27 janvier 1967 Apollo 1 - Histoire

27 janvier 1967 Apollo 1 - Histoire

27 janvier 1967 Apollo 1

Le lancement d'Apollo 1 était prévu le 21 février 1967. Son équipage de trois hommes, Virgil Grissom, Roger Chaffee et Edward White, a été scellé dans sa capsule sur la rampe de lancement le 27 janvier lorsqu'un incendie électrique s'est déclaré. L'atmosphère d'oxygène pur du module a transformé la capsule en un enfer immédiat, asphyxiant immédiatement l'équipage.


Apollo 1 AstronautsTragedy a frappé sur la rampe de lancement lors d'un test en amont d'Apollo 204, qui devait être la première mission habitée d'Apollo. Il aurait été lancé le 21 février 1967, mais les astronautes Virgil Grissom, Edward White et Roger Chaffee ont perdu la vie lorsqu'un incendie a balayé le module de commande (CM).

Les astronautes entrèrent dans l'Apollo à 13h00, le vendredi 27 janvier 1967. Des problèmes survinrent immédiatement. Le premier problème est survenu lorsque Gus Grissom est entré dans le vaisseau spatial et s'est connecté à son alimentation en oxygène du vaisseau spatial. Il a décrit une odeur étrange dans la boucle de la combinaison spatiale comme une "odeur aigre". L'équipage s'est arrêté pour prélever un échantillon de la boucle de la combinaison, et après discussion avec Grissom a décidé de continuer le test.

Le problème suivant était une indication de débit d'oxygène élevé qui déclenchait périodiquement l'alarme principale. Les hommes ont discuté de cette question avec le personnel du système de contrôle environnemental, qui croyait que le débit élevé résultait du mouvement de l'équipage. L'affaire n'était pas vraiment résolue.

Un troisième problème sérieux surgit dans les communications. Au début, les communications défectueuses semblaient exister uniquement entre le Command Pilot Grissom et la salle de contrôle. L'équipage a fait des ajustements. Plus tard, la difficulté s'est étendue pour inclure les communications entre le bâtiment des opérations et des caisses et le blockhaus du complexe 34.

Cet échec dans les communications a forcé la suspension du compte à rebours à 17h40. À 6h31, les conducteurs de test étaient sur le point de faire le compte lorsque les instruments au sol ont montré une augmentation inexpliquée du débit d'oxygène dans les combinaisons spatiales. L'un des membres de l'équipage, vraisemblablement Grissom, a légèrement bougé.

Quatre secondes plus tard, un astronaute, probablement Chaffee, a annoncé presque négligemment par l'interphone : « Feu, je sens le feu. Deux secondes plus tard, la voix de l'astronaute White était plus insistante : "Feu dans le cockpit."

Procédures d'évacuation d'urgence appelées pour un minimum de 90 secondes. Mais en pratique, l'équipage n'avait jamais accompli les routines en un minimum de temps. Grissom a dû abaisser l'appui-tête de White pour que White puisse atteindre au-dessus et derrière son épaule gauche pour actionner un dispositif de type à cliquet qui libérerait le premier d'une série de loquets. Selon une source, White avait en fait effectué une partie d'un tour complet avec le cliquet avant d'être submergé par la fumée.

Les techniciens du vaisseau spatial ont couru vers l'Apollo scellé, mais avant de pouvoir l'atteindre, le module de commande s'est rompu. Des flammes et d'épais nuages ​​de fumée noire s'échappaient, remplissant la pièce. Maintenant, un nouveau danger surgit. Beaucoup craignaient que l'incendie ne déclenche le système d'échappement de lancement au sommet d'Apollo. Ceci, à son tour, pourrait enflammer l'ensemble de la structure de service. L'instinct a dit aux hommes de sortir tant qu'ils le pouvaient. Beaucoup l'ont fait, mais d'autres ont essayé de sauver les astronautes.

La chaleur intense et la fumée dense ont repoussé l'un après l'autre, mais finalement ils ont réussi. Malheureusement, il était trop tard. Les astronautes étaient morts. Les pompiers sont arrivés dans les trois minutes suivant l'ouverture de l'écoutille, les médecins peu de temps après. Un conseil médical a déterminé que les astronautes sont morts d'asphyxie au monoxyde de carbone, avec des brûlures thermiques comme causes contributives. Le conseil d'administration n'a pas pu dire combien de brûlures sont survenues après la mort des trois. Le feu avait détruit 70% de la combinaison spatiale de Grissom, 20% de celle de White et 15% de celle de Chaffee. Les médecins ont traité 27 hommes pour inhalation de fumée. Deux ont été hospitalisés.

