Trois médecins s'occupent d'un pestiféré

Trois médecins s'occupent d'un pestiféré


Une histoire de quarantaine, de la peste bubonique à la typhoïde Marie

Dans les années 1890, les voyageurs suisses ont été mis en quarantaine en Italie pour s'assurer qu'ils n'avaient pas le choléra.

La Chine construit un centre de quarantaine à la périphérie de la ville de Wuhan, où un virus nouvellement identifié a infecté plusieurs centaines d'habitants.

L'idée de mettre en quarantaine une personne éventuellement malade remonte aux textes anciens. Le livre du Lévitique explique comment mettre en quarantaine les personnes atteintes de la lèpre. Hippocrate a couvert la question dans un ensemble de trois volumes sur les épidémies, bien qu'il vienne d'une époque dans la Grèce antique où l'on pensait que la maladie se propageait à partir de « miasmes » ou de gaz nauséabond qui sortaient du sol.

Avec ce nouvel effort de quarantaine dans l'actualité, nous proposons un aperçu de l'utilisation de la quarantaine – et des abus – au fil des âges.

Peste bubonique à Venise (1370)

La soi-disant peste noire a tué 20 millions d'européens au 14ème siècle. Alors Venise, un grand port de commerce, est devenue nerveuse. Si un navire était soupçonné d'abriter la peste, il devait attendre 40 jours avant que des passagers ou des marchandises puissent débarquer. Venise a construit un hôpital/centre de quarantaine sur une île au large de ses côtes, où les marins des navires infestés de peste ont été envoyés soit pour aller mieux, soit, plus probablement, pour mourir. Cette période d'attente de 40 jours est devenue quarantaine, du mot italien pour 40. Au fur et à mesure que les opinions sur la maladie ont changé, la période d'isolement s'est réduite à trentinaire — 30 ​​jours — mais le nom d'origine est resté.

Fièvre jaune à Philadelphie (1793)

Près de 5 000 personnes sont mortes en deux ans, soit environ un dixième de la population de la ville. Des milliers de personnes ont fui pour la campagne, et au plus fort de l'épidémie, alors que près de 100 personnes mouraient chaque jour, le gouvernement de la ville s'est effondré. Philadelphie était la capitale du pays, mais le gouvernement fédéral a évacué plutôt que d'affronter le fléau. Le remède le plus connu à l'époque était de « saigner » les patients avec du sang infecté et de leur donner du vin – et une théorie populaire pour arrêter la maladie consistait à mettre les marins en quarantaine au Lazaret, un hôpital situé à l'extérieur de la ville. Mais la maladie se propage par les moustiques, la quarantaine n'a donc pas été aussi efficace que la vague de froid qui a finalement tué les insectes infectés.

Typhus à New York (1892)

En 1892, un bateau transportant de nombreux immigrants juifs russes est arrivé à Ellis Island. Selon l'historien de la médecine Howard Markel, les passagers de la classe d'entrepont avaient développé de tels cas de poux corporels que l'inspecteur du port a déclaré qu'il n'avait "jamais vu un groupe plus débraillé". Les poux ont conduit au typhus, mais au moment où cette maladie a été découverte, les passagers s'étaient répandus dans les pensions et les maisons familiales du Lower East Side de New York. Au moins 70 ont été rassemblés et mis en quarantaine dans des tentes sur l'île North Brother dans l'East River. Une épidémie de choléra a suivi à New York, à partir d'un navire amenant plus d'immigrants juifs russes. Selon Markel, la première page de Le New York Times a publié un article disant: "Nous n'avons pas besoin de ce genre de racaille sur nos côtes", se référant aux Juifs russes. Ce n'était pas un éditorial, note-t-il.

Peste bubonique à San Francisco (1900)

Les autorités de la ville ont enfilé des cordes et des barbelés autour d'une section de 12 pâtés de maisons de Chinatown (après avoir autorisé tous les résidents caucasiens à partir). En cause : la peur de la peste bubonique, après qu'un immigrant chinois a été retrouvé mort dans le sous-sol d'un hôtel. La quarantaine a été levée après quelques jours, mais pas avant que d'innombrables ouvriers chinois aient perdu leur emploi. Ce « bluff bubonique », comme il est devenu connu dans la presse, a suscité une vilaine discussion – jamais mise en œuvre – sur la déportation massive d'immigrants chinois.

