Opération Downfall : L'assaut planifié contre Japa

Opération Downfall : L'assaut planifié contre Japa

Opération Downfall : L'assaut planifié contre le Japon - Partie 1

IntroductionLa situation stratégique 1941 44L'offensive aérienne contre le JaponL'évolution de la planification américaine

Introduction

La guerre du Pacifique avait commencé avec l'attaque surprise japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, une tentative du Japon impérial de détruire la flotte américaine du Pacifique et d'ouvrir la voie à la domination japonaise de l'Asie de l'Est et du Pacifique. L'événement avait amené les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale et même si l'attention des Alliés avait été la défaite de l'Allemagne nazie, les Alliés avaient toujours engagé des forces substantielles pour lutter contre la tentative japonaise d'étendre leur sphère de coprospérité. À la fin de l'été 1945, ces forces avaient réussi à se frayer un chemin jusqu'aux portes même du Japon, malgré le maintien d'importantes garnisons japonaises en Asie du Sud-Est, en Chine, en Corée, en Mandchourie et à Taïwan. Ils envisageaient maintenant la perspective de devoir envahir eux-mêmes les îles japonaises pour mettre fin à la guerre. En août cependant, deux armes atomiques sont devenues disponibles dans le cadre du projet Manhattan qui avait commencé en juin 1942 sous la direction du général Leslie R Groves du US Army Corps of Engineers. L'histoire rapporte que deux appareils ont été largués sur Hiroshima et Nagasaki, ce qui a rapidement conduit les Japonais à demander la paix. Mais que se passerait-il si le projet Manhattan avait été retardé, échoué ou bloqué à un point critique ? Une alternative ouverte aux planificateurs alliés était une invasion conventionnelle des îles japonaises.

En juin 1945, avant que le test Trinity n'ait été effectué, les plans d'invasion des îles japonaises ont été soumis par les chefs d'état-major interarmées au président Truman pour approbation sous le nom de code général de l'opération Downfall. La chute consistait en deux étapes. La première étape de l'invasion verrait un débarquement sur la plus méridionale des principales îles japonaises, Kyushu, sous le nom de code de l'opération Olympic, qui devait avoir lieu le 1er novembre 1945. Il fournirait une zone de rassemblement avancée pour le deuxième phase de l'invasion, nom de code Opération Coronet, qui verrait un débarquement sur la côte est de Honshu le 1er mars 1946 visant directement la plaine de Kanto et la capitale, Tokyo. L'opération Downfall aurait impliqué des centaines de navires, des milliers d'avions et des centaines de milliers de soldats dans le plus grand assaut amphibie de l'histoire, éclipsant facilement le débarquement du jour J (opération Overlord) de juin 1944.

La situation stratégique 1941 44

L'annonce de l'empereur Hirohito à la radio nationale que « l'effort de guerre ne s'était pas nécessairement développé à l'avantage du Japon » a choqué plus la population civile que les militaires. Ils se rendent compte que la guerre contre les États-Unis et les Alliés occidentaux est perdue, une confirmation du sentiment qui a commencé avec l'arrivée des bombardiers américains sur les villes japonaises à la mi-1944. Les échelons militaires supérieurs avaient cependant prévu cette possibilité avant le début de la guerre du Pacifique, car sans une victoire rapide, la défaite du Japon était inévitable.

Bien que le Japon ait envahi la Chine au milieu de l'année 1937 après l'incident du pont Marco Polo, où les troupes chinoises auraient tiré sur des soldats japonais, près de Pékin (aujourd'hui Pékin), la guerre de la Grande Asie de l'Est du Japon a véritablement commencé en décembre 1941 en raison de deux conflits insolubles et complémentaires. problèmes que les Japonais ne pouvaient résoudre sans, de leur point de vue, recourir aux armes. Le Japon lui-même est relativement pauvre en matière de possession de matières premières industrielles et il était donc vital pour lui de pouvoir garantir l'importation de ces ressources pour que son industrie continue à produire les biens et services vitaux pour un pays industrialisé moderne. Le Japon craignait que, comme de nombreuses zones contenant ces matières premières étaient en possession des États-Unis ou des Alliés occidentaux (comme la France, la Grande-Bretagne et les Pays-Bas), elle deviendrait progressivement soumise à leur volonté. Mais pour garantir les matières premières dont il dépendait, le Japon devrait libérer ces terres de la domination coloniale et mettre en place une « Sphère de coprospérité en Asie de l'Est ». Cela nécessiterait une offensive à deux volets, conçue par le premier stratège du Japon, l'amiral Isoroku Yamamoto. La phase d'ouverture impliquerait une attaque surprise contre la base navale américaine de Pearl Harbor, siège de la flotte américaine du Pacifique. Comme les chances du Japon de gagner un conflit prolongé étaient faibles, il était vital qu'elle assure une victoire rapide. La destruction de la flotte américaine du Pacifique permettrait au Japon de lancer la deuxième phase de l'opération en occupant non seulement les zones de ressources vitales, comme les Indes néerlandaises, la Malaisie, la Birmanie et les Philippines, mais aussi un grand nombre d'archipels qui permettrait aux Japonais d'organiser une barrière défensive impénétrable allant des Kouriles au nord, en passant par les îles Marshall, Gilbert et Caroline dans le Pacifique central, jusqu'aux Indes néerlandaises et à la péninsule malaise au sud-ouest. On s'attendait à ce que, face à la perspective d'une guerre extrêmement coûteuse pour reprendre ce territoire, les États-Unis concèdent massivement l'Asie de l'Est aux Japonais.

En 1941, l'équilibre des forces dans le Pacifique favorise une rapide victoire japonaise. Bien que dans la plupart des types de combattants de surface, la marine impériale pouvait être équilibrée par les forces combinées des États-Unis et des Alliés occidentaux (y compris la Grande-Bretagne, l'Australie et les Pays-Bas), le Japon avait l'avantage dans les porte-avions, ayant douze de ces navires qui pouvaient projeter près de 700 appareils, contre trois porte-avions américains avec seulement 280 appareils. Cet avantage a régné en maître pendant les six premiers mois de la guerre et a permis au Japon d'infliger la défaite la plus désastreuse de l'histoire navale américaine ainsi que de mener et de remporter la campagne amphibie la plus étonnante menée jusqu'alors. Tout a commencé le 7 décembre 1941 lorsque, au prix de vingt-neuf avions et cinquante-cinq hommes, la frappe sur Pearl Harbor a tué près de 2 500 personnes, coulé cinq cuirassés et détruit plus de 200 avions. Immédiatement après, une dizaine de divisions d'infanterie japonaises ont balayé la majeure partie de l'Asie du Sud-Est dans une série d'assauts rapides, notamment l'île de Wake (23 décembre), Hong Kong (jour de Noël), la Malaisie et Singapour (février), les Indes orientales néerlandaises et la Birmanie ( mars) et les Philippines (mai). Jamais auparavant dans l'histoire militaire autant de territoire n'avait été pris si rapidement et à si peu de frais. Le rôle et l'efficacité de la force de frappe du porte-avions avaient été démontrés et avaient défini le modèle du reste de la campagne. Cependant, alors que la frappe japonaise à Pearl Harbor était un coup dur, les Japonais n'avaient pas réussi à attraper les porte-avions américains là-bas et les navires sont donc finalement devenus le noyau de la force qui devait percer le périmètre défensif de l'empire japonais. Dans la guerre prolongée qui allait suivre, la puissance industrielle américaine combinée à une détermination à voir le Japon vaincu militairement, rendrait la défaite du Japon inévitable, un point qui a été parfaitement clair avec le raid Doolittle sur Tokyo le 18 avril 1942, un acte qui a piqué les Japonais qui pensaient qu'ils ne verraient jamais le dessous d'un bombardier ennemi.

Malgré le raid Doolittle, les succès de fin 1941/début 1942 signifiaient que le moral des Japonais était très élevé et avec la faiblesse apparente des puissances alliées, le Japon chercha à étendre son périmètre défensif au sud en tentant d'occuper les îles bordant la mer de Corail (y compris Nouvelle-Guinée et les îles Salomon) et coupé la route de communication entre les États-Unis et l'Australie, empêchant ainsi le continent d'être utilisé comme base d'étape pour une contre-offensive alliée. Le 7 mai, une force opérationnelle américaine centrée sur les porte-avions Yorktown et Lexington a intercepté une force amphibie japonaise à destination de Port Moresby en Nouvelle-Guinée. Dans la bataille de deux jours qui a suivi, les Japonais ont perdu le porte-avions Shoho tandis que les Américains ont perdu le Lexington. Les Japonais ont été contraints de faire demi-tour, soignant un deuxième porte-avions qui avait été endommagé pendant que le Yorktown retournait en boitant à Pearl Harbor, pour être réparé à temps pour la prochaine grande bataille, Midway.

Après le revers mineur de la mer de Corail, les Japonais prévoyaient de détruire la force navale américaine restante en attaquant l'île de Midway, un emplacement clé dans le triangle américain de recherche et de patrouille aérienne de Midway, Pearl Harbor et les îles Aléoutiennes. Cela attirerait la flotte de surface américaine restante et, une fois détruits, les Japonais pourraient alors frapper à Hawaï, le canal de Panama et même la côte ouest des États-Unis elle-même, ce qui aurait pour but de « persuader » les États-Unis de conclure un règlement négocié. . Fin mai, Yamamoto avançait sur l'île de Midway avec la plus grande flotte qui avait jusqu'alors appareillé : dix cuirassés, huit porte-avions, vingt-quatre croiseurs, quinze sous-marins et soixante-dix destroyers - en tout une force de plus de 185 navires ainsi que 685 avions de la marine. Ils étaient trois fois plus nombreux que la flotte américaine dirigée par l'amiral Chester Nimitz, mais les Américains avaient l'avantage d'avoir partiellement enfreint le code naval japonais, sachant de quelle sorte de force les Japonais disposaient et d'où ils s'approcheraient. Les sous-marins japonais sont arrivés à la station trop tard pour attraper le groupe de travail américain et avec un peu de chance supplémentaire (l'avion de reconnaissance réel qui devait patrouiller la zone où les porte-avions américains seraient arrivés en retard en raison de problèmes de moteur) les Américains ont réussi à couler quatre porte-avions (trois pendant la bataille et un pendant la retraite) pour une perte d'un (le Yorktown). Le Japon ne se remettra jamais des pertes qui lui ont été infligées à Midway (la moitié de ses porte-avions, plus d'une centaine de pilotes parmi les plus expérimentés et environ 280 avions) et a perdu la capacité de mener une guerre d'agression, ce qui signifiait une guerre d'usure prolongée que le Japon finalement lâche, étant donné la supériorité industrielle américaine. En juin 1942, les chantiers navals américains avaient lancé vingt-quatre flattops (six lourds, deux légers et seize transporteurs d'escorte) et donc même au sixième mois de la guerre, le Japon faisait maintenant face à une défaite presque certaine.

En août 1942, la contre-offensive américaine débute à Guadalcanal, une île de la chaîne des Salomon. Le sujet de discorde était une piste d'atterrissage incomplète, nommée par les Américains "Henderson" Field, d'après le major Loften Henderson, un pilote du Corps des Marines tué pendant la bataille de Midway. Henderson Field était la seule installation terrestre entre la principale base japonaise de Rabaul (à environ 650 milles au nord-ouest de l'île) et la station navale américaine d'Espiritu Santo (à plus de 600 milles au sud-est de l'île), celui qui détenait la piste d'atterrissage pouvait dominer l'île. La 1re Division des Marines des États-Unis a pris la piste d'atterrissage peu de temps après son atterrissage avec pratiquement aucune victime. Cependant, les Japonais ont passé les six mois suivants à essayer de le reprendre, plutôt que de développer d'autres aérodromes à proximité pour leur fournir une puissance aérienne dans la région. Cela a coûté aux Japonais quelque 20 000 soldats dans des charges de style banzai futiles contre un périmètre américain qui disposait d'une puissance de feu substantielle dans la défense. La marine japonaise a remporté une légère victoire dans les eaux au large de l'île grâce à un entraînement supérieur aux actions de nuit, mais cela ne pouvait compenser la supériorité massive de la construction de navires de guerre américains. Ces tactiques feraient passer le taux de mortalité japonais d'un peu plus de 100 000 à plus d'un million à la fin de la guerre.

En février 1943, les Japonais parviennent à évacuer plus de 12 000 soldats sous le nez des forces américaines sur Guadalcanal, ce qui est un véritable triomphe. Malheureusement, bien que des évacuations réussies soient utiles pour ne pas perdre une guerre, comme l'a dit Churchill, « les guerres ne se gagnent pas par des évacuations ». Fin 1942, les troupes américaines et australiennes avaient traversé le centre montagneux de la Nouvelle-Guinée et réussi à vaincre les Japonais dans un certain nombre d'engagements acharnés et en mars 1943, les avions alliés avaient refoulé un convoi japonais dans la mer de Bismarck qui tentait de renforcer Forces japonaises en Nouvelle-Guinée. Combinés à cela, les forces alliées ont avancé le long de la côte de la Nouvelle-Guinée dans une série de sauts amphibies et les sous-marins et les avions alliés ont réussi à interdire les efforts de renfort et de réapprovisionnement japonais, coulant environ deux millions et demi de tonnes de navires marchands en novembre 1943. À la mi-1944, ce chiffre avait doublé et les trois millions de tonnes restantes se trouvèrent aux abois pour répondre même aux besoins minimaux des îles d'origine et des garnisons insulaires qui allaient bientôt se trouver exposées aux contre-attaques américaines. Même au début de 1943, l'écriture sur le mur était clairement visible pour tous, ce qui expliquait la mort auto-gérée du principal stratège japonais. En avril 1943, Yamamoto a divulgué les détails de sa visite aux Salomon dans un code qui était connu pour avoir été brisé par les Américains. Les Américains ont lancé l'opération Vengeance, un assassinat militaire étant donné le feu vert présidentiel. Le 18 avril 1943, un escadron d'avions américains Lockheed Lightning intercepta le vol de Yamamoto. Il acquit ainsi l'immortalité et échappa à l'épreuve qui allait s'abattre sur son pays et ses forces armées. La nouvelle de sa mort a généré un fort degré de fatalisme chez tous les Japonais dans tous les théâtres. En mai 1943, 11 000 soldats américains descendirent sur les 2 500 soldats de la garnison japonaise sur les îles Aléoutiennes. Le commandant a utilisé les 1000 derniers soldats dans une charge banzai dans laquelle de nombreux Japonais se sont fait exploser avec des grenades à main une fois qu'ils ont atteint les lignes américaines.

En novembre 1943, les forces américaines avancèrent dans le Pacifique central, envahissant les îles Gilbert avec une flotte composée de dix-neuf porte-avions, douze cuirassés, quatorze croiseurs et soixante-six destroyers. Les Gilbert (dont les principales cibles étaient les atolls de Makin et Tarawa) ont été sécurisés avec environ 1 000 Américains tués contre 5 300 Japonais tués. Les Américains firent au total dix-sept Japonais et 129 Coréens prisonniers. Il devenait progressivement évident que les Japonais opteraient pour la mort plutôt que pour la capture ou la reddition lors de futurs engagements. Les États-Unis ont ensuite frappé les atolls d'Eniwetok et de Kwajalein dans les îles Marshall, tout près du centre de l'anneau de défense extérieur japonais. Le débarquement américain a opposé plus de 50 000 soldats d'assaut à 11 000 défenseurs japonais, dont seulement 300 vivants à être emmenés en captivité. Au cours de cette attaque, des avions américains lancent une attaque de 800 avions sur la base japonaise de Truk (îles Caroline), détruisant quelque 300 avions japonais, coulant vingt-six navires marchands et six bâtiments de surface de combat. Un raid similaire a été lancé contre les îles Mariannes une semaine plus tard. Entre mars et juin 1944, les Américains se préparent à s'emparer des Mariannes d'où les nouvelles Superforteresses B-29 pourraient frapper les îles japonaises, détruisant ainsi leur capacité à faire la guerre. Juste avant que les Américains ne débarquent sur les Mariannes, la bataille de la mer des Philippines a vu l'amiral Nimitz engager les restes de la flotte impériale (quatre cuirassés, neuf porte-avions, sept croiseurs et trente-quatre destroyers) avec une force largement supérieure de quatorze cuirassés, quatorze croiseurs, quatre-vingt-deux destroyers et vingt-six porte-avions. La dernière tentative des Japonais d'endiguer l'avance américaine en recherchant un engagement naval décisif avait échoué.

Saipan fut la première cible des Mariannes et fut attaquée début juillet 1944 par quelque 67 500 soldats américains. Quelque trente mille soldats et marins japonais sont morts pour sa défense, et 15 000 autres civils japonais ont préféré le suicide à la capture. Cependant, pour la première fois, un nombre important de Japonais sont tombés en captivité à Saipan - quelque 920 soldats et 10 000 civils. Viennent ensuite Tinian et Guam - Guam est sécurisée le 10 août 1944 avec une force d'assaut de 55 000 soldats américains contre 20 000 Japonais, dont seulement 1 500 se rendront, tandis que 15 500 Marines américains attaquent Tinian fin juillet après un incroyable pré-trois jours. bombardement d'invasion qui comprenait la première utilisation du napalm. Cette île a été sécurisée une semaine plus tard, les Marines n'ayant subi que 389 tués contre 5 000 Japonais. Ce serait de Tinian que l'Enola Gay volerait pour livrer sa cargaison mortelle sur Hiroshima.

65 000 autres marins et soldats japonais mourront lors de la bataille du golfe de Leyte et sur Leyte elle-même. Au total, un quart de million de Japonais seraient perdus lors des opérations désespérées du SHO (Victory) aux Philippines. En septembre 1944, la 1st Marine Division attaque l'île de Peleliu, qui fait partie du groupe des îles Palau, dans le cadre de l'opération Stalemate II. L'opération avait été retardée en raison du temps pris pour sécuriser les îles Mariannes et a vu un changement majeur de tactique de la part du commandant japonais, le lieutenant-général Sadao Inoue. Les Japonais n'envisageaient plus de défendre en force les plages du débarquement, où le poids de la puissance de feu américaine pourrait s'exercer. Ils défendraient légèrement la plage mais construiraient une défense en profondeur, utilisant le terrain au mieux, tout en menant des contre-attaques locales à petite échelle au lieu des charges de banzai de masse qui étaient pour la plupart des échecs coûteux. Le plan était de saigner les Américains à blanc. Après le débarquement le 15 septembre 1944, la bataille fit rage pendant soixante-treize jours, la 81e division d'infanterie prenant le relais des Marines alors que leurs pertes atteignaient des proportions stupéfiantes. L'île a finalement été sécurisée fin novembre, bien que les troupes japonaises se soient battues jusqu'à la fin de la guerre, certaines ne se rendant qu'en 1947. Les Marines ont subi plus de 6 700 pertes (1 300 tués), tandis que l'armée a subi quelque 3 000 pertes (468 tué). La nouvelle tactique s'est avérée un succès et le mot est passé à toutes les formations japonaises pour l'adopter. Un schéma similaire serait suivi à Iwo Jima (Opération Détachement) et Okinawa (Opération Iceberg). Sur Iwo Jima, les trois divisions marines du V Corps amphibie ont combattu environ 21 000 défenseurs japonais sous le commandement du lieutenant général Tadamichi Kuribayashi pendant environ trente-cinq jours après le débarquement le 19 février 1945. Au lieu des charges de banzai inutiles vues sur Guadalcanal, Kuribayshi s'est concentré sur tactiques d'infiltration de nuit et petites contre-attaques localisées pour reconquérir le terrain clé. Les Américains ont subi quelque 26 000 victimes (6 766 tués) tandis que les Japonais ont subi un peu plus de 21 000 victimes, presque toutes des morts. Ce qui était censé être une campagne courte et acharnée s'est transformé en un slugfest majeur, la bataille la plus coûteuse de l'histoire du Corps des Marines des États-Unis et a eu un effet qui donne à réfléchir sur la planification de l'opération Olympic.

Dans le même temps, l'assaut aérien dévastateur contre le Japon menaçait de le renvoyer à l'âge des ténèbres, mais malgré l'énorme destruction de propriétés résidentielles, commerciales et industrielles, ainsi que les effets persistants du blocus aérien et naval américain, les Japonais ont continué poursuivre leurs préparatifs en vue de l'invasion éventuelle des îles Home. La production d'armes pour la période d'avril à septembre devait produire 500 000 fusils, 10 000 mitrailleuses, 5 000 pièces de mortier et d'artillerie et 600 canons antiaériens à utiliser dans la bataille finale. Prévus pour être utilisés contre la flotte américaine, 6 000 bateaux d'attaque en catastrophe et 2 000 sous-marins miniatures et torpilles pilotées. Des efforts acharnés ont été déployés pour poursuivre le programme de production d'avions, malgré l'effort américain contre Nagoya, avec environ 16 000 avions devant être achevés d'ici septembre 1945. Cependant, environ un quart d'entre eux ont été désignés pour participer à l'opération Ten-Go de l'armée en les dernières étapes de la campagne d'Okinawa.

Cela a été suivi par la bataille d'Okinawa, la plus grande de la chaîne de l'île Ryukyu, qui a commencé le 1er avril 1945 avec le débarquement de la dixième armée américaine, composée du IIIe corps amphibie et du XXIVe corps. Il s'agissait de la plus grande opération conjointe dans le Pacifique et parce que le terrain sur Okinawa ressemblait fortement à celui de Kyushu, il fournit le meilleur indicateur de la façon dont la bataille de Kyushu aurait pu se dérouler, si elle avait été exécutée en novembre 1945. Il existe cependant des différences, car les objectifs japonais de la campagne d'Okinawa étaient différents de ceux destinés aux combats sur Kyushu. La bataille d'Okinawa a été menée comme une autre action retardatrice au cours de laquelle la trente-deuxième armée a tenté de gagner du temps pour que les préparatifs de Kyushu soient terminés. La campagne sur Kyushu aurait été le premier des deux derniers combats (le second sur Honshu lors de l'opération Coronet). Le lieutenant-général Mitsuru Ushijima, commandant de la trente-deuxième armée, avait prévu de faire payer le plus cher possible aux Américains leur victoire sur Okinawa et réalisant qu'aucune défense de plage entre Tarawa et Iwo Jima n'avait réussi à tenir la zone de débarquement, déploya ses troupes à l'intérieur des terres dans la moitié sud de l'île le long de trois lignes de défense naturelles qui avaient été fortifiées par les défenseurs. Cette tactique a épargné aux Japonais les conséquences immédiates de l'appui-feu naval américain de plus en plus efficace et efficient, qui s'est avéré être le plus lourd exécuté pendant la guerre du Pacifique jusqu'à ce moment-là. De plus, les Japonais espéraient que l'assaut de la force Kamikaze à Okinawa pourrait empêcher l'établissement d'une tête de pont américaine. Bien qu'elle n'ait pas réussi à y parvenir, l'offensive aérienne Kikusui (chrysanthèmes flottants) a infligé la plus grande perte de matériel et de personnel à la marine américaine pendant la guerre du Pacifique. Entre le 6 avril et le 22 juin, plus de 1 900 avions tokko japonais ont été engagés contre la flotte américaine de 1 200 navires. L'US Navy a subi près de 10 000 victimes, a fait couler trente-six navires, 368 autres endommagés, dont quarante-trois si gravement endommagés qu'ils ont été mis au rebut. De ces résultats, les Japonais ont espéré pouvoir repousser l'invasion américaine des îles de la Maison et ont prévu de déployer environ 5 000 avions tokko contre la flotte américaine. Les combats sur Okinawa se sont avérés être les plus tenaces que les Américains rencontreraient pendant la campagne du Pacifique car chacune des trois lignes de défense était fermement maintenue et comme les positions défensives devenaient intenables, ils retireraient les forces de défense et laissaient derrière eux de petites unités pour se sacrifier dans retarder l'avancée américaine. Les grottes naturelles et artificielles ont été exploitées au maximum, la plupart étant fortifiées en casemates, emplacements de canons, points forts et bunkers, utilisant des armes automatiques et des pièces d'artillerie légère. Ces positions seraient couvertes par de nombreuses tranchées, des postes de tir et des foxholes. La plupart de ces grottes se sont révélées invulnérables à tout sauf aux tirs navals les plus intenses menés à bout portant, et les Américains ont donc dû utiliser ce qu'on appelle la tactique du « chalumeau et tire-bouchon », développée aux Philippines et affinée sur Iwo Jima. Le chalumeau était un lance-flammes de grande puissance à l'intérieur du canon de 75 mm d'un char Sherman (surnommé « Zippos ») qui serait utilisé pour saturer les entrées des grottes avec un jet de flammes tandis que l'infanterie se déplacerait pour placer des charges de démolition pour sceller les grottes et tout japonais encore à l'intérieur. Les combats ont fait rage pendant quatre-vingt-deux jours et ce n'est que la plus longue campagne des Philippines où de plus grandes pertes ont été subies. Au total, les Américains ont subi environ 51 000 victimes avec un peu plus de 12 500 tués et 763 avions perdus. Les forces japonaises étaient au nombre d'un peu plus de 100 000 à Okinawa et bien qu'un grand nombre d'entre elles aient été tuées dans la bataille elle-même, le nettoyage s'étalant jusqu'en novembre 1945, pour la première fois, un nombre important de militaires japonais se sont rendus après la bataille, le nombre s'élevant à plus de 16 000 d'ici la fin de l'année.

