Tablette d'argile des bâtiments archaïques du temple d'Ishtar

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Les dieux de l'ancienne Ougarit

L'archéologie de la ville antique d'Ougarit en Syrie nous donne un aperçu remarquable des croyances religieuses de l'ancien Levant. Les vestiges des temples de la ville ainsi que des fragments de tablettes cunéiformes aident à reconstruire une image des dieux de l'ancienne Ougarit, de leurs rôles dans la société et de leurs mythes.

Alors, qui étaient les dieux de l'ancienne Ougarit ? Et que pouvons-nous apprendre des préoccupations religieuses de leurs fidèles ?

Tablette cuniforme d'Ougarit. Musée du Louvre.Crédit photo : Mbzt. Wikimedia Commons, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 Licence internationale.

Littérature 2

La ville de Babylone était la capitale de l'ancienne terre de Babylonie dans le sud de la Mésopotamie. Il était situé sur l'Euphrate à environ 80 kilomètres au sud de l'actuelle Bagdad, juste au nord de ce qui est aujourd'hui la ville irakienne moderne d'al-Hillah.

L'immense richesse et la puissance de cette ville, ainsi que sa taille et son apparence monumentales, étaient certainement considérées comme un mythe biblique, c'est-à-dire jusqu'à ce que ses fondations soient découvertes et ses richesses étayées au cours du 19ème siècle. Les archéologues étaient émerveillés lorsque leurs découvertes révélaient que certaines histoires de la Bible étaient une situation réelle qui s'était produite dans le temps.

Un rapide tour d'horizon des écrits du prophète Isaïe dans la Bible, en particulier le chapitre 13, révèle quelques prédictions concernant Babylone qui bouleversent l'imagination.

Babylone est l'akkadien "babilani" qui signifie "la porte de Dieu(s)" et elle est devenue la capitale du pays de Babylonie. L'étymologie du nom Babel dans la Bible signifie « confus » (Gen 11 : 9) et dans toute la Bible, Babylone était un symbole de la confusion causée par l'impiété. Le nom Babylone est la forme grecque du nom hébreu Babel.

L'emplacement de Babylone Babylone se trouve dans le pays de Shinar comme révélé dans la Bible (Gen 10:10) et son emplacement général n'a jamais été contesté. Voir la géographie

Il est prouvé que l'homme a vécu dans cette région de la Mésopotamie depuis le début de la civilisation. Les premiers enregistrements indiquent que Babylone a été établie en tant que ville vers le 23ème siècle avant JC. Avant cela, c'était une capitale provinciale dirigée par les rois de la ville d'Ur. Puis vint la migration des Amoréens.

Aperçu rapide de l'histoire babylonienne Babylone (prononcé babilahnia) était un ancien empire qui existait au Proche-Orient dans le sud de la Mésopotamie entre le Tigre et l'Euphrate. Pendant une grande partie de leur histoire, leurs principaux rivaux pour la suprématie étaient leurs voisins, les Assyriens. Ce sont les Babyloniens, sous le roi Nebucadnetsar II, qui ont détruit Jérusalem, la capitale du royaume de Juda, et emmené le peuple de l'alliance de Dieu en captivité en 587 av.

La Bible révèle beaucoup de choses sur les Babyloniens depuis l'époque d'Hammurapi (2000 av. J.-C.) jusqu'à la chute de Babylone (environ 500 av. J.-C.). Tout au long de l'Ancien Testament, il y a des références aux Babyloniens, à leur peuple, à leur culture, à leur religion, à leur pouvoir militaire, etc.

Babylone était un pays long et étroit d'environ 40 miles de large à son point le plus large et ayant une superficie d'environ 8 000 miles carrés. Il était bordé au nord par l'Assyrie, à l'est par l'Élam, au sud et à l'ouest par le désert d'Arabie et au sud-est par le golfe Persique.

Les premiers habitants connus de la Mésopotamie étaient les Sumériens, que la Bible appelle le peuple du « pays de Shinar » (Gn 10 :10). Sargon, originaire de l'une des villes sumériennes, a uni le peuple de Babylonie sous son règne vers 2300 av. De nombreux érudits pensent que Sargon aurait pu être la même personne que Nimrod (Gen 10:8).

Vers 2000 av. J.-C., Hammurapi est devenu le souverain de Babylonie. Il élargit les frontières de l'Empire et organisa ses lois dans un système écrit, également connu sous le nom de Code d'Hammourapi. À peu près à cette époque, Abraham quitta Ur, une ancienne ville située dans la basse Babylone, et s'installa à Haran, une ville du nord. Plus tard, Abraham quitta Haran et émigra dans le pays de Canaan sous la promesse de Dieu qu'il deviendrait le père d'une grande nation (Gn 12).

A côté de la Babylonie, il doit également y avoir une mention de l'Assyrie, qui bordait la Babylonie au nord. Le développement de l'Assyrie était souvent lié au cours de l'histoire babylonienne. Vers 1270 avant JC, les Assyriens ont maîtrisé la Babylonie. Pendant les 700 années suivantes, Babylone était une puissance moindre alors que les Assyriens dominaient le monde antique.