Typhoïde à New York (1907)

Vous avez probablement entendu parler de Mary Mallon, mieux connue sous le nom de « Typhoid Mary ». C'était une cuisinière d'origine irlandaise qui était porteuse de la bactérie qui cause la fièvre typhoïde, une forme de salmonelle qui peut causer de la fièvre, de la diarrhée et la mort. Mais Mallon elle-même était immunisée contre la maladie. Lorsque les autorités ont découvert que son travail de cuisinière avait causé l'épidémie de typhoïde de la ville, elle a été envoyée à North Brother Island pour une quarantaine de trois ans. Elle a promis de ne plus jamais cuisiner pour les autres. Mais elle a rompu sa parole. (Elle aimait particulièrement faire de la crème glacée à la pêche.) Lorsqu'elle a été appréhendée en 1915, elle a été renvoyée sur l'île pour le reste de sa vie, soit 23 ans de plus.

Maladie vénérienne aux États-Unis (1917)

Alors que la Première Guerre mondiale faisait rage, l'armée américaine s'est inquiétée du nombre de jeunes hommes inéligibles à la conscription en raison de maladies sexuellement transmissibles comme la syphilis et la gonorrhée. Ils ont également remarqué une augmentation du nombre de « filles de camp », de prostituées et d'autres femmes traînant autour des terrains d'entraînement et des centres de recrutement militaire américains. Une ordonnance fédérale a autorisé l'incarcération des prostituées et des filles des camps jusqu'à ce qu'elles soient considérées comme exemptes de MST via des tests obligatoires. L'historien de la médecine de l'Université Harvard, Allan Brandt, estime qu'au moins 30 000 femmes ont été arrêtées lors de raids. "Il n'y a aucune preuve que cela ait eu un impact sur les taux de transmission", dit-il. "Mais il y avait cette notion que ces femmes constituaient une menace sérieuse pour notre succès dans la guerre." Il note que pendant que les femmes étaient rassemblées et détenues en prison, souvent longtemps après qu'elles aient été testées négatives, l'armée distribuait des préservatifs aux soldats expédiés vers la France.

Épidémie de grippe en Europe et aux États-Unis (1917-1919)

Cette pandémie mondiale, qui a tué environ 50 millions de personnes, a provoqué la mise en quarantaine et l'isolement, ainsi que des annulations d'écoles en Europe et une interdiction des rassemblements publics dans certaines parties des États-Unis. " selon l'historien de la médecine Markel. La grippe est l'une des maladies les plus contagieuses au monde. Quelques minutes avec un patient qui tousse et éternue peuvent suffire à transmettre la maladie. À titre de comparaison, dit Markel, il faudrait passer huit heures avec un patient tuberculeux pour être infecté.

Le SRAS au Canada (2003)

Bien que la pandémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2003 ait entraîné des quarantaines dans de nombreux pays différents, la réponse du Canada a été la plus disproportionnée par rapport au risque. Selon les National Institutes of Health des États-Unis, le Canada a mis en quarantaine près de 100 personnes pour chaque cas confirmé de SRAS dans le pays. Bien que Toronto n'ait eu que 250 cas probables, environ 30 000 personnes ont été confinées dans des hôpitaux et à domicile. Un nombre comparable a été mis en quarantaine à Pékin, qui comptait 2 500 cas.

Peste bubonique en Chine (2014)

La Chine a pris une page du livre de jeu de San Francisco au tournant du siècle lorsqu'elle a été confrontée à un seul cas de peste bubonique. Un homme est mort de la maladie après avoir nourri une marmotte morte et infectée par la peste à son chien dans la ville de Yumen, au nord-ouest. Plus de 150 personnes ayant été en contact avec l'homme ont été placées en quarantaine, plusieurs quartiers de la ville ont été bouclés, isolant des milliers de personnes. Yanzhong Huang, chercheur en santé mondiale au Council on Foreign Relations, a déclaré dans une interview à Le gardien, "Le SRAS a enseigné aux dirigeants chinois. la mauvaise leçon - que la quarantaine était la solution miracle pour faire face à toute épidémie majeure de maladie infectieuse." Après deux jours, la quarantaine a été levée, aucun autre cas n'a été signalé.

Ebola au Libéria et en Sierra Leone (2014)

Au Libéria, le quartier de West Point a été bouclé pendant 10 jours en août après que des résidents ont fait une descente dans un centre pour patients suspects. Les patients ont fui dans le bidonville densément peuplé, ce qui a incité le gouvernement à décider d'isoler le quartier pendant 21 jours, la période d'incubation de la maladie. Les protestations ont mis fin à la quarantaine après 10 jours. Dans la Sierra Leone voisine, une quarantaine de trois jours en septembre a demandé à tout le monde de rester à la maison pendant que les agents de santé faisaient du porte-à-porte, recherchant les malades et livrant des savons. Médecins sans frontières, l'organisation médicale qui a joué un rôle important dans la lutte contre Ebola, a déclaré : « D'après notre expérience, les confinements et les quarantaines n'aident pas à contrôler Ebola, car ils finissent par conduire les gens à la clandestinité et mettent en péril la confiance entre les gens et prestataires de santé."