Les États-Unis possédaient désormais une base à un peu plus de 500 km (320 miles) au sud-ouest de Kyushu. Un projet de construction colossal a commencé en utilisant quelque 87 000 troupes de construction de l'US Army, Navy et Royal Engineers pour construire quelque 22 aérodromes pour accueillir la huitième force aérienne déployée depuis l'Europe, ainsi que des unités aériennes de la Marine et de la Marine tandis que les aérodromes de la Marine et de la Marine ont été établis à Awase et Chimu à Okinawa et Plumb Field à Ie Shima. La base d'opérations navale d'Okinawa a été établie à Baten Ko à l'extrémité sud de la baie de Buckner (rebaptisée Nakagusuku Wan) pour contrôler les installations portuaires de Naha, Chimu Wan, Nago Wan et Katchin Hanto. L'île s'est progressivement développée en une base de rassemblement majeure pour les unités de l'armée et de la marine qui devaient participer à l'invasion du Japon. Deux typhons extrêmement puissants en septembre et octobre ont causé de graves dommages et le déplacement de plusieurs installations portuaires. La base navale principale a été déplacée de Baten Ko à l'extrémité sud-est de la péninsule de Katchin vers ce qui était et est toujours connu sous le nom de White Beach. Le déploiement des deux bombes atomiques a finalement rendu inutile l'accumulation d'Okinawa, mais les guerres de Corée et du Vietnam ont vu l'île jouer un rôle important en tant que base logistique pour les forces armées américaines.

L'offensive aérienne contre le Japon

Alors que les forces alliées approchaient du Japon, un petit nombre de superforteresses B-29 avaient commencé à opérer depuis la région de Chengtu en Chine en juin 1944 dans le cadre de l'opération Matterhorn. Le B-29 était le plus gros bombardier utilisé en nombre substantiel pendant la Seconde Guerre mondiale, transportant une charge utile de 16 000 livres sur une distance allant jusqu'à 4 000 milles. Cet effort a eu peu d'impact appréciable sur l'économie de guerre du Japon car le nombre de bombardiers impliqués avait été faible car la logistique de montage d'une offensive aérienne depuis le centre de la Chine s'était avérée très difficile à surmonter avec les avions, les pièces de rechange, le carburant, les munitions, la nourriture, le pétrole et les moteurs ont tous dû contourner une route d'approvisionnement de 16 000 milles de Casablanca à l'Inde et de là, au-dessus de l'Himalaya jusqu'aux bases aériennes. En novembre 1944, le 21e Bomber Command a commencé à opérer à partir des bases récemment capturées à Guam, Saipan et Tinian (les îles Mariannes) et alors que le temps entre les îles Mariannes et les îles japonaises était souvent atroce, les bases ont été facilement réapprovisionnées et ainsi en janvier 1945, le 20e Bomber Command sous le général Curtis LeMay quitta la Chine pour rejoindre le 21e dans les Mariannes où LeMay devait assumer le commandement général.

Jusqu'à ce moment-là, les B-29 utilisaient des bombardements diurnes de précision de haut niveau pour attaquer la région de Tokyo-Osaka-Nagoya au Japon où environ 80 % des avions de combat japonais étaient produits. Jusqu'à présent, les résultats avaient été médiocres et les raids diurnes avaient rencontré une forte résistance des chasseurs avec des pertes atteignant six pour cent de la force engagée en février 1945. Lorsque LeMay a pris le relais, il a commencé à expérimenter des raids nocturnes utilisant des munitions incendiaires afin d'améliorer l'efficacité des bombardements. . Ce changement de tactique a rapporté de vastes récompenses, car le Japon s'est avéré extrêmement vulnérable aux attaques de nuit car il manquait d'un nombre suffisant de chasseurs de nuit et ses canons antiaériens étaient contrôlés manuellement plutôt que par radar. De plus, ce n'est que par des attaques incendiaires que les Américains pouvaient espérer détruire l'industrie de guerre japonaise, qui à ce moment-là avait été largement dispersée dans des maisons privées, des magasins et des entreprises dans les principales zones urbaines. La première attaque majeure a eu lieu dans la nuit du 9 au 10 mars 1945 lorsque 334 avions qui avaient été dépouillés de leurs armes et ne transportaient que la quantité minimale de carburant pour maximiser leur charge de bombes, ont bombardé la ville. Chacun transportait près de cinq tonnes de bombes incendiaires M-69, qui ont été larguées sur le quartier d'Asakusa à Tokyo, probablement la zone la plus densément peuplée de la planète avec une moyenne de 130 000 habitants par mile carré. En quelques minutes, un enfer artificiel est apparu au sol alors que les flammes étaient attisées par un vent fort, faisant monter les températures à plus de 1 800 °F. Les habitants de la ville ont tenté de s'échapper en sautant dans les rivières, les réservoirs, les lacs et les piscines, mais beaucoup ont été tués alors qu'ils respiraient l'air surchauffé qui accompagnait l'incendie. À quelque 9 000 pieds au-dessus de la cible, les équipages américains ont été écœurés par la puanteur de la chair brûlée.

L'attentat à la bombe incendiaire de Tokyo a été l'une des attaques les plus destructrices de l'histoire. Plus de 80 000 personnes ont été tuées (contre 35 000 à 135 000 à Dresde, la ville regorgeant de réfugiés fuyant l'Armée rouge, ce qui rend l'estimation du nombre exact de victimes presque impossible) et près du double de ce nombre a été blessé, plus de 250 000 bâtiments ont été détruits laissant un autre million de sans-abri japonais avec près de seize miles carrés de ville dévastée. Les résultats parlent d'eux-mêmes, les Américains ne perdant que quatorze B-29. La conclusion était qu'il serait peut-être possible de mettre le Japon à genoux en utilisant la technique des bombes incendiaires plutôt que de risquer un seul GI dans une invasion conventionnelle. Le Japon serait mis au flambeau :

  • Deux nuits après l'attentat de Tokyo, Nagoya, le troisième plus grand centre industriel du Japon, a été touché par 286 avions ;
  • Le 14 mars, plus de 2 200 tonnes de bombes se sont abattues sur Osaka, le troisième plus grand port du Japon ;
  • Le 17 mars, Kobe, la sixième plus grande ville du Japon, a été détruite par une pluie de feu ;
  • Dix jours après Tokyo (19 mars), Nagoya est revisité et frappé à nouveau.
En dix jours, les bombardiers américains avaient largué environ 10 000 tonnes de bombes et rasé plus de vingt-neuf milles carrés au cœur des principales zones urbaines et industrielles japonaises. Les bombardements incendiaires se sont poursuivis jusqu'en août, date à laquelle les deux bombes atomiques sont devenues disponibles. Les raids étaient devenus plus faciles après la saisie des îles d'Iwo Jima et d'Okinawa en février et avril 1945, ce qui signifiait que la couverture des chasseurs pouvait désormais être fournie et que des installations d'atterrissage d'urgence étaient désormais disponibles. Ces facteurs ont encore réduit les pertes des bombardiers américains, tout comme l'utilisation de la puissance aérienne des porte-avions pour frapper des cibles maritimes, portuaires et industrielles autour des côtes japonaises.

La plupart des grandes zones métropolitaines avaient été évacuées en juin 1945, dont quelque 4,5 millions de personnes de la région de Tokyo Yokohama Kawasaki et donc les pertes pour chaque raid ont diminué, mais les Japonais avaient subi au moins 125 000 tués et quelque 250 000 blessés, plus de 1 millions de bâtiments ont été détruits et quelque 5 millions de personnes se sont retrouvées sans abri. Tokyo, qui avait absorbé plus de 11 000 tonnes de bombes, avait été réduite à la moitié de sa taille d'avant-guerre. Malgré tout cela cependant, il ne semblait y avoir aucun indice venant du Palais impérial (qui avait été soigneusement épargné) que les Japonais pourraient se rendre. La majorité des responsables japonais avaient depuis longtemps reconnu que cela avait été une stratégie très risquée d'entrer en guerre avec les États-Unis, à moins que le Japon n'ait pu obtenir un avantage stratégique massif très tôt, ce qu'ils n'avaient pas réussi à accomplir, malgré le succès de Pearl. Port. Après la bataille de Midway, la campagne du Pacifique s'était progressivement détériorée jusqu'à ce que le Japon soit maintenant confronté à une situation où il devrait se rendre et se rendre rapidement, mais ces officiels ne pouvaient pas s'admettre que le Japon était vraiment vaincu. Depuis le succès de la campagne « blitzkrieg » de la fin 1941 au début de 1942, Hirohito et le gouvernement japonais avaient tenu à conclure la guerre par un règlement de paix favorable et avaient suivi un certain nombre de voies vers un règlement de paix négocié, mais en janvier 1943, ils étaient tous devenus des impasses avec l'insistance des Alliés à se rendre sans conditions. À l'été 1945, un seul problème a empêché les Japonais de se rendre - ils ont demandé aux Alliés un engagement qu'ils permettraient au Japon de conserver le système gouvernemental impérial. Il se trouve que les Américains n'étaient pas trop opposés à cela car ils avaient besoin de la coopération de l'Empereur dans l'immédiat après-guerre lorsque le Japon serait occupé. Ils se sont également demandé si l'Empereur n'était en fait qu'une figure de proue et aurait donc peu de mal à laisser ses pouvoirs symboliques (vraisemblablement) intacts. Si les deux nations avaient pu communiquer relativement librement et ouvertement, ce qui allait se passer ensuite n'aurait peut-être pas eu lieu du tout et deux grandes zones urbaines et des dizaines de milliers de vies auraient été sauvées. Malheureusement, les Japonais confièrent leurs messages aux diplomates soviétiques, qui risquaient de gagner de grandes quantités de territoire si le Japon subissait une invasion alliée et retenaient si discrètement les nouvelles de la volonté du Japon de se rendre alors que les forces soviétiques étaient déplacées d'Europe centrale vers l'Extrême-Orient.

Suite à l'absence (apparente) de réponse à la déclaration de Potsdam du 26 juillet 1945, qui mettait en garde contre une « destruction rapide et totale » à moins que le Japon ne se rende, deux dispositifs atomiques ont été déployés et utilisés. La première réaction nucléaire contrôlée a eu lieu sous Stagg Field en décembre 1942, qui a été suivie par la détonation réussie d'une arme d'essai (nom de code 'Gadget') dans le désert du Nouveau-Mexique sur le site d'essai de Trinity le 16 juillet 1945. Avec ce test , les États-Unis savaient que ces armes étaient d'une puissance destructrice impressionnante. La première arme (nom de code 'Little Boy'), qui était une bombe à l'uranium, a explosé au-dessus de la ville japonaise d'Hiroshima à 08h15 le 6 août 1945. Sur les 245 000 habitants, plus de 64 000 sont morts instantanément lorsque la bombe a explosé, créant un soleil artificiel avec une température de surface de 3 à 4 000 ?C près du pont d'Aioi. Plus de 26 000 personnes sont mortes dans les jours, semaines et mois suivants des suites d'explosions, de brûlures et de cancers dus aux rayonnements neutroniques et gamma. La deuxième arme (nom de code « Fat Man ») était une bombe au plutonium et a explosé au-dessus de la ville de Nagasaki à 10h58 le 9 août 1945. Nagasaki était une cible secondaire et a été touchée car la couverture nuageuse avait caché la cible originale de Kokura. Les Japonais se sont rapidement rendus le 14 août 1945 et la cérémonie de reddition a eu lieu à bord de l'USS Missouri ancré dans la baie de Tokyo le 2 septembre 1945.

L'évolution de la planification américaine

Entre les deux guerres mondiales, les planificateurs navals américains avaient supposé que toute guerre dans le Pacifique serait principalement navale, le rôle de l'armée étant de tenir des positions de défense statiques (telles que des bases insulaires). La question serait tranchée entre les deux grandes flottes et une fois les Japonais vaincus ou leur marine forcée à se retirer, les États-Unis institueraient un blocus naval. Une telle politique était tout à fait raisonnable, car le Japon était une nation insulaire et était très limité dans la quantité de matières premières qu'il possédait (semblable à la Grande-Bretagne, bien que la Grande-Bretagne disposait de ressources industrielles importantes telles que le charbon et le fer). Il était donc vulnérable sur les longues voies maritimes avec lesquelles il importait et exportait des biens et des matériaux, surtout après avoir créé son Empire. En effet, pendant les deux premières années de la guerre, les planificateurs américains avaient bon espoir que les Japonais finiraient par être mis à genoux par une combinaison de blocus naval et de bombardement aérien. Peu de gens, surtout en 1942, pouvaient voir la nécessité d'une invasion des îles de la Maison, d'autant plus que la majeure partie des forces japonaises était déployée dans tout l'Empire, à Formose, en Chine et dans le Pacifique central et sud.

Lors de la conférence de Casablanca en janvier 1943, les chefs combinés décidèrent de vaincre le Japon en utilisant des tactiques efficaces contre les îles britanniques, c'est-à-dire le blocus, les bombardements et les assauts. Pour instituer efficacement cette stratégie, les Alliés devraient détruire la flotte japonaise et prendre le contrôle d'une série de bases qui conduiraient aux îles d'origine, d'où la marine américaine serait en mesure de couper les liaisons de communication à travers la mer du Japon. Même alors, il n'était pas garanti de forcer le Japon à se soumettre, même avec l'ajout d'une intense campagne de bombardement stratégique, ou si c'était le cas, cela pourrait prendre quelques années pour obtenir des résultats. Malgré cela, entreprendre une invasion ne devait être envisagé qu'en dernier recours, car les planificateurs reconnaissaient que l'armée japonaise se battait férocement, que les îles avaient généralement un terrain accidenté et des routes en mauvais état et que les ports seraient fortement défendus. Si une telle invasion s'avérait nécessaire, alors Kyushu et la baie de Tokyo étaient les sites d'invasion les plus probables.

Alors que la guerre du Pacifique entrait dans sa quatrième année, l'amiral Ernest J King faisait la promotion du plan, baptisé Operation Causeway, pour envahir Formose. Cette île, a-t-on soutenu, fournirait de meilleures installations de base pour maintenir le blocus du Japon que Luzon. Au cours des arguments pour et contre une opération visant Formose, King a soutenu qu'un blocus, complété par un bombardement aérien, pourrait forcer les Japonais à se rendre sans avoir besoin d'une invasion. Alors qu'une attaque sur Formose serait coûteuse (elle avait une garnison substantielle), elle sauverait finalement des vies si elle pouvait contribuer à éviter une invasion directe des îles de la Maison. Malgré cela, lorsque les Combined Chiefs se sont réunis pour la Conférence de l'Octogone en septembre 1944 (juste avant que les Marines américains n'attaquent Peleliu), ils ont élargi l'objectif stratégique de la guerre dans le Pacifique pour inclure la prise d'objectifs dans "le cœur industriel du Japon" et dans En novembre 1944, les chefs d'état-major interarmées américains approuvèrent prudemment un plan d'invasion de Kyushu en septembre 1945. Même si le roi et l'amiral William D Leahy durent acquiescer à ces décisions, ils n'ont jamais convenu qu'une invasion du Japon aurait été inévitable.

À la fin de 1944, les Alliés avaient convenu que l'objectif serait de forcer la reddition inconditionnelle des puissances de l'Axe (Allemagne et Japon) mais le blocus naval et les bombardements aériens pourraient-ils produire un tel résultat, et dans les douze mois suivant la défaite de l'Allemagne (décidé à la Conférence Quadrant à Québec en 1943)? De plus, de grandes forces terrestres avaient été constituées (avec davantage de disponibles une fois l'Allemagne vaincue) dans le Pacifique et la rivalité interarmées et la pression politique dans le pays signifieraient qu'elles devraient être utilisées quelque part.Seraient-ils capables de rester inactifs pendant de nombreux mois pendant que la stratégie de blocus et de bombardement se poursuivait ? King a finalement convenu que la planification d'une invasion était une nécessité, mais n'y a vu qu'une éventualité, l'objectif étant des bases aériennes et navales supplémentaires avec lesquelles renforcer le blocus et intensifier les bombardements autour du Japon. Cette stratégie est exactement ce que craignaient les Japonais. Le lieutenant-colonel Michinori Ureshino était l'officier d'état-major de la navigation au quartier général impérial de 1943 jusqu'à la fin de la guerre. Comme ses homologues américains, il considérait la puissance aérienne et navale comme la clé de la défaite du Japon. Au milieu de l'année 1945, il craignait que le transport maritime japonais n'atteigne une paralysie presque complète, car le volume de tonnage était passé de 6,3 millions de tonnes au début de la guerre, à 1,18 million de tonnes en avril 1945, à 800 000 en juin. À la fin de l'automne, il a estimé qu'il ne resterait plus rien. Cela aurait des conséquences désastreuses, non seulement en ce qui concerne l'importation de denrées alimentaires et de matières premières de l'étranger, mais le transport de ces matières par le biais de la navigation côtière, ce qui était très important pour l'économie japonaise (même la Grande-Bretagne avec son vaste réseau ferroviaire encore utilisé cabotage). Son effondrement aurait des implications massives pour la population japonaise.

Contre cette supériorité revendiquée par l'US Navy quant au rôle d'un blocus naval, l'US Army Air Force (anciennement l'US Army Air Corps) est venue et sa croyance dans le rôle de la puissance aérienne dans la victoire. Le service voulait être indépendant de l'armée depuis un certain temps et sa vision de la puissance aérienne était centrée sur le bombardement stratégique, et non sur le rôle de soutien au sol qu'il craignait de lui être imposé. Bien sûr, ils n'ont pas réussi à obtenir leur indépendance, mais ont néanmoins réussi à atteindre un certain degré d'autonomie. L'Army Air Force a soutenu la traversée du Pacifique central de l'amiral Chester Nimitz plutôt que la traversée du Pacifique sud-ouest du général Douglas MacArthur, car sur le chemin de Nimitz se trouvaient les Mariannes, que nous avons vues, ont été converties en bases de bombardiers B-29, d'où elles pouvaient atteindre Tokyo et toutes les grandes villes industrielles. Iwo Jima a été pris à leur demande pour fournir aux bombardiers une piste auxiliaire sur laquelle les avions endommagés pourraient atterrir - cela a également refusé aux Japonais un avant-poste avancé avec lequel avertir le continent d'une attaque. En plus du bombardement des villes japonaises (qui est passé du bombardement de précision au bombardement incendiaire de masse à basse altitude), la Twentieth Air Force a entrepris l'exploitation minière aérienne pour renforcer le blocus du Japon, sous la pression de l'US Navy. Bien que la campagne ait commencé modestement, elle a rapidement pris de l'ampleur et s'est avérée très efficace - en juin, de nombreux ports avaient été abandonnés et de nombreux navires étaient incapables de se déplacer.

Le général Henry 'Hap' Arnold et d'autres commandants de l'armée de l'air ont nié qu'il y ait eu une stratégie discrète (en association avec la marine) pour remporter la victoire par des bombardements et un blocus purs, ou toute coopération ouverte avec la marine - tout a été fait dans le cadre d'un stratégie globale et liée de bombardement, de blocus et d'invasion. Si le Japon capitule avant le 1er novembre 1945, tant mieux. Sinon, l'invasion du sud de Kyushu (Olympique) commencerait comme prévu, afin de fournir des bases aériennes et navales supplémentaires pour resserrer le blocus et intensifier les bombardements aériens, ainsi qu'une zone de rassemblement supplémentaire pour l'invasion de Honshu, prévue pour 1er mars 1946 (Coronet) si cela s'avérait nécessaire. Les historiens officiels de l'armée de l'air soutiennent que les critères de ciblage établis par l'état-major de l'Air reposaient sur l'hypothèse qu'une invasion s'avérerait nécessaire - ils avaient assimilé les leçons de la campagne de bombardement en Europe et avaient estimé qu'il était très peu probable que la puissance aérienne seule remporterait la victoire. Il y avait cependant encore un certain degré de rivalité et d'intérêts inter et intra-services car l'armée de l'air voulait que la puissance aérienne se révèle décisive comme une condition préalable utile à l'indépendance et pour justifier l'énorme quantité de ressources et d'effectifs qui lui sont consacrées. Les résultats de la campagne de bombardement en Europe s'étaient avérés moins que décisifs (aussi importants que la campagne ait été) et la campagne sur le Japon serait leur dernière chance.

Alors que le débat entre les services (ainsi que des personnalités) sur la meilleure façon de vaincre le Japon s'accélérait, l'amiral King et les planificateurs de la Marine poussaient en faveur d'une stratégie d'encerclement semblable à la stratégie européenne de Churchill consistant à trancher des parties discrètes de l'Europe occupée par les Allemands un peu à la fois. un temps. Le général George C Marshall et l'armée ont favorisé une poussée directe sur les îles japonaises. À la mi-1944, les Alliés opéraient toujours avec un concept stratégique qui considérait une invasion comme un dernier recours, quelque chose qui avait plus d'un an, mais Marshall a insisté pour une stratégie plus explicite, quelque chose qui comprenait l'invasion, et ainsi en juillet 1944 , les chefs interarmées ont approuvé un rapport de leur état-major de planification interarmées (JPS 924, 7 juillet 1944) selon lequel la capacité japonaise de faire la guerre et la volonté de résister seraient réduites par la poursuite des bombardements aériens et le blocus naval, mais une invasion pour s'emparer d'objectifs sur les Japonais Home Islands serait effectué en tant que de besoin. Alors que cela ne rendait guère une invasion inévitable, le 1er avril 1945, la bataille d'Okinawa commença pour de bon et les Joint Chiefs ne furent plus en mesure d'éluder la question d'une invasion. Avant que la lutte avec le Japon puisse être réglée, une autre bataille, entre Marshall et King - l'armée et la marine - devait être réglée à Washington DC. Cette lutte s'est déroulée en avril et mai 1945 et s'articulait autour de deux considérations importantes : faut-il commencer les préparatifs de l'invasion de Kyushu de manière à permettre une date de début du 1er novembre 1945 et, d'autre part, si tel devait être le cas, qui commanderait ce?

Le 3 avril 1945, les chefs interarmées ont donné des directives (JCS 1259/4 et 1259/5, 3 avril 1945) à MacArthur et Nimitz pour commencer à planifier les opérations Olympic et Coronet et ont donné comme date cible le 1er décembre 1945 pour Olympic et le 1er mars 1945 pour Corornet, amenant MacArthur et Nimitz à souligner (dans JCS 1331/1, 30 avril 1945) qu'une date cible aussi tardive que décembre pourrait soumettre l'invasion à des conditions météorologiques incertaines qui pourraient la forcer à revenir au printemps de l'année suivante. année, retardant ainsi la fin de la guerre. Cependant, King et les planificateurs de la Marine n'ont pas exclu les opérations intermédiaires entre la fin de la campagne d'Okinawa et l'assaut de Kyushu. King a préféré sécuriser plus de bases autour du Japon pour resserrer l'étau, tandis que Marshall et l'armée ont favorisé un assaut direct massif sur Kyushu. La première étape de la stratégie d'encerclement de King fut l'opération Longtom, la saisie d'un logement sur l'archipel Chusan-Ningpo près de Shanghai, après quoi des logements supplémentaires sur la péninsule de Shantung, la Corée, les îles Quelpart et Tsushima fourniraient des bases aériennes et navales supplémentaires avec pour intensifier le blocus et le bombardement du Japon. Nimitz avait élaboré un plan pour Longtom avant le 18 avril 1945 et, comme King, croyait que toute attaque précipitée contre le Japon entraînerait des pertes inacceptables et que des opérations d'encerclement supplémentaires devraient donc être menées. Pendant ce temps, le 28 mars 1945, le général Thomas Handy (chef d'état-major adjoint) avait envoyé une note au maréchal décrivant ce qu'il croyait être les principaux points du plan de la marine, principalement qu'il devrait y avoir des opérations supplémentaires menées pour intensifier le blocus et le bombardement du Japon mais aussi de le couper complètement du continent asiatique. Son objectif était de fournir à Marshall des informations permettant de contrer les arguments de King - principalement que les opérations d'encerclement prendraient un temps précieux et coûteraient autant en hommes et en matériel qu'Olympic, tout en ayant toujours Olympic à entreprendre à la fin. De plus, Handy n'était pas certain de l'adéquation d'une grande partie du terrain à la construction de bases aériennes et navales.

