USS Jarvis (DD-38) avec arc endommagé

USS Jarvis (DD-38) avec arc endommagé

Destroyers américains : une histoire de conception illustrée, Norman Friedmann .L'histoire standard du développement des destroyers américains, des premiers destroyers torpilleurs à la flotte d'après-guerre, et couvrant les classes massives de destroyers construits pour les deux guerres mondiales. Donne au lecteur une bonne compréhension des débats qui ont entouré chaque classe de destroyer et ont conduit à leurs caractéristiques individuelles.


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L'USS Quincy sous attaque au large de l'île de Savo

[Remarque : mise à jour le 15 août 2020 en ce qui concerne le récit erroné du contre-amiral Samuel Elliot Morrison concernant les avions de reconnaissance australiens, qui s'est répété dans chaque histoire américaine de la bataille jusqu'à ce qu'il soit réfuté par la branche historique de la marine américaine en 2014.]


Amis du monde de Padre Steve,

Ce soir, je retourne dans mon coffre-fort de la Seconde Guerre mondiale et je republie un article plus ancien sur la bataille de l'île de Savo au large de Guadalcanal. Ce fut la défaite la plus déséquilibrée de l'histoire navale américaine moderne. Cela s'est passé il y a longtemps et à une époque où la marine américaine n'a perdu aucun navire au combat, à part les mines depuis le 6 août 1945.

Depuis la dernière partie de la guerre froide, lorsque la marine rouge soviétique dirigée par l'amiral Sergey Gorshkov a commencé à devenir une véritable menace. En fait, il est devenu une menace pour nos plans de défense de l'Europe occidentale à travers sa force sous-marine, sa force de surface croissante et son intégration avec les bombardiers soviétiques Tu-16 Badger et Tu-22 Backfire armés d'air conventionnel ou nucléaire pour expédier des missiles de croisière. , ou des Tu-16 équipés pour les missions EW, ASW ou Reconnaissance. Un scénario possible a été joué dans le thriller de la guerre froide de Tom Clancy, "Red Storm Rising". Dans une attaque réussie par Badgers et Backfires, l'USS Nimitz a été lourdement endommagé et mis hors de combat par deux missiles, le transporteur français Foch a été coulé par plusieurs coups, l'USS Saipan LHA-2 avec plus de 2500 Marines et marins embarqués a explosé et coula avec seulement 200 survivants, en plus l'USS Ticonderoga CG-47 lourdement endommagé et mis hors de combat. Les Soviétiques ont utilisé la tromperie et une attaque à saturation par des missiles anti-navires qui ont submergé nos défenses. J'étais un officier de l'armée en service en Allemagne lorsque le livre a été publié et c'était effrayant, car même si les États-Unis et nos alliés de l'OTAN l'ont emporté, cela a coûté très cher, et si cela s'était produit, mon unité aurait probablement été réduite en pièces. la bataille pour l'Allemagne.

Cependant, depuis la fin de la guerre froide, nous sommes devenus paresseux, avec la chute de l'Union soviétique, nous avons réduit massivement la taille de notre flotte, puis nous nous sommes impliqués dans une série de petites guerres qui ont usé les navires et les avions plus rapidement que prévu. , et a entraîné le déclassement précoce de 30 navires et la réduction de 30 000 marins pour financer la guerre en Irak. Ces guerres ont provoqué des pénuries de financement supplémentaires, qui ont été aggravées par la fermeture républicaine du Congrès, qui a entraîné une grande séquestration des dépenses qui a eu un impact sur chaque agence gouvernementale.

Cela comprenait une armée qui était toujours en guerre et un arriéré massif de maintenance et de remplacement de navires. Cela a été aggravé par les coûteux « destroyers » de la classe Zumwalt qui sont devenus tels que seulement trois des douze ont été construits, et maintenant la Marine essaie de trouver une mission pour eux. De même, le programme Littoral Combat Ship ou LCS a été présenté comme un « combattant de rue » peu coûteux, lourdement armé et polyvalent. Malheureusement, il est arrivé massivement au-dessus du budget, sous-armé, incapable d'opérer avec ou de protéger les groupes d'attaque aéronavals ou les groupes d'attaque expéditionnaire, et en proie à de nombreuses et souvent embarrassantes pannes de maintenance. Comme le Zumwalt, la Navy essaie de savoir ce qu'il leur faut. Les porte-avions de la classe USS Gerald Ford, les remplaçants conçus pour la classe Nimitz sont si chers et en proie aux problèmes persistants de leurs nouveaux systèmes innovants sont si graves que la Marine se demande ouvertement si suffisamment peut être construit pour remplacer les navires de la classe Nimitz. Le Ford, bien que mis en service en 2018, n'a pas été déployé et ne le sera probablement pas avant 2022.

Il semble que nousoublié de se rappeler que si une guerre éclatait avec un concurrent proche, comme les communistes chinois ou les russes dans des abreuvoirs où ils peuvent gagner une supériorité locale, ou même des puissances régionales comme l'Iran qui pourraient utiliser des moyens asymétriques d'un grand nombre de petits missiles équipés de navires et de bateaux d'attaque, de sous-marins côtiers et de missiles antinavires terrestres dans des «attaques en essaim» pour submerger les navires américains technologiquement supérieurs dans des eaux confinées. Nous avons failli perdre des navires majeurs, le croiseur USS Princeton et le porte-hélicoptères USS Tripoli, au profit de mines amarrées très primitives pendant la Première Guerre du Golfe, l'USS Ruben James à une mine pendant la guerre des pétroliers, et l'USS Stark qui a été touché par Missiles anti-navires irakiens Exocet en 1987. De même, nous avons failli perdre les destroyers de missiles guidés USS Cole (attaque terroriste), USS John S. McCain et USS Fitzgerald (collisions évitables avec des navires marchands), et enfin, et peut-être le plus inquiétant, l'incendie à bord de l'USS Bonhomme Richard le mois dernier qui était si catastrophique qu'il est fort probable que le navire sera un jour réparé conformément aux exigences de sa mission antérieure, et ses coûts de remplacement seront supérieurs à ce que nous pouvons nous permettre.

Je n'entrerai pas dans la destruction des relations que l'administration Trump a causées avec les marines du pays dont nous dépendons pour nous aider à soutenir les opérations à l'étranger en Europe et dans le Pacifique, ni la pénurie d'installations de construction navale, de réparation et de mise en cale sèche. aux États-Unis avait besoin de produire et de réparer des navires de guerre en temps de paix, et plus important encore en temps de guerre.

Nous avons eu de la chance. Nous n'aurons pas autant de chance dans une vraie fusillade en direct aujourd'hui. Des navires seront perdus, endommagés et des marins mourront. Le problème pour les États-Unis est aggravé par les années de concentration sur l'Irak et l'Afghanistan, l'échec des expériences de réduction de la taille de l'équipage (navire intelligent), la réduction du nombre de navires et de marins pour satisfaire les budgets nécessaires à l'invasion inutile de l'Irak, et la le stress exercé sur les navires et les avions restants nous a épuisés. Les taux de préparation restent bas et nous n'avons plus les installations de construction et de réparation navales pour remplacer les pertes et réparer les navires endommagés, en particulier dans une guerre avec la Chine. Il n'y a actuellement aucune réponse à cela.

C'est pourquoi, au lieu de commenter l'actualité d'aujourd'hui, j'écris sur la pire défaite subie par la marine américaine à l'ère moderne, que j'appelle de la Seconde Guerre mondiale à nos jours, et j'espère, peut-être au-delà de tout espoir que cela ne se reproduira plus, mais je suppose que ces chances sont de 50/50, mais qu'il n'y a que dix pour cent de chances que cela se produise.