John F. Kennedy a gardé ces luttes médicales privées

Chaque membre de « la plus grande génération » peut vous dire où il se trouvait le 7 décembre 1941, lorsque l'armée de l'air japonaise a bombardé Pearl Harbor. Et tous les baby-boomers ont la même clarté d'esprit lorsqu'ils se souviennent des horreurs du 22 novembre 1963.

C'était, bien sûr, le jour, il y a 56 ans, lorsque Lee Harvey Oswald a assassiné le président John F. Kennedy alors que son cortège de voitures traversait les rues de Dallas. Pourtant, ce n'est qu'au cours des dernières décennies que nous avons eu une compréhension plus approfondie de l'histoire médicale complexe du président Kennedy.

Pour le dire franchement, bien avant sa mort à 46 ans, Kennedy était un homme très malade.

Enfant, Kennedy a failli mourir de la scarlatine et a également eu de graves problèmes digestifs – très probablement une colite spastique ou un syndrome du côlon irritable, qui l'a tourmenté pour le reste de sa vie. Jeune homme, il souffrait d'infections des voies urinaires, de prostatite et d'un ulcère duodénal. Mieux connu était ses problèmes de colonne vertébrale et de dos notoires qui ont commencé en jouant au football à l'université. Sa douleur au bas du dos était si grave qu'il a d'abord été rejeté par l'armée américaine et la marine lorsqu'il s'est d'abord porté volontaire pour servir pendant la Seconde Guerre mondiale.

Grâce à sa propre ténacité et aux relations de son père, Kennedy a rejoint la Réserve navale et est devenu officier sur un P.T. (torpille de patrouille) bateau. Lors d'une bataille dans les îles Salomon, le 1er août 1943, le navire a été mitraillé en deux par le destroyer japonais Amagiri. Le PT-109 a coulé rapidement et deux des membres d'équipage sont morts. Onze autres, dont Kennedy, ont survécu, pataugeant dans le Pacifique. Quelques-uns d'entre eux ont été grièvement blessés. Avec l'équipage, Kennedy a nagé plusieurs miles jusqu'à une île, remorquant l'un des hommes blessés par une sangle de gilet de sauvetage. Il a ensuite nagé vers d'autres îles à la recherche d'eau douce et d'un navire américain. Finalement, les hommes ont été sauvés en partie grâce à un signal de détresse Kennedy gravé sur une coquille de noix de coco.

L'année suivante, en 1944, Kennedy a subi la première de quatre chirurgies du dos infructueuses, il a subi trois autres interventions entre 1954 et 1957 alors qu'il était sénateur américain. Ses chirurgies de la colonne vertébrale, qui comprenaient des fusions des vertèbres lombaires et la mise en place de plaques métalliques, étaient compliquées par une mauvaise cicatrisation des plaies, des abcès douloureux et une ostéomyélite (une infection de l'os). Il était si malade à quelques moments au cours de cette période que son prêtre catholique a administré les derniers sacrements. Au cours d'une longue période de convalescence en 1956, il a écrit le livre lauréat du prix Pulitzer « Profils in Courage », avec l'aide de son éloquent rédacteur de discours Theodore Sorenson.

Presque tous les jours de sa vie d'adulte, Kennedy souffrait de maux de dos débilitants, en particulier au niveau de la colonne lombaire et des articulations sacro-iliaques. Plusieurs fois, son dos était si raide à cause de la douleur et de l'arthrite qu'il ne pouvait même pas se pencher pour attacher ses chaussures. Peu de gens qui vivent sans ce handicap comprennent à quel point il affecte sa vie. Pourtant, Kennedy a persévéré pour laisser sa marque indélébile dans le monde jusqu'à son assassinat.

Certains médecins ont fait valoir que le corset rigide qu'il portait alors qu'il était assis dans la limousine présidentielle le 22 novembre 1963, a contribué à sa mort. Après le premier coup de feu non mortel qui l'a frappé, Kennedy n'a pas pu se baisser. Au lieu de s'effondrer au fond de la voiture, l'attelle rigide l'a tenu debout et il est resté dans le viseur d'Oswald afin que le tueur puisse tirer sur le président dans la tête.