Après le retrait des corps, la NASA a tout confisqué au complexe de lancement 34. Le 3 février, l'administrateur de la NASA Webb a mis en place un comité d'examen pour enquêter de manière approfondie sur la question. Les ingénieurs du Manned Spacecraft Center ont dupliqué les conditions de l'Apollo 204 sans les membres d'équipage dans la capsule. Ils ont reconstitué les événements et l'enquête sur le pad 34 a montré que le feu a commencé dans ou près de l'un des faisceaux de câbles à gauche et juste devant le siège de Grissom sur le côté gauche de la cabine et un endroit visible pour Chaffee. Le feu était probablement invisible pendant environ cinq ou six secondes jusqu'à ce que Chaffee sonne l'alarme.

L'enquête exhaustive sur l'incendie et le remaniement approfondi des CM ont reporté tout lancement habité jusqu'à ce que les responsables de la NASA autorisent le CM à effectuer un vol habité. Les programmes de Saturn 1B ont été suspendus pendant près d'un an, et le lanceur qui portait finalement la désignation AS-204 portait un module lunaire (LM) comme charge utile, et non l'Apollo CM. Les missions AS-201 et AS-202 avec le vaisseau spatial Apollo à bord, officieusement connues sous le nom de missions Apollo 1 et Apollo 2, ne portaient que le cône de nez aérodynamique.

Au printemps 1967, l'administrateur associé de la NASA pour les vols spatiaux habités, le Dr George E. Mueller, a annoncé que la mission initialement prévue pour Grissom, White et Chaffee serait connue sous le nom d'Apollo 1, et que le premier lancement de Saturn V, prévu pour Novembre 1967, serait connu sous le nom d'Apollo 4. Le lancement éventuel de l'AS-204 est devenu connu sous le nom de mission Apollo 5 (aucune mission ou vol n'a jamais été désigné Apollo 2 et 3). De la NASA SP-4204, Moonport, Une histoire des installations et des opérations de lancement d'Apollo.


Ce jour dans l'espace (27 janvier 1967) : La tragédie d'Apollo 1

Apollo 1 devait être la première mission en équipage du programme américain Apollo, conçu pour placer des humains à la surface de la Lune. Malheureusement, la mission n'a jamais volé en raison d'un accident tragique que la NASA considère comme l'un des pires incidents de l'histoire des vols spatiaux.

Le 27 janvier 1967, l'équipage de Gus Grissom, Ed White et Roger Chaffee est entré dans le module de commande, qui était monté sur une fusée Saturn 1B. Ils participaient à un test de « plug-out » qui se déroulerait pendant toute la séquence du compte à rebours avant le lancement. Les scientifiques de la NASA avaient jugé le test non dangereux, ils n'auraient pas pu se tromper davantage.

Une fois le test commencé, un certain nombre de problèmes, notamment une défaillance de la communication, ont retardé le test de plusieurs heures. À un moment donné, Grisson a fait la déclaration notable : « comment allons-nous aller sur la Lune si nous ne pouvons pas parler entre trois bâtiments ? » Environ une minute plus tard, une surtension a été enregistrée dans le bus AC, indiquant un court-circuit éventuel. Peu de temps après, la panique se fait entendre à la radio, mais un mot ressort parmi le bruit, « Flammes ! »

« Nous avons eu un grave incendie dans le cockpit ! » l'un des membres d'équipage peut être entendu en train de crier. L'intérieur riche en oxygène du module de commande avait pris feu, l'équipage étant piégé à l'intérieur. La trappe ne pouvait s'ouvrir que vers l'intérieur et avait plusieurs loquets qui nécessitaient un cliquet spécial pour fonctionner. Les techniciens ont réussi à ouvrir l'écoutille environ cinq minutes après le début de l'incendie, mais ils étaient tragiquement bien trop tard. Les hommes à l'intérieur étaient probablement décédés dans les 30 secondes en raison de l'inhalation de fumée et de graves brûlures.

Une enquête approfondie a été ouverte pour déterminer la cause du terrible incendie. Au cours de cette enquête, le programme Apollo a été suspendu pour éviter d'autres incidents. L'enquête a finalement conclu que la cause la plus probable de l'incendie était une étincelle provenant d'un faisceau de fils à côté du siège de Grissom. En raison de ces constatations, divers changements ont été apportés au programme au cours des années suivantes.

Une partie des dégâts causés par l'incendie d'Apollo 1

À la suite de l'incident, le module de commande d'Apollo 1 a été mis en fourrière pour étude, puis enfermé dans une installation de stockage de la NASA située au Langley Research Center. De nombreuses leçons importantes ont été tirées de l'incendie qui ont contribué au succès global du programme Apollo. De ce fait, la mort des trois courageux astronautes n'a pas été vaine et le risque d'explorer notre univers n'est pas pris à la légère.

