded soldiers. Since it absorbed the blood, the nurses thought why not use it to absorb their natural flow.

7. Old rags

It’s sad but true that most of our grandmothers and probably even mothers used old cloth rags during their periods. Old clothes, especially made of cotton would be torn to be used as menstrual clothes. Once they became wet, they were washed and used the next time. Though they caused discomfort, but they were still better option than grass or sand for sure!

8. Wool

Roman women used to roll up sheep’s wool and use it down there. The wool being tad heavy was quite a pain for sure, not to forget it must have smelled bad too!

9. Wood

How?! Well, the Greeks used it and we have to say they are one strong nationality to survive it. The Greeks used to tie small pieces of wood with lint and then insert it into their bodies. It didn’t really absorb the blood, but lint did. Imagine what would’ve happened if the wood got loose! We feel sorry for our Greek sisters for sure!

10. Animal furs

Women who lived in colder climates depended on animal fur during those days. Since colder regions are cursed with ice, there are limited commodities available for survival. Thus, women used fur of the animals which they killed for preventing their natural fluids stain their clothes.

11. Nothing

Poor women used to use nothing during their menses. They used to bleed wherever they were and did not bother to cover it up. That’s because nothing was invented that time and they were poor.


Did Roman women wear underwear? How did it look? - Histoire

Those of you who remember the article about togas that ran last year in these pages (or see http://www.mmdtkw.org/VToga.html) will know that the toga was originally an Etruscan invention and was nothing but a huge, five meter by two meter, woven cloth of raw wool that was wrapped artistically around the human frame for warmth and theatrical effect. Some ancient historians guess that, before the advent of good metal needles in these parts, all they could do was wrap up -- patent nonsense, of course: sewn garments first appeared millennia earlier. But, for whatever the reason, togas were routinely worn (sans undergarments) by Etruscan men and women and by their male and female Roman cousins in the earliest days of Rome. Early on, togas went out of style for the perpetually fashion-conscious Roman women, except for the "working girls" of the streets, who wore them as a kind of uniform. Roman men continued to wear them until the end of the Empire, although by the end they had shrunk down to the size of a ceremonial cape.

Roman men, after the first few years of toga wearing, figured out that finer cloths chafed less than even the lightest raw wool togas, so almost everyone (excepting the Catos and their ilk, who were always trying to make a point) took to wearing tunics under their togas. A tunic was just a woven sleeveless or short sleeved pullover that ended just at the knee. It was usually belted or tied at the waist, and you could pull it up around the belt to cool off vital parts on hot summer days. In latter days long-sleeved tunics also became acceptable -- after Roman men got over the idea that long sleeves were effeminate. Finally, some men (and women) wore a kind of loin-cloth, called a subligar or subligaculum, which, as its Latin etymology suggests, was "tied on under", i.e., knotted on both sides. The whole ensemble might be called a "synthesis", equivalent to the English word "outfit", although "synthesis" might also be used to specify a simpler dinner costume donned to avoid spilling wine on your toga or simply because it was more comfortable.

Plebians wore sandals for most ceremonial occasion, patricians wore red boots so everyone would know who they were, and senators wore similar boots in black. Weather was an important footwear consideration, and fur might be stuffed in for warmth, or socks of sewn woven cloth might be worn. (The English word "socks", comes directly from Latin where a "soccus" was a loose-fitting ankle-length soft leather slipper.) Soldiers wore heavy boots often with hobnails on the bottom for traction and strength -- but their whole "synthesis" was specialized, and easily recognized from countless modern movie images -- or you can see military garb on men and the occasional woman posing with tourists near the Colosseum of Trajan's column here in Rome.

Slaves and foreigners, of course, weren't allowed to wear togas. The former wore tunics, or, for hot summer work, the simple loincloth. Foreigners might wear tunics or their own "national dress". Manual laborers and freedmen wore pretty much the same clothing as slaves, although in later Empire times, freedmen could attain citizenship and with it the toga.