Après l'île de Savo, la marine américaine a continué à perdre des porte-avions, des croiseurs et des destroyers à un rythme alarmant, mais les ressources de la nation avaient été pleinement mobilisées pour décupler les pertes, réparer les navires endommagés et les remettre en service. Cela ne pouvait pas arriver aujourd'hui.

Malheureusement, je pense que mon introduction à cet article peut être plus longue que l'article lui-même. Mais tels sont les dangers auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui.

Le 8 août 1942, la Task Force américaine soutenant l'invasion de Guadalcanal était fatiguée. Les équipages des navires avaient participé à des opérations de combat continues, menant des missions d'appui-feu navales, repoussant de nombreuses attaques aériennes japonaises et se prémunissant contre les attaques sous-marines pendant deux jours. La force commandée par L'amiral Richmond K. Turner était encore en train de décharger les matériaux, l'équipement et les fournitures nécessaires aux hommes de la 1re division de marine qu'ils avaient débarqués le 7 au matin.

L'après-midi du 8, Turner fut informé par L'amiral Frank "Jack" Fletcherqu'il mettait hors de combat son groupe de travail aéronaval. Fletcher a allégué qu'il n'avait pas assez d'avions de combat (79 restants d'un 98 d'origine) et aussi bas sur le carburant. Les transporteurs n'avaient été en action que depuis 36 heures et les raisons du retrait de Fletcher étaient minces. Fletcher s'est retiré et a laissé à Turner et à ses commandants subordonnés la responsabilité de rester dans la zone sans soutien aérien avec les transports toujours déchargés et pleins de fournitures et d'équipements indispensables.

Amiral Gunichi Mikawa

Alors que le drame américain se déroulait, les Japonais ont mis leurs forces en position pour frapper les Américains. Amiral Gunichi Mikawacommandant de la 8e flotte et de la force des mers du Sud, basée à Rabaul en Nouvelle-Bretagne, rassembla rapidement une force de 6 croiseurs lourds, la classe Atago de 14 000 tonnes Chokai, et les quatre plus petits navires de la classe Kako, le Aoba, Kako, Kinugasa et Furutaka, les croiseurs légers Yubariet Tenryu et le destructeur Yunagi. Mikawa a hissé son drapeau à bord de Chokai et la force a accéléré "la fente" qui s'étendait sur toute la longueur de la chaîne de Salomon à la mi-journée du septième.

Les Américains avaient prévenu de leur venue. La première observation a été faite par des B-17 avant que les forces japonaises n'atteignent Rabaul. Le second était le vieux sous-marin de la marine américaine S-38 à 2000 le 7 alors qu'ils étaient à 550 milles non loin de Rabaul. Ce rapport a été écarté car il ne serait pas inhabituel de trouver un certain nombre d'unités de flotte naviguant près d'une base navale majeure et d'un quartier général de la flotte. Le dernier qui aurait dû alerter les alliés fut une observation par un avion de patrouille de la Royal Australian Air Force le 8 au matin. L'équipage a fait de nombreuses tentatives pour signaler cela, mais l'histoire commune, qui a commencé avec Samuel Elliott Morrison récit de la bataille dans son 15 tome Histoire des opérations de la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale a faussement déclaré que l'équipage de conduite australien n'avait fait aucun effort pour rapporter l'information et est retourné à sa base et a pris le thé. Les historiens de la marine américaine écrivant sur la bataille ont rapporté cela comme un fait depuis, y compris moi dans les précédentes itérations de cet article, que j'ai corrigé dans cet article aujourd'hui (15/08/2020). L'équipage a tenté de le signaler, et leur rapport a même été intercepté et rapporté par les Japonais. Ne sachant pas si leur rapport avait été reçu, ils retournèrent rapidement à la base et firent leur rapport en personne à l'officier du renseignement. Cela a été signalé pour la première fois en 2013 et en 2014, le chef du département d'histoire de la marine américaine a collaboré avec le seul survivant du compte de cet équipage. Espérons que les futurs historiens de la bataille feront de même. Cela étant dit, aucune information n'a été transmise à l'amiral Turner à Guadalcanal.

Le fait est que les forces alliées ont eu l'alerte et ont choisi de minimiser la menace. Leurs actions dans les heures qui ont suivi ont fait preuve d'une extrême complaisance et de leur échec à jouer un rôle plus actif dans la prévention d'un éventuel Japonais. Les croiseurs américains et australiens disposaient tous d'hydravions qui auraient pu se déployer malgré un manque d'expérience des opérations de nuit, comme les Japonais l'ont si bien fait.

USS Astoria le 8 août au large de Guadalcanal et USS Chicago (ci-dessous)

Dispositions alliées

En début de soirée, Turner a rappelé Crutchley à son navire amiral pour des consultations sur ce qu'il fallait faire concernant la retraite de Fletcher. Crutchley est venu sur son vaisseau amiral l'Australie dénudant la force sud de son commandant ainsi que l'un de ses trois croiseurs lourds. Il a quitté le commandant de Chicago Capitaine Howard D. Bode au commandement tactique, mais Bode n'a pas laissé son navire prendre la tête de la patrouille en supposant que Crutchley reviendrait à minuit.

USS Vincennes (ci-dessus) et USS Quincy (ci-dessous)

HMAS Canberra

Mikawa a lancé des hydravions pour repérer les emplacements des navires américains et fournir un éclairage une fois la bataille commencée. Certains de ces avions ont été repérés mais aucune mesure d'alerte n'a été prise car beaucoup pensaient que les Japonais étaient des avions amis. De nombreux commandants dormaient ou se reposaient loin du pont de leurs navires, les guetteurs étaient fatigués et n'attendaient pas les Japonais et la condition deux a été définie afin de donner à certains des équipages fatigués une chance de se reposer.

Croiseur léger Yubari éclairant les croiseurs américains à l'île de Savo

L'amiral Mikawa découvrit alors la disposition des Alliés et ordonna à ses navires de se rendre aux postes de combat à 00h45. À 004, il aperçut et passa à l'arrière de l'USS Blue le piquet sud qui ne parvint pas non plus à détecter la force japonaise. Mikawa a supposé que le destroyer aurait pu signaler sa présence, a brièvement tourné vers le nord mais est revenu à sa trajectoire initiale lorsqu'un guetteur aurait repéré un destroyer à son nord-est. Il a donné l'ordre d'attaquer à 0132 et a rapidement repéré le destroyer américain USS Jarvis qui avait été fortement endommagé et sans communication radio se dirigeait vers l'Australie pour réparation et l'a dépassé après que certains navires ont tiré des torpilles et se sont précipités vers la force sud à 26 nœuds. Avec la force sud à quelques kilomètres de là, Mikawa ordonna à ses navires de commencer à tirer à 0136 et à 0138, des torpilles avaient été lancées.

Les vigies de Mikawa ont repéré le groupe nord à 0144 et ont changé de cap. La manœuvre a été mal exécutée et a laissé les Japonais en deux colonnes alors qu'ils se sont rapidement rapprochés des Américains. Le vaisseau amiral de Mikawa, le Chokai, a lancé des torpilles à 0148 et l'Astoria, le croiseur le plus proche des Japonais, a établi son quartier général à 0145 et à 0150, les Japonais l'ont illuminé avec des projecteurs et ont ouvert le feu. Astoria, sous la direction de son officier d'artillerie, a riposté à 0152 ½ juste avant que son capitaine n'arrive sur la passerelle sans se rendre compte de la situation. Il a ordonné un cessez-le-feu jusqu'à ce qu'il puisse déterminer sur qui il tirait en supposant que les Japonais étaient des navires amis. Il a retardé de 2 minutes et a ordonné que les incendies commencent à 01h54, mais le retard a été fatal. Astoria avait ouvert le feu sur le Chokai qui a alors eu le temps d'atteindre le croiseur américain et l'a frappé avec une salve de 8 pouces qui a provoqué des incendies qui ont fourni aux autres navires japonais un point de visée.