Pourtant, le problème de santé le plus grave de Kennedy était la maladie d'Addison. Il s'agit d'une insuffisance des glandes surrénales, les organes qui produisent les hormones vitales qui aident à contrôler les niveaux de sodium, de potassium et de glucose dans le sang, et médient les réactions du corps au stress. Les patients atteints de la maladie d'Addison commencent souvent leur maladie par une diarrhée sévère, des vomissements, de la fatigue et une pression artérielle basse. Si elle n'est pas traitée, c'est une maladie mortelle. Depuis la fin des années 1930, les médecins ont pu gérer cette maladie grave grâce à la prescription de corticostéroïdes, que, selon son biographe Robert Dallek, Kennedy a probablement commencé à prendre sous une forme ou une autre depuis au moins 1947, date à laquelle il a été officiellement diagnostiqué avec des surrénales. insuffisance. Certains rapports, cependant, affirment qu'il a peut-être pris le médicament plus tôt. L'utilisation chronique de stéroïdes au cours de sa vie a probablement causé l'ostéoporose de divers os de son corps, notamment sa colonne vertébrale, où il souffrait de trois vertèbres fracturées.

Au cours de sa présidence, Kennedy a également été traité avec une multitude d'analgésiques opiacés, des injections d'anesthésiques locaux (lidocaïne) pour ses maux de dos, des tranquillisants tels que Librium, des amphétamines et des stimulants, notamment du Ritalin, des hormones thyroïdiennes, des somnifères barbituriques, des gammaglobulines pour lutter contre la douleur. contre les infections, ainsi que les hormones stéroïdes dont il avait besoin pour garder son insuffisance surrénale à distance. Selon le New York Times, lors de la crise des missiles cubains en octobre 1962, le président s'est vu prescrire «des antispasmodiques pour contrôler la colite, des antibiotiques pour une infection urinaire et des quantités accrues d'hydrocortisone et de testostérone ainsi que des comprimés de sel pour contrôler son insuffisance surrénale et stimuler son énergie."

Dans son livre de 1965 "A Thousand Days", l'historien Arthur Schlesinger Jr. a décrit une interview avec Kennedy en juillet 1959, dans laquelle il a interrogé le sénateur américain sur les rumeurs selon lesquelles il serait atteint de la maladie d'Addison. Kennedy, qui était sur le point de se présenter à la présidence, a déclaré avec confiance à Schlesinger : « Personne qui a la vraie maladie d'Addison ne devrait se présenter à la présidence, mais je ne l'ai pas.

Ici, Kennedy était à la fois un politicien fourbe et un historien de la médecine avisé. En 1855, Thomas Addison, médecin-chef du Guy's Hospital de Londres, publia son traité sur les effets constitutionnels et locaux de la maladie des capsules suprarénales. L'insuffisance surrénale des six patients qu'il décrivit dans cette publication fut causée par une tuberculose destructive et infectieuse des glandes surrénales. Kennedy souffrait d'une insuffisance surrénale de cause inconnue mais il n'était en aucun cas infecté par la tuberculose. Donc, techniquement, il n'avait pas de "vraie maladie d'Addison".

Un tel flim-flam verbal rappelle une observation mordante souvent attribuée à notre 35e président: «Les mères veulent toutes que leurs fils grandissent pour devenir président, mais elles ne veulent pas qu'ils deviennent des politiciens dans le processus.»

À gauche : le président John F. Kennedy. Photo de Gerald L French/Corbis via Getty Images


Pourquoi les masques de peste avaient-ils des becs ?

L'élément suivant est le masque de médecin de la peste bien connu, qui avait la forme d'un oiseau et avait un long bec. Selon une source, les gens croyaient autrefois que la peste était propagée par les oiseaux. Par conséquent, l'utilisation d'un tel masque peut provenir de la croyance que la maladie pourrait être retirée d'un patient en la transférant sur le vêtement. Le masque avait également une fonction utilitaire, car le bec était rempli de substances odorantes fortes et agréables, telles que l'ambre gris, la menthe ou les pétales de rose. Ceux-ci étaient destinés à éloigner la maladie parce que les gens pensaient que le miasme («mauvais air») propageait la maladie . Évidemment, on en sait plus sur les germes aujourd'hui et que cet effort n'aurait pas été efficace.


Web décaméron

En 1334, une épidémie qui finira par tuer les deux tiers des habitants de la Chine a frappé la province de Hopei, dans le nord-est de la Chine, occupant jusqu'à 90 % de la population - quelque 5 000 000 de personnes. Transportée le long des routes commerciales, la « Peste noire », comme on l'appellera bientôt, a commencé à se frayer un chemin vers l'ouest, frappant l'Inde, la Syrie et la Mésopotamie.

En 1346, la peste est arrivée à Kaffa, une ville cathédrale génoise et un port central pour l'industrie commerciale génoise prospère située sur la péninsule de Crimée de la mer Noire. Les forces tartares de Kipchak khan Janibeg, soutenues par les forces vénitiennes - concurrentes des Génois - avaient assiégé Kaffa dans l'espoir de retirer les Génois de l'une des pierres angulaires de la défense de l'Europe contre les attaques orientales et la domination de Gênes sur le commerce est-ouest. Kaffa était impuissant, à peine capable de supporter les conditions de vie les plus cruelles. Trouvant son principal moyen d'approvisionnement coupé, Kaffa passa l'année suivante à se regarder décliner dans un état désespéré.