Complexe de lancement de Cap Canaveral 34 en août 2020

Aujourd'hui, le complexe de lancement 34 désaffecté sert de mémorial aux astronautes tombés au combat avec ce message :

COMPLEXE DE LANCEMENT 34
vendredi 27 janvier 1967
Heures 1831

Dédié à la mémoire vivante de l'équipage d'Apollo 1

U.S.A.F. Lieutenant-colonel Virgil I. Grissom
U.S.A.F. Lieutenant-colonel Edward H. White, II
U.S.N. Lieutenant-commandant Roger B. Chaffee

Ils ont donné leur vie au service de leur pays dans l'exploration continue de la dernière frontière de l'humanité. Souvenez-vous d'eux non pour la façon dont ils sont morts, mais pour les idéaux pour lesquels ils ont vécu.

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Voici comment TIME a expliqué ce qui s'est passé ce jour-là :

À 13 heures. Vendredi dernier, Grissom, White et Chaffee se sont promenés avec désinvolture dans l'ascenseur à portique du Pad 34, se sont rapidement rendus dans une «salle blanche» stérilisée, puis ont longé les 20 pieds. passerelle jusqu'à la coque en acier inoxydable de la capsule, désormais fixée à la fusée Saturn à l'intérieur du complexe de lancement. L'engin était comme un vieil ami, car ils avaient passé des heures à l'intérieur lors d'essais en chambre à vide au centre spatial de Houston, avaient suivi plusieurs fois des procédures de simulation de lancement identiques.

Tous les engins spatiaux ont leurs propres bizarreries personnelles, et 204 ont été réticents depuis le début. Comme l'a dit un ingénieur d'Apollo : « Le premier article de l'usine ne peut pas sortir sans douleurs à la naissance. » Le vaisseau spatial a causé des problèmes répétés. La tuyère de son gros moteur s'est brisée lors d'un essai. Le bouclier thermique du module de commande s'est ouvert grand et le navire a coulé comme une pierre lorsqu'il a été largué à grande vitesse dans un réservoir d'eau. Certains types de carburant ont provoqué des ruptures dans les réservoirs de contrôle d'attitude. Le système de refroidissement est tombé en panne, entraînant un retard de deux mois pour la refonte. Mais tous les bugs ont finalement été corrigés, pour autant que les experts le savaient, après des tests ardus dans toutes les circonstances imaginables. Le test de la semaine dernière a été présenté comme la première opération complète de débranchement du navire, ce qui signifie que l'engin devait dépendre uniquement de son propre système d'alimentation au lieu d'utiliser une source extérieure. Le trio est monté à l'intérieur du navire, a connecté leurs combinaisons argentées au système de contrôle environnemental (qui alimente les combinaisons en oxygène et purifie l'air dans la cabine), a fermé leurs façades et a attendu que les combinaisons soient pressurisées. A 14h50, les plaques étanches à double écoutille sont scellées. Et la routine familière a commencé, un parcours infiniment détaillé qui devait durer un peu plus de cinq heures.

Les choses se sont déroulées assez facilement, quelques “problèmes” (problèmes mineurs) ont bloqué l'opération. Au compte à rebours-moins-10-minutes, la procédure a été arrêtée à nouveau en raison de la statique dans les canaux de communication entre le vaisseau spatial et les techniciens du centre des opérations. Il a fallu 15 minutes pour corriger le problème, et le décompte simulé était prêt à recommencer. Puis, à 18h31, une voix s'écria à l'intérieur de la capsule : " Feu à bord du vaisseau spatial !"

Au même instant, un couple de techniciens debout au niveau des fenêtres de l'engin a vu un flash aveuglant à l'intérieur du navire. Une épaisse fumée a commencé à s'échapper de la capsule, remplissant la salle blanche. Un ouvrier a sprinté sur la passerelle menant à l'engin, a essayé désespérément de desserrer le couvercle de l'écoutille. Il a été repoussé par la chaleur intense et la fumée, mais une demi-douzaine d'autres techniciens, certains portant des masques faciaux et des gants en amiante, se sont précipités pour l'aider. Un ou deux essayaient d'ouvrir la trappe, puis retombaient de la chaleur torride tandis que d'autres luttaient avec elle. Six minutes après le cri d'alarme, la trappe s'ouvrit d'un bond. Un souffle d'air chaud jaillit, suivi de nuages ​​de fumée suffocants.

Le reste était silence. Les flammes ont apparemment été aspirées dans les combinaisons spatiales des astronautes, les tuant dès qu'ils ont remarqué le feu. Les trois corps carbonisés ont été laissés attachés à leurs canapés pendant plus de sept heures tandis que des experts angoissés cherchaient à reconstituer les raisons de l'accident.

En avril, il avait été déterminé que, bien qu'il soit peu probable que les techniciens puissent jamais comprendre avec 100% de certitude ce qui s'était passé, l'incendie a probablement été déclenché par un conducteur qui a mal fonctionné et a fait jaillir son courant électrique.