Représentation d'artiste japonais d'une attaque contre des croiseurs de la marine américaine sur l'île de Savo

Astoria a été laissé en feu et lourdement endommagé, maintenant à peine sa progression, mais a tenté de se battre en marquant un coup sur la tourelle avant de Chokai alors même que les Japonais s'ouvraient sur le prochain croiseur de la ligne USS Quincy. Quincy pris entre les deux colonnes japonaises. Aoba l'a illuminée avec son projecteur et les forces japonaises ont ouvert le feu. L'officier d'artillerie a ordonné à Quincy de riposter en obtenant deux salves avant que son capitaine, le capitaine Samuel Moore, ne vienne sur le pont, a brièvement ordonné un cessez-le-feu en supposant qu'il tirait sur des Américains et a allumé ses feux de position. Quincy a été déchiré par salve après salve qui a tué le capitaine Moore et presque tout le monde dans la timonerie juste au moment où une torpille a déchiré ses espaces d'ingénierie, les transformant en un piège mortel scellé forçant l'ingénieur à arrêter les moteurs. Brûlant comme une bougie romaine, Quincy était condamné, il a été abandonné et a chaviré et a coulé à 02h35. Cependant, Quincy n'est pas mort en vain, à 02h05, deux de ses obus de 8 pouces ont frappé Chokai, causant suffisamment de dégâts à la salle des cartes de l'amiral pour que Mikawa ordonne un retrait. à 0220 qui a épargné les transports américains désormais sans défense.

Vincennes, le navire de tête et navire amiral était le suivant dans la ligne de la mort. Le capitaine Reifkohl ordonna que les quartiers généraux sonnent peu de temps après que les Japonais aient illuminé le groupe sud. A 0150 Vincennes est éclairé par les projecteurs de trois navires japonais qui ouvrent le feu sur lui. Vincennes a riposté à 0153 en frappant Kinugasa avant qu'elle ne soit touchée en déclenchant des incendies sur ses avions de reconnaissance montés sur leurs catapultes. Les Japonais ont mutilé Vincennes, trois peut-être quatre torpilles l'ont déchiré alors que des obus mettaient tous les canons hors de combat. À 02h15, il a été laissé en feu et en train de couler par les Japonais qui se sont rapidement retirés de l'action. Ordonné abandonné, il a coulé à 0250.

Le HMAS Canberra évacué par le Patterson et le Blue

Canberra a lutté contre toute attente mais a été abandonné et a été envoyé au fond par une torpille américaine à 08h00. Astoria a également lutté pour la vie mais les dégâts étaient trop importants et elle a été abandonnée en train de couler à 12h15. Mikawa a retiré le son mais à son retour le Le croiseur lourd Kako à 70 milles de chez lui a été coulé par les torpilles du sous-marin américain S-44 qui a coulé en 5 minutes.

Les Américains et les Australiens ont perdu 4 croiseurs lourds coulés et un lourdement endommagé. Deux destroyers ont également été endommagés. Les pertes ont été lourdes Quincy a perdu 389 hommes tués, Vincennes, 342, Astoria, 235, Canberra, 85, Ralph Talbot, 14, Patterson, 10 et Chicago, 2.

Ce fut un désastre total, une force alliée détruite en moins de 30 minutes. Des commissions d'enquête ont été tenues et le capitaine Bode, apprenant qu'il portait beaucoup de blâme, s'est suicidé en 1943.

L'amiral Turner a donné une évaluation honnête de la défaite :

« La Marine était toujours obsédée par un fort sentiment de supériorité technique et mentale sur l'ennemi. Malgré de nombreuses preuves des capacités de l'ennemi, la plupart de nos officiers et de nos hommes méprisaient l'ennemi et se sentaient des vainqueurs sûrs de toutes les rencontres, quelles que soient les circonstances. Le résultat net de tout cela était une léthargie fatale de l'esprit qui induisait une confiance sans préparation et une acceptation routinière de normes de conduite dépassées en temps de paix. Je crois que ce facteur psychologique, en tant que cause de notre défaite, était encore plus important que l'élément de surprise”

Épaves des USS Quincy, Astoria, Vincennes et HMAS Canberra

Ce fut un réveil brutal pour une marine qui avait cru que les progrès techniques lui donneraient la victoire et qui, selon les mots de l'amiral Ernest Kingn'était pas encore "suffisamment d'esprit de combat."Ce fut la première de nombreuses batailles tout aussi sanglantes dans les eaux autour de Guadalcanal qui, au cours de la campagne à venir, sont devenues connues sous le nom de Son de fond de fer.

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USS Jarvis (DD-38) avec arc endommagé - Histoire

Une boîte de conserve marins
Historique des destroyers

Le DD-393 était le deuxième navire nommé en l'honneur de l'aspirant James C. Jarvis. L'aspirant de marine, âgé d'à peine treize ans, s'est vu confier le commandement de la tête principale de l'USS CONSTELLATION lors de son action avec la frégate française LA VENGEANCE. Lorsqu'il a été averti que le mât principal pourrait tomber en raison de dommages, Jarvis a refusé de quitter son poste. Il a été balayé sur le côté, empêtré dans le gréement, quelques instants plus tard.

L'USS JARVIS a servi dans la flotte du Pacifique dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, participant à des manœuvres de flotte à la fois dans le Pacifique, au large du Panama et dans les Caraïbes. Lors de l'attaque japonaise contre la flotte du Pacifique, JARVIS a été parmi les premiers à faire monter la vapeur et à nettoyer le port. Ses artilleurs devaient réclamer quatre avions.

Le DD-393 a été transféré dans le sud-ouest du Pacifique juste à temps pour le débarquement à Guadalcanal. JARVIS a fourni un appui-feu et a patrouillé au large de la tête de pont. Le 8 août 1942, les Japonais ont organisé une frappe aérienne massive sur les navires regroupés autour de l'île. Le vaillant destroyer se positionne entre les bombardiers torpilleurs attaquants et l'USS VINCENNES (CA-44). Alors que son feu mortel a fait exploser l'avion du ciel, le pilote japonais a pu lancer son poisson en étain. JARVIS a été touché dans la salle d'incendie. Elle était morte dans l'eau. Remorqué jusqu'aux eaux peu profondes par l'USS DEWEY (DD-349), le JARVIS semblait susceptible de survivre.

Le skipper de JARVIS, LCDR W.W. Graham, a décidé de se rendre à Sidney, en Australie, où les services du destroyer USS DOBBIN (AD-3) étaient disponibles. Le destroyer a quitté Guadalcanal cette nuit-là. Malheureusement, la bataille de l'île de Savo se développait dans la région. Le lendemain matin, un avion américain a repéré JARVIS, traînant du pétrole et descendant par la proue, se déplaçant lentement vers l'ouest.

Des sources japonaises, situées après la guerre, ont confirmé ce qui s'est passé ensuite. Les avions japonais ont confondu JARVIS avec un croiseur endommagé, tentant de s'échapper de "Iron Bottom Sound" après la bataille désastreuse de l'île de Savo. Trente et un avions ont été dépêchés de la base de Rabaul pour attaquer le destroyer sinistré. Elle n'était pas à la hauteur de leur force. JARVIS s'est divisé en deux et a coulé de toutes ses mains.