Mais ensuite, en 1347, pour le plus grand plaisir des Italiens, leurs adversaires ont commencé à mourir à un rythme alarmant - l'armée de Janibeg a été vaincue par la peste. Janibeg n'a pas eu d'autre choix que d'annuler son siège, mais pas avant d'avoir effectué un dernier acte de guerre contre Gênes. En utilisant les catapultes conçues pour lancer des rochers et des boules de feu sur les murs de villes fortifiées comme Kaffa, Janibeg a lancé les cadavres infestés de peste de ses hommes morts dans la ville. Les Italiens ont rapidement jeté ces corps à la mer, mais le mal était fait. En raison des conditions sordides imposées à Kaffa par le siège, il était mûr pour la désolation rapide de la peste.

Dans l'espoir d'échapper à la propagation rapide de la maladie, quatre navires génois, que l'on croyait intacts, quittèrent Kaffa. Ils rentrèrent chez eux en Italie.

(D. S.) Adapté de Marks, Geoffrey. La peste médiévale : la peste noire du Moyen Âge. New York : Doubleday, 1971. pp. 1-5, 29, 45-49 Deaux, George. La peste noire 1347. New York : Weybright et Talley, 1969. pp. 1, 2, 43-49 et Gottfried, Robert S. La mort noire. New York : La Presse Libre, 1983. p. 35.


Le Moyen Âge et la Renaissance

L'Empire romain s'est effondré vers l'an 500 après JC. La période qui a suivi s'appelle l'âge des ténèbres
car il n'y a pas beaucoup d'informations à ce sujet. Pendant l'âge des ténèbres, la norme de la médecine
les soins et les connaissances ont diminué. Les gens se sont davantage appuyés sur des approches surnaturelles de la médecine
et n'a pas continué l'intérêt grec et romain pour en savoir plus sur le corps humain. Dans le
À l'âge des ténèbres, l'Europe a été envahie par des tribus guerrières.

Cela a entraîné un déclin de la médecine car :

  • « Les dirigeants dépensaient beaucoup plus d'argent en soldats et en armes qu'en progrès médicaux et en universités.
  • La guerre a perturbé les canaux normaux de communication, ce qui signifie que les idées médicales ne peuvent pas être partagées aussi facilement.
  •  De nombreux livres ont été détruits ou cachés pendant l'âge des ténèbres, par exemple les livres d'Hippocrate et de Galien.

En conséquence, la plupart des gens se sont appuyés sur la prière et la religion pour expliquer et guérir la maladie. ils auraient encore
utilisé des remèdes à base de plantes transmis par les familles, mais pas beaucoup d'autres traitements naturels.


6 Eyam

Alors que les gens étaient mis en quarantaine à l'intérieur de leurs maisons à Londres, une cargaison de vêtements sales a été apportée au village d'Eyam dans le Derbyshire. Il a été envoyé de Londres et a porté la peste.

Les gens ont commencé à tomber malades à Eyam, et la seule façon de le contenir était de se mettre en quarantaine. Le recteur du village, William Mompesson, a aidé les gens à se mettre en quarantaine afin que la peste ne se propage pas aux autres villages. L'épouse du recteur et environ 80 pour cent de la population à l'intérieur du village ont succombé à la peste.


Comment la peste est-elle traitée ?

La peste peut être traitée avec succès avec des antibiotiques. Une fois qu'un patient est diagnostiqué avec une suspicion de peste, il doit être hospitalisé et, dans le cas de la peste pulmonaire, isolé médicalement. Des tests de laboratoire doivent être effectués, y compris des hémocultures pour les bactéries de la peste et un examen microscopique des échantillons de ganglions lymphatiques, de sang et d'expectorations. Le traitement antibiotique doit commencer dès que possible après le prélèvement des échantillons de laboratoire. Pour éviter un risque élevé de décès chez les patients atteints de peste pulmonaire, les antibiotiques doivent être administrés dès que possible, de préférence dans les 24 heures suivant les premiers symptômes.


Gardez-le propre : l'histoire surprenante de 130 ans du lavage des mains

Je me suis senti étrange lorsque Boris Johnson est sorti de la première réunion Covid-19 Cobra le 2 mars et nous a dit de nous laver les mains en chantant Joyeux anniversaire. Les préparateurs parmi nous avaient paniqué en attendant ses déclarations, et d'autres s'inquiétaient de leurs proches vulnérables, de leurs projets de voyage, du cauchemar du travail à domicile et de l'enseignement à domicile simultanés, et de l'impossibilité de travailler du tout. Et tout ce que notre chef avait, c'était ça ?