Bien que la nature routinière du test qui a tué ces hommes ait pu potentiellement nuire à leur sacrifice, il a fait exactement le contraire : ils étaient des rappels bien trop humains du danger de l'espace et du niveau de capacité technique requis de tous les astronautes. . Et en tant que tel, même si certains craignaient que l'accident ne pousse les États-Unis à renoncer à leurs efforts pour atteindre la lune, la NASA a continué à avancer régulièrement, confiante dans le fait que Grissom, White et Chaffee, professionnels jusqu'à la fin, l'aurait voulu ainsi.

"Aucune nouvelle dans l'histoire du progrès de l'humanité, la conquête de l'espace symbolise l'une des pulsions les plus anciennes et les plus élémentaires de l'homme : la soif de savoir, l'attrait de chaque nouvelle frontière, le défi de l'impossible", comme TIME l'a noté. “Et c'est l'héritage laissé par Virgil Grissom, Edward White et Roger Chaffee&mdash tout comme par des hommes comme Marco Polo, Magellan, Charles A. Lindbergh et l'explorateur Robert Falcon Scott, dont le mémorial antarctique porte une inscription de Tennyson’s Ulysse : ‘S'efforcer, chercher, trouver et ne pas céder.&rsquo”

Et la NASA a rapidement fait un autre pas en avant : en annonçant que la mission pour laquelle les trois hommes se préparaient serait connue sous le nom d'Apollo 1.


Incendie d'Apollo 1 : 27 janvier 1967

N'oublions pas : des personnes peuvent être tuées par des défaillances combinées de choses apparemment sans rapport : tests dans des conditions « vivantes » précipitées et mal préparées, environnements inondés d'oxygène, fils et câbles électriques encombrés et mal acheminés, trappes difficiles à ouvrir sous la pression interne, .

Aucune décision de conception ou de gestion en elle-même « mauvaise » mais toutes en séquence les unes avec les autres ? Chaque décision a entraîné 3 décès.

RE : Incendie d'Apollo 1 : 27 janvier 1967

"écoutilles pas facilement ouvertes sous pression interne"

C'est être extrêmement gentil.

Cela montre également que les défaillances multipoints ne sont pas rares, tout comme avec la catastrophe de Challenger

Besoin d'aide pour rédiger une question ou comprendre une réponse ? forum1529 : Aide à la traduction pour les ingénieurs

RE : Incendie d'Apollo 1 : 27 janvier 1967

John R. Baker, P.E.
Produit 'Evangéliste'
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Logiciel Siemens PLM inc.
Secteur de l'industrie
Cyprès, Californie
Siemens PLM :
Musée UG/NX :

Pour un ingénieur, le verre est deux fois plus grand qu'il doit l'être.

RE : Incendie d'Apollo 1 : 27 janvier 1967

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RE : Incendie d'Apollo 1 : 27 janvier 1967

Les 3 accidents majeurs de la NASA ont tous eu lieu fin janvier, début février.

Apollo 1 - 27 janvier 1967
Challenger - 28 janvier 1986
Colombie - 1er février 2003

Tous les trois provenaient de raisons différentes et tous les vols spatiaux ont été arrêtés pendant que les causes profondes et les correctifs étaient appliqués.

Souvenons-nous tous de ceux qui ont perdu la vie pour le programme spatial.

"Les feux de forêt sont dangereux, difficiles à contrôler et économiquement catastrophiques."

RE : Incendie d'Apollo 1 : 27 janvier 1967

RE : Incendie d'Apollo 1 : 27 janvier 1967

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Ce jour-là en 1967 : l'équipage d'Apollo 1 perdu dans un incendie

Un éclair a coûté la vie à trois astronautes de la NASA en moins de 30 secondes le 27 janvier 1967. Virgil I. Grissom, Edward H. White et Roger B. Chaffee sont tous morts lors d'un test en amont du véhicule Apollo 1 Saturn à Cap Canaveral .

Le rapport final rédigé par un conseil d'administration de sept membres, achevé en avril 1967, montrait qu'un incendie avait englouti l'intérieur du vaisseau spatial alors que l'équipage tentait d'ouvrir l'écoutille intérieure.

Grissom, a volé dans les missions Mercury et Gemini. White a été le premier astronaute américain à effectuer une EVA ou une activité extravéhiculaire pendant le programme Gemini. Apollo 1 aurait été la première mission de Chaffee dans l'espace.

L'examen du comité du Congrès indique que l'accident s'est produit non pas à cause d'un seul facteur, mais "parce que de nombreuses personnes ont commis l'erreur de ne pas reconnaître une situation dangereuse".

Plusieurs éléments se sont avérés avoir provoqué une combinaison mortelle menant à l'incendie. Sur la base de l'enquête, le test a été effectué avec une atmosphère de cabine à 100% d'oxygène similaire aux missions réussies de Mercury et Gemini conduisant à un "sens de fausse confiance". La NASA n'a pas reconnu le danger du matériau combustible et de l'atmosphère d'oxygène pur à l'intérieur du vaisseau spatial Apollo, selon le rapport.