Ahoy - Journal Web de Mac

Un cousin était sur le Jarvis (DD-393). Il semble que ma famille ait entendu plusieurs histoires différentes sur l'endroit où il est mort. J'ai fait des recherches pour comprendre l'histoire. Je sais qu'il est descendu sur l'USS Jarvis.

L'image du Jarvis dans le livre de Payne signifie beaucoup car cela aurait été la dernière photo jamais prise, peu de temps avant qu'elle ne soit coulée.

Moi, comme d'autres avant moi, j'apprécierais grandement une copie de cette photo. Comme vous semblez être la seule personne que je connaisse actuellement qui a accès à l'image, pourriez-vous s'il vous plaît m'en envoyer une copie. Si une copie ne peut pas être envoyée par e-mail, veuillez en aviser et je vous donnerai l'adresse. Mes plus sincères remerciements à vous.

Je serai ravi de scanner une copie du livre de Payne pour vous.

En attendant, voici une photo du navire que vous n'avez peut-être pas, ainsi qu'un site où vous pourrez en trouver d'autres.

Voici le scan de l'USS Jarvis, plus un para sur sa disparition de mon rapport sur le HMAS Canberra étant coulé.

LA MÉTÉO
L'île de Savo était recouverte de pluie, la brume flottait dans l'air - il n'y avait pas de lune. Une lumière N.E. le vent a déplacé le nuage bas, le tonnerre a roulé dans le ciel. Je me souviens particulièrement de la phosphorescence du sillage du navire et de celle de nos 2 destroyers d'escorte. A 01h00, CANBERRA et CHICAG0 (alors à la fin du transport de notre patrouille) ont changé de cap 1800 à tribord à un cap de 310deg.

À peu près à ce moment-là, nous avons entendu des moteurs d'avions au-dessus de nos têtes, le lieutenant-commandant Wight a signalé ce fait au capitaine. (Les Japonais avaient catapulté 2 hydravions à partir de 2 de leurs croiseurs - leur tâche de reconnaître les mouillages et d'éclairer les transports au moment opportun). RALPH TALBOT du côté mer de Savo a en fait signalé avoir aperçu un avion avant 24h00, elle a rapporté par T.B.S. (conversation entre navires), CANBERRA n'était pas équipé de T.B.S. et n'a donc pas reçu ce rapport.

Juste avant 1 h 00. Mikawa à CHOKAI, à la tête de la colonne japonaise de 7 croiseurs et 1 destroyer, naviguait à 120 degrés à 26 nœuds. Il se dirigeait vers le centre de l'écart de 7 milles qui séparait l'île de Savo de Guadalcanal. CHOKAI a aperçu BLUE sur leur proue tribord, à une distance d'environ 5 milles. Mikawa a réduit sa vitesse et a tenu son feu - BLUE a continué à fermer sa force.

Mais après quelques minutes de plus BLUE a inversé le cap, Mikawa a respiré à nouveau. Toute la colonne japonaise est passée très près de BLUE mais n'a pas été détectée visuellement ou détectée par le radar de BLUE. Le destroyer américain JARVIS qui avait été endommagé plus tôt lors d'un des raids aériens était tout seul, boitant à 10 nœuds en route vers l'Australie pour des réparations. Il se trouvait au sud de l'île de Savo à 0134, lorsqu'il a été aperçu de CHOKAI à 1,5 milles sur sa proue bâbord.

Une fois de plus, la force japonaise a tenu son feu et a navigué devant. JARVIS n'a rien vu ! JARVIS a été coulé par un grand groupe d'avions japonais le lendemain après-midi (9 août) et a été perdu de toutes mains. Pour Mikawa, la porte était ouverte et sa flotte a navigué à travers. A 0130 à une distance de 6 milles, les Japonais ont aperçu CANBERRA et CHICAGO. À CANBERRA, nous approchions de la fin de notre patrouille sur l'île de Savo - j'étais très conscient du fait que je devais appeler le navigateur à 01h45. Il voulait fixer notre position avant le changement de cap prévu à 02h00.

Je venais de vérifier l'horloge de la table à cartes, il était 0143 (cette heure est encore gravée dans ma mémoire) plusieurs incidents se sont accumulés - une explosion presque plein nord, le capitaine a été appelé par le contrôleur principal. La vigie du port a signalé un navire devant, mais ni le P.C.O. , le Yeoman of Signals ni moi-même ne pouvions rien discerner. PATTERSON sur notre proue bâbord nous a signalé par tube clignotant. Les alarmes d'action ont été déclenchées et nous avons supposé le premier degré de préparation

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Collisions antérieures impliquant des navires de la marine américaine

Dix marins de la Marine étaient portés disparus et cinq ont été blessés lundi après qu'un destroyer américain est entré en collision avec un pétrolier au large des côtes de Singapour.

Les collisions maritimes impliquant deux navires sont considérées comme rares, mais il s'agissait de la deuxième collision impliquant un destroyer naval américain depuis juin.

Voici une poignée d'autres collisions récentes impliquant des navires de la marine américaine en mer, dont plusieurs ont fait des morts.

17 juin 2017 : Sept marins ont été tués lorsque le Fitzgerald, un destroyer, a été débordé par un cargo immatriculé aux Philippines, à environ 60 milles au large des côtes du Japon. Un rapport de la Marine publié en août a révélé que dans les 90 secondes suivant la collision, l'eau de mer a commencé à s'engouffrer dans un trou béant dans la coque tribord, remplissant les couchettes dans lesquelles les marins dormaient. En réponse aux conclusions du rapport, qui blâmaient l'équipage du navire, la Marine a relevé deux officiers supérieurs.

9 mai 2017 : Un bateau de pêche sud-coréen de 60 à 70 pieds est entré en collision avec le Lac Champlain, un croiseur lance-missiles, sur son côté bâbord alors que le croiseur effectuait des opérations de routine dans les eaux internationales. Personne n'a été blessé. Les membres d'équipage du bateau de pêche ont déclaré plus tard que le bateau de pêche n'avait pas de radio, ils n'ont donc pas entendu les appels de la marine, a déclaré un responsable de la marine à l'époque.

19 août 2016 : Les Louisiane, un sous-marin nucléaire lanceur d'engins et le Eagleview, un navire de soutien du Military Sealift Command, est entré en collision alors qu'il menait des opérations de routine dans le détroit de Juan de Fuca au large des côtes de l'État de Washington. Les coques de l'Eagleview et du Louisiana ont été endommagées. Personne n'a été blessé.

20 novembre 2014 : Les Amélie Earhart et le Walter S. Diehl sont entrés en collision lors d'un échange de marchandises dans le golfe d'Aden. Les deux navires réapprovisionnent les navires de guerre de la Marine pour la cinquième flotte des États-Unis, basée à Manama, à Bahreïn. Personne n'a été blessé. L'accident s'est produit lors d'une manœuvre délicate utilisée par la marine des États-Unis et des navires alliés dans laquelle ils s'approchent à moins de 150 pieds les uns des autres pour être ravitaillés en carburant et en nourriture sans entrer dans un port, selon le site Web de la marine.

22 juillet 2004 : Les John F. Kennedy, un porte-avions, et un boutre, un petit voilier traditionnel arabe, sont entrés en collision dans le golfe Persique. Le boutre a coulé immédiatement et tous ceux qui se trouvaient à bord seraient morts. On ne sait toujours pas combien de personnes s'y trouvaient, mais les boutres - qui sont principalement utilisés pour le transport et la pêche - peuvent généralement transporter jusqu'à 15 personnes.