Vers 626 av. J.-C., l'indépendance babylonienne fut finalement gagnée de l'Assyrie par un chef nommé Nabopolassar. Sous sa direction, Babylone redevint la puissance impériale dominante au Proche-Orient et entra ainsi dans son « âge d'or ». En 605 avant JC, Nabuchodonosor II, fils de Nabopolassar, devint souverain et régna 44 ans. Sous lui, l'empire babylonien atteignit sa plus grande force. Utilisant les trésors qu'il a pris d'autres nations, Nebucadnetsar a construit Babylone, la capitale de Babylone, dans l'une des principales villes du monde. Les célèbres jardins suspendus de Babylone étaient connus des Grecs comme l'une des sept merveilles du monde.

Comme mentionné précédemment, en 587 avant JC, les Babyloniens détruisirent Jérusalem et emportèrent les principaux citoyens du royaume de Juda comme prisonniers à Babylone. Le prophète hébreu Jérémie avait prédit que les Juifs seraient libres de rentrer chez eux à Jérusalem après 70 ans. Le Seigneur avait encouragé son peuple à travers Ézéchiel et Daniel qui étaient aussi captifs à Babylone. Au cours de cette période de captivité de 70 ans, les Perses ont conquis la Babylonie et les Babyloniens sont passés de la scène en tant que puissance mondiale.

Tout au long de la longue période de l'histoire de la Babylonie, les Babyloniens ont atteint un haut niveau de civilisation qui a eu un impact sur l'ensemble du monde connu. La culture sumérienne était sa base, que les Babyloniens plus tard considéraient comme traditionnelle. Dans le domaine de la religion, les Sumériens avaient déjà un système de dieux, chacun avec un temple principal dans chaque ville. Les dieux principaux étaient Anu, dieu du ciel Enlil, dieu de l'air et Enki ou Ea, dieu de la mer. D'autres étaient Shamash, le dieu solaire Sin, le dieu-lune Ishtar, déesse de l'amour et de la guerre et Adad, le dieu-tempête. Les Amoréens ont promu le dieu Marduk dans la ville de Babylone, de sorte qu'il est devenu le dieu principal de la religion babylonienne, à partir de 1100 av.

La religion babylonienne était centrée sur les temples, avec des festivals élaborés et de nombreux types de prêtres, en particulier l'exorciste et le devin, qui étaient principalement formés pour chasser les mauvais esprits.

La littérature babylonienne était principalement dominée par la mythologie et les légendes. Parmi ceux-ci se trouvait un mythe de la création écrit pour glorifier leur dieu Marduk. Selon ce mythe, Marduk a créé le ciel et la terre à partir du cadavre de la déesse Tiamat. Une autre œuvre était l'épopée de Gilgamesh, une histoire de déluge écrite vers 2000 av. La littérature scientifique des Babyloniens comprenait des traités sur l'astronomie, les mathématiques, la médecine, la chimie, la botanique et la nature.

L'Ancien Testament contient de nombreuses références à Babylone. Gen 10:10 mentionne quatre villes babyloniennes, Babel (Babylone), Erech (Uruk), Accad (Agade) et Calneh. Ceux-ci, avec l'Assyrie, étaient gouvernés par Nimrod.


Les plus anciens catalogues littéraires ou de bibliothèques survivants sont sur des tablettes d'argile

Un catalogue littéraire compilé vers 2000 avant notre ère (tablette d'argile 29.15.155 dans la collection Nippur du musée de l'Université de Pennyslvanie). La partie supérieure représente la tablette elle-même la partie inférieure une copie ou transcription du catalogue pour la lisibilité.

Deux tablettes cunéiformes trouvées à Nippour (Mésopotamie maintenant Irak) sont inscrites avec une liste d'œuvres littéraires sumériennes sans ordre apparent. L'un compte 68 titres, l'autre 48 ouvrages. Ceux-ci représentent les plus anciens catalogues littéraires ou de bibliothèque.

Contenu de la tablette d'argile 29.15.155 dans la collection Nippour du musée de l'Université de Pennsylvanie :

1. Hymne du roi Shulgi (environ 2100 av. J.-C.).
2. Hymne du roi Lipit-Ishtar (environ 1950 av. J.-C.).
3. Mythe, "La création de la pioche" (voir p. 51).
4. Hymne à Inanna, reine du ciel.
5. Hymne à Enlil, le dieu de l'air.
6. Hymne au temple de la déesse-mère Ninhursag dans la ville de Kesh.
7. Conte épique, "Gilgamesh, Enkidu et le monde inférieur" (voir p. 30).
8. Conte épique, "Inanna et Ebih" (voir p. 82).
9. Conte épique, "Gilgamesh et Huwawa".
10. Conte épique, "Gilgamesh et Agga".
11. Mythe, « Bovins et céréales » (voir p. 53).
12. Lamentation sur la chute d'Agade au temps de Naram-Sin (environ 2400 avant JC).
13. Lamentation sur la destruction d'Ur. Cette composition, composée de 436 lignes, a été presque entièrement reconstituée et publiée par l'auteur sous le titre Assyriological Study No. 12 of the Oriental Institute of the University of Chicago.
14. Lamentation sur la destruction de Nippur.
15. Lamentation sur la destruction de Sumer.
16. Conte épique, "Lugalbanda et Enmerkar".
17. Mythe, "La descente d'Inanna dans le monde inférieur" (voir p. 83).
18. Peut-être un hymne à Inanna.
19. Recueil de courts hymnes à tous les temples importants de Sumer.
20. Compositions de sagesse décrivant les activités d'un garçon s'entraînant à devenir scribe.
21. Composition de sagesse, "Instructions d'un paysan à son fils." 16


