Bataille de Vimiero, 21 août 1808

Bataille de Vimiero, 21 août 1808

Bataille de Vimiero, 21 août 1808

La bataille de Vimiero fut la bataille décisive de la première expédition britannique au Portugal pendant la guerre d'Espagne. La révolte espagnole avait isolé l'armée française du général Junot au Portugal et donné aux Britanniques une chance d'utiliser leur commandement de la mer pour porter un coup sérieux contre les Français. En conséquence, une armée forte de 10 000 hommes sous le commandement de Sir Arthur Wellesley avait été envoyée d'Irlande, débarquant à Mondago Bay, au nord de Lisbonne, début août 1808. Après avoir passé une semaine à organiser ses forces, Wellesley commença sa marche vers le sud le 10 août. Son premier affrontement majeur avec les Français eut lieu le 17 août, à Rollica, où les Britanniques forcèrent une armée française à abandonner une position défensive solide. De Rollica, l'armée de Wellesley se replie ensuite sur la côte, à Porto Novo, à l'embouchure de la rivière Maceira, où des renforts sont attendus. L'armée alliée prend position sur les hauteurs de Vimiero.

Peu de temps après que l'expédition de Wellesley eut quitté l'Irlande, il devint évident que Junot avait beaucoup plus d'hommes qu'on ne le croyait. Selon 10 000 autres hommes ont été ajoutés à l'expédition, et le commandement général a été donné à Sir Hew Dalrymple, avec le lieutenant-général Sir Harry Burrard comme commandant en second et Sir John Moore en troisième, repoussant Wellesley à la quatrième place. Wellesley n'avait appris ces changements qu'à son arrivée en Espagne.

Le 20 août, le lieutenant-général Sir Harry Burrard est arrivé au large et a pris le commandement de l'expédition. Ses premiers ordres furent d'interdire toute nouvelle avancée vers Lisbonne jusqu'à l'arrivée du reste de l'expédition. Heureusement pour Wellesley, Burrard a alors décidé de passer une autre nuit à bord du navire, laissant Wellesley toujours en charge de l'armée pour un jour de plus.

Un coup de chance encore plus grand était sur le point de tomber sur les genoux de Wellesley. Le général Junot avait décidé à contrecœur de marcher vers le nord, laissant Lisbonne le 15 août à la tête de sa réserve. Le 19 août, Junot avait été rejoint par des détachements des généraux Loison et Delaborde, lui donnant probablement une force de 10 000 fantassins et 3 000 cavaliers. Le 20 août, les Français n'étaient qu'à dix milles de Vimiero.

Wellesley avait trois gros avantages à Vimiero. D'abord, il avait une position de force, sur les hauteurs de Vimiero. Deuxièmement, il était désormais plus nombreux que Junot, avec un peu moins de 17 000 soldats britanniques et 2 000 soldats portugais. Troisièmement, Junot avait une très mauvaise opinion de l'armée britannique. Il décide donc de lancer un assaut frontal sur les lignes britanniques avec sa force principale, tout en envoyant une deuxième colonne attaquer la gauche britannique. Vimiero serait ainsi la première de nombreuses fois au cours de la guerre d'Espagne où une ligne britannique ferait face à une colonne française.

Le premier des assauts frontaux a commencé vers neuf heures du matin du 21 août et a été facilement repoussé par une combinaison d'artillerie britannique et de tirs de mousquet. Junot a répondu par une deuxième attaque à un moment donné, qui a également été repoussée, cette fois à l'aide d'obus d'obus. Une troisième et dernière attaque est lancée, et atteint le village de Vimiero avant d'être repoussée.

Ce n'est que maintenant, après l'échec de l'attaque principale, que l'attaque de flanc de Junot sur la gauche britannique a finalement eu lieu. Même alors, seule la moitié de la force d'origine y a participé, la brigade du général Brennier ayant disparu vers le nord dans une tentative de trouver un chemin autour d'un ravin. La brigade restante, commandée par le général Solignac, avait traversé ce ravin et s'était formée prête à lancer une attaque en haut de la colline contre ce qui semblait être une mince ligne de tirailleurs britanniques.