Le 12 avril, Marshall a communiqué à MacArthur l'essence des deux points de vue opposés. Les arguments en faveur d'une stratégie périphérique étaient le nombre élevé de victimes impliquées dans un atterrissage direct sur le sol japonais, la nécessité de continuer à dégrader la puissance aérienne japonaise, coupant le Japon des renforts sur le continent asiatique et la possibilité que cela puisse laisser du temps pour le blocus - le bombardement stratégie pour produire une capitulation japonaise sans invasion. Les arguments en faveur d'un assaut direct (dès que possible après la campagne d'Okinawa) étaient que la puissance aérienne et navale japonaise serait assez faible d'ici la fin de 1945 de toute façon, les Japonais seraient incapables d'amener suffisamment de troupes du continent pour affecter de manière significative le l'équilibre des forces de combat, l'entrée soviétique aurait un effet démoralisant et une stratégie périphérique exigerait autant de troupes et ferait autant de victimes qu'une invasion. Marshall a ensuite demandé si MacArthur avait des idées sur le débat. La réponse de MacArthur se lit comme une réponse à une question d'examen du Staff College. Pour MacArthur, il y avait trois plans d'action possibles :

  • L'encerclement des îles japonaises (y compris les logements sur le continent asiatique), qui serait suivi d'une invasion, comme suggéré par la marine.
  • L'encerclement des îles japonaises (y compris les logements sur le continent asiatique), suivi d'un bombardement et d'un blocus sans invasion.
  • Un assaut direct sur Kyushu (en d'autres termes, Olympic) qui fournirait des bases aériennes et navales supplémentaires pour la frappe sur Honshu (c'est-à-dire Coronet).
La première alternative mettrait à contribution une plus grande quantité de puissance aérienne américaine, couperait les communications japonaises avec le continent et permettrait probablement de contourner Kyushu au profit d'un assaut direct sur Honshu. Il déploierait cependant des forces de combat américaines hors de la ligne principale d'avance sans bénéficier d'une meilleure couverture aérienne à courte portée que celle déjà disponible depuis Okinawa, ils immobiliseraient un grand pourcentage des forces de combat disponibles dans le Pacifique, ce qui pourrait très bien nécessiter le redéploiement de forces de combat supplémentaires depuis l'Europe et les implantations sur la côte chinoise pourraient entraîner les forces américaines à s'engager sur le continent asiatique. Enfin, une série d'opérations périphériques entraînerait des pertes supplémentaires avant même que l'assaut principal n'ait commencé. MacArthur considérait le bombardement et le blocus comme la pire des situations car cela pourrait prolonger la guerre pendant une période de temps substantielle, et les preuves de la capacité de la puissance aérienne à maîtriser un ennemi à elle seule n'étaient pas très positives, compte tenu de ce qui s'était passé en Europe. Sans surprise, MacArthur s'est prononcé en faveur d'un assaut sur Kyushu car cela permettrait aux États-Unis d'appliquer toute la force de leurs forces disponibles pour atteindre l'objectif souhaité. Pendant ce temps, bien que Marshall n'ait pas spécifiquement demandé l'avis de Nimitz, il a reçu les pensées de l'amiral car Nimitz avait reçu une copie d'information de la demande de Marshall à MacArthur. Lui aussi était en faveur d'un assaut sur Kyushu, mais a averti que les bases, le transport maritime et les fournitures (en d'autres termes la logistique) étaient des facteurs critiques et que les États-Unis devraient suivre une stratégie périphérique jusqu'à ce que les préparatifs de l'assaut de Kyushu soient terminés. De plus, un logement sur la côte chinoise encouragerait l'Union soviétique à entrer en guerre et leur ouvrirait une voie d'approvisionnement en toute saison. Ajouté à cela, le Joint Intelligence Staff est entré dans la mêlée avec un rapport intitulé "Defeat of Japan by Blockade and Bombardment" (JIS 141/3, 14 avril 1945) qui résumait que de telles tactiques rendraient la Marine impériale japonaise impuissante, détruiraient son Forcer, réduire la capacité de combat de l'armée à quelques mois et saper la volonté du peuple japonais de continuer à résister. Mais le nœud de la question restait : combien de temps cela prendrait-il ? Les estimations ont varié de la fin de 1945 à la fin de 1946.

Malgré cela, Marshall travaillait avec Henry L Stimpson et Grew pour essayer de trouver un moyen d'atténuer la demande de reddition inconditionnelle qui pourrait annuler la nécessité d'un assaut coûteux sur les îles japonaises. Il commanda un certain nombre d'études aux comités rattachés aux chefs d'état-major interarmées qui traitaient des implications militaires de la demande de reddition inconditionnelle. Toutes les études appuyaient l'abandon de la condition de reddition inconditionnelle. Le rapport de l'état-major interarmées du renseignement indiquait qu'il était très possible que le Japon admette sa défaite à l'automne 1945, mais il était extrêmement improbable qu'il accepte une reddition inconditionnelle - en fait, il se peut même qu'il ne soit même pas en mesure de comprendre le terme. Le rapport est parvenu à trois conclusions générales. Premièrement, le terme doit être expliqué aux Japonais comme signifiant une défaite complète, et non une extinction nationale. Deuxièmement, l'armée japonaise et la population civile n'accepteraient de se rendre qu'avec l'autorité de l'empereur. Troisièmement, la stabilité dans un Japon occupé ne pouvait être assurée que si le gouvernement japonais était soutenu par l'empereur ainsi que par l'autorité de contrôle alliée. Ils ont également examiné comment le respect de la condition de capitulation inconditionnelle affecterait la stratégie de bombardement et de blocus et ont conclu que cela pourrait entraîner la guerre pendant très longtemps, peut-être même plusieurs années. Un tel adoucissement de l'attitude vis-à-vis de la capitulation inconditionnelle pourrait entraîner une capitulation japonaise à la fin de 1945 ou au début de 1946. Cependant, le Département d'État s'opposait toujours à tout abandon de cette politique et les Joint Chiefs n'avaient donc que peu d'alternative à une stratégie d'invasion.

Alors que les deux camps appliquaient leurs stratégies respectives (encerclement contre assaut direct), l'autre question restait à résoudre : qui commanderait l'invasion elle-même ? Dès les premiers jours de la campagne du Pacifique, l'armée et la marine avaient été incapables de s'entendre sur un seul commandant général pour le Pacifique et les chefs interarmées ont donc imposé une solution de compromis basée sur les commandements de zone. Les deux plus grandes et les plus importantes étaient la zone du Pacifique Sud-Ouest de MacArthur et la zone du Pacifique central de Nimitz. Chaque zone avait ses propres forces navales, aériennes et terrestres, mais à mesure que Nimitz et MacArthur avançaient sur le Japon, ces zones séparées avaient de moins en moins de sens, et une invasion combinée des îles d'origine nécessiterait des efforts beaucoup plus étroitement coordonnés que ce qui avait été vu jusqu'à présent. à maintenant (Okinawa inclus). En reconnaissance de cela, les directives de commandement émises le 3 avril 1945 par les chefs interarmées visaient également à lancer un réalignement majeur des forces en vue de l'invasion. MacArthur est devenu commandant en chef des Forces armées du Pacifique (CINCAFPAC), l'homologue direct de Nimitz, qui était commandant en chef de la flotte du Pacifique (CINCPACFLT). L'intention était de réaligner toutes les forces de l'armée sous MacArthur, mais suivant le modèle précédent, la marine souhaitait créer une autre zone de commandement pour l'invasion, sous le commandement d'un commandant en chef du Japon (CINCJAPA). Finalement, King a cédé, mais il est intéressant de noter que la directive de commandement qui était censée simplifier les choses a en fait donné lieu à une autre série de querelles et de rivalités interservices.

Fin avril, le Joint Planning Staff avait publié un rapport intitulé « Pacific Strategy » (JCS 924/15, 25 avril 1945) qui examinait la manière dont la campagne pourrait se dérouler pendant le reste de 1945, en particulier l'invasion de la Îles et a convenu que des directives devraient être émises pour que les commandants du Pacifique procèdent à une invasion des îles Home. Cependant, la controverse sur le commandement a continué à gronder sur - le principal problème étant la formulation précise des missions assignées à MacArthur et Nimitz dans les directives proposées. King a lancé le premier défi en proposant une directive qui donnerait le rôle principal à la Marine dans une stratégie fortement de blocus et de bombardement qui verrait les forces terrestres de MacArthur mener une invasion limitée, pour sécuriser les bases aériennes et navales pour l'assaut sur la plaine de Tokyo si cela s'est avéré nécessaire. Sans surprise, MacArthur et Marshall se sont opposés à cela et ont présenté leur propre plan qui verrait MacArthur contrôler la campagne, le contrôle de la phase amphibie étant exercé par le commandant naval approprié. La Marine à son tour s'est opposée à la subordination de Nimitz à MacArthur et a proposé une alternative, celle qui a vu Nimitz coordonner sa stratégie avec MacArthur. Les planificateurs de la marine considéraient Olympic comme une opération en deux phases - la première phase étant un assaut amphibie (sous Nimitz) suivi d'une campagne terrestre (sous MacArthur). Cependant, les planificateurs de l'armée la considéraient comme une campagne continue qui devrait être sous le contrôle d'un seul commandant. King et Marshall aboutirent finalement à une impasse à Washington et présentèrent le problème aux deux commandants du Pacifique. Nimitz et MacArthur se sont rencontrés à Manille à la mi-mai, en même temps que l'état-major de planification interarmées publiait ses recommandations sur la manière de résoudre le problème du commandement, intitulées « Directive for Operation Olympic » (JCS 1331/2, 14 mai 1945). Les deux étaient généralement d'accord sur des questions relatives aux niveaux opérationnel et tactique, et les projets de stratégies qu'ils avaient sur Olympic se sont également avérés très similaires. Bien qu'ils n'aient pas réussi à se mettre d'accord sur la question du commandement, ils ont convenu de poursuivre l'élaboration des deux plans (l'un concernant les opérations navales et amphibies, l'autre la campagne terrestre) en consultation l'un avec l'autre. King, Marshall et leurs états-majors respectifs ont continué à chercher un moyen de formuler la directive d'invasion afin que les deux services soient satisfaits.

King a ensuite écrit à Marshall exprimant sa préoccupation que le temps qu'il fallait pour résoudre le problème pourrait retarder l'opération au-delà du beau temps attendu à l'automne et a suggéré que les chefs interarmées ignorent la mention de commandement et ordonnent simplement la date d'invasion pour le 1 Novembre 1945. Marshall refuse de céder sur ce sujet et considère qu'ils sont en complet désaccord et propose de porter l'affaire devant les Joint Chiefs sans plus tarder. King a alors décidé d'accepter le nouveau libellé, MacArthur ayant la responsabilité principale de la campagne, ainsi que de l'assaut amphibie, qui se ferait par l'intermédiaire du commandant naval approprié, tandis que Nimitz aurait la responsabilité de la conduite des phases navale et amphibie et établirait une corrélation ses plans avec MacArthur's. Cela a été approuvé et la « Directive pour l'opération Olympic » nouvellement modifiée (JCS 1331/3, 25 mai 1945) a été transmise aux commandants du Pacifique, la cible étant Kyushu et la date du 1er novembre 1945. Pendant une période de temps, entre la fin de 1943 à la mi-1944, Hokkaido a été mis en sourdine d'abord comme une étape intermédiaire entre Okinawa et Kyushu, puis comme une alternative à Kyushu (décrit dans CSP 86/2, « La défaite du Japon dans les douze mois de l'Allemagne », 25 octobre 1943) mais cela a été rejeté par le Comité conjoint des plans de guerre. Les Joint Chiefs ont donné suite en ordonnant que l'opération Longtom soit reportée indéfiniment le 27 mai 1945. En juin, le président Truman a demandé aux Joint Chiefs de le rencontrer pour discuter du projet d'invasion du Japon, la conférence ayant eu lieu le 18 juin 1945.Les chefs interarmées ont présenté un front uni, King et Marshall faisant valoir que l'invasion était la seule alternative et même Leahy, qui était toujours contre l'opération, n'a pas soulevé d'objection. Truman a ordonné aux chefs conjoints de procéder à Olympic, avec la seule disposition qu'il reçoive un autre examen juste avant le début de l'opération.


Opération Downfall - L'invasion du Japon

Hmm, ça et le fait qu'ils n'étaient pas contrôlés électroniquement. Cela a du sens si toute l'électricité des navires va phut.

Si Chilpéric ajoute le fait que les États-Unis effectuent des ratissages de chasseurs avant l'invasion, cela pourrait être un facteur pour lequel ces ratissages ont causé si peu d'attrition à leurs forces aériennes. Ajoutez le facteur ci-dessus et le facteur que la plupart des Japonais avaient également construit des avions de base factices, des aérodromes factices. Autant que je sache, les États-Unis ne connaissaient que 125 aérodromes et pistes d'atterrissage - les forces d'occupation ont révélé que les Japonais en avaient en réalité 325 (95 cachés, ajoutez 76 pistes d'atterrissage factices) au 13 juillet 1945.

Et aussi, la doctrine aérienne japonaise pour le Ketsu-go (Opération décisive) a appelé les Japonais à combattre le plus près possible du continent. Ils pouvaient anticiper les feintes - du moins AFAIK.

CalBear

Matt plus sage

La flotte britannique du Pacifique à cette époque était pleinement intégrée à la flotte américaine du Pacifique. Dans la campagne d'Okinawa, ils ont été désignés TF 57. Pour OLYMPIC, ils seraient TF 37, dans la troisième flotte de Halsey. Tous leurs porte-avions ont reçu des coups Kamikaze, certains plus d'une fois, et ont simplement ignoré les dégâts, éteint les incendies, poussé l'épave sur le côté et continué les opérations. La plupart de leurs avions étaient américains : Corsairs, Avengers et Hellcats, bien que certains Fireflys et Seafires fabriqués au Royaume-Uni se trouvaient sur leurs ponts d'envol.

Un problème que les Japonais auraient eu dans leurs attaques kamikazes aurait été la coordination entre les unités aériennes de l'armée et de la marine, et même les unités du même service ne le faisaient parfois pas. Il y avait une grave pénurie de radios à Kyushu, il faudrait donc utiliser des lignes fixes ou des coursiers (probablement à vélo). La coordination des divers escadrons de Kamikaze et d'attaque de l'Armée et de la Marine aurait été difficile. Les coordonner avec les bateaux suicides Shinyo, les sous-marins miniatures et Kaiten aurait été impossible.

Il n'y avait pas de B-26 dans le PTO : à part deux groupes qui ont combattu en Nouvelle-Guinée et dans les Aléoutiennes en 1942-43, tous les groupes de combat de B-26 étaient soit dans le MTO, soit dans l'ETO. Les deux groupes qui se trouvaient dans le Pacifique se sont convertis en modèles d'hélicoptères de combat B-25 en 1944 et ont volé jusqu'au bout. Les B-25 et les A-26 nouvellement arrivés (deux groupes A-20 avaient déjà fait la transition) auraient été chargés de missions de contre-aérodrome et de lutte antinavire, et les B-29 auraient reçu l'ordre de mettre beaucoup (et je veux dire beaucoup ) de 500 livres. bombes sur les aérodromes dès qu'elles ont été découvertes. Certains aérodromes étaient bien à portée de NGFS, donc entre le bombardement des plages de débarquement et leurs sorties, vous pouvez parier que des obus de 14 pouces et 16 pouces seraient tombés sur certains de ces terrains.

Slamet

Matt plus sage

Birmanie

Matt plus sage

Le taux de réussite des suicides d'Okinawa était de 1 sur 12, je crois. Les Japonais ont estimé qu'avec leurs pilotes à Kyushu si verts (une semaine d'entraînement), qu'un sur 20 les frapperait.

En fait, quelque 300 avions de la JNAF étaient chargés de poursuivre les porte-avions et les groupes d'appui-feu. Plus aurait probablement été ainsi chargé, d'autant plus que le jour X approchait (à partir de X-2). Ce total comprend les bombardiers ordinaires et les avions lance-torpilles, et non les kamikazes. Ce dernier aurait probablement été utilisé pour détourner le CAP des groupes porteurs et d'appui-feu, permettant aux bombardiers et aux avions lance-torpilles de tirer plus facilement sur leurs cibles.

Une chose à propos du typhon Louise qui a frappé Okinawa le 9 octobre 45 : les dommages causés aux avions, aux embarcations de débarquement et aux installations à terre auraient probablement causé un retard estimé à 1 à 2 semaines. Une étude du personnel du DOD en 1985 pour le 40e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale est parvenue à cette conclusion.


Opération Chute

Et si Albert Einstein avait une attaque de conscience et décidait de ne pas aider les Américains à développer une bombe nucléaire et que les Américains étaient obligés de lancer une attaque conventionnelle contre le Japon ? Comment cela fonctionnerait-il et quel serait le résultat attendu.

Supposons qu'en plus des forces américaines, il y aurait des forces australiennes/néo-zélandaises, britanniques et canadiennes. Pas de bombes nucléaires et à part le napalm, pas de guerre chimique.

Davidius

Einstein n'a pas travaillé sur le projet Manhattan car il était un pacifiste avoué et n'a pas pu obtenir d'autorisation de sécurité.

Une (très) petite partie de son travail a été utilisée par d'autres personnes travaillant sur le projet, mais l'idée qu'« Einstein a travaillé sur la bombe » n'est tout simplement pas vraie.

Donc, dans votre scénario hypothétique, le résultat est inchangé.

Dentatus

Le plan DOWNFALL prévoyait que 1 1/2 divisions s'emparaient de plusieurs petites îles au sud de Kyushu, puis vers le 1er novembre 1945 pour débarquer 3 divisions marines et 6 divisions de l'armée (3 autres en réserve) de la 6e armée (Kreuger) sur trois plages de sud-est de Kyushu, s'emparer du tiers sud-est de l'île dont Kagoshima et établir des bases aériennes et navales (opération OLYMPIC).

Puis, après avoir reçu des renforts d'Europe et d'intenses bombardements et bombardements, le ou vers le 1er mars 1946, 3 divisions de Marines et 6 divisions d'armée (6 en réserve) de la 8e armée (Eichelberger) et de la 1re armée (Hodges) débarquaient sur trois plages à l'est et au sud-est de Tokyo (Opération CORONET) et capturer Tokyo et la plaine du Kanto.

DOWNFALL serait sous le commandement du général MacArthur. L'objectif était la " reddition inconditionnelle " du Japon. Que cela se produise était, bien sûr, problématique. Il n'était pas certain que même la conquête totale des îles d'origine inciterait les troupes japonaises ailleurs en Extrême-Orient et dans le Pacifique à capituler.

Il y avait des plans pour un « Corps du Commonwealth » avec des troupes australiennes, néo-zélandaises, canadiennes, indiennes et britanniques, un détachement du British Bomber Command et, bien sûr, la British Eastern Fleet. Mais, à l'exception de la flotte et des bombardiers, apparemment pas en phase d'assaut.

L'exécution du plan a été compromise par les lourdes pertes subies à Okinawa et Iwo Jima. La Marine a surtout commencé à se refroidir à l'idée d'invasion et a commencé à se demander si le blocus et le bombardement seuls, sans invasion réelle, pourraient forcer une capitulation. Nimitz a exprimé ces vues à l'amiral King. L'amiral King perd également confiance dans l'invasion et, bien qu'il accepte que la planification de l'invasion se poursuive, il insiste pour que l'ensemble du concept soit réexaminé par les chefs d'état-major en août. Un autre problème est survenu lorsque des sources du renseignement ont révélé que les Japonais avaient tendu un "piège stratégique" aux envahisseurs. Déterminant que Kyushu était la cible la plus probable et espérant remporter une victoire de dernière minute pour imposer de meilleures conditions, le haut commandement japonais a envoyé plus de 600 000 soldats (presque autant que la force d'invasion) et tous les avions pilotables dans la région. Cette information, qui assurait qu'il y aurait de lourdes pertes, a soulevé des doutes supplémentaires sur l'efficacité de l'invasion dans le commandement de la Marine. MacArthur, bien sûr, était toujours impatient d'atteindre son apothéose en tant que commandant de la plus grande invasion de l'histoire. L'amiral King aurait très bien pu retirer le soutien de la Marine à l'invasion et envoyer la décision à Truman.


Couronne

Prévus pour mars 1946, les débarquements sur Honshu utiliseraient des forces déjà engagées ainsi qu'un nombre important de troupes fraîches apportées d'Europe. Un corps du Commonwealth comprendrait des unités d'Australie, de Grande-Bretagne et du Canada. Les avions du Bomber Command de la RAF seraient également redéployés depuis l'Europe pour la poussée finale. En tout, Couronne éclipserait olympique, en utilisant 25 divisions de l'armée dans le seul assaut initial - c'est plus du double du nombre de divisions engagées pour l'ouverture de Opération Overlord en 1944.

Les Japonais ont anticipé les objectifs des plans d'invasion alliés, bien que les dirigeants s'attendaient à ce que le coup tombe à l'été 1945 immédiatement après la capture d'Okinawa.


Le cauchemar de Truman : l'invasion américaine du Japon, 1945-46

L'opération d'occupation du Japon après le débarquement peut être une lutte très longue, coûteuse et ardue de notre part. Le terrain, que j'ai visité en grande partie à plusieurs reprises, a laissé l'impression dans ma mémoire d'être un terrain susceptible d'une défense de dernier fossé comme celle qui a été faite sur Iwo Jima et Okinawa et qui est bien sûr beaucoup plus vaste que l'un ou l'autre de ces deux domaines. D'après mes souvenirs, ce sera beaucoup plus défavorable en ce qui concerne les manœuvres de chars que les Philippines ou l'Allemagne.

– Le secrétaire à la Guerre Henry Stimson du président Harry S. Truman, le 2 juillet 1945

Retiré en toute sécurité plus d'un demi-siècle des brutales batailles du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale sur Iwo Jima et Okinawa, les critiques de la décision de Harry S. Truman d'utiliser des armes nucléaires contre le Japon en août 1945 maintiennent avec confiance qu'une invasion des îles d'origine - Kyushu dans le au sud et au centre de Honshu, près de Tokyo, aurait fait beaucoup moins de victimes que celles générées par les attaques atomiques contre Hiroshima et Nagasaki. Cependant, les critiques de Truman ne tiennent pas compte des conditions horriblement mortelles auxquelles les envahisseurs GI auraient été confrontés : un temps imprévisible, un terrain intimidant et des millions de soldats et de civils japonais prêts à se battre jusqu'à la mort.

« ENVIRONNEMENT RICHE EN CIBLE »

Au-delà du fait que l'armée impériale était en quelque sorte en meilleure forme qu'on ne le pense généralement aujourd'hui et que les Japonais avaient correctement déduit les plages de débarquement désignées et même les heures approximatives des invasions américaines, une multitude de défis tactiques mortels ont été rencontrés par les envahisseurs GI. Par exemple, bien que les Japonais n'aient jamais perfectionné le contrôle central et le feu de masse de leur artillerie, ce fait serait en grande partie sans rapport avec le type de défense qu'ils organisaient. Les mois pendant lesquels la 16e armée impériale de zone sur Kyushu a dû attendre le débarquement américain ne seraient pas passés avec les soldats et la population civile massive de l'île assis les bras croisés, et leur capacité à creuser et à pré-enregistrer leur artillerie ne peut pas être écartée avec désinvolture.