Un ancien hommage en argile à Nabuchodonosor II mis aux enchères

Pour toutes ces maisons qui manquent encore d'une pièce ancienne de l'histoire babylonienne, un cylindre d'argile du règne de Nabuchodonosor II détaillant sa reconstruction d'un temple à Shamash devrait être mis aux enchères la semaine prochaine.

Prévu pour atteindre 500 000 $ US (300 000 £) lorsqu'il sera mis en vente le 9 avril, le cylindre cunéiforme est daté d'environ 600 av. de Nabuchodonosor II. Deuxième de la 11e dynastie des souverains babyloniens, le roi a régné d'environ 605 à 562 av.

Le cylindre d'argile du règne de Nabuchodonosor doit être mis aux enchères à New York. Photographie : Doyle

Le cylindre, mesurant 20,8 cm, est le plus grand mis sur le marché ces derniers temps, a déclaré Doyle, et décrit la reconstruction par le roi du temple de Shamash, le dieu solaire akkadien, à Sippar - Tell Abu Habbah en Irak aujourd'hui. Les rois de Babylone, a déclaré Doyle, « cimenteraient leur relation avec les dieux » en restaurant leurs temples, en enregistrant leur loyauté en écrivant leurs actes en écriture cunéiforme sur des cylindres d'argile. Le British Museum abrite le cylindre de Cyrus, daté de 539-530 av. J.-C. et présente un récit de Cyrus, roi de Perse, de sa conquête de Babylone en 539 av.

Le texte sur ce cylindre particulier est en deux colonnes, et voit le scribe écrire de « Nabuchodonosor, roi de Babylone, le Sage, le fournisseur, favori de Marduk, Sakkanakku des terres de Sumer et d'Akkad, qui a établi la fondation des terres ".

"Le bâtiment du temple était en mauvais état, les murs extérieurs s'étaient effondrés, les fondations n'étaient plus reconnaissables, elles étaient ensevelies dans la poussière, elles ne faisaient plus partie des saints sanctuaires des dieux, les dîmes avaient cessé, elles avaient disparu du discours du peuples, les offrandes n'étaient plus faites », dit le cylindre, selon la traduction approximative de Doyle.

Mais "parce que je tenais le bord du vêtement de Marduk, mon Seigneur, et qu'il m'a fait grâce, il a confié entre mes mains le renouvellement des saints sanctuaires, la restauration des édifices. Ses dîmes j'ai enrichi et ses offrandes j'ai restauré . O Ninkarrak, Maîtresse Exaltée, regarde gracieusement le travail de mes mains. Que mes actes de dévotion soient connus de tes lèvres. Accorde-moi une longue vie, de nombreux descendants, une bonne santé et un cœur joyeux. Présente mes actions favorablement à Samas et Marduk parlent en mon nom."

Doyle a déclaré que le cylindre d'argile avait "une très légère usure en surface mais sans perte apparente de lisibilité" et qu'il était "dans l'ensemble en bon état".


Évaluation technique[modifier | modifier la source]

La forme d'écriture de base qui s'est rapidement développée en cunéiforme a été développée dans la ville d'Uruk vers l'an 3000 av. Il a commencé comme un système de caractères pictographiques, mais lorsqu'il s'est développé en cunéiforme, il a commencé à représenter phonétiquement les sons des mots. Il est considéré comme une forme d'écriture plutôt qu'une langue car il peut être utilisé pour rendre de nombreuses langues différentes telles que l'akkadien, l'éblaïque et le hittite [voir Van De Mieroop 1999, 10].

Les tablettes utilisées pour enregistrer cette écriture cuniforme étaient en argile. Les symboles étaient gravés sur l'argile alors qu'elle était encore molle à l'aide d'un roseau droit et pointu appelé stylet. Les scribes utilisaient un stylet arrondi pour enregistrer les nombres [voir Connaissance et pouvoir dans l'empire néo-assyrien]. Le roseau et l'argile étaient disponibles en abondance et bon marché. Les symboles fabriqués par le stylet étaient en forme de coin, d'où le nom cunéiforme des racines latines cuneus (coin) et forme (forme) [voir Tablettes cunéiformes : Du règne de Gudea de Lagash à Shalmanassar III]. Après avoir été gravée, l'argile (également appelée brique) était soit cuite dans un four, soit laissée au soleil pour sécher. Les tablettes ont ensuite été stockées dans des bâtiments, mais si elles s'avéraient inutiles, elles seraient utilisées pour remplir les planchers ou les banquettes [voir Van De Mieroop 1999, 11].