Le Kennedy, qui était engagé dans des opérations aériennes de nuit à l'époque, avait fait un virage difficile pour éviter le minuscule navire. Le porte-avions a été indemne de l'impact sur sa coque tribord, son équipage et ses avions ont tous été retrouvés, mais deux chasseurs à réaction sur le pont ont été endommagés lorsque le navire a fait demi-tour. La Marine a relevé Stephen G. Squires, le commandant du Kennedy, après l'épisode.

"Il y a toutes les raisons de croire que la collision était un accident, mais il y a des implications pour la protection des forces car les navires de guerre font tout leur possible pour rester à l'écart des petits bateaux inconnus, qui pourraient constituer une menace terroriste", a déclaré un porte-parole de la Marine à l'époque.

Le Kennedy a été impliqué dans un précédent accident mortel, le 22 novembre 1975, lorsqu'un croiseur lance-missiles américain, le Belknap, est entré en collision avec le porte-avions dans la mer Méditerranée au large des côtes de la Sicile, détruisant le croiseur. Un incendie s'est ensuivi à quelques mètres du magasin d'armes nucléaires du navire, où des missiles sol-air Terrier à pointe nucléaire étaient conservés. Les équipes ont finalement réussi à éteindre l'incendie, bien qu'il ait brûlé pendant environ 20 heures. Sept marins périrent sur le Belknap et un sur le Kennedy. Des dizaines ont été blessés.

L'année suivante, le 14 septembre, le Bordelon, un destroyer américain qui était l'un des navires qui étaient venus à la rescousse dans la collision Belknap, est entré en collision avec le Kennedy alors qu'il faisait le plein à côté du croiseur. Des parties du Bordelon ont été endommagées, y compris sa proue bâbord et son grand mât, qui sont tombés, blessant certains à bord. Le Bordelon a été désarmé en conséquence.

9 février 2001 : Les Greeneville, un sous-marin d'attaque rapide de la classe Los Angeles, est entré en collision avec un bateau de pêche japonais, le Ehime Maru, au large d'Oahu, à Hawaï. Le sous-marin – qui effectuait une manœuvre de surface rapide lorsque l'accident s'est produit – avait des invités civils à bord, ce qui est devenu une préoccupation centrale pour les enquêteurs. Des problèmes mécaniques et des erreurs humaines ont également été considérés comme des facteurs de l'accident.

Neuf passagers de l'Ehime Maru ont été tués, dont quatre lycéens.

La Marine a ouvert une enquête à grande échelle dans laquelle le capitaine du sous-marin, le commandant Scott Waddle, a fait face à la Commission d'enquête navale. Il n'a finalement pas été traduit en cour martiale, mais sa carrière dans la Marine a pris fin à la suite de la collision.

La Marine a indemnisé le gouvernement de la préfecture d'Ehime, les survivants et les familles des victimes. Et le président George W. Bush s'est excusé pour le crash à la télévision nationale.

13 juillet 2000 : Les Denver, un quai de transport amphibie, et le yukonnais, un pétrolier ravitailleur est entré en collision lors d'un exercice de ravitaillement à l'ouest d'Hawaï. Les deux navires ont subi des dommages importants. Une enquête a révélé que « l'erreur humaine a causé cette collision », avec le Denver en faute. Aucun blessé n'a été signalé.

14 juin 1989 : Les Houston, un sous-marin d'attaque, apparu dans le film de 1990 "The Hunt for Red October", a accroché un câble de remorquage du remorqueur commercial Barcelone pendant le tournage au large des côtes de la Californie du Sud. Le Barcona a coulé et un membre d'équipage du remorqueur s'est noyé.


USS Bolster (ARS 38)

Le navire de sauvetage et de sauvetage BOLSTER a été le premier navire de la Marine à porter ce nom. Le navire a participé aux guerres de Corée et du Vietnam, recevant sept étoiles de bataille pour son service coréen et huit étoiles de bataille pour son service au Vietnam. Après plus de 49 ans de service, le BOLSTER a été à la fois désarmé et rayé de la liste de la Marine le 24 septembre 1994. Depuis lors, il est désarmé dans la flotte de réserve de la Défense nationale, Suisun Bay, Benicia, Californie, en attendant son élimination définitive .

Caractéristiques générales: Attribué : 7 décembre 1943
Quille posée : 20 juillet 1944
Lancé : 23 décembre 1944
Mise en service : 1er mai 1945
Déclassé : 24 septembre 1994
Constructeur : Basalt Rock Co., Napa, Californie.
Système de propulsion : Diesel électrique
Hélices : deux
Longueur : 213,6 pieds (65,1 mètres)
Faisceau : 43 pieds (13,1 mètres)
Tirant d'eau : 13,1 pieds (4 mètres)
Déplacement : env. 1 900 tonnes
Vitesse : 16 nœuds
Armement : deux canons Mk-68 de 20 mm
Équipage : 6 officiers et 77 enrôlés

Cette section contient les noms des marins qui ont servi à bord de l'USS BOLSTER. Ce n'est pas une liste officielle mais contient les noms des marins qui ont soumis leurs informations.

À propos des armoiries du navire :

Le sceau illustre un certain nombre de thèmes pertinents et uniques à un navire de sauvetage. Le Navy Diver représente les plongeurs eux-mêmes et les capacités en haute mer de l'équipement et des systèmes du navire. Encadrant le plongeur se trouvent deux ancres Ells de 8000 livres, symbolisant la mission principale de BOLSTER - le sauvetage au combat - qui utilise les ancres Ells avec des ensembles d'équipement de plage dans diverses méthodes de sauvetage. Le navire remorqueur représente les marins et leur implication dans les opérations de remorquage et leur expertise en matière de bijoux de remorquage et d'équipement de pont complet. Enfin, ces trois représentations sont réunies sous le trident.

L'USS BOLSTER a été construit par la Basalt Rock Company au début de 1945 à Napa, en Californie. Elle a été emmenée à Vallejo (île de Mare) pour l'équipement et a été mise en service le 1er mai 1945. BOLSTER était le premier des six navires de sauvetage de combat. These steel-hulled ships were ''considered so valuable that operational doctrine developed during WWII called for stationing them outside the combat zone where they would not be exposed to unnecessary hazard but would be available for any major salvage situationsy'' writes Captain C.A. Bartholomew in his book "Mud, Muscle, and Miracles".

Crew size was about 120 men including the complement of divers, made complete with some unique features found onboard. Two fire monitors, capable of pumping out 4000 gallons of water per minute onto a flaming deck, aided in BOLSTER's rescue efforts. A full machine shop allowed patches to be cut and assembled, repairing damaged hulls long enough to return to port for any major repairs. The forward boom could lift up to 20 tons while the one aft, on the fantail, had a maximum lift of 8 tons. Also on the fantail was the Almon Johnson Towing machine which held 2100 feet of 2 inch wire rope capable of a maximum pull of 50 tons.

Further, in her salvage holds was an extensive inventory of portable salvage equipment- pumps, generators, and welding machines of various sizes that could be placed wherever needed. Plus, eight complete legs of beach gear, each capable of generating up to 60 tons of pulling power, were maintained onboard. BOLSTER could lift up to 150 tons off the bottom of the ocean with its main bow rollers and an additional 30 tons on its auxiliary bow rollers. A recompression chamber was available for treating diving related sicknesses and the MK-5 Surface Supplied Diving System was in use. Finally, the ship was outfitted with four 20mm anti-aircraft guns and one 40mm Bofors cannon.