Pour emprunter une phrase d'une guerre asiatique ultérieure, chacune des trois zones d'invasion initiales de Kyushu allait présenter aux défenseurs japonais un « environnement riche en cibles » où l'artillerie ferait méthodiquement son travail meurtrier sur un grand nombre de soldats et de marines américains dont la chance était passée. Il y avait déjà de nombreuses preuves que l'artillerie était à la hauteur de sa réputation meurtrière. Dans un cas notable à Okinawa, le commandant de la 10e armée américaine, le lieutenant-général Simon B. Buckner, a été tué le 18 juin 1945 par des tirs d'artillerie japonaise alors que la campagne était apparemment en phase de nettoyage.

Il a également été affirmé que les troupes d'invasion américaines n'avaient pas à s'inquiéter des défenses japonaises contre les grottes puisque l'expérience au combat avait prouvé l'efficacité des obusiers automoteurs américains de 8 pouces et 155 mm contre les grottes et les bunkers ainsi que la vulnérabilité des grottes aux tir direct des chars. Pourtant, les Japonais étaient également bien conscients des tactiques américaines de destruction de grottes et organisaient des positions défensives en fonction des leçons apprises à Okinawa et aux Philippines. Ce fait n'a pas été traité à la légère dans le Pacifique car les Japonais avaient démontré à plusieurs reprises - à Okinawa, par exemple - qu'ils pouvaient construire des points forts qui ne pouvaient pas être contournés et devaient être réduits sans bénéficier de tout armes à tir direct, car aucun char – et encore moins des canons automoteurs lourds – ne pouvait se frayer un chemin pour un tir approprié. En effet, un officier du renseignement américain du I Corps qui a examiné le terrain de Kyushu après la guerre a découvert que les vastes rizières étaient « retenues par de nombreuses terrasses en pierre d'une hauteur de quatre à six pieds [ainsi] empêchant le mouvement hors route de tout type de militaires. véhicule."

De même, en ce qui concerne la capacité japonaise de se défendre contre les chars, les vétérans des blindés de l'armée et de la marine des combats du Pacifique seraient étonnés d'apprendre de certains historiens d'aujourd'hui que les chars américains n'auraient pas eu grand-chose à craindre pendant l'invasion. Malgré le fait que les canons antichars de 47 mm obsolètes du Japon « ne pouvaient pénétrer le blindage du M-4 Sherman que dans des endroits vulnérables à très courte distance » et que ses anciens canons de 37 mm étaient inefficaces contre les Sherman, en réalité, les Japonais ont eu une dure expérience devenaient tout à fait aptes à tuer des chars.

Au cours de deux actions sur Okinawa, les Japonais ont éliminé respectivement 22 et 30 Sherman. Dans l'un de ces combats, Fujio Takeda a arrêté quatre chars américains avec six tirs à 400 mètres de son canon de 47 mm censément sans valeur. Quant au 37 mm, son utilisation dépendrait du terrain. Le long des axes d'attaque probables dans les vallées contenant de vastes rizières, des canons de 37 mm seraient positionnés pour tirer sur les dessous très vulnérables des chars se dressant haut dans les airs pour traverser les digues des rizières. Dans les zones au sol et à la végétation irréguliers, les tirs antichars ne seraient pas destinés à détruire les chars mais à les immobiliser en faisant sauter les chenilles et les roues à courte portée pour faire des véhicules une proie plus facile pour les équipes de suicide d'infanterie qui s'étaient révélées si efficaces à Okinawa .

Le soutien des tirs navals a également été revendiqué comme l'atout des envahisseurs américains, puisque 25 cuirassés et croiseurs « gros canons » de la marine américaine seraient déployés contre le Japon lors de l'invasion prévue de novembre 1945. La puissance de cette force était incontestablement immense, poussant un auteur impressionné à déclarer : « Que les unités de défense côtière [japonaises] aient pu survivre au plus grand bombardement de l'histoire avant l'invasion pour combattre une défense de plage organisée et tenace était très douteux. Comme pour de nombreux aspects de l'invasion planifiée, cependant, les rapports de force perçus n'étaient pas toujours ce qu'ils semblaient.

La moitié de ces navires – 12 nouveaux cuirassés « rapides » et croiseurs de combat masquant les forces opérationnelles des porte-avions – ne devaient jamais arriver en vue de Kyushu, bien qu'au cours de l'été 1945 certains d'entre eux aient bombardé des aciéries le long de la côte de Honshu dans un échec. effort pour attirer les avions japonais. De plus, les chars de combat pré-Pearl Harbour devaient être répartis entre quatre zones d'invasion largement séparées, diluant ainsi l'effet de leurs feux de bombardement côtier.

Des affirmations similaires sur le caractère décisif des bombardements navals planifiés avaient déjà été faites, même si tous pouce carré des îles beaucoup plus petites d'Iwo Jima et d'Okinawa avait été bien à portée des bombardements de la marine américaine par des canons de 8, 14 et 16 pouces au cours de ces campagnes, suffisamment de garnisons japonaises avaient survécu pour tuer ou blesser 67 928 soldats et marines.

PLAINE DE KANTO

À quoi voulait en venir le secrétaire Stimson lorsqu'il a déclaré au président Truman que le terrain du Japon « sera beaucoup plus défavorable en ce qui concerne les manœuvres de chars que les Philippines ou l'Allemagne » ? Stimson, un ancien colonel d'artillerie pendant la Première Guerre mondiale, avait effectué une visite tranquille de Honshu en tant que citoyen privé et avait visité deux fois à titre officiel. Cela lui offrit de nombreuses occasions de jeter ses yeux de soldat sur la vaste étendue de la plaine du Kanto entourant Tokyo. Stimson savait de première main le terrain intimidant auquel les envahisseurs GI seraient confrontés.

Les chefs d'état-major des États-Unis ont fixé la date de l'invasion de Kyushu, appelée opération Olympic, au jour X, le 1er novembre 1945, et pour Honshu, opération Coronet, au jour Y, le 1er mars 1946. Pour réduire le nombre de victimes et réduire les chances d'une impasse, le lancement de Coronet attendrait l'arrivée de deux divisions blindées d'Europe. Attachés à la 8e armée, leur mission était de balayer la plaine de Kanto à Honshu depuis la tête de pont la plus au sud de la baie de Sagami et de couper Tokyo avant que les pluies printanières saisonnières, suivies des moussons d'été, ne la transforment en vastes mares de riz, de boue et d'eau, sillonnées par des routes surélevées et dominé par des contreforts accidentés et bien défendus. À l'est de Tokyo se trouvent les sites d'invasion affectés à la 1re armée.

Bien avant que les Britanniques ne subissent la tragédie de l'opération Market-Garden de septembre 1944 consistant à essayer de pousser les 50 000 hommes du XXX Corps sur une seule route à travers les plaines néerlandaises jusqu'au « pont trop loin » à Arnhem, les planificateurs américains étaient bien conscients des coûts que cela entraînerait. encourus si la plaine de Kanto n'était pas sécurisée pour la guerre mobile et la construction d'aérodromes avant la saison des pluies. Des études hydrologiques et météorologiques intensives commencées dès 1943 ont clairement montré qu'une invasion au début de mars 1946 offrait la meilleure combinaison de conditions météorologiques pour les opérations amphibies, mécanisées au sol et aériennes tactiques, les mouvements devenant de plus en plus difficiles au fil des mois.

Le temps dans la plaine de Kanto a toujours été imprévisible à cette époque de l'année. En effet, la région de Tokyo après la guerre a connu des conditions « subarctiques » à la date d'invasion initiale du 1er mars 1946, avec plusieurs jours de chutes de neige. Mars, la « période de transition entre les mois d'hiver secs et les mois d'été humides », pourrait bien être « très sec ou très humide », mais n'était pas susceptible de présenter de sérieux obstacles aux opérations tactiques. Avril était un point d'interrogation – littéralement. Dans une étude d'état-major largement diffusée par la section du renseignement du commandant de l'invasion américaine, le général Douglas MacArthur, un point d'interrogation très visible n'occupait qu'une des 492 sections du dépliant rempli de tableaux contenant des données météorologiques. Dans la catégorie "Rizières inondées", les spécialistes météorologiques et géographiques ont refusé de risquer une réponse "oui" ou "non", car l'histoire extrêmement bien documentée du temps d'avril dans la région de Tokyo a démontré qu'il y avait trop de variations saisonnières des précipitations. pour prédire avec précision l'état du sol.

Ainsi, avec de la chance, une liberté de mouvement tolérable à travers la plaine du Kanto force possible jusqu'en avril. Malheureusement, cela supposait que le ruissellement de neige des montagnes ne serait pas trop important et que même pendant une marche « sèche » les Japonais n'inonderaient pas intentionnellement les champs en attendant que le temps prête son assistance divine en avril. Bien que les interrogatoires ultérieurs des prisonniers d'après-guerre n'aient révélé aucun projet d'inonder les zones basses - les interrogateurs n'ont pas demandé et les prisonniers japonais n'ont pas fait de commentaires sur des choses sur lesquelles ils n'ont pas été interrogés - une rapide poussée américaine dans la plaine de Kanto n'aurait pas été aussi aussi vite que les planificateurs le souhaitaient.

Premièrement, aucun des 5 000 ponts pour véhicules de la plaine du Kanto (Stimson avait personnellement voyagé sur bon nombre d'entre eux) n'était capable de transporter des véhicules de plus de 12 tonnes. Chaque char, chaque canon automoteur et chaque moteur principal devraient traverser des structures spécialement érigées pour l'événement. Ensuite, les considérations logistiques et la séquence des unités de suivi exigeraient que les divisions blindées ne débarquent même pas avant le jour Y+10. Cela donnerait aux défenseurs le temps d'observer que le soutien des chars de l'infanterie américaine était gravement entravé par des champs « vidés » qui n'étaient presque jamais vraiment secs et de développer des moyens d'aggraver les choses pour les envahisseurs.

Le danger a été reconnu par le service de renseignement de MacArthur, qui, dans « Résumé des conditions météorologiques, région de Tokyo – mars », a soigneusement décrit les zones les plus susceptibles aux inondations défensives, tout en laissant à ses analyses des observations pleines d'espoir que les ceintures gluantes à certains endroits étaient « » étroit, principalement de 100 à 200 mètres de large » et « très étroit, de 50 à 300 mètres de large ». D'autres zones qui ont défié une évaluation optimiste ont été simplement décrites comme « une ceinture de 5 à 6 milles de grandes rizières ».

Les officiers qui ont lu l'étude du groupe de renseignement n'ont eu besoin d'aucune élaboration des défis tactiques du terrain pour comprendre la déclaration : des champs." De même, le tableau en couleurs « Effet des terres rizicoles, des inondations naturelles et artificielles sur les mouvements transfrontaliers » du même document était également garanti pour envoyer des frissons dans le dos de tout soldat qui le regardait.

Le principal effet de ces matériaux a été de renforcer, en termes clairs et sans ambiguïté, que la plaine du Kanto doit être saisie d'ici le jour J+45, ou mieux encore, le plus près possible du jour J+30. Un départ tardif ou une perte d'élan sur Honshu laisserait les forces américaines se frayer un chemin dans les plaines inondables qui n'étaient « sèches » que pendant certaines périodes de l'année, mais qui pourraient être soudainement inondées par l'ennemi. Si le calendrier glissait pour Olympic ou Coronet (et que pratiquement toutes les opérations majeures de l'année précédente avaient pris beaucoup de retard), les soldats et les Marines sur Honshu risqueraient de se battre sur un terrain similaire à celui rencontré plus tard dans la région du delta du Mékong gorgé d'eau au Vietnam - moins le des hélicoptères pour survoler le mess – où tous les mouvements étaient facilement visibles même depuis les reliefs bas et les convois vulnérables ne se déplaçaient que sur des routes au-dessus de rizières détrempées et infranchissables.

C'était un sujet rempli d'immenses implications car un problème de manœuvre de cette ampleur ne pouvait pas être traité de manière adéquate même si chaque ponton de pontage et pièce d'équipement du génie associé dans l'inventaire américain pouvait miraculeusement être envoyé à Kanto et être immédiatement disponible quand et où il était. nécessaire.

Les rizières en terrasses hautement défendables étaient une caractéristique commune aux deux îles et ne pouvaient généralement pas être facilement contournées en raison de la nature de leurs emplacements. Les rizières s'étendent sur des kilomètres le long des vallées, et même lorsqu'elles sont apparemment sèches, elles présentent de formidables obstacles aux déplacements sur chenilles et ne peuvent pas être traversées par des véhicules à roues. De plus, la nature détrempée de la plupart des digues et des rizières ne convient pas au fonctionnement efficace d'appareils comme les taille-haies finalement utilisés par les Alliés pour « percer » le bocage normand.

Les rizières devraient être saisies dans une série apparemment interminable de luttes fastidieuses et arrêtées en utilisant des tactiques similaires à celles employées dans le bocage français avant l'apparition du tailleur de haies. Pendant ce temps, les éléments blindés combattant au nord sur les routes passant par Tokyo à l'ouest, et vers la capitale à l'est, se retrouveraient fréquemment limités à un front à un seul char, comme cela est arrivé aux Britanniques lorsqu'ils ont été retardés pour atteindre Arnhem par un minimum d'Allemands. forces dans les plaines néerlandaises. Les tentatives américaines de mouvements de flanc seraient impossibles ou ralenties à un rythme effréné par une combinaison mortelle de terrain et d'armes antichars.

Les fantassins japonais étaient prêts à affronter les chars américains avec diverses armes antichar personnelles, telles que des grenades à fusil à charge creuse, les charges de sacoche généralement suicidaires placées à la main et une pléthore de mines à charge creuse à main. Et lorsqu'elles sont utilisées dans le cadre tactique approprié, les armes à tir direct traditionnelles, bien qu'obsolescentes, deviendraient des tueurs de chars mortels pendant l'invasion, en particulier sur le terrain de la plaine de Kanto. L'un d'entre eux, le fusil antichar semi ou entièrement automatique Type 97 de 20 mm, n'avait jusqu'à présent que peu servi contre les blindés américains, mais s'était bien comporté contre les péniches de débarquement.

Même la protection frontale relativement mince du Sherman était trop épaisse pour que le Type 97 puisse pénétrer, mais dans les rizières, c'était une autre histoire. À courte distance des positions savamment camouflées, même un fusilier médiocre tirant un semi-automatique pour améliorer la précision serait capable de pomper de deux à une demi-douzaine de cartouches de 20 mm dans le blindage ventral d'un demi-pouce d'un Sherman alors qu'il se cabrait haut sur une digue. Une fois à l'intérieur du réservoir, les obus s'écraseraient sur le personnel de la tourelle, le compartiment moteur et les munitions stockées avec des résultats catastrophiques.

Le nombre de fusils antichars par division japonaise fluctuait selon la structure de l'unité, mais 18 était généralement le nombre minimum. Des formations plus robustes, telles que les divisions Kwantung envoyées dans les îles natales de Mandchourie, ont aligné huit Type 97 par compagnie de fusiliers - environ 72 par division. De même, le nombre de canons antichars variait de 22 à 40, dont la plupart étaient les 47 mm les plus tactiquement flexibles. Néanmoins, un grand nombre de canons de 37 mm existaient dans les parcs d'artillerie.

Avec les préparatifs approfondis du Japon pour utiliser des armes obsolètes et obsolètes de manière intelligente et inattendue pour aider à repousser les envahisseurs GI, il est certain que l'armée impériale reconnaîtrait que la structure de la digue présentait des opportunités uniques pour l'emploi efficace d'armes antichars. Une coordination étroite entre fantassins et tankistes américains pourrait bien empêcher les pertes d'atteindre des niveaux intolérables, mais il n'y aurait pas de poussées blindées rapides sur la plaine du Kanto avant la saison des pluies.

MENACE DE L'ARTILLERIE JAPONAISE

Et puis il y a la question de l'artillerie à longue portée de l'armée impériale. S'il y a une chose claire à propos des divers schémas opérationnels de la poussée mécanisée de 1946 à partir du logement de Sagami (haché dans des plans formulés dès l'été 1944), c'est que tous semblent avoir été élaborés par des planificateurs qui semblaient ignorant parfaitement qu'un mur de montagnes, le Kanto Sanchi, et leurs contreforts accidentés s'étendaient vers le nord le long du flanc gauche des Américains sur toute la distance du trajet prévu de 40 milles vers le nord.

Le mont Fuji à son extrémité sud est le sommet le plus célèbre de l'élément, et la ligne de montagne est dotée de ses propres douves, la rivière Sagami aux rives escarpées, qui « forme une barrière pour manœuvrer à travers ou contre les contreforts ouest['] » dernier 19 milles de l'océan. De vastes étendues des régions inférieures de la rivière pourraient également être inondées à des profondeurs qui entraveraient la circulation des véhicules, mais même sans l'aide de l'armée impériale japonaise, « cette rivière est profonde et pendant la saison des pluies, elle déborde jusqu'à 1,6 km de large ».

La section du renseignement de MacArthur a dûment noté que « d'un autre côté, [le Sagami] offre également une certaine protection au flanc ouest d'un mouvement vers le nord » donc peut-être que le manque d'intérêt était un sous-produit du truisme militaire qu'un morceau de terrain donné peut affecter les opérations offensives d'un ennemi autant qu'elles affectent les vôtres. Ou peut-être était-ce une simple supposition que l'assaut de la 8e armée serait mené avec une telle vitesse et une telle violence que les montagnes n'auraient essentiellement aucun rapport avec l'offensive terrestre. Ils ne l'étaient pas.

Il ne fait aucun doute que le bas Sagami était un bloc efficace contre les opérations terrestres japonaises lancées depuis les contreforts, mais la principale menace de cette région ne serait pas venue de l'infanterie ennemie mais de l'artillerie japonaise. Le renforcement de l'artillerie divisionnaire appartenant aux formations de défense mobile et côtière serait des canons à longue portée placés bien en arrière dans les contreforts. Un réseau de routes serpente à travers les hauteurs, et bien que la plupart n'étaient guère mieux que les pistes selon les normes américaines, elles étaient plus que suffisantes pour les besoins japonais, principalement parce que les Japonais avaient conçu leur artillerie pour être extrêmement compacte et mobile à cheval.

Bien que les canons japonais aient été jugés "pas aussi robustes que ceux de calibres comparables dans d'autres armées", ils étaient parfaits pour le travail de destruction à accomplir et ont reçu des critiques élogieuses dans un guide du renseignement du département de la guerre américain distribué jusqu'au niveau du peloton : " L'artillerie japonaise les armes présentent la caractéristique exceptionnelle de la légèreté, dans certains cas sans sacrifier la portée. Lecture pas agréable pour un GI qui va à la plage près de Tokyo !

Toute l'étendue de la zone d'invasion pouvait être facilement observée de n'importe où le long des contreforts et des montagnes à l'arrière, avec une vue dégagée jusqu'à la baie de Tokyo. Les forces américaines pouvaient maintenir des écrans de fumée raisonnablement efficaces au-dessus du logement puisque la brise du nord était en moyenne de 6 milles à l'heure à cette période de l'année, mais avec presque tous les mouvements de véhicules confinés par le terrain à des cibles connues et préenregistrées, l'artillerie japonaise aurait littéralement tiré sur des poissons. dans un tonneau alors que les ingénieurs américains et les éléments de transport luttaient pour dégager les épaves dynamitées des routes à voie unique encombrées et des zones de rassemblement restreintes.

S'ils étaient bien placés – et il n'y a aucune raison de croire qu'ils ne le seraient pas – ces canons seraient extrêmement difficiles à trouver et à détruire par des attaques aériennes ou des tirs de contrebatterie. Le ciel au-dessus des contreforts serait beaucoup trop « chaud » pour une utilisation efficace des avions de repérage d'artillerie contre les canons soigneusement camouflés et protégés. Les armes à longue portée elles-mêmes ne seraient pas détournées de leur tâche par des opérations terrestres visant à les faire taire car, en termes d'artillerie, une variété d'obusiers à portée beaucoup plus courte et de canons de montagne étaient disponibles pour défendre la ligne de contreforts devant eux.

La pénurie de forces américaines disponibles pour une telle tâche à forte intensité d'infanterie se ferait sentir presque immédiatement comme une brutale série de combats de colline similaires à ceux en Italie deux ans plus tôt (et en Corée cinq ans dans le futur) n'était pas prévue par les planificateurs mais serait être imposé aux Américains. De plus, à mesure que les forces américaines se frayaient un chemin plus profondément dans la plaine, de plus en plus de leur flanc gauche serait exposé à l'artillerie dans ces contreforts. À un moment donné avant Coronet, les planificateurs s'en rendraient certainement compte, mais en août 1945, cela n'avait pas encore été prévu. Par conséquent, aucun nombre important de troupes n'avait été affecté à cette mission critique qui exigerait un engagement de main-d'œuvre important et croissant.

« PLUS D'UN MILLION DE VACANCES »

Stimson, l'ancien colonel d'artillerie pendant les combats brutaux de la Première Guerre mondiale, avait personnellement observé une grande partie de ce terrain, et Truman ne prendrait pas à la légère son évaluation du terrain japonais ciblé. Au sujet des pertes, le président n'a pas eu besoin de Stimson pour lui expliquer ce qu'il entendait par "un combat final encore plus amer que l'Allemagne" dans son analyse lors d'une conférence du 18 juin avec le président et les Joint Chiefs. Tous à la réunion savaient qu'il avait coûté environ un million de victimes américaines toutes causes confondues pour vaincre les nazis, et que le nombre de victimes américaines était en fait faible par rapport à ceux des principaux alliés. De plus, le chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall, a déclaré la même chose au président Truman lors de la réunion : qu'en raison du terrain du Japon, "le problème serait beaucoup plus difficile qu'il ne l'avait été en Allemagne".

L'avertissement de Stimson à Truman que « nous subirons les pertes résultant d'une telle guerre » était tout aussi clair. Stimson a raconté plus tard la réunion dans un Le magazine Harper article après la défaite du Japon. Pour tous les lecteurs ne comprenant pas son affirmation, il l'expliqua : « Nous avons estimé que si nous devions être forcés de mener ce plan à son terme, les principaux combats ne prendraient fin qu'à la fin de 1946, au plus tôt. J'ai été informé que de telles opérations pourraient coûter plus d'un million de victimes.

D.M. Giangrecoa servi pendant plus de 20 ans en tant que rédacteur en chef de la « Military Review », publiée par le U.S. Army Command and General Staff College. Il a écrit et donné de nombreuses conférences sur les questions de sécurité nationale et est l'auteur primé de nombreux articles et de 12 livres, dont « The Soldier From Independence : A Military Biography of Harry Truman » (2009, Zenith Press) et « Hell to Pay : Operation Downfall and the Invasion of Japan, 1945-47 » (Naval Institute Press, 2009).

Publié à l'origine dans le numéro de juillet 2013 de Fauteuil Général.


Opération Downfall : L'assaut planifié contre Japa - Histoire

De Au-delà du Bushido : travaux récents dans l'histoire militaire japonaise un symposium parrainé par le Center for East Asian Studies, le Collège des arts libéraux et des sciences, le Bureau des programmes internationaux et les départements d'histoire et de langues et cultures d'Asie de l'Est de l'Université du Kansas. Lundi 16 février 1998.

B. TSUTSUI : Notre prochain intervenant, D. M. Giangreco, est rédacteur en chef du journal professionnel de l'armée américaine, Revue militaire, publié par le Command and General Staff College à Fort Leavenworth, Kansas. Giangreco a donné de nombreuses conférences sur les questions de sécurité nationale. Auteur primé de cinq livres sur des sujets militaires et politiques, il a également écrit
largement pour diverses publications nationales et internationales sur des sujets tels que la question de la souveraineté des îles Falkland, la décentralisation de la structure de commandement et de contrôle de l'armée de l'air soviétique, la construction du pipeline du golfe Persique pour contourner le goulot d'étranglement du détroit d'Ormuz et l'interface humaine avec les technologies en évolution rapide. Plusieurs de ses œuvres ont
traduit en français, allemand et espagnol. Les livres les plus récents de Giangreco ont également été publiés en japonais, et le suivant, Cher Harry sur la correspondance de "everyday Americans" avec la Maison Blanche de Truman sera publié à l'automne 1998 [NOTE : voir Amazon.com pour plus d'informations sur DEAR HARRY]. Giangreco a également reçu le prix Moncado 1998 de la Society for Military History pour son article "Casualty Projections for the US Invasions of Japan: Planning and Policy Implications" publié en juillet 1997 Journal d'histoire militaire par le George C. Marshall Center et le VMI.