Une fois l'argile cuite ou séchée, elle était presque indestructible. Cela montre pourquoi les archéologues sont capables de découvrir des tablettes en si bon état. Les caractéristiques climatiques de la région autour de la Mésopotamie sont très sèches, ce qui est une autre raison pour laquelle les tablettes d'argile de l'époque sont en si bon état. Les archéologues ont découvert que ce n'est que lorsque les nappes phréatiques ont dépassé les niveaux auxquels les comprimés se trouvent qu'ils se dissolvent à cause de l'humidité. Cela s'est produit avec des tablettes à Babylone au début du deuxième millénaire avant JC [voir Van De Mieroop 1999, 11].


DES DÉCENNIES DE NÉGLIGENCE

Les fouilles de ce qui était autrefois la plus grande ville du monde, ont commencé au début du XIXe siècle par des archéologues européens, qui ont retiré de nombreux artefacts.

Dans les années 1970, dans le cadre du projet de restauration du président Saddam Hussein, les murs et les arches du palais sud ont été reconstruits de manière médiocre au-dessus des ruines existantes, causant de nombreux dégâts.

Cela a été exacerbé lors de l'invasion de l'Irak par les États-Unis en 2003, lorsque les troupes américaines et polonaises stationnées à proximité ont construit leur base militaire au-dessus des ruines babyloniennes.

De nombreuses inscriptions écrites par des soldats sont encore visibles sur les briques anciennes.

Le site a un besoin urgent de conservation, a déclaré Farhoud. Contrairement à trois autres sites du patrimoine mondial en Irak, l'UNESCO n'a pas désigné Babylone comme « en danger » après les objections de la délégation irakienne.

L'Irak regorge de milliers de sites archéologiques, dont beaucoup ont été lourdement endommagés ou pillés par l'État islamique au cours de son règne barbare de trois ans qui a pris fin en 2017.

Les cinq autres sites du patrimoine mondial sont les marais du sud, Hatra, Samarra, Ashur et la citadelle d'Erbil, la capitale de la région du Kurdistan irakien.


Tablette d'argile des bâtiments archaïques du temple d'Ishtar - Histoire

La scène d'investiture de Mari est l'une des œuvres d'art les plus célèbres de l'ancien Proche-Orient. . plus La scène d'investiture de Mari est l'une des œuvres d'art les plus célèbres de l'ancien Proche-Orient. Trouvé dans la cour 106 du palais royal, près de la porte menant à la salle du trône, le cadre central du tableau comporte deux registres : en haut se trouve une représentation d'un roi recevant les insignes de royauté de la déesse Ishtar, en dessous deux déesses qui tiennent des vases avec de l'eau qui coule. La datation du tableau a été débattue, les érudits proposant d'abord une date sous le règne de Zimri-Lim, puis plus récemment sous le règne de Yahdun-Lim.
Cet article passe en revue les méthodes utilisées pour dater la scène d'investiture de Mari et conclut que l'imagerie reste la meilleure source de datation. Je discute de données archéologiques, textuelles et visuelles qui pointent vers la création de la peinture comme une célébration du contrôle de Mari par Samsi-Addu. Cette nouvelle datation a des implications pour la représentation de l'espace par la scène d'investiture et sa signification idéologique. Lu comme une image soigneusement construite du pouvoir de Samsi-Addu, la relation de la scène d'investiture à la religion, à la géographie et à la mémoire est rendue manifeste.

Recherche en vue de la publication

Les deux tablettes rituelles de Mari qui détaillent les rites de la déesse Eštar semblent être liées. Ils partagent. de plus, les deux tablettes rituelles de Mari qui détaillent les rites de la déesse Eštar semblent être liées. Ils partagent, par exemple, des actes rituels et des interprètes similaires, et une disposition de tablette similaire. Il a même été suggéré que la déesse de la deuxième tablette - identifiée dans un colophon comme eš4-tár ir-ra-[dan] - devrait être étendue à celle de la première tablette, de sorte que les deux tablettes forment ensemble un seul texte consacré à une performance rituelle prolongée. Je soutiens que malgré les similitudes des rites décrits sur chaque tablette, que les textes eux-mêmes diffèrent substantiellement et doivent être compris comme provenant de différents contextes de scribes : soit temporel, géographique ou institutionnel. L'article présente les différences paléographiques et orthographiques des textes, et examine la logique de chaque texte afin de déterminer si ces rituels ont été produits ensemble.

Les résultats de cette recherche apparaîtront dans la thèse et dans un article sur la textualisation rituelle Mari actuellement en préparation.

Les modèles architecturaux anciens du Proche-Orient sont de petits objets en argile avec des formes architecturales et des déc. plus Les modèles architecturaux anciens du Proche-Orient sont de petits objets en argile avec des formes architecturales et des décorations. On les trouve à travers l'ancien Proche-Orient sur une période de deux millénaires et demi avec une distribution générale concentrée en Mésopotamie dans les premières périodes, se déplaçant vers la Syrie puis le Levant dans les périodes ultérieures. Même s'il n'y a pas de structures bâties connues que les modèles imitent, plusieurs types de modèles différents sont communément identifiés sur la base de leurs caractéristiques architecturales : modèles à un seul niveau, modèles à gradins ou à deux niveaux, tours et huttes ou sanctuaires.