BOLSTER'S expansive storage facilities allowed her to remain on station for over 40 days or travel over 9000 nautical mikes without replenishment.

The initial shakedown cruise was from Vallejo to San Diego. Determined fit for duty, BOLSTER picked up a floating drydock in Eureka, and headed for Hawaii. Performing several more towing jobs in the Hawaiian area, BOLSTER was in Pearl Harbor when the war ended. Then, leaving Hawaii, she sailed to Ulithi Atoll, where the fleet was assembled for the invasion of Japan. On to Okinawa and finally Yokosuka, Japan, BOSLTER began to raise scuttled Japanese ships from the bay, tow them to sea, and re-sink them.

Operating in Japanese watery for a year, followed by six months of repair and salvage duty in the Republic of the Philippines, BOLSTER transited east to her original homeport, Hawaii. For the majority of her service, BOLSTER was homeported in Pearl Harbor, rotating between overseas deployments which included Japan, the Philippines, Guam, Hong Kong, Taiwan, Korea, Australia, Vietnam, Fiji, the Marshall Islands, Alaska, California, and Washington.

During the Korean Conflict, BOLSTER towed and repaired battle-damaged vessels and acted as a screen. She was involved in the Inchon Landing (15 September 1950) and the Hungnam Evacuation (9-25 December 1950). She was awarded seven battle stars for her Korean service.

After the Korean Conflict, BOLSTER continued duties throughout the Pacific Ocean. In May of 1955, she was involved in operation Wigwam, a single detonation, deep submerged nuclear test operation occurring approximately 500 miles southwest of San Diego. BOLSTER's station was six miles upwind of the detonation point. Three hours after detonation, BOLSTER began retrieving submarine salvage pontons which had been 5000 to 11,000 yards from the detonation. BOLSTER towed two pontons to San Diego.

Throughout her history, BOLSTER has conducted countless salvage operations. In 1964, BOLSTER replotted the Philippine ship RAJAH SOLIMAN, and salvaged the USS FRANK KNOX (DD 742). During the Vietnam War, BOLSTER performed multiple salvage missions off the coast of Da Nang. The salvage efforts on the SEA RAVEN and EXCELLENCY occurred in 1965 and 1966. In 1973, BOLSTER worked with Air Force Pararescue Teams as the secondary recovery ship for Skylab 4. BOLSTER recovered the merchant ship LINDENBERY in 1975, rescued the USNS UTE (T-ATF 76) off the coast of mainland China in 1977, and in 1978 took under tow the USS PREBLE (DDG 46), which was adrift northeast of Oahu and brought her safely back to port after an open ocean transit.

In 1982, BOLSTER was tasked with salvaging a US Marine Corps F-4S in 225 feet of water just outside of the harbor in Subic Bay. The Navy's MK-12 Mixed-Gas diving rig (where divers breathe a mixture of helium and oxygen, allowing their bodies to perform at increasing depths) commenced its first working dive from the decks of the BOLSTER.

In June 1983, BOLSTER was assigned to Long Beach, California, at which time she also became a member of the Naval Reserve Force. Her armament and equipment was updated and the 40mm cannon and two of the 20mm guns were replaced by two .50 caliber machine guns. The divers received the technologically advanced MK-21 Surface Supplied Diving System and were now capable of going to depths of 190 feet below the surface. Four Caterpillar engines powered generators which in turn powered electric motors providing the BOLSTER with 3060 shaft horsepower.

For the next ten years until decommissioning, BOLSTER's operations have included numerous open-ocean tows of decommissioned cruisers, destroyers, frigates, repair ships, barges, and floating drydocks. In addition, BOLSTER regularly called upon to tow a decommissioned nuclear submarine from Rodman, Panama, to Puget Sound Naval Shipyard, Bremerton, Washington, a distance of almost 5000 miles.

In September 1994, the BOLSTER was decommissioned at Long Beach, California. Since then, she is laid up in the National Defense Reserve Fleet, Suisun Bay, Benicia, Calif., awaiting final disposal.

USS BOLSTER Image Gallery:

The photo below was taken by me and shows the BOLSTER laid up at Suisun Bay, Calif., on March 27, 2010, awaiting final disposal. The tug in front of BOLSTER is HOGA (YTM 146) - the last floating ship present during the attack on Pearl Harbor on December 7, 1941.


USS Jarvis

Publier par Andy H » 27 Dec 2002, 16:46

USS Jarvis (Destroyer) was sunk on August 9th&#821742 by elements of the Japanese 25th Air Flotilla, with no survivors. One of the reasons given for the lack of survivors is that when sunk the Jarvis was on her way to Sydney to undergo repairs after an aerial torpedo badly damaged near Lunga Roads, and to lighten her all rafts and boats had been removed to lighten the ship. Surely there were less vital elements that could have been disposed off rather than the crew&#8217s means of survival if the ship sank? Also we are only talking about a destroyer that if lost wouldn&#8217t cause that much difference to the balance of power in the area, yet the crew seem to be expendable!

Does anyone now if any enquiry was held into the circumstances surrounding the loss of the crew of the Jarvis?

USS JARVIS

Publier par Jack Nisley » 15 Jan 2003, 20:46

Publier par Takao » 17 Jan 2003, 16:53

I have not heard of a formal inquiry being conducted. Several reasons could be given for a lack of survivors.
It has been surmised that The Jarvis's radios were out of commission. Communications with the ship were conducted by signal lamp or by personnel relaying messages to the ship. The USS Jarvis either did not send a distress call or such a call was never recieved. During the famous Battle of Savo Island, the Japanese spotted the ship and engaged her for a few minutes, but the Jarvis never sent any radio traffic concerning this engagement or warning of the Japanese prescence.
Most removable topside weight went over the side torpedoes and lifesaving equipment included. The Japanese torpedo hit forward of the bridge and caused considerable damage, from keel to her upperdeck. At best the destroyer could make only 10-12 knots, and any journey would be long and perilous.
The USS Hovey, a destroyer-minesweeper had been ordered to escort the USS Jarvis. Messages to this effect were relayed personally to the Jarvis XO during a meeting with Admiral Turner. A confirmation message was also passed by blinker light, around 2000, to the USS Jarvis(however, weather conditons were deteriorating and no one is sure if the message was recieved). A effort was made to hand deliever the confirmation message to the Jarvis two hours later, but the ship could not be found. The USS Hovey had problems fueling and arrived at 2330 to escort the Jarvis, but also could not find the destroyer. The Hovey searched till sunrise but found no trace of the ship.

As an aside, Japanese air recon had mis-identified the USS Jarvis as a battleship. So, instead of attacking the vulnerable transports, the Japanese planes attack a "battleship". This mis-identification probably caused her to recieve more than her share of attention from the attacking aircraft.


USS Jarvis (DD-38) with damaged bow - History

When the 7th of December 1941 was over, it was clear that the Japanese had delivered a tremendous blow to the United States. Five battleships were sunk or sinking, three destroyers were wrecked, a minelayer and target ship had capsized, two cruisers were badly damaged and many other ships needed repairs. Hawaii-based Navy and Army aviation was also greatly diminished, feeding a sense of defenselessness and defeat that greatly exceeded the realities of the situation.

Fortunately, the Japanese Navy's limited objectives, and limited resources, had left Pearl Harbor's industrial and logistics capabilities essentially intact. Repair efforts began almost immediately, with major salvage projects following as quickly as resources allowed. For the moment, however, with fires out and sunken ships awaiting salvors, Navy photographers, who had done such a remarkable job of recording the events of 7 December, continued their efforts to capture images of the results of the "Day of Infamy" to meet immediate official requirements, and the needs of posterity.