Parti en un instant

Chaque astronaute du programme Apollo avait une expérience de vol, et beaucoup étaient des pilotes d'essai. Ils étaient habitués à voir des machines en cours de développement et à gérer les retards, et à évaluer l'état de préparation des avions au vol. De l'avis de bon nombre de ces astronautes, le module de commande Apollo n'était tout simplement pas encore prêt. Des changements techniques étaient toujours en cours alors que la NASA se préparait pour le test du compte à rebours.

Lors de sa dernière visite chez lui au Texas, le 22 janvier 1967, Grissom a attrapé un citron sur un agrume dans l'arrière-cour. Sa femme, Betty, lui a demandé ce qu'il allait en faire. "Je vais l'accrocher à ce vaisseau spatial," répondit-il en l'embrassant au revoir. Il l'a accroché au simulateur de vol après son arrivée au Cap.

Le matin du test, l'équipage s'est habillé et a détecté une odeur nauséabonde dans l'oxygène respiratoire, qui a pris environ une heure à réparer. Ensuite, le système de communication a agi. Criant à travers le bruit, Grissom s'exhala: "Comment allons-nous aller sur la lune si nous ne pouvons pas parler entre deux ou trois bâtiments?"

Les problèmes de communication s'éternisant, le compte à rebours de l'entraînement a eu lieu. Puis à 18h31. est venu un mot effrayant du vaisseau spatial: "Feu."

Deke Slayton, qui a supervisé la sélection des équipages à la NASA et était présent pour le test, a pu voir des flammes blanches dans un moniteur de télévision en circuit fermé pointant vers le vaisseau spatial. L'équipage a eu du mal à sortir. Les techniciens se sont précipités sur les lieux, essayant de combattre l'incendie avec des extincteurs au milieu de masques respiratoires défectueux.

Enfin, la porte était ouverte, mais il était trop tard.


27 janvier 1967 Apollo 1 - Histoire

L'Apollo 1 vrew : (L-R) Ed White, Gus Grissom et Roger Chaffee.

Le 27 janvier 1967, Apollo-Saturne (AS) 204, plus tard nommé Apollo 1, était sur la rampe de lancement avec les astronautes se déplaçant à travers des simulations au sol dans ce qu'on a appelé un test de « débranchement ». Les trois astronautes à voler sur cette mission-Gus Grissom, un vétéran des missions Mercury et Gemini Ed White, l'astronaute qui avait effectué la première activité extravéhiculaire des États-Unis pendant le programme Gemini et Roger Chaffee, un astronaute se préparant pour son premier vol spatial-étaient à bord en exécutant une séquence de lancement simulée.

A 18h31, après plusieurs heures de travail, un incendie se déclare dans l'engin spatial pressurisé et l'atmosphère d'oxygène pur destinée au vol ajoute une grande intensité à l'incendie. En un éclair, des flammes ont englouti la capsule et les astronautes sont morts asphyxiés en quelques secondes. Il a fallu cinq minutes à l'équipe au sol pour ouvrir l'écoutille. Quand ils l'ont fait, ils ont trouvé trois corps. Bien que d'autres astronautes aient été tués avant cette époque, tous dans des accidents d'avion, il s'agissait des premiers décès directement attribuables au programme spatial américain.

Le choc s'empara de la nation pendant les jours qui suivirent. James E. Webb, administrateur de la NASA, a déclaré aux médias à l'époque: "Nous avons toujours su que quelque chose comme cela allait arriver tôt ou tard & qui aurait pensé que la première tragédie serait sur le terrain?" Le lendemain de l'incendie, la NASA a nommé un comité d'enquête de huit membres, présidé par Floyd L. Thompson, responsable de longue date de la NASA et directeur du Langley Research Center. Il a entrepris de découvrir les détails de la tragédie : que s'est-il passé, pourquoi cela s'est-il produit, cela pourrait-il se reproduire, qu'est-ce qui était en cause et comment la NASA pourrait-elle récupérer ?

Les membres du conseil d'administration ont conclu dans leur rapport final en avril 1967 que l'incendie avait été causé par un court-circuit dans le système électrique qui a enflammé une quantité excessivement plus importante de matériaux combustibles dans le vaisseau spatial alimenté par l'atmosphère d'oxygène pur qui avait été pressurisée à niveau de la mer supérieur à ce qui serait autorisé pendant le vol. Le conseil a également constaté qu'il aurait pu être évité, mais qu'une mauvaise conception, une construction de mauvaise qualité et une attention inappropriée à la sécurité et à la redondance avaient pratiquement rendu obligatoire l'accident.