GIANGRECO : Merci. C'est formidable d'être ici aujourd'hui.

La conclusion soudaine et imprévue de la guerre du Pacifique avec le largage de bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki a été accueillie avec joie par tous les Américains, et en particulier par les plus de trois millions et demi de soldats, marins et Marines qui devaient envahir le Japon. Ces forces ne devaient pas seulement venir de la Pacific First Army, qui s'était frayé un chemin de la Normandie au cœur de l'Allemagne, et la Eighth Air Force, basée en Angleterre, était également en route. Mais le moral n'était pas bon parmi les vétérans des Ardennes, de Guadalcanal et d'autres campagnes. Comme James Jones l'a écrit plus tard : "Ce que cela a dû être pour un ancien sergent buck. . . [sachant] qu'il avait très probablement survécu jusqu'ici pour tomber mort dans la boue de
Les îles d'origine du Japon, ça ne vaut guère la peine d'y penser."

L'état-major de MacArthur avait avancé à deux reprises des chiffres dépassant les 100 000 victimes pour les premiers mois de combat sur l'île méridionale de Kyushu, un chiffre que certains historiens ont largement réussi à contraster favorablement - et à tort - avec la déclaration d'après-guerre du président Harry Truman, tant tournée en dérision. que Marshall l'avait informé à Potsdam que les victimes
de les deux les opérations d'invasion de Kyushu et Honshu pouvaient aller de 250 000 à un million d'hommes.

Truman et Marshall étaient intimement familiers avec les pertes dans le Pacifique au cours de l'année précédente : plus de 200 000 victimes de blessures, de fatigue et de maladie, plus 10 000 morts américains et disparus dans les Mariannes, 5 500 morts sur et autour de Leyte, 9 000 morts pendant la campagne de Luzon, 6 800 à Iwo Jima, 12 600 à Okinawa et 2 000 tués dans les combats brutalement inattendus de Peleliu. Tous deux savaient également que, à l'exception de certaines opérations autour de la Nouvelle-Guinée, les pertes réelles dépassaient régulièrement les estimations et l'écart se creusait. Ils savaient également que, même si l'Amérique sortait toujours victorieuse, les opérations n'étaient souvent pas achevées aussi rapidement que prévu, avec tout le coût supplémentaire en sang et en trésor que de telles campagnes longues impliquaient.

Leyte en est un parfait exemple. Leyte était à la campagne de Luzon ce que l'invasion de Kyushu était à la capture de la plaine du Kanto de Honshu et de Tokyo, une opération préliminaire pour créer une immense zone de transit. Aujourd'hui, nous pouvons nous souvenir de MacArthur pataugeant triomphalement à terre aux Philippines. Mais ce que Truman et Marshall ne savaient que trop bien, c'est que MacArthur était censé avoir repris Leyte avec quatre divisions et avoir huit groupes de chasseurs et de bombardiers frappant depuis l'île dans les 45 jours suivant les débarquements initiaux. Cependant, neuf divisions et deux fois plus de jours de bataille, seule une fraction de cette puissance aérienne était opérationnelle en raison de conditions de terrain inattendues (et cette sur une île que les États-Unis occupaient depuis plus de quarante ans). Les combats au sol ne se sont pas déroulés comme prévu. Les Japonais ont même brièvement isolé le quartier général de la Cinquième Force aérienne et ont également capturé une grande partie du complexe de l'aérodrome de Burauen avant que des renforts ne les repoussent dans la jungle.

Maintenant, certains historiens ont déclaré avec incrédulité que l'estimation de Marshall d'un million de victimes pour l'invasion du Japon dépassait considérablement celles subies en Europe. Mais alors que le côté naval de la guerre du Pacifique affichait les mouvements larges et radicaux tant appréciés des historiens, le combat terrestre dans le Pacifique n'avait pas grand-chose en commun avec la guerre de manœuvre qui contribua grandement à maintenir les pertes relativement faibles en France et dans la plaine centrale allemande. . Les commandants européens les plus proches sont venus après le jour J au combat au niveau du corps qui était le stock et le commerce des divisions de l'armée et de la marine dans le Pacifique étaient les combats prolongés dans la forêt de Huertgen et les haies de Normandie - des combats rapprochés à forte intensité d'infanterie qui produit de nombreux corps des deux côtés. Il est également important de noter que lorsqu'ils se sont rendus à Potsdam, Truman et Marshall savaient que le nombre total de victimes américaines avait récemment dépassé le million et quart de la barre des l'année précédente de la lutte contre l'Allemagne.

Il y avait beaucoup d'estimations qui affirmaient avec confiance que le bombardement stratégique, le blocus ou les deux - même l'invasion de Kyushu à elle seule - ramèneraient le Japon à la raison, mais personne n'a été en mesure de fournir au général Marshall une explication convaincante de la durée prendre. Les millions d'Américains sur le point de prendre part à la plus grande invasion de l'histoire, ainsi que ceux qui les soutiennent, ne pouvaient le rester que si longtemps. Les dirigeants à Washington et Tokyo le savaient aussi bien que leurs commandants de théâtre dans le Pacifique. Après avoir appris l'existence de la bombe, MacArthur l'ignora, sauf pour réfléchir à la manière d'intégrer la nouvelle arme dans les plans d'opérations tactiques à Kyushu et Honshu si Tokyo n'était pas obligé de se rendre à la table de reddition. Nimitz était du même avis. Lorsqu'on lui a dit que la bombe serait disponible en août, il aurait dit : " En attendant, j'ai une guerre à mener. "

Le 29 juillet 1945, il y a eu un changement étonnant par rapport à un rapport antérieur sur la force ennemie à Kyushu.Cette mise à jour a sonné l'alarme au siège de MacArthur ainsi qu'à Washington, car elle a déclaré sans ambages que les Japonais renforçaient rapidement le sud de Kyushu et avaient augmenté l'effectif des troupes de 80 000 à 206 000 hommes, citant : " sans fin en vue. " Enfin, il a averti que Les efforts japonais ont été, entre guillemets : « changer radicalement la situation tactique et stratégique ». c'était toujours la meilleure option disponible.

Maintenant, c'est particulièrement intéressant parce que, ces dernières années, certains historiens ont promu l'idée que l'état-major de Marshall croyait qu'une invasion du Japon aurait été essentiellement une simple promenade. Pour étayer leur argument, ils soulignent des projections hautement qualifiées et de pertes limitées dans une variété de documents produits en mai et juin 1945, environ six mois
avant le début de la première opération d'invasion, Olympic. Malheureusement, les chiffres figurant dans ces documents - généralement des estimations sur 30 jours - ont été grossièrement déformé par des personnes qui comprennent mal comment les estimations ont été faites, ce qu'elles représentent exactement et comment les divers documents sont reliés. En effet, c'est comme si quelqu'un pendant la Seconde Guerre mondiale tombait sur des estimations de pertes pour l'invasion de la Sicile, puis déclarait que les chiffres représenteraient les pertes de toute la campagne d'Italie. Puis, étant allé aussi loin, a annoncé avec confiance totale que les chiffres représentaient en fait des pertes probables pour le reste de la guerre avec l'Allemagne. Bien sûr, à l'époque, une telle notion serait rejetée comme étant ridiculement absurde, et le déroulement de la bataille dépasserait rapidement le Célibataire événement les estimations originales - qu'elles soient bonnes ou mauvaises - étaient pour. C'était il y a plus de cinquante ans. Aujourd'hui, les historiens faisant à peu près la même chose, remportent les éloges de
leurs pairs, reçoivent de nombreuses subventions et influencent les décisions des grandes institutions. [Rire.]

Les estimations limitées et prudemment optimistes de mai et juin 1945 ont été transformées en ordures par cette estimation du renseignement à la fin de juillet, et la situation était encore plus dangereuse qu'on ne l'avait perçu à ce moment-là. Les plans de guerre prévoyaient que les débarquements initiaux sur les îles Home se dérouleraient dans environ 90 jours. Mais, comme nous le verrons, l'invasion de Kyushu n'aurait en fait pas pu avoir lieu avant 120 à 135 jours - un événement désastreux pour le succès des objectifs de guerre américains déclarés.

Certains affirment aujourd'hui, en effet, qu'il aurait été plus humain de se contenter de poursuivre le bombardement conventionnel B-29 du Japon, qui en six mois avait tué près de 300 000 personnes et déplacé ou rendu sans abri plus de 8 millions de plus. Ils affirment également que le blocus américain croissant aurait bientôt forcé une capitulation parce que les Japonais étaient confrontés, entre guillemets, à une "famine imminente". autour des îles de la maison a proposé tant d'estimations différentes de lorsque le blocus et les bombardements pourraient forcer le Japon à se rendre parce que la situation n'était pas aussi tranchée qu'elle n'y paraît aujourd'hui, même lorsque les lignes d'approvisionnement de cette nation ont été coupées. Le Japon serait en effet devenu, je cite : « une nation sans villes », car les populations urbaines ont gravement souffert sous le poids des bombardements alliés, mais plus de la moitié de la population pendant la guerre vivait et travaillait dans des fermes. À l'époque, le système de soutien des prix qui a encouragé les agriculteurs japonais d'aujourd'hui à convertir pratiquement chaque pied carré de leurs terres à la culture du riz n'existait pas. Les grands jardins potagers étaient une caractéristique standard de la terre d'une famille et le blé était également largement cultivé.

L'idée que les Japonais étaient sur le point de manquer de nourriture de sitôt était en grande partie dérivée de lectures erronées répétées de la Rapport sommaire des 104 volumes US Strategic Bombing Survey of Japan. À l'aide des résultats de l'enquête, Craven et Cate, dans l'histoire en plusieurs volumes de l'US Army Air Force de la Seconde Guerre mondiale, ont détaillé les efforts de pose de mines réussis par les États-Unis contre les navires japonais, ce qui a essentiellement réduit le pétrole et la nourriture japonais. importations, et déclarez seulement qu'à la mi-août, citez : " le nombre de calories du tarif de l'homme moyen avait dangereusement diminué". repas est quelque peu différent de la "famine imminente".

Quant à l'armée impériale elle-même, elle était dans un état un peu meilleur qu'on ne le croit communément aujourd'hui. De plus, les Japonais avaient nous a compris. Ils avaient correctement déduit les plages du débarquement et même les heures approximatives de les deux opérations d'invasion, et se sont donc vus énorme possibilités tactiques et même stratégiques. Et bien que les Japonais n'aient jamais perfectionné le contrôle central et le feu de masse de leur artillerie, ce fait était largement hors de propos dans de telles circonstances. Les mois que la 16e armée japonaise dut attendre la première invasion américaine, à Kyushu, n'allaient pas être passés avec ses soldats et l'énorme population civile de l'île assis sur leurs crottes. La capacité de se connecter et de se préinscrire, de se connecter et de se préinscrire, de se connecter et de se préinscrire, ne peut pas être rejetée avec autant de désinvolture. Pour emprunter une phrase d'une récente guerre d'Asie, les zones d'invasion de Kyushu allaient être, entre guillemets : "quot;environnement riche en cibles" où l'artillerie allait faire méthodiquement son travail sur un grand nombre de soldats et de Marines dont la chance avait tourné. À Okinawa, le commandant de la dixième armée américaine, le général Buckner, a été tué par des tirs d'artillerie alors que la campagne était apparemment en phase de nettoyage, et de la Première Guerre mondiale aux récents combats à Grosny, où des obus ont tué un général russe deux étoiles. , il existe de nombreuses preuves que l'artillerie est à la hauteur de sa réputation meurtrière.

Il a également été déclaré que les troupes terrestres américaines n'avaient pas vraiment besoin de s'inquiéter des défenses japonaises contre les grottes puisque l'expérience de combat dans le Pacifique et les tests effectués aux États-Unis ont prouvé l'efficacité des obusiers automoteurs de 8 pouces et 155 mm contre les grottes et bunkers ainsi que leur vulnérabilité aux tirs directs des chars. Que les Japonais étaient aussi bien conscients de cela et organisaient des positions défensives en conséquence des leçons apprises sur Okinawa et les Philippines n'est pas mentionné. En tout état de cause, les Japonais avaient déjà démontré qu'ils pouvaient, avec le bon terrain, construire des points forts, comme Item Pocket sur Okinawa, qui ne pouvaient être contournés et devaient être réduits sans bénéficier de tout armes à tir direct, car aucun char - et encore moins des canons automoteurs lourds - ne pouvait se frayer un chemin pour un tir approprié.

De même, sur la capacité japonaise de se défendre contre les chars américains, les vétérans des blindés de l'armée et de la marine de la guerre du Pacifique seraient étonnés d'apprendre qu'ils n'avaient pas grand-chose à craindre pendant l'invasion. Après tout, les canons antichars de 47 mm obsolètes du Japon, citent : " ne pouvaient pénétrer le blindage du M-4 Sherman que dans des endroits vulnérables à très courte portée " et que leur ancien canon de 37 mm était complètement inefficace contre le char Sherman. En fait, les Japonais, à force d'expérience, devenaient tout à fait aptes à tuer des chars. Lors de deux actions notamment sur Okinawa, ils ont réussi à mettre KO respectivement 22 et 30 Sherman. Dans l'un de ces combats, Fujio Takeda a réussi à arrêter quatre chars avec six tirs à 400 mètres de son 47 mm prétendument sans valeur. Quant au 37mm, il n'était pas destiné à détruire les chars lors des invasions mais à les immobiliser à très courte distance afin qu'ils deviennent des proies plus faciles pour les équipes d'infanterie qui tuent les chars qui s'étaient révélées si efficaces à Okinawa.

Certains historiens sont également un peu plus confiants que les commandants sur place quant à notre capacité à pulvériser les défenses japonaises. Cela peut être dû, en partie, à une interprétation trop littérale de ce que les Japonais entendaient par « défenses de plage », même s'il existe une abondante documentation sur leurs efforts pour développer des positions bien à l'intérieur des terres, hors de portée des gros canons de la Marine. Un auteur, à une distance de sécurité de cinq décennies, a écrit : « juste avant la Somme en 1916, et il est intéressant de noter que tous pouce carré d'Iwo Jima et d'Okinawa était bien à portée des canons de 8, 12, 14 et 16 pouces de la Marine au cours de ces campagnes. [Murmures et sifflement.]

Des points comme ceux-ci peuvent sembler un peu pointilleux, mais ils prennent une grande importance lorsque l'on se rend compte que, comme indiqué précédemment, la date cible pour Kyushu du 1er novembre 1945 allait être repoussée de 45 jours, donnant aux Japonais autant que à quatre mois et demi du feu rouge clignotant de l'estimation du renseignement du 29 juillet pour préparer leurs défenses.

Les chefs d'état-major ont initialement fixé la date de l'invasion de Kyushu (opération Olympic) au jour X, le 1er décembre 1945, et pour Honshu (opération Coronet) au jour Y, le 1er mars 1946. Pour réduire les pertes, le lancement de Coronet attendrait l'arrivée de deux divisions blindées d'Europe pour balayer jusqu'à la plaine de Kanto à Honshu et couper Tokyo avant que les moussons saisonnières ne la transforment en vastes mares de riz, de boue et d'eau sillonnées par des routes surélevées et dominées par des contreforts accidentés et bien défendus.

Maintenant, bien avant que les Britanniques ne vivent la tragédie de pousser le XXX Corps sur une seule route à travers les plaines néerlandaises jusqu'à Arnhem, un événement popularisé par le livre et le film Un pont trop loin, les planificateurs américains étaient bien conscients des coûts qui seraient encourus si la plaine de Kanto n'était pas sécurisée pour la guerre mobile et la construction d'aérodromes avant la saison des pluies. Des études hydrologiques et météorologiques intensives commencées en 1943 ont clairement montré qu'une invasion début mars offrait les meilleures chances de succès, la situation devenant de plus en plus risquée au fur et à mesure que le mois avançait.

Avec de la chance, une circulation relativement libre à travers la plaine force même possible jusqu'en avril. Malheureusement, cela supposait que le ruissellement de neige des montagnes ne serait pas trop important et que les Japonais n'inonderaient pas les champs. Alors que les interrogatoires ultérieurs des prisonniers d'après-guerre n'ont révélé aucun projet de systématiquement déluge des zones basses, une poussée rapide vers la plaine de Kanto n'aurait pas été aussi rapide que les planificateurs le pensaient. Premièrement, il n'y avait pas de ponts dans la région capables d'accueillir des véhicules de plus de 12 tonnes. Chaque char, chaque canon automoteur et moteur principal devrait traverser des ponts érigés pour l'événement. Ensuite, les considérations logistiques et la séquence des unités de suivi exigeraient que les divisions blindées ne débarquent même pas avant J+10. Cela laisserait le temps aux défenseurs d'observer que le soutien générique des chars de l'infanterie américaine était gravement entravé par les rizières déjà inondées et - dirons-nous - suggérer moyens d'aggraver les choses pour les envahisseurs.

Un départ tardif sur Honshu laisserait les forces américaines se frayer un chemin dans les plaines inondables qui n'étaient à sec qu'à certaines périodes de l'année, mais pourraient être soudainement inondées par les Japonais. Si le calendrier glissait pour l'une ou l'autre opération, les soldats américains et les Marines à Honshu risqueraient de se battre sur un terrain similaire à celui rencontré plus tard au Vietnam - moins les hélicoptères pour survoler ce gâchis - où tous les mouvements étaient facilement visibles même depuis les reliefs bas et les convois vulnérables. déplacés sur des routes au-dessus des rizières. Malheureusement, le mauvais temps aurait retardé le développement de la base sur Kyushu et annoncé un départ tardif potentiellement désastreux pour l'opération sur Honshu.

Les planificateurs ont envisagé la construction de 11 aérodromes sur Kyushu pour la puissance aérienne massive qui adoucirait Honshu. Un stockage de bombes et de carburant, des routes, des quais et des installations de base seraient nécessaires pour soutenir ces groupes aériens ainsi que la sixième armée américaine tenant une ligne d'arrêt de 110 milles au tiers de la hauteur de l'île. Tous les plans étaient centrés sur la construction du le minimum installations d'exploitation essentielles. Mais ce minimum a augmenté. Le 31- c'est 31 - les groupes aériens ont été portés à 40 puis à 51 - tout pour une île
sur lequel il y avait considérablement moins d'informations sur le terrain que ce que nous pensions à tort connaître à propos de Leyte. De nombreux aérodromes seraient mis en service tôt pour soutenir les opérations au sol sur Kyushu, mais les longues bandes et les installations de soutien pour les bombardiers moyens et lourds à destination de Honshu ne commenceraient à être disponibles que 45 jours après le début de l'opération. La plupart ne devaient pas être prêts avant 90 à 105 jours après les premiers débarquements sur Kyushu malgré un effort massif.

Les contraintes de la campagne aérienne étaient si claires que lorsque les chefs interarmées ont fixé les dates cibles des invasions de Kyushu et de Honshu pour le 1er décembre 1945 et le 1er mars 1946, respectivement, il était évident que la période de trois mois entre X- Day, Olympic et Y-Day, Coronet, seraient ne pas suffire. La météo a finalement déterminé quelle opération reprogrammer
car Coronet ne pouvait pas être reculé sans le rapprocher de la saison des moussons et risquant ainsi de sérieuses restrictions sur la campagne au sol des champs inondés, et la campagne aérienne de la couverture nuageuse qui double presque de début mars à début avril. C'était une évidence. MacArthur a proposé de repousser l'invasion de Kyushu d'un mois. Dès que cela a été signalé, Nimitz et les chefs conjoints à Washington ont immédiatement accepté. Olympic a été avancé d'un mois au 1er novembre, ce qui a également donné aux Japonais moins de temps pour creuser.

Malheureusement, ces plans les mieux élaborés ne se seraient pas déroulés comme prévu même si les bombes atomiques n'avaient pas été larguées et que l'entrée soviétique dans la guerre du Pacifique n'avait pas contrecarré le dernier espoir de Tokyo de parvenir à un règlement. court de capitulation inconditionnelle - un résultat semblable à celui de Versailles inacceptable pour Truman et nombre de ses contemporains parce qu'il était considéré comme une victoire incomplète qui pourrait bien obliger la génération suivante à combattre la guerre. Une guerre infiniment plus grande que les derniers désagréments au Vietnam, qui nous auraient vus envoyer des troupes outre-mer en 1965 pour combattre le Japon au lieu d'aller en Asie du Sud-Est. Aucun ajournement pour celui-là. [Rires.] Le résultat final de ce retard aurait été une campagne encore plus coûteuse sur Honshu que prévu. Un bain de sang dans lequel les estimations des pertes avant l'invasion sont rapidement devenus inutiles à cause de quelque chose que les défenseurs ne pouvaient pas réaliser seuls, mais un creux de basse pression assis le long du littoral asiatique le ferait : déséquilibrer le délicat calendrier américain.

Le vent divin, ou Kamikaze, d'un puissant typhon a détruit une force d'invasion étrangère se dirigeant vers le Japon en 1281, et c'est pour cette tempête que les avions suicides japonais de la Seconde Guerre mondiale ont été nommés. Le 9 octobre 1945, un typhon similaire avec des vents de 140 milles à l'heure a frappé la zone de rassemblement américaine à Okinawa qui aurait été agrandie à ce moment-là si la guerre n'avait pas pris fin en septembre, et était toujours bondée d'avions et d'assauts. expédition - dont une grande partie a été détruite. Les analystes américains sur place ont rapporté de manière neutre que la tempête aurait retardé jusqu'à 45 jours l'invasion de Kyushu. Le point qui est impérieux, cependant, est que bien que ces rapports du Pacifique étaient corrects en eux-mêmes, ils n'ont pas pris note de l'importance critique qu'un tel retard, bien au-delà de la date initiale et inacceptable- date cible du 1er décembre aurait pour la construction de la base sur Kyushu, et par conséquent signifie pour l'invasion de Honshu, qui aurait ensuite été repoussée jusqu'à la mi-avril 1946.

S'il n'y avait pas eu de bombes atomiques et que Tokyo avait tenté de tenir le coup pendant une période prolongée - une possibilité que même les partisans des bombardements et du blocus ont admise - les Japonais auraient immédiatement apprécié l'impact de la tempête dans les eaux autour d'Okinawa. De plus, ils sauraient exactement ce que cela signifiait pour l'invasion subséquente de Honshu, qu'ils avaient prédite aussi précisément que l'invasion de Kyushu. Même avec le retard de la tempête et les frictions des combats sur Kyushu, le calendrier de Coronet aurait conduit les ingénieurs américains à effectuer des miracles virtuels pour rattraper le temps perdu et mettre en œuvre le Y-Day le plus tôt possible en avril. Malheureusement, les Vents divins ont emballé un coup de poing.

Le 4 avril 1946, un autre typhon fait rage dans le Pacifique, celui-ci frappe le lendemain l'île philippine la plus septentrionale de Luzon où il n'inflige que des dégâts modérés avant de se diriger vers Taïwan. Venant près d'un an après la guerre, il n'était pas particulièrement préoccupant. Les Los Angeles Times lui a donné un paragraphe au bas de la page 2. Mais si le Japon avait tenu bon, cette tempête aurait eu des effets profonds sur le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui. Cela aurait été la cellule météorologique la plus surveillée de l'histoire. La tempête se déplacerait-elle vers l'ouest après avoir frappé Luzon, la principale zone de rassemblement de l'armée pour Coronet, ou prendrait-elle le virage normal en spirale vers le nord, puis vers le nord-est comme le typhon d'octobre ? Des péniches de débarquement lentes et à faible tirant d'eau seraient-elles capturées en mer ou aux Philippines où les opérations de chargement seraient suspendues ? S'ils étaient déjà en route pour le Japon, seraient-ils capables d'atteindre la baie abritée de Kyushu ? Et qu'en est-il des caissons brise-lames du gigantesque port artificiel à assembler près de Tokyo ? La construction des éléments préfabriqués du port a été prioritaire en second lieu seul à la bombe atomique, et cette précieuse cargaison remorquée ne pouvait pas être victime de la tempête et être dispersée à travers la mer.