Ils faisaient en réalité face à sept bataillons, cachés derrière la crête de la colline. Alors que la colonne française atteignait le sommet de la colline, elle subit le feu de 3 300 hommes disposés en une longue ligne mince (deux hommes de profondeur). La colonne française se brisa et s'enfuit, et ne fut sauvée d'une nouvelle destruction que par l'arrivée tardive de Brennier. Sa force a lancé une contre-attaque, qui a arrêté la poursuite britannique avant d'être repoussée. Brennier lui-même a été capturé.

À 12 h 30, les Français se retiraient sur tout le champ de bataille, mais Wellesley n'a pas eu l'occasion d'exploiter cette chance d'une victoire écrasante. Le général Burrard avait enfin débarqué. Ayant laissé Wellesley aux commandes lors de l'attaque française, il refusa alors d'autoriser toute autre action, et Junot put s'en tirer avec la majeure partie de son armée intacte. Même ainsi, les pertes françaises étaient élevées. Au moins 2 000 des 13 000 hommes d'origine de Junot avaient été perdus à Vimiero, tandis que les Britanniques n'avaient perdu que 720 hommes, dont 135 morts.

Le lendemain de la bataille, le général Dalrymple arriva enfin au Portugal pour prendre le commandement de son armée. Il était tout aussi prudent que Burrard et a clairement indiqué qu'il n'approuvait pas les risques que Wellesley avait pris, même s'ils avaient abouti à une nette victoire. Le 22 août, une délégation française se présente au camp britannique et les négociations commencent. Finalement, Dalrymple et Burrard ont accepté la Convention de Cintra, en vertu de laquelle il a été convenu que la Royal Navy évacuerait les Français du Portugal, avec tout leur équipement militaire. Wellesley a été impliqué dans les négociations, et en tant que quatrième commandant n'avait pas d'autre choix que de le signer, mais il a clairement indiqué qu'il n'était pas d'accord avec les termes de la convention. Le public britannique aussi. Dalrymple, Burrard et Wellesley ont tous été rappelés en Grande-Bretagne pour participer à une commission d'enquête sur les termes de la convention, et des trois hommes, seul Wellesley survivrait avec sa réputation et sa carrière intactes.

Vimiero est l'orthographe espagnole du nom, mais aussi la version utilisée dans la plupart des premiers comptes britanniques, y compris Oman. L'orthographe portugaise est Vimeiro.

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Bataille de Vimiero, 21 août 1808 - Histoire

En juin 1808, le gouvernement britannique fut informé du soulèvement espagnol contre les Français. Les Britanniques avaient pour tradition de soutenir les Portugais et utilisèrent l'insurrection espagnole comme excuse pour envoyer un corps expéditionnaire au Portugal. Leur mission était d'expulser l'armée française, sous le commandement du général Junot, du Portugal. La force britannique initiale serait sous le commandement d'un jeune général qui avait fait sa réputation en Inde : Sir Arthur Wellesly.

Les premières troupes britanniques débarquèrent à Mondego Bay le 1er août 1808 et 4 jours plus tard, Wellesly avait 13 000 soldats à terre. Le 17 août, Wellesly bat une force française du général Delaborde à Roliça. Le général Delaborde se replie vers Lisbonne et se lie avec le général Junot, qui prend le commandement de leurs forces combinées.

Les Forces britanniques

La force britannique comptait environ 15 000 hommes :

Commandant : Sir Arthur Wellesly 1re Brigade : Général Rowland Hill 5th Foot

9e pied

38e pied

2e brigade : général Ronald Ferguson

3e brigade : général Miles Nightingall

4e brigade : général Barnard Bowes

5e brigade : général James Caitland Crawfurd

6e brigade : général Henry Fane

45e pied

5e bataillon 60e pied

2e Bataillon 95e Fusils

7e brigade : général Robert Anstruther

2e bataillon 9e pied

2e bataillon 43e léger

2e bataillon 52e léger

2e Bataillon 97e Highlanders

8e brigade : général Wroth Palmer Acland

2e pied

20e pied (7 et 1/2 compagnies)

1er Bataillon 95th Rifles (2 Compagnies)

Troupes portugaises : Colonel Nicolas Trante

6e, 11e et 12e régiments de cavalerie

12e, 21e et 24e bataillons de ligne

6ème Caçadores

Forces Françaises

La force française se composait d'environ 13 000 hommes et 23 canons :