Comme l'une des rares choses que nous pouvons faire pour arrêter de manière significative la propagation du coronavirus dans le monde infectieux, les nouvelles règles de cette habitude quotidienne sont devenues le meme du jour. Le leader des Killers, Brandon Flowers, a tweeté une vidéo de lui-même en train de mousser tout en chantant son tube Mr Brightside à 4 millions de followers. Judi Dench et Gyles Brandreth se sont mis en ligne en récitant The Owl and the Pussycat avec les mains savonneuses. Un site Web pour générer des infographies sur le lavage des mains avec les paroles de chansons de votre choix est devenu viral.

Pour Nancy Tomes, éminente professeure d'histoire à l'Université Stony Brook, New York, voir ce conseil de base en tête d'affiche du programme de santé publique a semblé encore plus étrange. «Être historienne de ce genre d'événement pandémique, puis vivre celui-ci», dit-elle, «c'est un peu comme être un passager du Titanic et regarder tout se dérouler.» C'est aussi, dit-elle, comme remonter au début du XXe siècle, lorsque les maladies infectieuses telles que la tuberculose et la variole étaient la première cause de décès, et que la nouvelle science des germes avait conduit à la première obsession de masse pour l'hygiène des mains.

Les rituels religieux de lavage des mains existent depuis des milliers d'années dans les cultures islamique, juive et autres, mais la notion de maladie se propageant à la main ne fait partie du système de croyances médicales que depuis environ 130 ans. Cependant, la première découverte enregistrée du pouvoir salvateur du lavage des mains est survenue 50 ans plus tôt, en 1848, sous la forme d'un énorme choc malvenu.

« S'il devait y avoir un père du lavage des mains, ce serait Ignaz Semmelweis », explique Miryam Wahrman, professeur de biologie à l'Université William Paterson dans le New Jersey et auteur de The Hand Book: Surviving in a Germ-Filled World. Alors qu'il travaillait à l'hôpital général de Vienne, le médecin hongrois était à l'avant-garde d'une approche plus scientifique de la médecine. Confronté à une maternité dirigée par un médecin dans laquelle les décès maternels dus à la redoutable fièvre du lit de l'enfant étaient nettement plus élevés que dans la clinique gérée par des sages-femmes, il s'est creusé la tête pour savoir pourquoi.

Joseph Lister et ses assistants. Photographie : Pictorial Press Ltd/Alamy

Les germes n'avaient pas encore été découverts, et on croyait encore dans les années 1840 que la maladie se propageait par des miasmes – de mauvaises odeurs dans l'air – émanant de cadavres en décomposition, d'eaux usées ou de végétation. Les Victoriens gardaient leurs fenêtres fermement fermées contre de telles forces malveillantes. Cela ne semblait donc pas un problème que les médecins stagiaires du Vienna General traînent à la morgue en train de disséquer les cadavres pour comprendre ce qui les a rendus morts, puis se rendent à la maternité pour accoucher d'un bébé sans se laver les mains.

L'un d'eux a ensuite été accidentellement coupé par un scalpel lors d'une dissection et est décédé, apparemment de la même fièvre de lit d'enfant que les mères avaient contractée. Semmelweis a émis l'hypothèse que les particules cadavériques de la morgue étaient à blâmer et que de telles particules sur les mains des médecins se frayaient un chemin dans le corps des femmes pendant l'accouchement.

Pour tester sa théorie, il a ordonné aux médecins de se laver les mains et les instruments dans une solution chlorée, une substance qu'il espérait dissiper l'odeur mortelle des particules cadavériques. Avant l'expérience, dit Wahrman, « le taux de mortalité des nouvelles mères atteignait 18 %. Après que Semmelweis a mis en place l'hygiène des mains entre la morgue et la salle d'accouchement, le taux de mortalité des nouvelles mères est tombé à environ 1%.

Malgré son succès, son idée s'est heurtée à une grande résistance et a connu une fin tragique. Il a perdu son emploi et on pense qu'il a fait une dépression. Il est décédé dans un établissement psychiatrique, "une personne très abattue à l'âge prématuré de 47 ans", dit Wahrman.

Une partie du problème, dit Tomes, était que les gens « n'avaient pas cette conception d'eux-mêmes comme une sorte de boîte de Pétri ambulante ». Et les médecins ont été offensés par la suggestion qu'ils pourraient être à l'origine d'infections. « La majorité des médecins à Vienne à cette époque étaient issus de familles de la classe moyenne ou supérieure, et ils se considéraient comme des gens très propres par rapport aux pauvres de la classe ouvrière. Il les insultait quand il disait que leurs mains pouvaient être sales.