Women, as mentioned above, quit their togas and, when they did, they adopted other styles, which were essentially Greek. They, too, wore tunics, and they were of two basic and long-lasting styles. The peplos was simply two pieces of cloth that reached from a woman's shoulders to her ankles. The edges were sewn together from the armpit to the knee (or to the hip, for the more daring upper-class types). Two broaches fastened the top edges together, and a belt or cord was tied around the waist. The chiton, also a Greek style, was more common and also was made of two sewn together panels, but they could be much wider. Six, eight, or even more small pins were arrayed outward from the neckline along the upper edges extending down the arms for a sleeve-like effect, and cords or ribbons were wound below the breasts and around the waist. At the time of marriage, a woman was entitled to don a stola, a long sleeveless wool tunic, over her regular peplos or chiton. This was, in fact, a ceremonial garment equivalent to the male toga. A respectable matron would top this ensemble with a cloak called a palla, which was draped almost the same way that men wore their togas. All these layers were probably cozy in winter, but were just as probably quickly cast off in summer after ceremonial proprieties were finished. For most of the duration of the Republic and Empire, respectable female garb was almost uniform -- unvarying over time and almost always a few drab colors. Makeup, jewelry, and elaborate hairstyles were all that respectable women had in order to vary their appearance. Of course, there were a lot of not-so-respectable women for the men to leer at -- courtesans, lower class prostitutes, and rebellious upper class wives and daughters. Female members of imperial families were often the least scrupulous in their regard for rules of feminine attire.

As the Empire expanded eastward, finer cloths and sheer silks were added to the feminine wardrobe, and, at least in paintings and statuary, some striking effects were achieved. It's hard to tell how often such garments were worn in public, but in some instances comments were recorded -- always on the prudish side, of course, because those who appreciated such spectacles were too busy chasing after the ladies in question, and didn't want to stop to take notes. Feminine undergarments included the tied subligar below and a cloth or leather strophium or mamillare for breast support. (A fine well-preserved leather "bikini bottom" of the Roman period has been recovered in Britain, but it may have been a "barbarian" artifact.)

Clothes made both the man and the woman. Class distinctions were strictly enforced -- insignia stripes, colors, styles, and the amount you could spend on clothes were all regulated pretty consistently by class-based sumptuary laws, and there were always plenty of jealous informers to report if anyone strayed from the rules. There were occasional prosecutions, but the most important punishment for "dressing up", that is, above your station, was always the possibility of withdrawal of "patronage". Everyone was dependent, in one way or another, on persons of higher class, and if you offended them by wearing clothes that challenged their superiority, you could be quickly cut off. It was a totally non-democratic system that kept everyone in his or her own place.

That "his or her" was also important. Cross-dressing was not unknown, but you could get in serious trouble for it -- unless, of course, you were in the Palace. Most non-palace instances were resolved within the family, and, if that didn't stick, by disgrace and withdrawal of patronage. Even in the Palace, you were not completely immune to disapprobation. Young emperor Heliogabalus, born in Syria and a sun-worshipper and cross-dresser, reigned only four years before being dispatched (222 AD), but it may really have been because he submitted to a slave rather than because of the feminine clothes he wore while doing it. An earlier famous case was that of the demagogue Publius Clodius Pulcher who was prosecuted for infiltrating the annual women-only "Bona Dea" rites in 62 BC by dressing as a woman. The charge, however, was sacrilege -- for being there, not for the clothes he wore to get in. Even though the prosecuting attorney was the famous Cicero, Clodius got off -- by massively bribing important Senators. But Pompeia, the hostess of the affair and the wife of Julius Caesar, was divorced and disgraced, because, contrary to Caesar's famous dictum, she was not "above suspicion" -- she was rumored to have colluded with Clodius to get him into the ceremony as well as into her bed. Caesar, of course, was, meanwhile, enjoying the unparalleled benefits of the double standard of the day and notoriously chasing anything in a chiton. But enough of this gossip!

If you want to wear Roman clothes today, they are fairly easy to make, and there are lots of instructions on the Internet -- much of it aimed at Roman period re-enactors. They are heavily into military garb, because, like most reenactors, they really like to do the battles better than anything else. Most of their sites do, however, have sections on "civilian clothes." There are some links below and also some to commercial suppliers. The re-enactors are scrupulously accurate and authentic, but the commercial shops tend to stray into the "show-biz" side, providing lots of props and costumes for stage, screen, and TV productions. There are also links to scholarly sites that describe and often present pictures and drawings of what the Romans really wore.

One further note: "Rome" lasted for about a thousand years (Romulus until the rapid decline that started with the departure of Constantine) and several hundred years more if you count the post-Constantine "Western" and "Eastern" emperors -- even more if you count those "Holy Roman" pretenders. "Rome" also, at times stretched from the North Sea, across the Mediterranean, and down the shores of the Red Sea and from the Atlantic well into southwest Asia. During all those years and across that broad swath of Europe, Asia, and Africa, "Romans" wore a lot of "non-standard" clothes. It's safe to say, however, that, in all that time and territory, it was always clear what were "Roman clothes" and what was foreign.


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