La première ville de l'histoire enregistrée

Uruk était une ancienne ville de Sumer et plus tard de Babylone. C'était autrefois la ville la plus importante de l'ancienne Mésopotamie. Il était situé dans la région sud de Sumer (aujourd'hui Warka, Irak), au nord-est de l'Euphrate.

Des milliers de tablettes d'argile déterrées dans les ruines de ce qui était autrefois la grande ville d'Uruk montrent qu'il s'agissait bien d'un centre religieux et scientifique. C'était ici, selon Revue d'archéologie, que les textes les plus anciens du monde ont été écrits.

Une ziggourat massive à l'entrée d'Uruk. Photo de David Stanley CC BY 2.0

Le système d'écriture connu sous le nom de cuniforme, une série de symboles en forme de coin enfoncés dans de l'argile humide à l'aide de roseaux, a été développé vers 3200 av. par des scribes sumériens à Uruk. La combinaison de formes représentait des sons différents, de sorte que le système pouvait ainsi être adopté par des scribes qui parlaient des langues différentes. Le script a été utilisé par plusieurs cultures pendant environ 3 000 ans.

Tablette d'argile néo-assyrienne. L'épopée de Gilgamesh, tablette 11.

Uruk est également bien connue comme la ville de Gilgamesh. Le roi héros mythologique sumérien est devenu célèbre dans le monde moderne avec la découverte d'une collection d'histoires — connue sous le nom de « l'Épopée de Gilgamesh » — en 1853. Les 12 tablettes cunéiformes sur lesquelles les histoires ont été écrites ont été découvertes par l'archéologue Hormuzd Rassam sur le site de la Bibliothèque royale d'Assurbanipal.

Selon le professeur John Maier du State University of New York College à Brockport, « les écrits anciens indiquent l'existence d'une personne historique réelle que nous appelons maintenant Gilgamesh. Il a vécu, selon notre meilleure estimation, vers 2600 av.

On pense également qu'Uruk est la ville biblique d'Erech, la deuxième ville du royaume de Nimrod à Shinar (Genèse 10:10).

Plan des ruines de Warka (Ancien Erech) – de ‘Voyages et recherches en Chaldée et Susiane avec un compte rendu des fouilles à Warka, l'‘Erech’ de Nimrod, et Shúsh, ‘Shushan the Palace’ d'Esther, en 1849-52′ par Loftus, William Kennett.

Les archéologues distinguent neuf périodes différentes dans la montée de la ville d'un simple règlement au premier centre urbain du monde.

Les fondations des premiers établissements sur le site datent d'environ 5000 av. J.-C., la période Eridu. Selon la liste des rois sumériens (une ancienne tablette de pierre qui répertorie tous les rois de Sumer, en langue sumérienne), Uruk a été fondée par le roi Enmerkar vers 4500 av. C'était pendant la période Ubaid (5000-4100 avant JC).

Pot de poterie de la fin de la période Ubaid.

Après 4000 avant JC, Uruk est passé de petits villages agricoles à un centre beaucoup plus grand et plus complexe. Cela a été attribué en partie à une période de changement climatique, la région a vu moins de précipitations et donc les personnes vivant dans les collines ont migré vers la vallée de la rivière de l'ancien Euphrate.

Le cours de l'Euphrate a depuis changé, un facteur important dans le déclin de la ville.

Nichée dans la vallée de la rivière luxuriante et fertile, la population d'Uruk a continué de croître tout au long de la période d'Uruk précoce (4000-3500 avant JC), de la période Uruk moyen (3800-3400 avant JC) et de la période Uruk tardive (3500-3100 avant JC). Les techniques agricoles et d'irrigation ont été affinées, fournissant un surplus de nourriture à la communauté.

Vers 3200 av. J.-C., la ville d'Uruk était la plus grande colonie du sud de la Mésopotamie, et probablement du monde.

Depuis lors, l'organisation d'Uruk a défini le modèle des villes. Photo par Oussama alqasab CC BY-SA 4.0

C'était un centre urbain avec une bureaucratie à temps plein, une société stratifiée et une armée formelle. C'était aussi une plaque tournante importante du commerce et de l'administration.

L'organisation d'Uruk à cette époque a défini le modèle des villes depuis lors. Il existe des preuves de hiérarchies sociales et de structures politiques coercitives qui seraient familières à la plupart d'entre nous aujourd'hui. Des tablettes d'argile contenant une « liste de professions standard » ont été trouvées, répertoriant une centaine de professions.

Ruines du temple d'Innana.

Au fur et à mesure que la ville devenait plus riche, ceux qui étaient au sommet cherchaient des moyens d'afficher leur richesse et leur pouvoir. Les produits de luxe étaient acquis par conquête ou par commerce avec des terres allant jusqu'au delta égyptien du Nil.