Quel que soit le stade d'emploi des forces américaines au cours de ces premiers jours d'avril, un retard quelconque - certainement pas moins d'une semaine et peut-être beaucoup, beaucoup plus- allait se produire. Un retard que les deux armées de campagne américaines envahissant Honshu, la première et la huitième, pouvaient difficilement se permettre et que les militaristes japonais verraient comme un autre signe qu'ils avaient raison après tout. C'est critique. Divers auteurs ont noté qu'une grande partie du terrain contient aujourd'hui des zones bâties qui n'y étaient pas en 1946, mais ignorent parfaitement que, grâce aux retards, quiconque foulerait ce même terrain, citons: "pays plat et sec" en 1946, en réalité, ont été jusqu'à leurs veaux dans la boue et les pousses de riz au moment où l'invasion a réellement eu lieu.

Ces dernières années ont également vu l'affirmation selon laquelle la menace kamikaze était surestimée. Le temps ne permet pas d'aborder le sujet en détail ici, mais un aspect mérite d'être souligné : les renseignements américains se sont trompés sur le nombre d'avions japonais disponibles pour défendre les îles d'origine. Les estimations selon lesquelles 6 700 pourraient être mises à disposition par étapes, sont passées à seulement 7 200 au moment de la cession. Ce nombre, cependant, s'est avéré être inférieur d'environ 3 300 à la lumière de l'armada de 10 500 avions que l'ennemi prévoyait de dépenser par étapes pendant les phases d'ouverture des opérations d'invasion - la plupart comme Kamikazes.Toutes conjectures mises à part, les autorités d'occupation après la guerre ont constaté que le nombre d'avions militaires réellement disponibles dans les îles Home était supérieur à 12.700. Autre chose à propos de ces 3 300 avions non détectés, il convient de rappeler que, à l'exclusion des avions qui sont retournés à la base, les Japonais ont en fait dépensé bien moins de la moitié de ce nombre en tant que Kamikazes à Okinawa, environ 1 400, où plus de 5 000 marins américains ont été tués.

Bien sûr, pour certains, toute cette discussion sur l'avion surprise de 3 300 kamikazes, le retard de l'atterrissage de Honshu jusqu'à ce que les rizières soient inondées, etc. bombes atomiques et l'entrée en guerre de l'Union soviétique. Eh bien, nous devrons simplement garder celui-ci pour une autre fois. [REMARQUE : pour en savoir plus sur ce côté de la médaille, voir l'article de Sadao Asada dans l'automne 1998 Revue historique du Pacifique ainsi que la pièce Herbert Bix au printemps 1995 Histoire diplomatique.] Merci à tous de m'avoir permis de m'adresser à vous aujourd'hui. Je terminerai par un rapide passage en revue de quelques diapositives pour illustrer la situation tactique et stratégique.

Diapositive 1- Opération olympique et couronne. Côté US : 43 équivalents division. Au moment de la capitulation, les divisions à l'intérieur des lignes pointillées étaient à divers stades de transfert des ports français vers les Philippines. Il y avait aussi environ six autres qui devaient être mis à disposition, trois d'Europe et trois du Pacifique, avec des réserves supplémentaires dans la zone continentale des États-Unis. La Grande-Bretagne aurait fourni au moins trois divisions supplémentaires. Le personnel séparé du génie, de la logistique et de l'armée de l'air se compterait initialement par centaines de milliers et dépasserait finalement le million d'hommes.

Diapositive 2- Gros plan sur la zone d'invasion olympique à Kyushu. Divisions effectuant l'assaut initial. Divisions de suivi. Deux corps japonais. Aucune intention de prendre l'île entière avec sa population civile de plusieurs millions. Avancez jusqu'à une ligne d'arrêt suffisamment éloignée de l'ancrage en développement et de la construction de la base aérienne pour les maintenir hors de portée de l'artillerie.

Diapositive 3- La disposition provisoire de la défense des chasseurs de la zone d'invasion olympique. Des piquets de radars. Contrairement à Okinawa et aux Mariannes Turkey Shoot, où les grandes distances obligeaient les avions japonais à s'approcher le long de couloirs relativement étroits et prévisibles, ici la proximité des bases leur permettrait d'approcher les transports très vulnérables de n'importe où le long d'un large arc. Cols de montagne. Le scénario le plus dangereux envisageait que l'avion japonais glisse à travers les cols de montagne et sous le mince écran des patrouilles aériennes de combat - ce qui, d'ailleurs, est l'une des choses que les Japonais prévoyaient de faire.

Diapositive 4- Terrain côtier typique du sud de Kyushu. Cela ne serait évidemment pas sélectionné comme plage de débarquement, mais même celles sélectionnées avaient des falaises comme celles-ci qui étaient fortement fortifiées.

Diapositive 5- Il s'agit d'une illustration japonaise de l'une des premières positions d'artillerie côtière construites dans les falaises, un peu comme celles de la forteresse britannique de Gibraltar. Les portails ultérieurs ont été laissés bruts, à la fois pour conserver le béton et réduire leur visibilité. Les tunnels étaient également inclinés pour offrir une meilleure protection contre le tir direct des canons navals.

Diapositive 6- Les rizières en terrasses hautement défendables étaient une caractéristique courante dans les zones qui ne pouvaient être contournées à la fois à Kyushu et à Honshu.

Diapositive 7- Le stockage souterrain de munitions, d'essence et d'autres fournitures de guerre était bien avancé au moment de la reddition, environ quatre mois avant le début de l'invasion, et peut-être autant que huit de longs mois avant l'assaut de Honshu. Il n'y a jamais assez de temps pour se préparer à une invasion, mais d'un point de vue purement technique, huit mois, c'est pratiquement une éternité. Les planificateurs américains partaient de l'hypothèse que la guerre pourrait durer au moins jusqu'à la fin de 1946. L'Empereur n'avait pas non plus l'intention de se battre dans les ruines de Tokyo comme Hitler l'avait fait à Berlin, et une immense zone de rassemblement et un complexe souterrain au-delà de la Les montagnes de Kanto étaient en bonne voie d'achèvement lorsque la guerre a pris fin. Il était situé à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Tokyo, près du site olympique de Nagano.

Diapositive 8- Une affiche japonaise avertissant la population que les attaques sur les îles Home vont s'intensifier. Ça lit: S'il devait y avoir des raids aériens, ils ne seront pas destinés à détruire notre patrie, mais viseront à frapper notre moral, devons-nous les laisser détruire notre esprit combatif Yamato ?

Diapositive 9- Sous-marins miniatures japonais à la base navale de Kure. Lire le Rapport sommaire de l'énorme enquête américaine sur les bombardements stratégiques, on a l'impression que l'industrie japonaise était kaput. Cependant, le document hautement politique a été rédigé pour faire avancer les objectifs des défenseurs de la puissance aérienne et a présenté une image quelque peu rose de ce que l'Army Air Force avait accompli. Comme le montre cette photo, non seulement des articles hautement techniques prioritaires pourraient encore être produits en quantité, mais ils pourraient également être cachés avec succès aux regards indiscrets des avions de reconnaissance américains. six mois après qu'ils aient commencé leurs opérations depuis la ville voisine d'Okinawa.

Diapositive 10 - Le plan opérationnel de l'opération Coronet prévoyait une frappe rapide dans la plaine du Kanto pour couper Tokyo par deux divisions blindées américaines venues d'Europe. En pratique, cependant, il n'y avait aucun moyen de mener à bien le mouvement envisagé en temps opportun.

Diapositive 11- La zone brune sur ces cartes indique les zones d'inondation saisonnière dans la plaine. Le gris indique les zones qui peuvent être inondées artificiellement, tandis que le bleu indique les terres contenant de fortes densités de rizières. De plus, [retour à la diapositive 10] alors que les forces mécanisées américaines se déplaçaient vers le nord le long de l'autoroute entre les zones basses et les contreforts, de plus en plus de leurs
flanc serait exposé à l'artillerie dans ces contreforts. Pour atteindre cette artillerie, des divisions supplémentaires devraient être poussées dans la masse de colline de plus en plus longue pour mener des combats similaires à ceux de l'Italie deux ans plus tôt et de la Corée cinq ans plus tard. En août 1945, cela n'avait pas encore été prévu, par conséquent aucune quantité significative de troupes n'avait été affectée à cette tâche critique et à forte intensité de main-d'œuvre.

Diapositive 12- Même lorsque les rizières sont ostensiblement sèches comme celle-ci, elles présentent de formidables barrières à même suivi mouvement. De plus, la nature détrempée de la plupart des digues et des rizières ne se prêtait pas à un fonctionnement efficace des appareils comme les taille-haies en Normandie. Les rizières devaient être prises d'une manière fastidieuse et réglée.
Pendant ce temps, les divisions blindées combattant la route principale au nord après Tokyo se retrouveraient fréquemment limitées à un front à un seul char, comme cela est arrivé au XXX Corps britannique lorsqu'il a été retardé d'atteindre Arnhem par minimal Forces allemandes dans les plaines néerlandaises.

Diapositive 13 - Beaucoup connaissent les diverses armes antichar personnelles que l'infanterie japonaise devait utiliser, comme les grenades à fusil à charge creuse, les charges de sacoche habituellement suicidaires et la pléthore de mines à charge creuse actionnées à la main. Cependant, le ///vrai/// tueur de chars américains lors de l'invasion - notamment dans la plaine du Kanto - allait être une arme que les Japonais n'avaient pas su utiliser à bon escient jusqu'à présent dans la guerre : le Mark 97 Fusil antichar à tir rapide de 20 mm. Même le blindage frontal relativement mince du M4 Sherman était trop épais pour une telle arme, mais dans les rizières, c'était une autre histoire. À courte distance des positions savamment camouflées, même un mitrailleur médiocre pouvait tirer de deux à une demi-douzaine de coups dans le blindage ventral d'un pouce et moins du Sherman alors qu'il se cabrait au-dessus des digues. En passant sous le conducteur et le mitrailleur de proue, les obus s'écraseraient sur le personnel de la tourelle, le compartiment moteur et les munitions stockées avec des résultats catastrophiques. Les divisions japonaises n'ont initialement reçu que 18 de ces armes chacune. Après Saipan, le 20 mm a été fabriqué en si grandes quantités que même les unités les plus récentes contenaient le complément révisé de 8 par compagnie de fusiliers - c'est 72 par division.

Diapositive 14- La dernière est une photo du Pain de Sucre sur Okinawa, une petite colline relativement peu imposante avec une superficie totale d'à peine plus de deux terrains de football. Notez la taille des deux soldats au sommet. Mis à part les contreforts parsemés d'artillerie le long du flanc qui s'allonge régulièrement de la Huitième armée, et le slugfest en cours le long des routes surélevées et des rizières, il est utile de noter qu'il y avait beaucoup de caractéristiques de terrain peu imposantes sur la plaine de Kanto qui, comme ce petit Okinawa colline, ne pouvait pas être facilement contourné. En cinq jours de combat en mai 1945, les défenseurs japonais ici et sur deux collines de soutien derrière lui ont infligé plus de 3 000 pertes marines - malgré un soutien somptueux de chars et d'artillerie - avant d'être finalement vaincus.

Diapositive 15 - Deux vers le bas - Un pour aller. [Couverture de la brochure du ministère de la Guerre distribuée aux troupes à l'été 1945.]

Publié par D. M. Giangreco sur ce sujet de 1995 environ à nos jours :

"Projections de victimes pour les invasions américaines du Japon : planification et politique
Implications" Journal d'histoire militaire (juillet 1997) : 521-81

"Bombarder ou ne pas bombarder" Revue du Collège de guerre navale (Printemps 1898) : 140-45

"Truman et le culte d'Hiroshima" et d'autres livres commentés, Histoire navale, NOUS
Institut naval (octobre 1995) : 54-55

"Opération Chute : plans américains et contre-mesures japonaises" au
Colloque de l'Université du Kansas Au-delà du Bushido : travaux récents en japonais
Histoire militaire
, 16 février 1998

"Lâcher la bombe sur le Japon : un compte pour les victimes" sur le NET
programme télévisé Modern War, Washington, DC, 12 décembre 1997

"Opération Chute : Le diable était dans les détails" Trimestriel de la Force interarmées,
Université de la Défense nationale (automne 1996) : 86-94.

Panel présidé à la conférence SMH 1999 à Penn State, What Did They Know
et quand le savaient-ils ? : évaluations de l'intelligence et hypothèses avant
l'invasion du Japon. Articles disponibles sous forme de livret en juin : Robert H.
Ferrell (Indiana State), Jacob W. Kipp (US Army Command and General Staff
College), le général Makhmut Akhmetevich Gareev (Académie des sciences militaires,
Moscou) et Thomas B. Allen (National Geographic).


Opération Downfall : L'assaut planifié contre Japa - Histoire


Carte avec l'aimable autorisation de l'US Army Corps of Engineers
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Une invasion introuvable dans les livres d'histoire

Brig Gen R. Clements USAF retraité, 16 septembre 2006

Au fond des recoins des Archives nationales à Washington, D.C., cachés pendant près de quatre décennies se trouvent des milliers de pages de documents jaunis et poussiéreux estampillés "Top Secret". Ces documents, désormais déclassifiés, sont les plans de Opération Chute, l'invasion du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Seuls quelques Américains en 1945 étaient au courant des plans élaborés qui avaient été préparés pour l'invasion alliée des îles japonaises. Encore moins aujourd'hui sont au courant des défenses que les Japonais avaient préparées pour contrer l'invasion si elle avait été lancée. L'opération Downfall fut finalisée au printemps et à l'été 1945. Elle prévoyait de mener successivement deux opérations militaires massives visant le cœur de l'empire japonais.

Dans la première invasion - nom de code Opération Olympique - Les troupes de combat américaines allaient débarquer sur le Japon par assaut amphibie aux petites heures du matin du 1er novembre 1945 - il y a 50 ans. Quatorze divisions de combat de soldats et de marines allaient débarquer sur Kyushu fortement fortifiée et défendue, la plus méridionale des îles japonaises, après un bombardement naval et aérien sans précédent.

Au cours de l'été 1945, l'Amérique avait peu de temps pour se préparer à une telle entreprise, mais les principaux chefs militaires étaient presque unanimes à reconnaître qu'une invasion était nécessaire.

Alors que le blocus naval et le bombardement stratégique du Japon étaient considérés comme utiles, le général MacArthur, par exemple, ne croyait pas qu'un blocus entraînerait une reddition inconditionnelle. Les partisans de l'invasion ont convenu que si un blocus naval étouffe, il ne tue pas et bien que le bombardement stratégique puisse détruire des villes, il laisse des armées entières intactes. Ainsi, le 25 mai 1945, les chefs d'état-major interarmées, après de longues délibérations, ont remis au général MacArthur, à l'amiral Chester Nimitz et au général de l'armée de l'air Henry Arnold, la directive top secrète pour procéder à l'invasion de Kyushu. La date cible était après la saison des typhons.


Le général Douglas MacArthur a estimé que les pertes américaines seraient d'un million d'hommes à l'automne 1946
(Archives nationales)

Le président Truman a approuvé les plans d'invasion le 24 juillet. Deux jours plus tard, les Nations Unies ont publié la proclamation de Potsdam, qui appelait le Japon à se rendre sans condition ou à faire face à une destruction totale. Trois jours plus tard, l'agence de presse gouvernementale japonaise a annoncé au monde que le Japon ignorerait la proclamation et refuserait de se rendre. Au cours de cette période saine, on a appris - via la surveillance des émissions de radio japonaises - que le Japon avait fermé toutes les écoles et mobilisé ses écoliers, armait sa population civile et fortifiait des grottes et construisait des défenses souterraines.

L'opération Olympic a appelé à un assaut à quatre volets sur Kyushu. Son but

L'invasion préliminaire débutera le 27 octobre lorsque la 40 division d'infanterie débarquera sur une série de petites îles à l'ouest et au sud-ouest de Kyushu. En même temps, la 158th Regimental Combat Team envahirait et

La Force d'assaut de l'Est composée des 25e, 33e et 41e divisions d'infanterie atterrirait près de Miyaski, sur des plages appelées Austin, Buick, Cadillac, Chevrolet, Chrysler et Ford, et se déplacerait à l'intérieur des terres pour tenter de capturer la ville et son aérodrome voisin. La Southern Assault Force, composée de la 1re division de cavalerie, de la 43e division et de la division américaine, atterrirait à l'intérieur de la baie d'Ariake sur les plages étiquetées DeSoto, Dusenberg, Ease, Ford et Franklin et tenterait de capturer Shibushi et la ville de Kanoya et son aérodrome.

Sur la rive ouest de Kyushu, sur les plages de Pontiac, Reo, Rolls Royce, Saxon, Star, Studebaker, Stutz, Winston et Zephyr, le V Corps Amphibious débarquerait les 2e, 3e et 5e divisions de marines, envoyant la moitié de ses forces à l'intérieur des terres pour Sendai et l'autre moitié vers la ville portuaire de Kagoshima.

Le 4 novembre, la Force de réserve, composée des 81e et 98e divisions d'infanterie et de la 11e division aéroportée, après avoir feint une attaque de l'île de Shikoku, serait débarquée - si elle n'était pas nécessaire ailleurs - près de Kaimondake, près de la pointe la plus au sud de la baie de Kagoshima, sur les plages désignées Locomobile, Lincoln, LaSalle, Hupmobile, Moon, Mercedes, Maxwell, Overland, Oldsmobile, Packard et Plymouth.

olympique n'était pas seulement un plan d'invasion, mais aussi de conquête et d'occupation. Il devait mettre quatre mois pour atteindre son objectif, les trois nouvelles divisions américaines par mois devant être débarquées en soutien à cette opération si nécessaire.

Si tout s'est bien passé avec olympique, Couronne serait lancé le 1er mars 1946. Couronne serait le double de la taille de olympique, avec jusqu'à 28 divisions débarquant sur Honshu.

Tout le long de la côte à l'est de Tokyo, la 1re armée américaine débarquait les 5e, 7e, 27e, 44e, 86e et 96e divisions d'infanterie ainsi que les 4e et 6e divisions de marine.

Dans la baie de Sagami, juste au sud de Tokyo, les 8e et 10e armées entières frapperaient au nord et à l'est pour dégager la longue rive ouest de la baie de Tokyo et tenter d'aller jusqu'à Yokohama. Les troupes d'assaut débarquant au sud de Tokyo seraient les 4e, 6e, 8e, 24e, 31e, 37e, 38e et 8e divisions d'infanterie, ainsi que les 13e et 20e divisions blindées.

Les documents japonais capturés et les interrogatoires d'après-guerre des chefs militaires japonais révèlent que les informations concernant le nombre d'avions japonais disponibles pour la défense des îles d'origine étaient dangereusement erronées.

Au cours de la seule bataille navale d'Okinawa, l'avion kamakaze japonais a coulé 32 navires alliés et en a endommagé plus de 400 autres. Mais au cours de l'été 1945, les hauts gradés américains ont conclu que les Japonais avaient épuisé leur armée de l'air depuis que les bombardiers et les chasseurs américains survolaient quotidiennement le Japon sans être inquiétés.

Ce que les chefs militaires ne savaient pas, c'est qu'à la fin juillet, les Japonais avaient économisé tous les avions, le carburant et les pilotes en réserve, et avaient fiévreusement construit de nouveaux avions pour la bataille décisive pour leur patrie.


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Dans le cadre de Ketsu-Go, le nom du plan de défense du Japon, les Japonais construisaient 20 pistes de décollage suicide dans le sud de Kyushu avec des hangars souterrains. Ils avaient également 35 aérodromes camouflés et neuf bases d'hydravions.
La nuit précédant l'invasion attendue, 50 hydravions bombardiers japonais, 100 anciens avions porteurs et 50 avions militaires basés à terre devaient être lancés dans une attaque suicide contre la flotte.

Les Japonais avaient 58 autres aérodromes en Corée, dans l'ouest de Honshu et à Shikoku, qui devaient également être utilisés pour des attentats-suicides massifs.

Les services de renseignement alliés avaient établi que les Japonais n'avaient pas plus de 2 500 avions dont ils supposaient que 300 seraient déployés dans des attentats-suicides.


En août 1945, cependant, à l'insu des services de renseignement alliés, les Japonais possédaient encore 5 651 avions de l'armée et 7 074 avions de la marine, pour un total de 12 725 avions de tous types. Chaque village avait un certain type d'activité de fabrication d'avions. Cachés dans les mines, les tunnels ferroviaires, sous les viaducs et dans les sous-sols des grands magasins, des travaux étaient en cours pour construire de nouveaux avions.

De plus, les Japonais construisaient des modèles plus récents et plus efficaces de l'Okka, une bombe propulsée par fusée un peu comme le V-1 allemand, mais piloté par un pilote suicide.

Lorsque l'invasion est devenue imminente, Ketsu-Go a appelé à un plan d'attaque aérien en quatre volets pour détruire jusqu'à 800 navires alliés.

Alors que les navires alliés approchaient du Japon, mais toujours en haute mer, une force initiale de 2 000 combattants de l'armée et de la marine devait se battre jusqu'à la mort pour contrôler le ciel de Kyushu. Une deuxième force de 330 pilotes de combat de la marine devait attaquer le corps principal de la force opérationnelle pour l'empêcher d'utiliser son appui-feu et sa couverture aérienne pour protéger les transports de troupes. Pendant que ces deux forces étaient engagées, une troisième force de 825 avions suicide devait frapper les transports américains.

Alors que les convois d'invasion approchaient de leurs mouillages, 2 000 autres avions suicide devaient être lancés par vagues de 200 à 300, pour être utilisés dans des attaques heure par heure.

Au milieu de la matinée du premier jour de l'invasion, la plupart des avions américains basés à terre seraient forcés de retourner à leurs bases, laissant la défense contre les avions suicide aux pilotes de porte-avions et aux mitrailleurs à bord.

Les pilotes de porte-avions paralysés par la fatigue devaient atterrir à maintes reprises pour se réarmer et faire le plein. Les armes à feu fonctionneraient mal à cause de la chaleur des tirs continus et les munitions deviendraient rares. Les équipes d'artillerie seraient épuisées à la tombée de la nuit, mais les vagues de kamikazes continueraient toujours.Avec la flotte japonaise planant pour coordonner leurs frappes aériennes avec les attaques des 40 sous-marins restants de l'Imperial au large des plages, tous les avions japonais restants seraient engagés dans des attentats-suicides sans escale, que les Japonais

L'avion était-il vraiment là ?

En ce qui concerne les 12.700 avions japonais disponibles pour frapper nos forces armées et navales. Je voudrais vous parler de ma première rencontre avec la soi-disant force de frappe. Lorsque je suis arrivé à la base aérienne de Miazuguhara à Kumigaya, au Japon, le 6 septembre 1945, j'ai trouvé, avec les agents du 441e détachement du CIC, plus de deux mille nouveaux avions militaires japonais de différents types de bombardiers, chasseurs, etc. pas un seul moteur à trouver. Après une enquête approfondie, il a été déterminé que le Japon était incapable de produire les matières premières pour construire des moteurs. Intéressant, ils avaient des milliers d'avions qui ne pouvaient pas voler.

Pas de l'éditeur : Fred était un agent du Counter Intelligence Corps qui avait une formation spécialisée dans les enquêtes sur les accidents d'avion pour sabotage, etc. Un commentaire intéressant !

La marine impériale avait 23 destroyers et deux croiseurs qui étaient opérationnels. Ces navires devaient être utilisés pour contre-attaquer l'invasion américaine. Un certain nombre de destroyers devaient être échoués à la dernière minute pour être utilisés comme plates-formes de tir anti-invasion.

Une fois au large, la flotte d'invasion serait obligée de se défendre non seulement contre les attaques aériennes, mais serait également confrontée à des attentats-suicides depuis la mer. Le Japon avait établi une unité d'attaque navale suicide composée de sous-marins miniatures, de torpilles humaines et de bateaux à moteur explosifs

Le but des Japonais était de briser l'invasion avant le débarquement. Les Japonais étaient convaincus que les Américains reculeraient ou deviendraient tellement démoralisés qu'ils accepteraient alors une capitulation moins qu'inconditionnelle et une fin plus honorable et salvatrice pour les Japonais.

Le but des Japonais était de briser l'invasion avant le débarquement. Les Japonais étaient convaincus que les Américains reculeraient ou deviendraient tellement démoralisés qu'ils accepteraient alors une capitulation moins qu'inconditionnelle et une fin plus honorable et salvatrice pour les Japonais.

Mais aussi horrible que soit la bataille du Japon au large des plages, ce serait sur le sol japonais que les forces américaines feraient face à la défense la plus robuste et la plus fanatique rencontrée pendant la guerre.