Parmi ses autres tâches, le conseil d'administration de Thompson a démonté le vaisseau spatial Apollo 1 et inspecté tous ses composants. Il a ensuite été placé dans un stockage contrôlé dans un conteneur scellé hermétiquement avec un environnement d'azote au Langley Research Center, Hampton, Virginie. Il y reste jusqu'à présent, bien que l'environnement azoté ait été perdu il y a des années.

À plusieurs reprises, des particuliers et des institutions ont demandé que ce vaisseau spatial soit exposé en totalité ou en partie afin de commémorer le sacrifice des astronautes et la nature risquée des vols spatiaux. La NASA a toujours refusé ces supplications, arguant que cela déprécierait la mémoire des astronautes perdus. En 1990, il a tenté d'enterrer la capsule dans un silo à missiles à la base aérienne de Cap Canaveral avec les débris de la Challenger accident, mais une campagne publique menée par David Alberg accusant la NASA d'essayer d'"enterrer" ses catastrophes a mis fin à cela.

En 1996, Betty Grissom, veuve de Gus Grissom, a demandé à la NASA d'autoriser l'exposition de la capsule Apollo 1 au Temple de la renommée des astronautes américains à Titusville, en Floride, pour le trentième anniversaire de l'accident. Des membres des familles White et Chaffee ont indiqué qu'ils n'avaient aucune objection à cette action. L'administrateur de la NASA, Daniel S. Goldin, a reconnu la légitimité de la demande, mais a refusé de l'honorer, écrivant que "la NASA n'a jamais publié d'artefacts spatiaux liés à la mort d'astronautes pour exposition". Il a proposé de travailler avec les familles pour créer une exposition appropriée "célébrant la vie et les réalisations de l'équipage d'Apollo One". Une telle exposition ne s'est jamais matérialisée.

Le feu a carbonisé la capsule Apollo.

La question de la disposition du vaisseau spatial Apollo 1 s'est à nouveau posée en 1999 lorsque la NASA a réfléchi à ce qu'il fallait en faire à long terme. Cinq options ont rapidement émergé :

  1. Préservation et stockage par le National Air and Space Museum, Washington, D.C.
  2. Mise au tombeau permanent et mémorial au Launch Complex 34, Kennedy Space Center, Floride.
  3. Mise au tombeau permanente dans un silo et mémorial au complexe des visiteurs du Kennedy Space Center, en Floride.
  4. Mise au tombeau permanent et mémorial au Grissom Museum de Mitchell, Indiana.
  5. Stockage continu au Langley Research Center, Hampton, Virginie.

Chacune de ces options avait des points positifs et négatifs. La NASM a proposé « que la capsule soit transférée à la NASM selon les termes de l'accord d'artefact. Le musée établirait un accord global de préservation/prêt avec la cosmosphère du Kansas, similaire à l'accord récent du NASM pour restaurer le module de commande d'Apollo 13. Aucun projet futur d'affichage de la capsule n'aurait lieu sans le plein accord de la NASA. »

Finalement, la NASA a choisi de ne rien faire avec le vaisseau spatial Apollo 1, le laissant dans les limbes au Langley Research Center. Un effort sérieux a émergé un an après ces discussions qui ont appelé à un mémorial d'Apollo 1 dans les installations de tournée Apollo/Saturn V Center du Kennedy Space Center ou sur le site de l'accident d'Apollo 1, Launch Complex 34. Aucune de ces options ne s'est concrétisée.

Lorsque l'administrateur de la NASA a été confronté à la décision de faire quelque chose avec ce vaisseau spatial, sa réponse a été qu'il ne voyait aucun moyen d'éviter une situation politique difficile s'il choisissait de l'exposer, quel que soit le goût de l'exposition, ou choisissez de l'enterrer n'importe où. Dan Goldin ne voyait aucune raison de prendre une quelconque décision sur la question puisque la laisser telle quelle n'engendrerait aucune répercussion politique. La capsule reste à Langley à l'heure actuelle, non exposée, ni correctement conservée ni ensevelie.


Préparation au vol, à l'accident et à l'enquête

Remarque, Kaskey à Phillips, siège de la NASA, "Note de travail", 3 janvier 1967.

4 janvier

Le directeur des opérations aériennes, Christopher C. Kraft, Jr., a dirigé la discussion, avec la participation de Rodney G. Rose, Carl Kovitz, Morris V. Jenkins, William E. Platt, James E. Hannigan, Bruce H. Walton et William L. Davidson. .