Uruk était une ville à l'architecture extraordinaire et aux œuvres d'art. Les restes de bâtiments monumentaux en briques crues, dont les murs étaient décorés de mosaïques de cônes d'argile peints, enfoncés dans le plâtre de boue - une technique connue sous le nom de mosaïque de cônes d'argile - ont été excavés.

Les créations les plus impressionnantes découvertes à ce jour de cet artisanat sumérien sont les deux grands complexes de temples au cœur d'Uruk.

Partie d'un relief du temple d'Inanna. Photo de Marcus Cyron CC BY 3.0

L'un était dédié à Anu, le dieu du ciel, et l'autre, connu sous le nom de temple mosaïque d'Uruk, à Inanna (ou Ishtar), la déesse de l'amour, de la procréation et de la guerre. Il y avait une division claire de la ville dans les districts d'Anu et d'Eanna.

Une autre œuvre d'art célèbre, "La Dame d'Uruk", ou le masque de Warka, a été découverte en 1939 par l'Institut archéologique allemand d'Uruk. Datant de 3100 av. La sculpture en marbre est l'une des premières représentations du visage humain.

Le masque de Warka a été volé lors de la bataille de Bagdad en avril 2003. Elle a été retrouvée en septembre 2003 – enterrée dans un champ de fermiers – et retournée au Musée national irakien.

À ce jour, le masque est l'artefact le plus important trouvé sur le site et il fait partie de la collection du Musée national d'Irak à Bagdad. On l'appelle aussi "La Joconde sumérienne".

Uruk a continué à se développer et, en tant que centre de matériaux et de biens luxueux, il a exigé une plus grande protection.

Calendrier zodiacal du cycle de la Vierge Tablette d'argile Période séleucide, fin du 1er millénaire avant J.-C., copie d'un ancien Warka original, ancien Uruk, Mésopotamie méridionale (Irak). Photo par Applejuice – Travail personnel CC BY-SA 4.0

Bien que l'on croyait traditionnellement que la grande muraille d'Uruk a été construite par le roi Gilgamesh lui-même, comme il est écrit dans l'épopée de Gilgamesh, elle a peut-être été créée sous le règne du roi Eannutum qui a établi le premier empire à Uruk pendant la période Jemdet Nasr (3100-2900 av. J.-C.).

Au moment où le mur a été érigé, il protégeait une superficie de 2,32 milles carrés et une population de près de 80 000 habitants.

Au début de la période dynastique (2900-2350 av.

Représentation possible de Gilgamesh en maître des animaux, tenant un lion dans son bras gauche et un serpent dans sa main droite, dans un relief du palais assyrien de Dur-Sharrukin, aujourd'hui conservé au Louvre.

À partir de 2004 avant J.-C. les luttes entre les Sumériens de Babylonie et les Elamites de l'Elam, la civilisation pré-iranienne a donné lieu à de graves conflits nationaux.

Uruk était encore un centre important à cette époque mais souffrait gravement.

Il y a des souvenirs sur les conflits dans l'épopée de Gilgamesh. Quelque temps après 2000 avant JC, Uruk a perdu de l'importance, mais il n'a pas été abandonné.

Le temple parthe de Gareus à Uruk (Warka), à 40 km à l'est de Samawah, en Irak, a été construit avant 110 après JC et est donc plus jeune de milliers d'années que les vestiges sumériens environnants. Photo de David Stanley CC BY 2.0

La ville est restée inhibée tout au long des périodes séleucide (312-63 avant JC) et parthe (227 avant JC-224 après JC). Les dernières personnes qui y vivaient ont quitté Uruk après le concours islamique de la Perse en 633-638 après JC.

Les restes de probablement la plus ancienne ville du monde ont été enterrés jusqu'en 1850, lorsque l'archéologue William Loftus a dirigé les premières fouilles sur le site et a identifié la ville comme "Erech, la deuxième ville de Nimrod".


La « coutume la plus laide » à Babylone, a écrit l'historien Hérodote (qui aurait vécu entre 490 et 425 av. J.-C. environ), était la pratique répandue de la prostitution dans le temple d'Ishtar. Une fois dans leur vie, toutes les femmes du pays devaient s'asseoir dans le temple et "s'exposer à un étranger" en échange d'argent.

Les femmes « riches et hautaines », fulminait l'historien grec antique, arrivaient dans des « chars couverts ».

Les Perses de la mer Noire étaient apparemment impliqués dans des activités tout aussi néfastes. Selon le géographe grec Strabon, les « filles vierges », âgées d'à peine 12 ans, se vouaient à la prostitution cultuelle. "Ils traitent leurs amants avec une telle amitié qu'ils les divertissent même."

Il existe de nombreux témoignages de ce type dans l'Antiquité classique. On pense que des tribus de la Sicile à Thèbes se sont livrées à des coutumes religieuses perverses.

Les Juifs étaient également impliqués dans de telles pratiques. Il y a environ une douzaine de passages dans l'Ancien Testament qui tournent autour de « Qadeshes », un mot pour les pratiquants de culte féminins et masculins. La Bible les appelle "lémans" et "catamites". Dans le cinquième livre de Moïse, il est interdit aux prostitués masculins de faire don de « l'argent de leurs chiens » à la Maison de Yahvé.