Au cours des 40 années suivantes, une compréhension des germes s'est développée et les attitudes envers l'hygiène ont progressivement changé. En 1857, alors que la santé mentale de Semmelweis déclinait, Louis Pasteur, célèbre dans le domaine de la pasteurisation, a fait prendre conscience des agents pathogènes et de la manière de les tuer par la chaleur. En 1876, le scientifique allemand Robert Koch a découvert le bacille du charbon, donnant le coup d'envoi au nouveau domaine de recherche de la bactériologie médicale. Le choléra, la tuberculose, la diphtérie et les bacilles typhoïdes ont ensuite été identifiés.

Les chirurgiens ont commencé à se laver les mains pour de bon. Tomes dit : « Si vous coupez la peau de quelqu'un – cette couche protectrice – vous devez prendre des précautions extraordinaires. » Le chirurgien britannique Joseph Lister a été le pionnier de la chirurgie antiseptique, qui comprenait le lavage des mains, « et dans les années 1890 et au début des années 1900 », ajoute Tomes, « le lavage des mains est passé du statut de médecin à ce que tout le monde avait dit de faire ».

Florence Nightingale a aidé. Bien qu'elle continue de travailler selon la théorie des miasmes, elle a intuitivement amélioré l'hygiène dans les hôpitaux militaires pendant la guerre de Crimée dans les années 1850 et, après son retour au Royaume-Uni, s'est mise à révolutionner les soins infirmiers. « Nightingale a influencé un nouvel intérêt pour la propreté du foyer en tant qu'objectif qu'une bonne épouse et mère doit inculquer à sa famille », explique Tomes.

Au tournant du siècle, les premières campagnes de santé publique populaires ont été lancées autour de la tuberculose, dit Tomes. "Koch avait montré que la tuberculose n'était pas quelque chose que vous héritiez de votre grand-mère, mais que votre grand-mère toussait sur vous, et c'est pourquoi vous l'avez contractée." Le mouvement antituberculeux s'adressait aussi bien aux adultes qu'aux écoliers. « Vous faisiez vraiment enseigner aux petits enfants ces règles sur la propreté et le lavage des mains. »

Tomes ajoute : « Les gens sont devenus totalement phobiques à l'idée de se serrer la main ou de s'embrasser lorsqu'ils ont compris que leur bouche, leur peau et leurs cheveux avaient tous ces germes sur eux. C'est l'une des raisons, dit-elle, pour lesquelles les jeunes hommes ont commencé à éviter la barbe au tournant du siècle. Et pourquoi les aliments ont commencé à être vendus emballés individuellement, à cause de « cette peur des germes et des mains qui touchent les choses ». Mais cette ère centrée sur l'hygiène a été de courte durée.

La combinaison des messages de santé publique et du développement de vaccins et d'antibiotiques au début du 20e siècle a vu les taux de mortalité dus aux maladies bactériennes chuter. « L'hyperattention portée à ce genre de propreté est devenue moins importante », explique Tomes. « Un laxisme s'est infiltré, je pense, dans les soins de santé et dans la vie de tous les jours après la seconde guerre mondiale.

Tomes elle-même est un produit de la génération contre-culturelle des baby-boomers, qui se sont rebellés contre les règles imposées par les générations de leurs parents et grands-parents. « Nous pensions que tous ces trucs [d'hygiène] étaient des absurdités bourgeoises », dit-elle. "Être un hippie impliquait d'embrasser les merveilles de votre moi microbien."

Les maladies sexuellement transmissibles ont recommencé à augmenter dans les années 1970. « Les gens ont commencé à se rendre compte que ces choses peuvent revenir si nous devenons négligents », explique Tomes. "Mais c'est vraiment avec l'arrivée du VIH dans les années 1980 - un nouveau type de virus mortel et sournois - que tout le monde a recommencé à devenir hyper à propos de la propreté personnelle." Même si, bien sûr, le VIH est transmis par le sang, le sperme, les sécrétions vaginales et le lait maternel, donc l'hygiène des mains n'est pas un facteur important de prévention, Tomes dit que nous fonctionnons avec un état d'esprit plus conscient en général depuis lors. Les superbactéries hospitalières sont devenues un problème, « et maintenant nous avons ces nouveaux virus qui arrivent assez régulièrement, mais nous assistons également à la réémergence de maladies bactériennes en raison de la résistance aux antibiotiques ».