This page features views of damaged ships at Pearl Harbor in the days following 7 December 1941, and provides links to other images of this subject.

If you want higher resolution reproductions than the Online Library's digital images, see: "How to Obtain Photographic Reproductions."

Cliquez sur la petite photo pour afficher une vue plus grande de la même image.

Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

View of "Battleship Row", probably taken on 8 December, the day after the Japanese raid, with USS Arizona (BB-39) still burning at right.
In the center is USS West Virginia (BB-48) sunk alongside USS Tennessee (BB-43). The capsized USS Oklahoma (BB-37) is at left, alongside USS Maryland (BB-46). A barge is outboard of Oklahoma , supporting efforts to cut free crewmen still trapped inside the battleship's hull.
In the far right distance is the hulk of the old minelayer Baltimore .

Official U.S. Navy Photograph, now in the collections of the National Archives.

Online Image: 84KB 740 x 610 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

Aerial view of "Battleship Row" moorings on the southern side of Ford Island, 10 December 1941, showing damage from the Japanese raid three days earlier.
In upper left is the sunken USS California (BB-44), with smaller vessels clustered around her.
Diagonally, from left center to lower right are:
USS Maryland (BB-46), lightly damaged, with the capsized USS Oklahoma (BB-37) outboard. A barge is alongside Oklahoma , supporting rescue efforts.
USS Tennessee (BB-43), lightly damaged, with the sunken USS West Virginia (BB-48) outboard.
USS Arizona (BB-39), sunk, with her hull shattered by the explosion of the magazines below the two forward turrets. Note dark oil streaks on the harbor surface, originating from the sunken battleships.

Official U.S. Navy Photograph, now in the collections of the National Archives.

Image en ligne : 116 Ko 740 x 615 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

Vertical aerial view of "Battleship Row", beside Ford Island, on 10 December 1941, three days after the Japanese raid.
Ships seen are (from left to right): USS Arizona , burned out and sunk, with oil streaming from her bunkers USS Tennessee with USS West Virginia sunk alongside and USS Maryland with USS Oklahoma capsized alongside.

Photographie officielle de la Marine américaine, provenant des collections du Naval History and Heritage Command.

Online Image: 138KB 740 x 605 pixels

Pearl Harbor Attack, 7 December 1941

Vertical aerial view of the Pearl Harbor Navy Yard on 10 December 1941, showing damage from the Japanese raid three days earlier.
In upper center is the floating drydock YFD-2 , with the destroyer Shaw (DD-373), whose bow was blown off, floating at an angle at one end.
The torpedoed cruiser Helena (CL-50) is in Drydock Number Two, in center, for repairs. She was the first ship to use that newly constructed dock.
Drydock Number One is just below Drydock Number Two. It holds the relatively undamaged battleship Pennsylvania (BB-38) and the wrecked destroyers Cassin (DD-372), capsized, and Downes (DD-375).
Note dark oil streaks on the harbor surface.


The Worst Naval Loss in U.S. History That Never Was!

On the night of August 8-9, 1942 near the island of Guadalcanal, an Imperial Japanese Naval force of eight ships attacked a joint group of American and Australian cruisers and destroyers.

The Japanese force under Admiral Gunichi Mikawa would go on to defeat the Allied naval forces in what has been cited as the worst defeat of the U.S. Navy in a fair fight in history.

The Americans and Australians would receive a bloodied nose with over 1,000 sailors killed and several ships knocked out, and the Guadalcanal campaign’s early success or failure hung in the balance. Despite the losses, the damage could have been worse.

IJN Admiral Gunichi Mikawa

Fond

The Guadalcanal Campaign in the Solomon Islands was put in motion for several reasons leading to the Allied landings on August 7, 1942 in which U.S. Marines attacked Japanese troops in one of the earliest land engagements between the Marines and Japanese in World War II.

The U.S. needed the Solomon Islands to be free of Japanese bases in order to secure clear shipping lanes between the U.S. mainland and Australia, which would serve as the major stepping off point for Allied offensives going forward.

U.S. Marines debark from LCP(L)s onto Guadalcanal on 7 August 1942.

Additionally, the Allies needed a base of operations from which to begin to retake the whole of the island chain and eventually eliminate the large Japanese base at Rabaul.

Japanese air attacks on the Guadalcanal invasion force had proven to be ineffective and so a bold plan was launched using Imperial Japanese Navy surface vessels to destroy the transports and their escorts at the island.

The carrier USS Enterprise under aerial attack during the Battle of the Eastern Solomons

Mikawa’s Trip Down “The Slot”

Admiral Mikawa assembled a task force of all his available warships at Rabaul for the strike. This task force consisted of five heavy cruisers including his flagship Chokai, two light cruisers, and one destroyer.

The plan was to use their superior night fighting training to gain the upper hand against the Americans, and limit traveling by daylight to avoid being spotted and attacked by Allied aircraft.

The task force rendezvoused before dark on August 7, 1942 in the northern portion of the Solomons near Cape St. George. Mikawa took the task force east of the island of Bouganville and then rested for several hours the following morning at Kieta.

Chōkai at anchor at Truk, November 20, 1942. Battleship Yamato can be seen in the left background.

He wanted to reduce his chance of being spotted before making his final approach down the area between Santa Isabel Island and the New Georgia group of islands, which was known as “The Slot.”

Despite his efforts, Mikawa’s fleet was spotted three separate times by Allied forces – once on the 7th by a U.S. submarine and then twice by Australian reconnaissance aircraft on the 8th. He realized that he’d been spotted but stayed the course, waiting for the cover of darkness.

Mikawa launched his own search planes to scout out the positions of the Allied ships near Guadalcanal. What they reported presented a grand opportunity for the Japanese fleet – the Allied ships were divided into two separate groups.

Approach route of Mikawa’s force from Rabaul and Kavieng (upper left), pausing off the east coast of Bougainville (center) and then traveling down The Slot to attack Allied naval forces off Guadalcanal and Tulagi (lower right)

The southern group of Allied ships were anchored near Guadalcanal itself but the northern group was off the island of Tulagi. Savo Island was situated to the west in the approach path to the Allied ships.

This gave Mikawa the opportunity to engage each of the groups separately and destroy them in detail despite the Allies having numerical superiority.

However, the most worrisome incident for Mikawa occurred only a few hours before the attack, when the task force spotted the American destroyer Bleu on patrol several miles out.

HMAS Canberra (center left) protects three Allied transport ships (background and center right) unloading troops and supplies at Tulagi.

Mikawa had his ships reduce their speed to keep their wake to a minimum, but with their guns aimed at the lonely destroyer should it give any indication that they had been spotted.

Comme Bleu turned and sailed away on its sentry course, oblivious to its own near destruction, the task force increased its speed for its final approach at the Allied ships.

Chart of the disposition of ships the night of August 8.

A Perfect Storm of Errors

The Allied fleet assigned to protect the transports and Marines at Guadalcanal were certainly well equipped to deal with Mikawa’s threat. Unfortunately for the Allies, a series of poor decisions and communication led their defeat at Savo Island.

Vice Admiral Fletcher’s carrier group included three fleet carriers and their escort ships. Additionally, the transport escorts included six heavy cruisers, two light cruisers, and 15 destroyers.

The invasion force also had substantial aerial reconnaissance resources and submarines in the Solomons to keep them abreast of any threats.

Rear Admiral Victor Crutchley in 1942

However, following the air attacks on the invasion force the previous day, Fletcher chose to pull his carrier force out of operational range of Guadalcanal, fearing exposure to Japanese carrier aircraft after losing over a dozen fighters.