Les chercheurs du XXe siècle se sont empressés de saisir les références, souvent mystérieuses. Bientôt, il fut considéré comme un fait que les prêtres du monde oriental procédaient à une défloration forcée. On disait qu'il y avait de la « prostitution en dot » et de la « copulation sexuelle sur le lieu de culte ».

Le sexe au temple, selon l'« Encyclopédie de la théologie et de l'Église », était un « point de peste moral et hygiénique sur le corps du peuple ».

Mais est-ce vrai ? De plus en plus d'universitaires s'interrogent désormais sur les fables érotiques des anciens.

Les contes érotiques étaient-ils exagérés ?

Les tablettes cunéiformes récemment découvertes brossent un tableau plus désamorcé, et il devient de plus en plus clair que les universitaires des décennies précédentes ont exagéré le sujet. Par exemple, il n'y a pas un seul élément de preuve prouvant que le rituel de la défloration forcée existait.

Une fraction des chercheuses sur le genre adoptent un point de vue plus radical. Ils contestent complètement la prostitution sacrée, qualifiant le tout de mensonge.

Selon un nouveau livre sur le sujet, tout a commencé lorsque quelques écrivains grecs ont concocté des coutumes diffamatoires et sales sur les peuples étrangers, comme preuve de leur "damnabilité" morale. À l'époque moderne, écrit l'auteur, cette saleté s'est transformée en un « mythe de la recherche ».

Julia Assante, érudite américaine de l'Orient ancien et leader du mouvement, est convaincue que les putains sacrées ne sont que le produit d'un « fantasme masculin ».

Mais pour les érudits modérés, cette interprétation va trop loin. Bien qu'ils remettent également en question certaines des opinions académiques exagérées du passé, ils insistent sur le fait que le phénomène a existé. Ils croient qu'il était une fois :

  • Temples dans lesquels les filles occupaient les plus hautes fonctions de la prêtrise, avant même leur première menstruation
  • Des prostituées professionnelles qui ont fait don de leur propre argent à des sites cultes, comme un site consacré à la déesse "Aphrodite Porne".

Un débat amer se déroule alors que les assyriologues aux tendances féministes se querellent avec les professeurs de la vieille école. Alors que les premiers dénoncent systématiquement les théories de la prostitution dans les temples comme n'étant que des mensonges, les seconds, citant la grammaire sumérienne, cherchent à défendre leur prétendue « perspective patriarcale ».

La prostitution de rue dans les temps anciens

Il existe cependant un accord sur le sujet de la prostitution de rue ordinaire dans les temps anciens. Maquillage criard et châles jaunes, les putains d'Athènes affichaient leurs charmes au pied de l'Acropole. Des "filles de flûte" spéciales ont proposé de jouer de l'aulos à leurs clients avant de se mettre audacieusement au travail.

Les prostituées de rue de Rome ont facturé quatre as (l'équivalent d'environ 10 €, ou 14 $). Messaline, une célèbre call-girl, est devenue impératrice lorsqu'elle a épousé l'empereur Claude.

La Mésopotamie était particulièrement connue pour ses mœurs lâches

La terre pieuse des Pyramides offrait aussi des plaisirs pécheurs. Ses prostituées frottaient de la pommade sur le corps de leurs clients. "Votre phallus est dans les femmes Chenemet", lit-on dans un ancien texte de papyrus. "Un homme peut copuler mieux qu'un âne. Il n'y a que sa bourse qui le retient."

La Mésopotamie était particulièrement connue pour ses mœurs lâches. Une putain nommée Shamhat ("La Voluptueuse"), qui apparaît dans l'épopée de Gilgamesh, séduit l'homme sauvage Enkidu : "Elle a décroché sa poitrine, a exposé son sexe, et il a capté sa volupté."

Il y avait peu d'objections à la profession dans la vallée de l'Euphrate. Une tablette d'argile raconte l'histoire d'une jeune femme qui reçoit ses clients dans la maison de ses parents. Elle était payée avec la viande d'un porcelet.

Mais que s'est-il passé sur les lieux saints ? Que s'est-il passé derrière les murs du temple d'Ishtar ? C'est une source de discorde parmi les savants.

L'Orient consacra d'énormes édifices à sa déesse du sexe et de l'amour. Les hymnes l'ont louée comme une « Maîtresse des femmes » avec « des charmes séduisants ». "In lips she is sweet life is in her mouth" -- Whore of Babylon.

The Ishtar cult soon spread to the north, first to Cyprus, where Greek settlers came into contact with the goddess and renamed her Aphrodite. According to Greek myth, the beautiful Aphrodite rose from a bloody spot in the sea, where the water was colored red and full of sperm. It was the spot where Cronos, the ruler of the Titans, had thrown his father's severed genitalia into the sea.

The goddess, "born of the sea foam," was never innocent, but filled with lust and an orgy of the senses. In Uruk, an orgiastic Carneval-like festival was celebrated in her honor 5,000 years ago. Ancient lists show that female dancers and actresses worked in the Temple of Ishtar.