Les principaux facteurs (philosophie) identifiés lors de la réunion étaient :

  • « Les astronautes devraient disposer d'un cadre de temps et d'objectifs extravéhiculaires (EVA) et ensuite avoir le contrôle en temps réel de leurs propres activités. Cette approche devrait mieux s'adapter aux premières inconnues de la surface lunaire que si un contrôle rigoureux de l'activité était tenté depuis la Terre."
  • "Le LM devrait toujours être en mesure de revenir en orbite lunaire en un minimum de temps. Plus précisément, les mérites et la faisabilité du maintien de la plate-forme LM sous tension et alignée devraient être évalués. Tout autre système LM nécessitant un temps de démarrage après la mise hors tension doit être identifié.
  • "Les contraintes affectant le temps minimum requis pour faire demi-tour et décoller après l'atterrissage du LM et la ligne de temps doivent être déterminées. Ce temps a été estimé à deux orbites CSM. Les effets du soutien du réseau de vols spatiaux habités (MSFN) doivent être pris en compte.»
  • La première EVA devrait être affectée à l'inspection post-atterrissage du LM, à la collecte immédiate d'échantillons lunaires, à la familiarisation avec l'environnement lunaire, à la documentation photographique et aux prérogatives d'exploration des astronautes. Toute deuxième EVA comprendrait le déploiement de l'ALSEP (Apollo Lunar Surface Experiments Package) et une étude géologique plus systématique. Par conséquent, une mission nominalement prévue pour une seule EVA n'aurait pas à inclure un ALSEP dans la charge utile. Tous les avantages des opérations de vol résultant de la suppression de la masse ALSEP et des opérations de déploiement (telles que le remplacement de la masse par plus de carburant) doivent être déterminés. »

Mémo, chef, Operations Analysis Br., MSC, au chef, Flight Control Div., MSC, "point de vue des opérations sur le premier plan de mission de surface lunaire", 5 janvier 1967.

4 janvier

Memo, Berry au directeur adjoint, MSC, "Programme de gestion pour le contrôle des matières dangereuses pour les engins spatiaux", 4 janvier 1967.

4 janvier

Ltr., Slayton au directeur, ASPO, "Programme de test habité 2TV-1", 4 janvier 1967.

10 janvier

Ltr., Phillips à Mueller, "Injection lunaire directe Saturn V", 10 janvier 1967.

12 janvier

  • Apollo CM 2S-1 - en train d'être hissé dans une position bercée à la Division des systèmes d'espace et d'information de l'aviation nord-américaine, Downey, Californie - a été lâché de 1,8 mètre sur un sol en béton le 12 janvier. Le premier rapport était que le CM avait apparemment subi des dommages considérables .
  • L'interétage S-II-5 a subi des dommages structurels possibles lorsque la couverture métallique protectrice du toit d'un dispositif de manutention a été heurtée lors de l'ouverture pivotante de la porte est de six étages de la station 9 de l'usine de Seal Beach. Les connexions structurelles du dispositif de manutention à l'interétage ont indiqué des dommages. L'étage intermédiaire S-II-5 avait été mal garé dans l'ouverture pivotante de la porte est.

19 janvier

Mémo, Slayton au directeur, ASPO, "Câbles de communication pour le vaisseau spatial 012", 18 janvier 1967.

20 janvier

Une équipe d'enquêteurs de la Douglas Aircraft Company dirigée par Jack Bromberg a commencé ses opérations le lendemain matin, et un comité d'enquête nommé par le MSFC et présidé par Kurt Debus, KSC, a commencé à fonctionner trois jours après l'accident.

TWX, MSFC aux destinataires, "Explosion of S-IVB-503 Stage", 23 janvier 1967.

23 janvier

Procès-verbal du Comité de planification de la mission lunaire, 23 janvier 1967.

26 janvier

  1. Que se serait-il passé si un équipage avait été à bord du véhicule spatial au moment de l'accident ?
  2. Quelles méthodes réalisables y avait-il dans les capacités du système existant pour échapper à une telle explosion ? Quelles autres méthodes d'échappement pourraient être développées au-delà des capacités du système existant ?
  3. Comment l'EDS (système de détection d'urgence) aurait-il fonctionné si l'accident s'était produit lors d'un vol habité ? Devrait-il y avoir des changements à l'EDS?
  4. Des modifications doivent-elles être apportées à l'AS-204 pour augmenter la probabilité d'une évasion en toute sécurité ?

TWX, siège de la NASA. aux destinataires, "S-IVB Stage Accident Investigation," 26 janvier 1967.

27 janvier

Astronautique et aéronautique, 1967 (NASA SP-4008, 1968), p. 23 et texte du traité.

27 janvier

Effets du flash fire sur CM 012, photographié peu après l'accident mortel du 27 janvier 1967, Apollo 204 : extérieur du module de commande.

Le directeur de l'ASPO, Joseph F. Shea, a envoyé un rapport flash au siège de la NASA : "Au cours d'un compte à rebours simulé pour la mission AS-204 le 27 janvier 1967, un accident s'est produit en CM 012. Il s'agissait d'un test habité avec le premier équipage d'astronautes à bord. Un incendie s'est produit à l'intérieur du module de commande entraînant la mort des trois astronautes et des dommages encore indéterminés aux modules de commande et de service. » Le lancement était prévu pour le 21 février.