Commandant : Général Jean-Androche Junot 1ère Division : Général Henri-François Brigade Delaborde : Général Antoine-François Brenier de Montmorand 3e Bataillon 2e Légère

3e Bataillon 4e Légère

70e Régiment de Ligne (1er et 2e Bataillons)

Brigade : Général Jean-Guillaume-Barthélemy Thomières

86e régiment de ligne (1er et 2e bataillons moins deux compagnies laissées à Elvas)

4e Régiment Suisse (2 Compagnies)

Brigade : Général Jean-Baptiste Solignac 3e Bataillon 12e Légère

3e Bataillon 15e Légère

3e Bataillon 58e Ligne

Général de brigade Hugues Charlot

3e Bataillon 32e Ligne

3e Bataillon 82e Ligne

Réserve de Grenadiers : François-Etienne Kellerman

1er régiment (1er et 2e bataillons)

2e régiment (1er et 2e bataillons)

Division de cavalerie : Général Pierre Maragon

1er Chasseurs Provisoires

3e dragons provisoires

4e dragons provisoires

5e dragons provisoires

Escadron de cavalerie volontaire

La bataille de Vimeiro

Wellesly a décidé d'affronter les Français dans les environs de Vimeiro. Là, il défendrait deux lignes de crête. Il pensait que les Français attaqueraient la crête ouest et a décidé que la colline de Vimeiro était la clé de sa position. Il a placé la brigade de Hill sur son flanc droit, avec celle d'Anstruther juste à la gauche de Hill. La brigade Fane défendrait la ville de Vimeiro, tandis que les brigades Acland, Nightingall, Bowe, Ferguson et Crawfurd seraient en réserve.

Le général Junot ne fit qu'une inspection sommaire de la position britannique avant d'ordonner à ses forces d'attaquer. L'effort principal serait dirigé contre le centre gauche britannique, le long de la ligne de crête ouest. Dans une tentative de tourner le flanc gauche britannique, il a envoyé Brenier sur une longue marche. Wellesly a compris le danger et a envoyé les brigades d'Acland, de Nightingall, de Bowe et de Ferguson pour protéger sa gauche. Junot vit le mouvement de ces troupes et pensant que Brenier serait détruit, envoya la brigade Solignac pour le soutenir. Cela a divisé son armée en deux, avec plus de trois kilomètres entre les deux ailes.

La bataille commença vers 9 heures du matin lorsque le général Junot envoya les brigades de Charlot et Thomiègre, ainsi que sept canons, attaquer les Britanniques sur la ligne de crête près de Vimeiro. Le général Anstruther a écrit plus tard que :

Les Français continuèrent, et Anstruther :

Les Français sous Thomiégravere, ont frappé la Brigade de Fane, et selon Anstruther :

La première attaque française a été arrêtée et les sept canons ont été capturés. Junot ordonna une autre attaque, utilisant cette fois les deux bataillons du 2e grenadiers de réserve, sous le commandement du colonel St. Clair, ainsi que huit canons. États d'Oman

Junot a fait un dernier assaut contre Vimeiro. Il fait avancer les 1st Reserve Grenadiers, cette fois sous le commandement du général Kellerman. La colonne vira à l'est de la ville, évitant Anstruther, et réussit à atteindre l'église. Là, de féroces combats de rue ont eu lieu et pendant un moment, aucun des deux camps n'a bougé. Le général Acland, agissant de sa propre initiative, engagea sa brigade dans le combat et bientôt les effectifs furent trop nombreux pour les Français. Les grenadiers se replièrent sur leurs positions initiales. Wellesly ordonna alors à sa cavalerie de charger. Dans ce qui allait se produire maintes et maintes fois pendant la guerre de la Péninsule, la cavalerie britannique chargea magnifiquement, mais bientôt tout contrôle fut perdu et elle faillit être détruite par la cavalerie française. La cavalerie britannique a regagné ses lignes, mais a perdu 25 % de ses hommes, dont son commandant et vingt soldats tués, vingt-quatre blessés et onze capturés. Cela a mis fin à l'effort principal.