No Signs of Sex Acts at the Altar

Nevertheless, there are no signs that sex acts and fertility rites took place directly at the altar, as scholars once claimed. "There is no evidence whatsoever of such magical practices," explains Gernot Wilhelm, an Orientalist at Julis Maximilian University in Würzburg, Germany.

Did Herodotus invent his story of forced sex among the women of Babylon? Gender researchers think so.

Nevertheless, there is probably more to the story than meets the eye. The temple of the sex goddess also included a special cult personnel, the "Harimtu," or "prostitutes."

Some time ago, Wilhelm discovered a fascinating legal document. It is about 3,300 years old, and it recounts how a man delivered his own daughter to the Temple of Ishtar to serve as a Harimtu.

According to the document, the man wanted a loan from the priests and was offering his daughter as collateral.

But what exactly did the pawned daughter do for her new employers? Wilhelm speculates that the young girl worked as a prostitute, "but outside the temple."

As evidence, the professor cites the "Book of Baruch" in the Old Testament. It describes prostitutes standing "along the paths" between the dusty houses of Babylon. They too were somehow associated with a sacred organization.

The skeptics are having none of it. Harimtu doesn't mean prostitute, says gender studies scholar Assante. She claims that Assyriologists simply translated the word incorrectly for 150 years.

Instead, says Assante, the word refers to a "single woman," who served as a cultish official and was not part of a male household.

Assante's adversaries cringe at her interpretation, accusing Assante of transferring her own social status into the pre-Christian era.

Her reinterpretation of the word Harimtu doesn't make semantic sense, says economic historian Morris Silver. He insists that the Harimtu were clearly "professional prostitutes with cultic connections," who offered a "sexual service" on behalf of the temple. Priests acted as pimps and collected some of the profits.

These sacred brothels probably also existed in Greece, specifically, as scholars believe, at the Temple of Aphrodite in Corinth. It was perched on a rocky promontory 575 meters (1,890 feet) above the sea.

Sex Workers, Flimsy Dresses, Garish Makeup

It is indisputable that the city itself was a raucous place. Corinth was a hub of maritime trade, with hundreds of ships docked at its jetties. Sex workers, wearing flimsy dresses and garish makeup, were lined up along the docks to offer their charms.

But the temple to the goddess of love, high up on the cliff, also appears to have been a hub of sexual activity. "The Temple of Aphrodite was so rich that it owned more than a thousand temple slaves, courtesans," Strabo writes.

Hordes of sailors and sea captains, "hungry for sex," clambered up to the cliff temple, says British academic Nigel Spivey.

Tanja Scheer, a professor of ancient history at the University of Oldenburg in northern Germany, now proposes a better solution: "The reports of a sacred brothel in Corinth are all based on an ode by Pindar," she explains. Pindar writes that a wealthy Olympic champion dedicated the temple to a "hundred-limbed" throng of prostitutes in 464 B.C.

But, as Scheer points out, it is unlikely that the prostitutes lounged directly at the altar. Instead, she says, the wealthy athlete probably offered the temple financial assistance in the form of female slaves. "The proceeds from the sale of their bodies could serve as a regular and ongoing source of income for the temple."

Scheer's theory is supported by the fact that the Athenian statesman Solon, who established government houses of pleasure in Athens around 590 B.C., imposed taxes on the prostitutes. The city used the revenues to build a temple to the goddess of love.

As a fragment from an old comedy reveals, very young girls apparently lived in the brothel. The text describes the "foals" of Aphrodite standing naked in a line," and notes: "From them, constantly and securely, you may purchase your pleasure for a little coin."

It is also possible that things were even worse for child prostitutes in the ancient world. Some scholars speculate that there may have been sacred sex between children.

Again, the trail leads to Babylon and its 91-meter, pyramid-shaped tower, one of the wonders of the ancient world. According to some sources, there was a shrine at the top of the tower that contained a bed, where a chosen girl slept at night, constantly prepared for a "sacred wedding" -- the symbolic sex act with the god Marduk.

Child Abuse on the Nile?

Farther afield, in the main temple of Thebes, in the land of the Pharaohs, there was a "godly consort of Amun."

This priesthood was occupied by "a maiden of greatest beauty and most illustrious family," Strabo writes, "and she prostitutes herself, and cohabits with whatever men she wishes until the natural cleansing of her body takes place" (menstruation).

Child abuse on the Nile? There are many historical clues that have led to speculation among academics, particularly now that a new document has fueled the debate even further.

It is a worn fragment of an Egyptian scroll, which also addresses the subject of young priestesses.

According to the text, girls are permitted to work in the temple until their first menstruation. After that, however, "they are cast out from their duties."


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Commentaires:

  1. Galkis

    Oui, même la foule ne peut pas commencer) ennuyeuse)

  2. Phlegethon

    Je pense que c'est une merveilleuse idée

  3. Samuktilar

    Ne me prenez pas un moment?

  4. Jacen

    C'est conforme, la phrase très utile

  5. Claiborne

    C'est d'accord, très bon message

  6. Faerrleah

    Je suis désolé, cela a interféré ... Je comprends cette question. J'invite à la discussion.

  7. Armaan

    Vous n'avez pas eu tort, tout est juste



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