Tout au long de la campagne du Pacifique d'île en île, les troupes alliées étaient toujours plus nombreuses que les Japonais par 2 contre 1 et parfois 3 contre 1. Au Japon, ce serait différent. Grâce à une combinaison de ruse, de conjectures et de raisonnement militaire brillant, un certain nombre de hauts dirigeants militaires japonais ont pu déduire, non seulement quand, mais où, les États-Unis allaient débarquer leurs premières forces d'invasion.

Face aux 14 divisions américaines débarquant à Kyushu se trouveraient 14 divisions japonaises, 7 brigades mixtes indépendantes, 3 brigades de chars et des milliers de troupes navales. Sur Kyushu, les chances seraient de 3 à 2 en faveur des Japonais, avec 790 000 défenseurs ennemis contre 550 000 Américains. Cette fois, le gros des défenseurs japonais ne serait pas les bataillons de travail mal entraînés et mal équipés auxquels les Américains avaient été confrontés lors des campagnes précédentes.

Le réseau japonais de défense des plages se composait de mines en mer, de milliers de plongeurs suicides attaquant des péniches de débarquement et de mines plantées sur les plages. En débarquant, les forces d'assaut amphibies de l'Est américaines à Miyazaki feraient face à trois divisions japonaises et à deux autres prêtes à contre-attaquer. Une division entière et au moins une brigade d'infanterie mixte attendaient la force d'attaque du sud-est à Ariake Bay.

Sur les rives occidentales de Kyushu, les Marines feraient face à l'opposition la plus brutale. Le long des plages d'invasion se trouveraient les trois divisions japonaises, une brigade de chars, une brigade d'infanterie mixte et un commandement d'artillerie. Des éléments de deux divisions seraient également prêts à lancer des contre-attaques.

S'il n'était pas nécessaire de renforcer les principales plages de débarquement, la Force de réserve américaine serait débarquée à la base de la baie de Kagoshima le 4 novembre, où elle serait confrontée à deux brigades d'infanterie mixtes, des parties de deux divisions d'infanterie et des milliers de troupes navales.

Tout le long des plages d'invasion, les troupes américaines feraient face à des batteries côtières, à des obstacles anti-débarquement et à un réseau de casemates, de bunkers et de forteresses souterraines fortement fortifiés. Alors que les Américains pataugeaient à terre, ils devaient faire face à d'intenses tirs d'artillerie et de mortier alors qu'ils se frayaient un chemin à travers des gravats de béton et des enchevêtrements de barbelés disposés pour les canaliser dans les bouches de ces canons japonais.

Au-delà des plages se trouvaient de grandes pièces d'artillerie situées pour abattre un rideau de feu sur la plage. Certains de ces gros canons étaient montés sur des voies ferrées entrant et sortant de grottes protégées par du béton et de l'acier.

Dans les montagnes derrière les plages japonaises se trouvaient des réseaux souterrains de grottes, de bunkers, de postes de commandement et d'hôpitaux reliés par des kilomètres de tunnels avec des dizaines d'entrées et de sorties. Certains de ces complexes pouvaient contenir jusqu'à 1 000 soldats.

En plus de l'utilisation de gaz toxiques et de la guerre bactériologique (que les Japonais avaient expérimentée), le Japon a mobilisé ses citoyens.

Eu olympique arriver, la population civile japonaise, enflammée par un slogan national - " Cent millions mourront pour l'empereur et la nation " - était prête à se battre jusqu'à la mort. Vingt-huit millions de japonais


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Au début de l'invasion, 1 000 soldats japonais et américains mourraient toutes les heures

L'invasion du Japon n'est jamais devenue une réalité car le 6 août 1945, une bombe atomique a explosé au-dessus d'Hiroshima. Trois jours plus tard, une deuxième bombe est larguée sur Nagasaki. En quelques jours, la guerre avec le Japon touchait à sa fin.

Si ces bombes n'avaient pas été larguées et si l'invasion avait été lancée comme prévu, les pertes au combat au Japon auraient été au minimum de dizaines de milliers. Chaque pied du sol japonais aurait été payé par des vies japonaises et américaines.

On ne peut que deviner combien de civils se seraient suicidés dans leurs maisons ou dans des attaques militaires de masse futiles.

Rétrospectivement, le million d'hommes américains qui devaient être les victimes de l'invasion ont eu la chance de survivre à la guerre.

Des études de renseignement et des estimations militaires faites il y a 50 ans, et non des spéculations récentes, indiquent clairement que la bataille pour le Japon pourrait bien avoir entraîné le plus grand bain de sang de l'histoire de la guerre moderne.

Bien pire serait ce qui aurait pu arriver au Japon en tant que nation et en tant que culture. Lorsque l'invasion est arrivée, elle aurait eu lieu après plusieurs mois de bombardements par le feu de toutes les villes japonaises restantes. Le coût en vies humaines résultant des deux explosions atomiques serait faible par rapport au nombre total de vies japonaises qui auraient été perdues par cette dévastation aérienne.

Le monde a été épargné par le coût de Opération Chute, cependant, parce que le Japon s'est officiellement rendu aux États-Unis le 2 septembre 1945 et que la Seconde Guerre mondiale était terminée.

Les porte-avions, les croiseurs et les navires de transport prévus pour transporter les troupes d'invasion au Japon, ont transporté les troupes américaines dans une gigantesque opération appelée Tapis magique.

À l'automne 1945, au lendemain de la guerre, peu de gens s'inquiétaient des plans d'invasion. Suite à la cession, les documents classifiés, cartes, schémas et annexes de Opération Chute ont été emballés dans des boîtes et finalement stockés aux Archives nationales. Ces plans qui appelaient à l'invasion du Japon dépeignent une description vivante de ce qui aurait pu être l'une des campagnes les plus horribles de l'histoire de l'homme. Le fait que l'histoire de l'invasion du Japon soit enfermée dans les Archives nationales et ne soit pas racontée dans nos livres d'histoire est quelque chose pour lequel tous les Américains peuvent être reconnaissants.

J'ai eu le privilège distinct d'être nommé plus tard commandant du détachement du 8090th PACUSA, 20th AAF, et l'un des pilotes personnels du général de brigade Fred Irving USMA 17 lorsqu'il était commandant général du Western Pacific Base Command. Nous avions un tout nouveau numéro de queue C-46F 8546. Il était différent du reste de la gamme C-46 en ce sens qu'il était équipé d'hélices Hamilton Hydromatic alors que les autres avaient des systèmes électriques Curtis. Sur l'un des nombreux vols, nous avions 14 généraux et amiraux à bord pour un voyage d'inspection à Saipan et Tinian. Le général Thomas C. Handy, qui avait signé l'ordre opérationnel de larguer les bombes atomiques sur le Japon, était à bord. Les ordres du président Truman étaient verbaux. Il n'a jamais signé d'ordre de larguer les bombes. Sur ce vol particulier, environ à mi-chemin de Guam à Tinian, un colonel à part entière (l'assistant du général Handy) s'est avancé et m'a dit que le général Handy aimerait monter et regarder autour de lui. Je lui ai dit, enfer oui, il peut piloter l'avion s'il le veut, monsieur

Mais, C'est !a vive. Vous faites ce qui doit être fait. Vous n'agissez pas comme des merveilles sans tripes et portez des signes de paix partout.

"Bien sûr, nous avons célébré (le bombardement d'Hiroshima.) Nous étions pleinement conscients que notre condamnation à mort avait été levée."

Major-général Will Simlik, USMC (retraité)

Suggéré par Tom Kercher et John Hopkins

Les ingénieurs de l'armée ont été un élément essentiel de la plus grande invasion qui n'a jamais eu lieu ? Cliquez sur l'étoile pour lire leur partie :


Opération Downfall : À l'intérieur de l'invasion américaine du Japon

Point clé: Une invasion prolongée du Japon aurait tué un nombre incalculable des deux côtés.

L'une des décisions les plus controversées de l'histoire a été la décision du président Harry Truman de larguer des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945.

Certains soutiennent que Truman était hanté par les estimations selon lesquelles l'opération Downfall - l'invasion proposée du Japon en 1945 - coûterait un million de victimes américaines. D'autres disent que le Japon était affamé et épuisé, que les estimations des pertes étaient exagérées et que Truman avait des arrière-pensées pour larguer la bombe, à savoir intimider l'Union soviétique avec une démonstration de la puissance technologique américaine.

Comme tout contrefactuel, il ne peut jamais y avoir de preuve définitive de l'issue d'une hypothétique invasion du Japon. Mais nous pouvons faire quelques hypothèses raisonnables.

Premièrement, nous pouvons deviner à quoi aurait ressemblé un assaut amphibie contre le Japon en novembre ou décembre 1945. L'opération Iceberg, l'assaut d'avril 1945 sur l'île d'Okinawa, à 400 milles du continent japonais et politiquement une partie du Japon proprement dit, aurait été fraîche dans l'esprit des Américains. Plutôt que des charges de banzai suicidaires face à la puissance de feu américaine, les Japonais ont changé de tactique : ils se sont retirés dans des lignes fortifiées et des grottes à l'intérieur d'Okinawa, où ils ont combattu pendant trois mois et presque jusqu'au dernier homme. Pendant ce temps, vague après vague d'avions kamikazes ont plongé sur des navires américains et du Commonwealth britannique (même le super-cuirassé Yamato fait une sortie suicide). Le résultat fut plus de 50 000 victimes américaines, un quart de million de morts militaires et civils japonais et plus de 400 navires alliés coulés ou endommagés.

L'opération Downfall aurait fait ressembler Okinawa à un pique-nique. "La sagesse commune souvent répétée soutient qu'il n'y avait que 5 500, ou tout au plus 7 000, avions disponibles et que tous les meilleurs pilotes du Japon avaient été tués lors de batailles antérieures, écrit l'historien DM Giangreco "Hell to Pay: Operation Downfall and the Invasion of Japan 1945 -47.


Opération Downfall : L'assaut planifié contre Japa - Histoire

La deuxième invasion du 1er mars 1946 - nom de code Opération Coronet - enverrait au moins 22 divisions contre 1 million de défenseurs japonais sur l'île principale de Honshu et la plaine de Tokyo. Son objectif : la capitulation inconditionnelle du Japon. À l'exception d'une partie de la flotte britannique du Pacifique, l'opération Downfall devait être une opération strictement américaine. Il appelait à utiliser l'ensemble du Corps des Marines, l'ensemble de la Marine du Pacifique, des éléments de la 7th Army Air Force, de la 8 Air Force (récemment redéployée d'Europe), de la 10th Air Force et de l'American Far Eastern Air Force. Plus de 1,5 million de combattants, avec 3 millions de plus en soutien ou plus de 40 % de tous les militaires encore en uniforme en 1945 - seraient directement impliqués dans les deux assauts amphibies. On s'attendait à ce que les pertes soient extrêmement lourdes.

L'amiral William Leahy a estimé qu'il y aurait plus de 250 000 Américains tués ou blessés rien qu'à Kyushu. Le général Charles Willoughby, chef du renseignement du général Douglas MacArthur, commandant suprême du Pacifique Sud-Ouest, a estimé les pertes américaines à un million d'hommes à l'automne 1946. Le propre personnel du renseignement de Willoughby considérait qu'il s'agissait d'une estimation prudente.

Au cours de l'été 1945, l'Amérique avait peu de temps pour se préparer à une telle entreprise, mais les principaux chefs militaires étaient presque unanimes à reconnaître qu'une invasion était nécessaire.

Alors que le blocus naval et le bombardement stratégique du Japon étaient considérés comme utiles, le général MacArthur, par exemple, ne croyait pas qu'un blocus entraînerait une reddition inconditionnelle. Les partisans de l'invasion ont convenu que si un blocus naval étouffe, il ne tue pas et bien que le bombardement stratégique puisse détruire des villes, il laisse des armées entières intactes.

Ainsi, le 25 mai 1945, les chefs d'état-major interarmées, après de longues délibérations, ont remis au général MacArthur, à l'amiral Chester Nimitz et au général de l'armée de l'air Henry Arnold, la directive top secrète pour procéder à l'invasion de Kyushu. La date cible était après la saison des typhons.

Le président Truman a approuvé les plans d'invasion le 24 juillet. Deux jours plus tard, les Nations Unies ont publié la proclamation de Potsdam, qui appelait le Japon à se rendre sans condition ou à faire face à une destruction totale. Trois jours plus tard, l'agence de presse gouvernementale japonaise a annoncé au monde que le Japon ignorerait la proclamation et refuserait de se rendre. Au cours de cette période saine, on a appris - via la surveillance des émissions de radio japonaises - que le Japon avait fermé toutes les écoles et mobilisé ses écoliers, armait sa population civile et fortifiait des grottes et construisait des défenses souterraines.

L'opération Olympic a appelé à un assaut à quatre volets sur Kyushu. Son but était de s'emparer et de contrôler le tiers sud de cette île et d'établir des bases navales et aériennes, de resserrer le blocus naval des îles d'origine, de détruire des unités de la principale armée japonaise et de soutenir l'invasion ultérieure de la plaine de Tokyo. .

L'invasion préliminaire débutera le 27 octobre lorsque la 40 division d'infanterie débarquera sur une série de petites îles à l'ouest et au sud-ouest de Kyushu. Dans le même temps, la 158th Regimental Combat Team envahirait et occuperait une petite île à 28 miles au sud de Kyushu. Sur ces îles, des bases d'hydravions seraient établies et un radar serait installé pour fournir une alerte aérienne préalable à la flotte d'invasion, pour servir de centres de direction de chasse pour les avions embarqués et pour fournir un ancrage d'urgence à la flotte d'invasion, si les choses pas bien le jour de l'invasion. Alors que l'invasion devenait imminente, la puissance de feu massive de la marine - les troisième et cinquième flottes - s'approcherait du Japon. La troisième flotte, dirigée par l'amiral William "Bull" Halsey, avec ses gros canons et ses avions navals, fournirait un soutien stratégique à l'opération contre Honshu et Hokkaido. La flotte de Halsey serait composée de cuirassés, de croiseurs lourds, de destroyers, de dizaines de navires de soutien et de trois groupes opérationnels de porte-avions rapides. À partir de ces porte-avions, des centaines de chasseurs de la Marine, de bombardiers en piqué et d'avions lance-torpilles frapperaient des cibles dans toute l'île de Honshu. Les 3 000 navires de la Fifth Fleet, commandés par l'amiral Raymond Spruance, transporteraient les troupes d'invasion.

Plusieurs jours avant l'invasion, les cuirassés, les croiseurs lourds et les destroyers déversaient des milliers de tonnes d'explosifs puissants dans les zones cibles. Ils ne cesseront le bombardement qu'après le lancement des forces terrestres. Au petit matin du 1er novembre, l'invasion allait commencer. Des milliers de soldats et de marines débarquaient sur les plages le long des côtes est, sud-est, sud et ouest de Kyushu. Des vagues de Helldivers, de bombardiers en piqué Dauntless, d'Avengers, de Corsairs et de Hellcats de 66 porte-avions bombarderaient, roquetteraient et mitrailleraient les défenses ennemies, les emplacements de canons et les concentrations de troupes le long des plages.

La Force d'assaut de l'Est composée des 25e, 33e et 41e divisions d'infanterie atterrirait près de Miyaski, sur des plages appelées Austin, Buick, Cadillac, Chevrolet, Chrysler et Ford, et se déplacerait à l'intérieur des terres pour tenter de capturer la ville et son aérodrome voisin. La Southern Assault Force, composée de la 1re division de cavalerie, de la 43e division et de la division américaine, atterrirait à l'intérieur de la baie d'Ariake sur les plages étiquetées DeSoto, Dusenberg, Essex, Ford et Franklin et tenterait de capturer Shibushi et la ville de Kanoya et son aérodrome.

Sur la rive ouest de Kyushu, sur les plages de Pontiac, Reo, Rolls Royce, Saxon, Star, Studebaker, Stutz, Winston et Zephyr, le V Corps Amphibious débarquerait les 2e, 3e et 5e divisions de marines, envoyant la moitié de ses forces à l'intérieur des terres pour Sendai et l'autre moitié vers la ville portuaire de Kagoshima.

Le 4 novembre, la Force de réserve, composée des 81e et 98e divisions d'infanterie et de la 11e division aéroportée, après avoir feint une attaque de l'île de Shikoku, serait débarquée - si elle n'était pas nécessaire ailleurs - près de Kaimondake, près de la pointe sud. de la baie de Kagoshima, sur les plages désignées Locomobile, Lincoln, LaSalle, Hupmobile, Moon, Mercedes, Maxwell, Overland, Oldsmobile, Packard et Plymouth.

Olympic n'était pas seulement un plan d'invasion, mais aussi de conquête et d'occupation. Il devait mettre quatre mois pour atteindre son objectif, les trois nouvelles divisions américaines par mois devant être débarquées en soutien à cette opération si nécessaire.

Si tout se passait bien avec Olympic, Coronet serait lancé le 1er mars 1946. Coronet serait deux fois plus grand qu'Olympic, avec jusqu'à 28 divisions débarquant sur Honshu.

Tout le long de la côte à l'est de Tokyo, la 1re armée américaine débarquait les 5e, 7e, 27e, 44e, 86e et 96e divisions d'infanterie ainsi que les 4e et 6e divisions de marine.

Dans la baie de Sagami, juste au sud de Tokyo, les 8e et 10e armées entières frapperaient au nord et à l'est pour dégager la longue rive ouest de la baie de Tokyo et tenter d'aller jusqu'à Yokohama. Les troupes d'assaut débarquant au sud de Tokyo seraient les 4e, 6e, 8e, 24e, 31e, 37e, 38e et 8e divisions d'infanterie, ainsi que les 13e et 20e divisions blindées.

Après l'assaut initial, huit autres divisions - les 2e, 28e, 35e, 91e, 95e, 97e et 104e divisions d'infanterie et la 11e division aéroportée - seraient débarquées. Si des troupes supplémentaires étaient nécessaires, comme prévu, d'autres divisions redéployées d'Europe et en cours d'entraînement aux États-Unis seraient expédiées au Japon dans ce que l'on espérait être la poussée finale.

Les documents japonais capturés et les interrogatoires d'après-guerre des chefs militaires japonais révèlent que les informations concernant le nombre d'avions japonais disponibles pour la défense des îles d'origine étaient dangereusement erronées.

Au cours de la seule bataille navale d'Okinawa, l'avion kamakaze japonais a coulé 32 navires alliés et en a endommagé plus de 400 autres. Mais au cours de l'été 1945, les hauts gradés américains ont conclu que les Japonais avaient épuisé leur armée de l'air depuis que les bombardiers et les chasseurs américains survolaient quotidiennement le Japon sans être inquiétés.

Ce que les chefs militaires ne savaient pas, c'est qu'à la fin juillet, les Japonais avaient économisé tous les avions, le carburant et les pilotes en réserve, et avaient fiévreusement construit de nouveaux avions pour la bataille décisive pour leur patrie.

Dans le cadre de Ketsu-Go, le nom du plan de défense du Japon, les Japonais construisaient 20 pistes de décollage suicide dans le sud de Kyushu avec des hangars souterrains. Ils avaient également 35 aérodromes camouflés et neuf bases d'hydravions.

La nuit précédant l'invasion attendue, 50 hydravions bombardiers japonais, 100 anciens avions porteurs et 50 avions militaires basés à terre devaient être lancés dans une attaque suicide contre la flotte.

Les Japonais avaient 58 autres aérodromes en Corée, dans l'ouest de Honshu et à Shikoku, qui devaient également être utilisés pour des attentats-suicides massifs.

Les services de renseignement alliés avaient établi que les Japonais n'avaient pas plus de 2 500 avions dont ils supposaient que 300 seraient déployés dans des attentats-suicides.

En août 1945, cependant, à l'insu des services de renseignement alliés, les Japonais possédaient encore 5 651 avions de l'armée et 7 074 avions de la marine, pour un total de 12 725 avions de tous types. Chaque village avait un certain type d'activité de fabrication d'avions. Cachés dans les mines, les tunnels ferroviaires, sous les viaducs et dans les sous-sols des grands magasins, des travaux étaient en cours pour construire de nouveaux avions.

De plus, les Japonais construisaient des modèles plus récents et plus efficaces de l'Okka, une bombe propulsée par fusée un peu comme le V-1 allemand, mais piloté par un pilote suicide.

Lorsque l'invasion est devenue imminente, Ketsu-Go a appelé à un plan d'attaque aérien en quatre volets pour détruire jusqu'à 800 navires alliés.

Alors que les navires alliés approchaient du Japon, mais toujours en haute mer, une force initiale de 2 000 combattants de l'armée et de la marine devait se battre jusqu'à la mort pour contrôler le ciel de kyushu. Une deuxième force de 330 pilotes de combat de la marine devait attaquer le corps principal de la force opérationnelle pour l'empêcher d'utiliser son appui-feu et sa couverture aérienne pour protéger les transports de troupes. Pendant que ces deux forces étaient engagées, une troisième force de 825 avions suicide devait frapper les transports américains.

Alors que les convois d'invasion approchaient de leurs mouillages, 2 000 autres avions suicide devaient être lancés par vagues de 200 à 300, pour être utilisés dans des attaques heure par heure.

Au milieu de la matinée du premier jour de l'invasion, la plupart des avions américains basés à terre seraient forcés de retourner à leurs bases, laissant la défense contre les avions suicide aux pilotes de porte-avions et aux mitrailleurs à bord.

Les pilotes de porte-avions paralysés par la fatigue devaient atterrir à maintes reprises pour se réarmer et faire le plein. Les armes à feu fonctionneraient mal à cause de la chaleur des tirs continus et les munitions deviendraient rares. Les équipes d'artillerie seraient épuisées à la tombée de la nuit, mais les vagues de kamikazes continueraient toujours. Avec la flotte planant au large des plages, tous les avions japonais restants seraient engagés dans des attentats suicides sans escale, que les Japonais espéraient pouvoir poursuivre pendant 10 jours. Les Japonais prévoyaient de coordonner leurs frappes aériennes avec les attaques des 40 sous-marins restants de la marine impériale - certains armés de torpilles Long Lance d'une portée de 20 milles - lorsque la flotte d'invasion était à 180 milles de Kyushu.

La marine impériale avait 23 destroyers et deux croiseurs qui étaient opérationnels. Ces navires devaient être utilisés pour contre-attaquer l'invasion américaine. Un certain nombre de destroyers devaient être échoués à la dernière minute pour être utilisés comme plates-formes de tir anti-invasion.

Une fois au large, la flotte d'invasion serait obligée de se défendre non seulement contre les attaques aériennes, mais serait également confrontée à des attentats-suicides depuis la mer. Le Japon avait établi une unité d'attaque navale suicide composée de sous-marins miniatures, de torpilles humaines et de bateaux à moteur qui explosaient.

Le but des Japonais était de briser l'invasion avant le débarquement. Les Japonais étaient convaincus que les Américains reculeraient ou deviendraient tellement démoralisés qu'ils accepteraient alors une capitulation moins qu'inconditionnelle et une fin plus honorable et salvatrice pour les Japonais.

Mais aussi horrible que soit la bataille du Japon au large des plages, ce serait sur le sol japonais que les forces américaines feraient face à la défense la plus robuste et la plus fanatique rencontrée pendant la guerre.

Tout au long de la campagne du Pacifique d'île en île, les troupes alliées étaient toujours plus nombreuses que les Japonais par 2 contre 1 et parfois 3 contre 1. Au Japon, ce serait différent. Grâce à une combinaison de ruse, de conjectures et de raisonnement militaire brillant, un certain nombre de hauts dirigeants militaires japonais ont pu déduire, non seulement quand, mais où, les États-Unis allaient débarquer leurs premières forces d'invasion.

Face aux 14 divisions américaines débarquant à Kyushu se trouveraient 14 divisions japonaises, 7 brigades mixtes indépendantes, 3 brigades de chars et des milliers de troupes navales. Sur Kyushu, les chances seraient de 3 à 2 en faveur des Japonais, avec 790 000 défenseurs ennemis contre 550 000 Américains. Cette fois, le gros des défenseurs japonais ne serait pas les bataillons de travail mal entraînés et mal équipés auxquels les Américains avaient été confrontés lors des campagnes précédentes.

Les défenseurs japonais seraient le noyau dur de l'armée nationale. Ces troupes étaient bien nourries et bien équipées. Ils connaissaient bien le terrain, disposaient de stocks d'armes et de munitions et avaient développé un système efficace de transport et de ravitaillement presque invisible depuis les airs. Beaucoup de ces troupes japonaises étaient l'élite de l'armée, et elles étaient gonflées d'un esprit de combat fanatique.