The escort cruisers and destroyers were then divided into three groups: the aforementioned north and south groups, and an east group to guard the approach to the area opposite of where Mikawa’s task force was heading.

The majority of the destroyers were stationed close to the transport ships out of fear of Japanese submarine attacks and were therefore lost from patrol rosters for the three groups.

View from the Japanese cruiser Chokai during the battle as aerial flares illuminate the Allied southern force.

Search planes covering The Slot had been requested, but Admiral John McCain Sr. had chosen for undisclosed reasons not to execute daylight searches of The Slot on the 8th, and failed to inform the fleet commanders of this.

Many of the crew on the ships in the Allied fleet, including the officers, were exhausted from the two days on full alert and from the tropical temperatures, so many were on Condition II meaning that 50% of the crew members were asleep on the evening and night of the 8th.

The three reports of the Japanese task force from the 7th and 8th weren’t evaluated by the Allied fleet commanders until the evening of the 8th and were discounted because of the false identification of a seaplane tender in the group.

The U.S. Navy heavy cruiser USS Chicago (CA-29) off Guadalcanal the day after the Battle of Savo Island, showing crewmen cutting away damaged plating to enable the ship to get underway.

The commanders felt that the presence of the tender indicated that the task force was not offensive in nature and because they had received no further reports of activity in The Slot, they disregarded it.

Allied commanders were unaware that while they were certainly poorly trained in night operations, the Japanese were conversely exceptionally well-trained and possessed the best night vision equipment of the time.

Lastly, the radar systems that the Allied commanders were relying on to warn of approaching Japanese ships had several flaws when operating near land, unbeknownst to the captains and crews of the vessels utilizing the systems. This is likely why Bleu didn’t spot Mikawa’s task force.

The U.S. Navy heavy cruiser USS Chicago (CA-29) in drydock at Cockatoo Island Dockyard, Sydney (Australia), showing her damaged bow after damage sustained when torpedoed in the course of the Battle of Savo.

All Ships Attack

At one o’clock in the morning on the 9th of August, Mikawa’s task force passed south of Savo Island, heading directly for the southern group of the Allied escort ships.

He had sent float planes out in advance to drop flares on the Allied ships in order to improve his fleet’s targeting of their prey. At 1:33 Mikawa gave the order, “All Ships Attack!”

Much to Mikawa’s amazement, his fleet had completely surprised the Allied forces. The first ship spotted by the fleet was the destroyer Jarvis that was already damaged from previous action and Mikawa sent his sole destroyer to engage and destroy her.

Japanese artwork from during the war depicts the destruction of three U.S. cruisers by Japanese warships at Savo Island

In the southern group of Allied ships, the cruiser Australie had sailed away from the area towards the transports, leaving it with only two cruisers when Mikawa sailed into range and opened fire.

Within minutes the cruisers Canberra et Chicago were taken out of the fight with only Chicago able to manage a response with her secondary guns. Their escort destroyers were ineffective against the Japanese ships despite significant effort from Patterson.

Then Mikawa’s force turned north to meet the second group and unloaded on the unsuspecting cruisers Astoria, Quincy, et Vincennes. All three were sunk as a result of the intense battle, but several hits were scored on Mikawa’s fleet.

U.S. destroyers Blue and Patterson evacuate the crew from the burning Canberra

Withdraw or Press Your Luck

Mikawa held a meeting with his officers to discuss the next course of action. There was a very well represented discussion on the task force’s options following the successful engagement with the north and south groups.

One argument was to press the attack and destroy as many transports as possible before retiring back up The Slot towards Rabaul. This would derail the Allied plans for Guadalcanal, cost them considerable tonnage in transport ships, and deal a final decisive blow to the escort group assigned to protect it.

Imperial Japanese Navy heavy cruiser Aoba

The problem with this course was that it would take time and each moment brought daylight closer and the exposure to the U.S. carrier planes. Mikawa was aware that Japan could ill afford to lose its cruisers as no more were planned for production.

Furthermore, all the torpedo tubes would need to be reloaded, which was a time consuming operation in daylight let alone at night after a battle. Also, they had already expended much of their ammunition and pressing their luck might have left them little to defend themselves.

The Australian heavy cruiser HMAS Canberra (D33) sinking following the Battle of Savo Island in the Solomons.

Ultimately, Mikawa erred on the side of caution, satisfied that his bold move would slow the Allied buildup in the area. He was not willing to press his luck when he had a chance to slip away.

It was a shocking blow to the invasion force at Guadalcanal, but thanks to the fortuitous decision by Mikawa to withdraw, the now helpless transports supplying the U.S. Marines on the island were left intact.

Allied forces would dig in and slowly assert their dominance in the Solomons, bringing them closer and closer to Japan’s eventual defeat.


USS Buck (DD 420)


USS Buck (DD 420) on 11 September 1943. Photo from Vallejo Naval and Historical Museum

Completed in May 1940. On 22 Aug 1942, USS Buck (DD 420) (LtCdr L.R. Miller, USN) was rammed by the British liner Awatea in dense fog while escorting the convoy AT-20 from Halifax to Scotland. The impact on starboard side aft broke her keel, damaged both screws and seven men were lost. The destroyer was taken in tow by USS Cherokee (AT 66) and after four days reached Boston, where she was repaired until November 1942. In 1943 the destroyer participated in the landings of Sicily and Salerno. On 3 August 1943, while escorting a convoy of six Liberty ships from Sicily to Algeria, USS Buck (DD 420) (LtCdr M.J. Klein, USN) attacked and sank the Italian submarine Argento off Pantellaria in 36°52N/12°08E and took 45 men of her crew as prisoners.

USS Buck (DD 420) received three battle stars for her WWII service.

At 00.36 hours on 9 October 1943, U-616 fired a Gnat acoustic torpedo from the stern torpedo tube at USS Buck (DD 420) (LtCdr M.J. Klein, USN) on patrol off the Salerno beachhead about 50 miles south of Capri, Italy. The destroyer had picked up a radar contact and approached it at 25 knots, preparing a full pattern of depth charges, when the torpedo struck the starboard bow after a running time of 4 minutes 15 seconds. The explosion apparently ignited the forward magazine as two detonations occurred almost simultaneously, blew off the bow and wrecked the navigating bridge, killing the commander and all other officers on watch except one who was blown overboard. The crew tried to set the depth charges on safe but the destroyer sank with the stern raising high out of the water within four minutes after being hit. The starboard charges could not be secured and exploded after the ship sank, killing or wounding many men swimming or clinging to debris and rafts. As no distress signal were sent the loss of USS Buck remained unnoticed until a C-47 aircraft spotted the survivors the next morning and dropped three rubber life rafts. However, the first rescue vessel only reached the position more than 17 hours after the sinking. USS Gleaves (DD 423) (LtCdr B.L. Gurnette, USN) picked up 64 survivors and four bodies, but four men died shortly after being rescued and four more in a hospital ashore during the following days. USS Plunkett (DD 431) (Cdr E.J. Burke, USN) picked up five bodies and 13 survivors of whom one died aboard. One survivor was picked up by HMS Delhi (D 74) (Capt A.T.G.C. Peachey, RN) and the remaining survivors were picked up by HMS LCT-170. Almost all survivors were injured and had to be hospitalized when they were landed in Palermo on 10 October.

Location of attack on USS Buck (DD 420).

ship sunk.

If you can help us with any additional information on this vessel then please contact us.


Voir la vidéo: USS Minneapolis CA-36 - Guide 234