Le directeur de l'Institut de pathologie des forces armées à Washington a été alerté en fin de soirée et informé que l'accident avait coûté la vie aux astronautes Virgil I. Grissom, Edward H. White II et Roger B. Chaffee.

Plus tard dans la soirée, une demande d'autopsie a été reçue et trois pathologistes et un photographe médical ont été envoyés à Cape Kennedy à bord d'un avion de l'Air Force. Les membres de l'équipe étaient le colonel Edward H. Johnston, USA Cdr. Charles J. Stahl, USN Capt. Latimer E. Dunn, USAF et T/Sgt Larry N. Hale, USAF.

Les examens post mortem ont commencé à 11 heures le 28 janvier à l'unité de soutien opérationnel bioastronautique de l'USAF et se sont terminés à 1 heure du matin le lendemain.

TWX, Shea to NASA Hq., Attn: Apollo Program Director, 28 janvier 1967 Append. D, "Panel 11," Report of Apollo 204 Review Board to the Administrator, National Aeronautics and Space Administration, 5 avril 1967, p. J-11-13.

28 janvier

Sont nommés au Conseil :

  • Floyd L. Thompson, directeur du Langley Research Center, président.
  • Frank Borman, astronaute, MSC.
  • Maxime A. Faget, Directeur Ingénierie et Développement, MSC.
  • E. Barton Geer, chef adjoint de la division des véhicules et systèmes de vol, LaRC.
  • George Jeffs, ingénieur en chef, Apollo, North American Aviation, Inc.
  • Frank A. Long, membre du comité consultatif scientifique du président, vice-président pour la recherche et les études avancées, Cornell University.
  • Le colonel Charles F. Strang, USAF, chef de la division de la sécurité des missiles et de l'espace, inspecteur général de l'armée de l'air, base aérienne de Norton, Californie.
  • George C. White, Jr., directeur, fiabilité et qualité, bureau du programme Apollo, siège de la NASA.
  • John Williams, directeur des opérations des engins spatiaux, KSC.

Le Conseil a été informé qu'il pouvait faire appel à n'importe quel élément de la NASA pour obtenir du soutien, de l'assistance et des informations, et il lui a été demandé de :

  • Examinez les circonstances entourant l'accident pour établir la ou les causes probables et examinez les constatations, les mesures correctives et les recommandations élaborées par les bureaux du programme, les centres de terrain et les sous-traitants.
  • Diriger toute autre enquête spécifique nécessaire.
  • Signaler ses conclusions sur la cause de l'accident à l'administrateur de la NASA aussi rapidement que possible et communiquer les informations par l'intermédiaire du Bureau des affaires publiques.
  • Considérez l'impact de l'accident sur la préparation, les essais et les opérations de vol de l'équipement Apollo.
  • Tenir compte de tous les autres facteurs liés à l'accident, y compris les procédures de conception, l'organisation et la gestion.
  • Élaborer des recommandations de mesures correctives ou autres en fonction de ses constatations et déterminations.
  • Documenter ses conclusions, déterminations et recommandations et soumettre un rapport final à l'Administrateur, qui ne serait pas publié sans son approbation.

28 janvier

« Procédures du Conseil », Rapport du Conseil d'examen d'Apollo 204 à l'administrateur, Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace, 5 avril 1967, p. 3-13.

29 janvier

30 janvier

31 janvier

Le lieutenant-colonel William D. Baxter, représentant de l'Air Force Eastern Test Range auprès du Conseil, a informé le groupe des dangers existants des engins spatiaux Apollo, notamment :

  • bouteilles d'oxygène à haute pression pouvant être pressurisées à 335 newtons par centimètre carré (485 livres par pouce carré) et sujettes à la fragilisation
  • pyrotechnie sur le module de service et
  • un système d'échappement de lancement avec un moteur-fusée de 40 kilonewtons (9 000 livres de poussée).

Dans d'autres actions, le 31 janvier, le président du Panel 4, Activités de démontage, a informé le Conseil du plan d'enlèvement des débris de l'engin spatial et le groupe a approuvé le plan au point de retirer les canapés des astronautes. En outre, le Panel 19, Sécurité des opérations d'enquête, a été formé.

"Board Proceedings", p. 3-14, 3-15 Astronautics and Aeronautics, 1967 (NASA SP-4008, 1968), p. 29.


Remerciements

J'apprécie les souvenirs de leur travail aux Bell Labs sur la bande Apollo 1 qui m'ont été racontés par Bob Lummis et Jack MacLean, ainsi que leurs commentaires sur les ébauches de cet article. J'applaudis Jack pour avoir fait ce que Bell Labs nous a toujours dit de faire, à savoir garder des notes dans un cahier relié, ce qu'il a fait et partagé avec moi.

Des exemplaires de cet article seront remis au NASA History Office, au AT&T Archives and History Center, aux archives des Bell Labs d'Alcatel-Lucent et au IEEE History Center.


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