Le réseau japonais de défense des plages se composait de mines en mer, de milliers de plongeurs suicides attaquant des péniches de débarquement et de mines plantées sur les plages. En débarquant, les forces d'assaut amphibies de l'Est américaines à Miyazaki feraient face à trois divisions japonaises et à deux autres prêtes à contre-attaquer. Une division entière et au moins une brigade d'infanterie mixte attendaient la force d'attaque du sud-est à Ariake Bay.

Sur les rives occidentales de Kyushu, les Marines feraient face à l'opposition la plus brutale. Le long des plages d'invasion se trouveraient les trois divisions japonaises, une brigade de chars, une brigade d'infanterie mixte et un commandement d'artillerie. Des éléments de deux divisions seraient également prêts à lancer des contre-attaques.

S'il n'était pas nécessaire de renforcer les principales plages de débarquement, la Force de réserve américaine serait débarquée à la base de la baie de Kagoshima le 4 novembre, où elle serait confrontée à deux brigades d'infanterie mixtes, des parties de deux divisions d'infanterie et des milliers de troupes navales.

Tout le long des plages d'invasion, les troupes américaines feraient face à des batteries côtières, à des obstacles anti-débarquement et à un réseau de casemates, de bunkers et de forteresses souterraines fortement fortifiés. Alors que les Américains pataugeaient à terre, ils devaient faire face à d'intenses tirs d'artillerie et de mortier alors qu'ils se frayaient un chemin à travers des gravats de béton et des enchevêtrements de barbelés disposés pour les canaliser dans les bouches de ces canons japonais.

Sur les plages et au-delà se trouvaient des centaines de positions de mitrailleuses japonaises, de mines de plage, de pièges, de mines à fil-piège et d'unités de tireurs d'élite. Des unités de suicide dissimulées dans des "trous d'araignées" engageaient les troupes lorsqu'elles passaient à proximité. Dans le feu de l'action, des unités d'infiltration japonaises seraient envoyées pour faire des ravages dans les lignes américaines en coupant les lignes téléphoniques et de communication. Certaines des troupes japonaises porteraient l'uniforme américain, des officiers japonais anglophones ont été chargés d'intervenir dans le trafic radio américain pour annuler les tirs d'artillerie, ordonner des retraites et embrouiller davantage les troupes. D'autres infiltrations avec des charges de démolition sanglées sur la poitrine ou le dos tenteraient de faire sauter des chars américains, des pièces d'artillerie et des magasins de munitions alors qu'ils étaient déchargés à terre.

Au-delà des plages se trouvaient de grandes pièces d'artillerie situées pour abattre un rideau de feu sur la plage. Certains de ces gros canons étaient montés sur des voies ferrées entrant et sortant de grottes protégées par du béton et de l'acier.

La bataille pour le Japon serait gagnée par ce que Simon Bolivar Buckner, lieutenant général de l'armée confédérée pendant la guerre de Sécession, avait appelé "Prairie Dog Warfare". Ce type de combat était presque inconnu des troupes au sol en Europe et en Méditerranée. Ce n'était particulier qu'aux soldats et aux Marines qui ont combattu les Japonais sur des îles du Pacifique - à Tarawa, Saipan, Iwo Jima et Okinawa.

Prairie Dog Warfare était une bataille pour les mètres, les pieds et parfois les pouces. C'était une forme de combat brutale, mortelle et dangereuse visant un ennemi souterrain, fortement fortifié, qui ne reculait pas.

Dans les montagnes derrière les plages japonaises se trouvaient des réseaux souterrains de grottes, de bunkers, de postes de commandement et d'hôpitaux reliés par des kilomètres de tunnels avec des dizaines d'entrées et de sorties. Certains de ces complexes pouvaient contenir jusqu'à 1 000 soldats.

En plus de l'utilisation de gaz toxiques et de la guerre bactériologique (que les Japonais avaient expérimentée), le Japon a mobilisé ses citoyens.

Si les Jeux Olympiques avaient eu lieu, la population civile japonaise, enflammée par un slogan national - « Cent millions mourront pour l'empereur et la nation » - était prête à se battre jusqu'à la mort. Vingt-huit millions de Japonais faisaient désormais partie de la National Volunteer Combat Force. Ils étaient armés de fusils anciens, de mines à fente, de charges explosives, de cocktails Molotov et de mortiers à poudre noire à un coup. D'autres étaient armés d'épées, d'arcs longs, de haches et de lances en bambou. Les unités civiles devaient être utilisées dans des attaques nocturnes, des manœuvres de délit de fuite, des actions retardatrices et des accusations de suicide massives contre les positions américaines les plus faibles.

Au début de l'invasion, 1 000 soldats japonais et américains mourraient chaque heure.

L'invasion du Japon n'est jamais devenue une réalité car le 6 août 1945, une bombe atomique a explosé au-dessus d'Hiroshima. Trois jours plus tard, une deuxième bombe est larguée sur Nagasaki. En quelques jours, la guerre avec le Japon touchait à sa fin.

Si ces bombes n'avaient pas été larguées et si l'invasion avait été lancée comme prévu, les pertes au combat au Japon auraient été au minimum de dizaines de milliers. Chaque pied du sol japonais aurait été payé par des vies japonaises et américaines.

On ne peut que deviner combien de civils se seraient suicidés dans leurs maisons ou dans des attaques militaires de masse futiles.

Rétrospectivement, le million d'hommes américains qui devaient être les victimes de l'invasion ont eu la chance de survivre à la guerre.

Des études de renseignement et des estimations militaires faites il y a 50 ans, et non des spéculations récentes, indiquent clairement que la bataille pour le Japon pourrait bien avoir entraîné le plus grand bain de sang de l'histoire de la guerre moderne.

Bien pire serait ce qui aurait pu arriver au Japon en tant que nation et en tant que culture. Lorsque l'invasion est arrivée, elle aurait eu lieu après plusieurs mois de bombardements par le feu de toutes les villes japonaises restantes. Le coût en vies humaines résultant des deux explosions atomiques serait faible par rapport au nombre total de vies japonaises qui auraient été perdues par cette dévastation aérienne.

Avec les forces américaines engagées au combat dans le sud du Japon, rien n'aurait pu empêcher l'Union soviétique d'entrer dans la moitié nord des îles japonaises. Le Japon d'aujourd'hui peut être divisé un peu comme la Corée et l'Allemagne.

Cependant, le monde a été épargné par le coût de l'opération Downfall, car le Japon s'est officiellement rendu aux Nations Unies le 2 septembre 1945 et la Seconde Guerre mondiale était terminée.

Les porte-avions, les croiseurs et les navires de transport prévus pour transporter les troupes d'invasion au Japon, ont transporté les troupes américaines dans une gigantesque opération appelée Magic Carpet.


Opération Downfall : L'assaut planifié contre Japa - Histoire

À midi, le 15 août 1945, les gens se sont rassemblés près des radios et ont installé à la hâte des haut-parleurs dans les maisons, les bureaux, les usines et dans les rues des villes du Japon. Même si beaucoup estimaient que la défaite n'était pas loin, la grande majorité s'attendait à entendre de nouvelles exhortations à se battre jusqu'à la mort ou l'annonce officielle d'une déclaration de guerre à l'Union soviétique.

Les accents assourdis de l'hymne national ont immédiatement suivi le signal horaire de midi. Les auditeurs ont ensuite entendu le ministre d'État Hiroshi Shimomura annoncer que la prochaine voix qu'ils entendraient serait celle de Sa Majesté impériale l'Empereur. D'une voix solennelle, l'empereur Hirohito lut les premiers mots fatidiques du Rescrit impérial :

Après avoir réfléchi profondément à la tendance générale de la situation mondiale et à l'état actuel de Notre Empire, Nous avons décidé d'effectuer un règlement de la crise actuelle en recourant à une mesure extraordinaire. À Nos bons et loyaux sujets, Nous transmettons par la présente Notre volonté. Nous avons ordonné à notre gouvernement de communiquer aux gouvernements des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la Chine et de l'Union soviétique que notre empire accepte les termes de leur déclaration commune.

Les enfants japonais, voyant un Marine pour la première fois, s'empressent d'atteindre ou de chocolats offerts par le SSgt Henry A. Weaver, III. Archives nationales Photo 127-N-139887

Bien que le mot « reddition » n'ait pas été mentionné et que peu de gens connaissaient la déclaration conjointe des puissances alliées appelant à la reddition inconditionnelle du Japon, ils ont rapidement compris que l'empereur annonçait la fin des hostilités aux conditions fixées par l'ennemi. Après plus de trois ans et demi de combats et de sacrifices, le Japon acceptait la défaite.

A Guam, à 1 363 milles nautiques au sud, les hommes de la 6th Marine Division étaient rentrés tôt la veille au soir après une longue journée d'entraînement au combat. À 22 h 00, les lumières de l'île se sont soudainement allumées. Des reportages radio avaient confirmé des rumeurs circulant depuis des jours dans le camp de la division sur les hauteurs surplombant la baie de Pago : les Japonais s'étaient rendus et il y aurait un cessez-le-feu immédiat. Alors que certains Marines vêtus seulement de serviettes ou de skivvies dansaient dans les rues et que des membres de la fanfare du 22e Marines menaient une parade impromptue, la plupart des membres de l'équipe de combat du 4e Régiment de Marines étaient à bord du navire, prêts à partir pour « un devoir de combat professionnel et possiblement léger dans Japonais - territoire tenu." Non moins heureux que leurs camarades Marines à terre, ils sont restés cyniques. Les Japonais avaient déjà utilisé des subterfuges. Qui pouvait dire qu'ils n'étaient pas trompeurs maintenant ?

En mai 1945, des mois avant la fin des combats, des plans préliminaires pour l'occupation du Japon furent préparés au quartier général du général d'armée Douglas MacArthur à Manille et de l'amiral de la flotte Chester W. Nimitz à Guam. Des études d'état-major, basées sur la possibilité d'un effondrement ou d'une reddition soudaine du gouvernement japonais et du haut commandement, ont été préparées et distribuées au niveau de l'armée et de la flotte à des fins de planification. Au début de l'été, alors que les combats faisaient toujours rage à Okinawa et aux Philippines, une double planification s'est poursuivie pour l'assujettissement du Japon par la force dans les opérations Olympic et Coronet, et son occupation pacifique dans les opérations Blacklist et Campus.

De nombreux éléments essentiels des plans de la liste olympique et noire de MacArthur étaient similaires. La sixième armée, qui devait attaquer l'île méridionale de Kyushu sous Olympic, s'est vu confier la tâche contingente d'occuper le sud du Japon dans le cadre de l'opération Blacklist. De même, la huitième armée, utilisant la richesse des informations qu'elle avait accumulées concernant l'île de Honshu dans la planification de Coronet, a été désignée force d'occupation pour le nord du Japon. La dixième armée, une composante de la force d'invasion de Honshu, a reçu la mission d'occuper la Corée. Le plan de l'amiral Nimitz prévoyait l'occupation initiale de la baie de Tokyo et d'autres zones stratégiques par la troisième flotte et les forces maritimes, en attendant l'arrivée de forces d'occupation formelles sous le commandement du général MacArthur.

Lorsque le gouvernement japonais a pris sa décision capitale de se rendre à la suite des bombardements atomiques et de l'entrée en guerre de l'Union soviétique, les états-majors de MacArthur et de Nimitz ont rapidement déplacé leur attention de l'opération Olympic à la liste noire et au campus, leurs plans respectifs pour l'occupation. Dans le processus de coordination des deux plans, le personnel de MacArthur a informé les représentants de Nimitz que « tout débarquement, quel qu'il soit, par des éléments navals ou marins avant le débarquement personnel de CINCAFPAC [Mac Arthur] est catégoriquement inacceptable pour lui ». Les objections de MacArthur à un débarquement initial des forces navales et des Marines qui l'accompagnaient étaient fondées sur sa conviction qu'elles seraient incapables de faire face à une quelconque opposition militaire japonaise et, plus important encore, parce que « ce serait psychologiquement offensant pour les forces terrestres et aériennes du théâtre du Pacifique. être relégués de leurs missions propres à l'heure de la victoire."

L'invasion qui n'a jamais été


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En mai 1945, alors que d'âpres combats se poursuivaient à Okinawa et que les Américains célébraient la capitulation de l'Allemagne, les stratèges du Pacifique avaient élaboré des plans détaillés pour l'opération Downfall, l'invasion en deux phases des îles japonaises devant commencer le 1er novembre. Plus de 5 millions de soldats alliés mèneraient les deux plus grands assauts amphibies planifiés de l'histoire. Comme prévu, les six divisions Marines et les trois escadres d'avions Marines joueraient des rôles de combat majeurs.

L'opération Olympic, la première phase de l'opération Downfall, impliquerait la prise du sud de Kyushu par 14 divisions de la sixième armée américaine. Leurs objectifs étaient de s'emparer des aérodromes, des ports et des zones de rassemblement pour la construction et le lancement ultérieurs de l'opération Coronet, l'assaut amphibie de 23 divisions des première et huitième armées américaines le 1er mars 1946 contre le cœur industriel et politique du Japon, le Kanto Plaine sur Honshu. La composante terrestre des Marines pour Olympic était le V Corps amphibie, composé des 2e, 3e et 5e divisions de marines, sous le commandement du général de division Harry Schmidt. Pour Coronet, il s'agissait du IIIe corps amphibie (1re, 4e et 6e divisions de marine) sous les ordres du général de division Keller E. Rockey.

Le 1er novembre, trois corps de trois divisions chacun mèneraient des assauts amphibies simultanés contre trois emplacements distincts dans le sud de Kyushu. Le V Corps amphibie du général Schmidt s'emparerait d'une tête de pont près de Kushikino puis dégagerait la péninsule de Satsuma, bordant le côté ouest de la baie de Kagoshima. Le XIe corps de l'armée débarquerait à Ariake Bay et prendrait la péninsule orientale. Le I Corps atterrirait plus haut sur la côte est de l'île. Les trois corps se déplaceraient vers le nord et établiraient une ligne défensive, s'étendant de Sendai à l'ouest à Tsuno à l'est, empêchant efficacement les renforts japonais de se déplacer vers le sud à travers les montagnes centrales. Au besoin, un quatrième corps et deux divisions supplémentaires viendraient renforcer les trois corps d'assaut.

Si la paix n'était pas venue, des dizaines de bateaux à moteur suicides étaient prêts à être utilisés contre les troupes d'invasion américaines. Archives nationales Photo 127-N-140564

Le plan défensif japonais pour Kyushu comprenait trois phases. Premièrement, des milliers d'avions et de bateaux suicides attaqueraient la flotte américaine, ciblant les transports de troupes dans le but de perturber les débarquements. Deuxièmement, des divisions de défense nouvellement organisées occupant de lourdes fortifications surplombant les plages, tenteraient d'empêcher la force de débarquement de prendre pied. Enfin, les divisions mobiles basées à l'intérieur des terres contre-attaquent vers les positions menacées.En août 1945, les forces terrestres japonaises sur Kyushu se composaient de 14 divisions et de plusieurs brigades indépendantes, environ 600 000 soldats intransigeants, dont la plupart étaient déployés près de la zone d'invasion.

Idéalement, une force attaquante devrait avoir au moins une supériorité numérique de trois contre un sur les défenseurs. Sur Kyushu, les forces terrestres américaines et japonaises seraient de force presque égale. En plus des unités militaires régulières, les forces alliées feraient également face à une importante milice citoyenne, armée de tout ce qui était à portée de main. La bataille devait être sanglante et coûteuse. Le lieutenant-général Thomas A. Wornham, qui commandait le 27e Marines et aurait pris part à l'assaut, a noté plus tard que lorsqu'il commandait la 3e Division de marines, il faisait souvent la navette entre le Japon et Okinawa et "nous survolions Kagoshima, et on pouvait voir les plages où devait se dérouler l'opération Olympic. . Chaque fois que je survolais, je disais : " Dieu merci, les Japonais ont décidé d'arrêter la guerre quand ils l'ont fait, car je pense qu'aucun d'entre nous n'aurait l'a fait. C'était un pays assez sauvage là-bas."

Avec des chasseurs basés à Kyushu fournissant un soutien aérien, l'opération Coronet serait lancée en mars 1946. La première armée débarquerait deux corps de front à Katakai et Choshi sur la côte du Pacifique à l'est de Tokyo. Le XXIVe corps (trois divisions) et le IIIe corps amphibie du général Rockey s'emparent de la péninsule flanquant la baie de Tokyo. Les deux corps de la 8e armée débarquent à Sagami Bay et s'emparent du complexe portuaire vital de Yokohama-Yokosuka. Dans les opérations suivantes, la première armée avancerait sur Tokyo depuis l'est tandis que la huitième armée attaquerait la capitale depuis le sud-ouest. Les troupes alliées seraient confrontées à neuf divisions totalisant quelque 300 000 hommes, avec 27 à 35 divisions supplémentaires disponibles en renfort.

Le largage des bombes atomiques a mis fin à la guerre et à la nécessité d'une invasion des îles japonaises. Si l'invasion avait eu lieu, elle aurait été coûteuse. Bien qu'il n'y ait aucun moyen de prédire avec précision les pertes, il ne fait aucun doute que les Japonais auraient subi d'immenses pertes, tant militaires que civiles, éclipsant celles infligées par les bombes atomiques. Et les pertes américaines auraient certainement été des centaines de milliers.

Malgré des désaccords apparents, le plan d'occupation de MacArthur, Blacklist, fut accepté. Mais avec au moins un décalage de deux semaines prévu entre la reddition et un débarquement en force, MacArthur et Nimitz ont convenu que l'occupation immédiate du Japon était primordiale et devait recevoir la plus haute priorité. La seule unité militaire disponible avec une puissance suffisante « pour mettre le Japon en détention à bref délai et faire respecter la volonté des Alliés jusqu'à l'arrivée des troupes d'occupation » était la troisième flotte de l'amiral William F. Halsey, alors en mer à 250 milles au sud-est de Tokyo, effectuant des transports aériens. frappes contre Hokkaido et le nord de Honshu. Le 8 août, des exemplaires préliminaires du plan d'opération 10-45 de Halsey pour l'occupation du Japon établissant la Task Force 31 (TF 31), la Yokosuka Occupation Force, ont été distribués. La mission du groupe de travail, basée sur le concept de base de Nimitz, était de dégager l'entrée de la baie de Tokyo et des mouillages, occuper et sécuriser la base navale de Yokosuka, saisir et exploiter l'aérodrome de Yokosuka, soutenir la libération des prisonniers alliés, démilitariser tous les navires et défenses ennemis, et aider les troupes de l'armée américaine à se préparer au débarquement de forces supplémentaires.

Trois jours plus tard, le contre-amiral Oscar C. Badger, commandant de la division 7 des cuirassés, a été désigné par Halsey pour être commandant de la TF 31. Les porte-avions, cuirassés et croiseurs de la Task Force 38 du vice-amiral John S. McCain ont également été alertés pour organiser et équiper les forces de débarquement navales et marines. Dans le même temps, la Fleet Marine Force, Pacific, a ordonné à la 6e division de marines de fournir une équipe de combat régimentaire à la troisième flotte pour un éventuel devoir d'occupation. Le général de division Keller E. Rockey, commandant général du IIIe corps amphibie, sur recommandation du général de division Lemuel C. Shepherd, Jr., a nommé le général de brigade William T. Clement, commandant adjoint de la division, à la tête de la force de débarquement combinée de la flotte.

Brigadier-général William T. Clement

Diriger le 4th Marines à terre à Yokosuka le 30 août a été un événement mémorable dans la vie et la carrière du brigadier-général William T. Clement. Clement avait 48 ans et était officier du Corps des Marines depuis 27 ans au moment où il a reçu le commandement de la Fleet Landing Force qui ferait le premier débarquement sur les îles japonaises après la capitulation inconditionnelle de la nation. Il est né à Lynchburg, en Virginie, et est diplômé du Virginia Military Institute. Moins d'un mois après s'être présenté au service actif en 1917, Clément s'embarqua pour Haïti où il rejoignit le 2e Régiment de Marines et ses opérations contre les bandits rebelles.

À son retour aux États-Unis en 1919, il s'est présenté pour le service à Marine Barracks, Quantico, où il est resté jusqu'en 1923, date à laquelle il est devenu adjudant de poste du détachement des Marines à la légation américaine à Pékin, en Chine. En 1926, il est affecté au 4e Régiment de Marines à San Diego en tant qu'adjudant et en octobre de la même année, il reçoit le commandement d'une compagnie de Marines en poste à Denver, Colorado, où il reste pendant trois mois jusqu'à rejoindre le 4e Marines. Clément a navigué avec le régiment pour le service en Chine en 1927 et a été successivement commandant de compagnie et officier des opérations et de l'entraînement du régiment. Après son retour aux États-Unis en 1929, il devient le directeur général du Marine Recruit Depot, à San Diego, puis le commandant du Marine Detachment à bord du West Virginia. Clément a passé la majeure partie des années 1930 à Quantico, d'abord en tant qu'étudiant, puis en tant qu'instructeur et enfin en tant que commandant de bataillon avec le 5th Marines.

Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale trouva Clément au service du commandant en chef de la flotte asiatique aux Philippines. Bien que cantonné à Corregidor, il a servi de liaison entre le commandant du 16e district naval, le général commandant, les forces armées américaines en Extrême-Orient et en particulier avec les forces engagées sur Bataan jusqu'à l'ordre de partir à bord du sous-marin américain Snapper pour l'Australie en avril. 1942. Pour sa gestion des unités diversifiées engagées à Cavite Navy Yard et sur Bataan, il a reçu la Navy Cross.

Après des tournées en Europe et à Quantico, Clement rejoint la 6e division de marine en novembre 1944 en tant que commandant adjoint de la division et participe à la campagne d'Okinawa. Moins de deux mois après le débarquement de Yokosuka, il rejoint la division dans le nord de la Chine. Lorsque la division a été rebaptisée 3e brigade de marine, Clément est devenu général commandant et, en juin 1946, a été nommé général commandant, forces maritimes, zone de Tsingtao.

De retour aux États-Unis en septembre, il est nommé président du conseil de retraite de la marine, puis directeur de la réserve du corps des marines. En septembre 1949, il prit le commandement du Marine Corps Recruit Depot, à San Diego, occupant ce poste jusqu'à sa retraite en 1952. Le lieutenant-général Clement mourut en 1955.

La décision de laquelle des trois régiments de la division participerait était facile pour le général Shepherd. "Sans hésitation [il] a sélectionné le 4th Marines", écrira plus tard le général de brigade Louis Metzger, ancien chef d'état-major de Clément. "C'était un geste symbolique de sa part, car l'ancien 4e Régiment de Marines avait participé à la campagne des Philippines en 1942 et avait été capturé avec d'autres forces américaines aux Philippines. Désormais, le nouveau 4e Marines serait la principale formation de combat participant lors du débarquement initial et de l'occupation du Japon."

Le Bgén William T. Clement, commandant de la Force de débarquement de la flotte, rencontre le chef d'état-major du SMA Halsey, le Cam Robert B. Carney, à bord du Missouri pour discuter des plans de débarquement dans la baie de Tokyo et de la sécurisation de la base navale de Yokosuka. Archives nationales Photo 80-G-33828

Des plans préliminaires pour l'activation de la Force opérationnelle Able ont été préparés par le III Corps amphibie. Le groupe de travail devait se composer d'un quartier général squelettique de 19 officiers et 44 hommes de troupe, qui a ensuite été augmenté, et du 4e Marines, renforcé, avec une force de 5 156 hommes. Une compagnie de tracteurs amphibies et une compagnie médicale ont été ajoutées, portant l'effectif total de la force opérationnelle à 5 400. Les officiers désignés pour former l'état-major du général Clément ont été alertés et ont immédiatement commencé à planifier le chargement de la force opérationnelle. Le III Corps amphibie a émis des ordres d'avertissement à la section du quartier-maître des transports de la division ordonnant que l'équipe de combat régimentaire, avec les unités attachées, soit prête à embarquer 48 heures avant l'heure prévue de l'arrivée des navires. Cela a nécessité le rééquipement complet de tous les éléments de la force opérationnelle qui étaient en cours de réhabilitation à la suite de la campagne d'Okinawa.


Voir la vidéo: . Giangreco, Hell to Pay: Operation DOWNFALL and the Invasion of Japan, 1945-1947