Cependant, la conformité réelle au lavage des mains, avant le coronavirus, était toujours préoccupante dans le domaine public et dans les soins médicaux. Dans son livre, Wahrman cite des recherches entreprises avec des étudiants universitaires en 2009, publiées dans l'American Journal of Infection Control. « Après avoir uriné, 69 % des femmes se lavent les mains et seulement 43 % des hommes », dit-elle. « Après la défécation, 84 % des femmes et 78 % des hommes se lavent les mains. Et avant de manger – un moment critique pour se laver les mains – 10 % des hommes et 7 % des femmes se lavaient les mains. »

"Au début d'une pandémie, c'est à peu près tout ce que vous avez." Photographie: EyeEm/Alamy

La mère de Wahrman est décédée d'une infection nosocomiale, donc écrire le livre, dit-elle, "était personnel". Une étude menée dans un hôpital universitaire de l'East Tennessee State University en 2007 a révélé que le lavage des mains du personnel entre les patients présents dans toutes les unités de soins intensifs (USI) avait un taux de conformité global de seulement 54 %. Le personnel de l'USI pédiatrique était beaucoup plus consciencieux, avec 90 % de conformité, contre seulement 35 % dans l'USI adulte. Après intervention et formation, cependant, le taux de conformité dans l'unité de soins intensifs pour adultes a été porté à 81 %. Nous ne pouvons qu'espérer que les mèmes de la pandémie de Covid-19 verront des augmentations similaires voire meilleures parmi le public.

Quelle est l'efficacité du lavage des mains ? Petra Klepac, professeure adjointe de modélisation des maladies infectieuses à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, s'est penchée sur cette question en 2018 tout en prédisant comment une pandémie de grippe se propagerait au Royaume-Uni, pour le documentaire Contagion ! La BBC Four Pandémie.

«Nous recherchions des revues systématiques et des méta-analyses, et regroupions les résultats de ces études», dit-elle. Une revue, publiée en 2017, a révélé des effets significatifs du lavage des mains, par rapport aux effets non significatifs de l'utilisation d'un masque facial. Lorsque Klepac et ses collègues ont approfondi les données de la plus haute qualité, recueillies dans un environnement clinique, avec un diagnostic clinique et un groupe témoin (qui n'a pas augmenté l'hygiène des mains), ils ont découvert que si vous vous lavez les mains cinq à 10 fois plus que d'habitude, "cela réduirait votre risque d'un quart".

Au début d'une pandémie, c'est à peu près tout ce que vous avez. "Vous n'avez pas d'interventions pharmaceutiques", explique Klepac. « Vous n'avez pas de vaccin. C'est pourquoi nous recherchons des mesures non pharmaceutiques qui sont facilement mises en œuvre. »

Pour Wahrman, cette connaissance est valorisante. « Vous pouvez dire aux gens : « Voici une chose que vous pouvez faire pour réduire vos risques. » C'est simple. C'est juste là et ça ne coûte rien. Lavez-vous les mains avec du savon avant de toucher votre bouche, votre nez ou vos yeux. C’est stimulant parce que cela fait vraiment une différence.


Les flics traquent une personne portant un costume effrayant de médecin de la peste du XVIIe siècle

Evitez-le comme la peste !

Cops in the English village of Hellesdon are hunting for an unidentified individual who’s been creeping out locals by lurking around town while dressed as a 17th-century plague doctor, according to a report.

The menacing oddball — who sports a black cloak, hat and beak-like mask — has been spotted several times in recent weeks, with observers calling the costume downright spooky, according to the Telegraph.

“Kids would be frightened, my mum would be frightened,” a gym worker vented on a community Facebook page . “I know that, even in daylight, if she was to go round the corner and bump into him she would be so scared.”

“Scared the life out of my missus. Terrifying for kids,” another resident wrote, according to the BBC.

Jade Gosbell, 21, who snapped a photo of the person walking through a local park, said they looked like a wacko.

“It’s clearly for attention or something like that, because normal people just wouldn’t do that,” he said, according to the Telegraph.

Norfolk police hope to unmask the mysterious “plague doctor” seen during the COVID-19 lockdown. Storyful

Cops have received several reports about the freaky faux-doctor amid the coronavirus crisis and plan to give them a warning in the form of “words of advice,” the paper reported.

“Officers have been made aware of an individual who was seen walking around the Hellesdon area wearing a plague outfit,” a Norfolk police spokesman said.

“Although no offenses have been committed at this time, officers are keen to trace the individual in order to provide words of advice about the implications of his actions on the local community.”

The spokesman added, ”Should any further information come forward about any offenses being committed, we will act accordingly.”

In 1665, an outbreak of the bubonic plague spread through London, killing a quarter of the city’s population in a matter of months. Doctors treating those infected with the plague believed the creepy mask acted as a filter against the disease.


Voir la vidéo: PASS SANITAIRE, CONTESTATIONS: RETOUR SUR UN ÉTÉ TRÈS CHAUD