Malgré ces déboires, les Français n'ont pas baissé les bras. Le général Solignac, au nord, tenta de tourner le flanc gauche britannique. Là, il rencontra 6 000 hommes sous le commandement du général Ferguson, qui avait dissimulé ses forces sur la pente inverse. Les Britanniques n'ont fait qu'une bouchée des Français. En quelques minutes, les Français subissent de lourdes pertes (dont le général Solignac) et sont contraints de se retirer, abandonnant leurs canons. Le général Brenier, entendant la fusillade, tenta de secourir Solignac. Son attaque initiale contre les 71st et 82nd Foot a été couronnée de succès et il a récupéré les canons perdus de Solignac. Cependant l'attaque échoua sous le feu nourri des autres bataillons. La brigade Brenier se replie, abandonnant à la fois celles de Solignac et leurs propres canons, laissant leur commandant blessé sur le terrain, pour être capturé par les Britanniques.

Un soldat écossais du 71st Foot, qui faisait partie de la brigade Ferguson, a écrit au sujet des combats :

Après cinq attaques distinctes, les Français en avaient assez. Ils commencèrent à se retirer à Lisbonne. Si les Britanniques avaient mené une poursuite vigoureuse, il y avait de fortes chances qu'ils aient pu détruire les Français désorganisés. Cependant, à ce stade, Wellesly a été remplacé au commandement par Sir Harry Burrard (qui était le supérieur de Wellesly), qui a ordonné aux Britanniques de se retirer. Les pertes françaises étaient d'environ 1 800 tués et blessés, et 14 des 23 canons capturés. Les Britanniques ont fait environ 700 victimes.

Conclusion

La victoire britannique à Vimeiro rend la position française au Portugal intenable. La Convention de Cintra est signée le 30 août et les Français sont ramenés en France, avec tous les honneurs. Le Portugal serait libre des Français jusqu'en mars 1809, lorsque le maréchal Soult envahit le nord du Portugal. Vimeiro était également la première fois que le nouveau bouclier d'artillerie, inventé par le colonel Shrapnel, était utilisé au combat. C'était aussi la première fois que Wellington utilisait la pente inverse d'une ligne de crête pour cacher ses forces aux attaquants français - une tactique qu'il utiliserait à plusieurs reprises au cours des cinq prochaines années !


Contenu

Après Roliça, Wellesley avait établi une position près de Vimeiro. En tenant le village, plus quelques crêtes à l'ouest, le commandant britannique a couvert une tête de pont dans la baie de Maceira un peu plus à l'ouest. Comme la plupart de ses renforts étaient arrivés le 20 août, Wellesley prévoyait d'avancer vers le sud sur Lisbonne. Huit brigades d'infanterie indépendantes commandées par Rowland Hill, Ronald Craufurd Ferguson, Miles Nightingall, Barnard Foord Bowes, Catlin Craufurd, Henry Fane, Robert Anstruther et Wroth Acland formaient le noyau des forces de Wellesley. Ses forces étaient complétées par 17 canons, 240 cavaliers légers dirigés par C. D. Taylor et environ 2 000 soldats portugais sous les ordres de Nicholas Trant, soit un total de 20 000 hommes. [7]

Junot a organisé sa force de 14 000 hommes en deux divisions d'infanterie et une division de cavalerie sous Pierre Margaron. La division d'infanterie d'Henri François Delaborde comprenait deux brigades commandées par Antoine François Brenier et Jean Guillaume Barthélemy Thomières, tandis que la division de Louis Henri Loison comprenait deux brigades commandées par Jean-Baptiste Solignac et Hugues Charlot. De plus, François Étienne de Kellermann commandait une réserve de 2 100 hommes composée de quatre bataillons de grenadiers convergés. Ces unités ont été créées en prenant la compagnie de grenadiers de chacun des bataillons d'infanterie de Junot. Les Français ont pris 23 canons dans la bataille avec eux. [7]

Wellesley plaça les brigades d'Anstruther et de Fane devant Vimeiro, avec les hommes d'Acland en soutien. Au début, ses cinq brigades restantes ne tenaient que la crête ouest. Junot envisage d'envoyer les brigades d'infanterie de Thomières, Solignac et Charlot pour capturer Vimeiro, tandis que la brigade de 4 300 hommes de Brenier et quelques dragons effectuent une large manœuvre de flanc pour s'emparer d'une crête vide au nord-est du village. Wellesley a détecté le mouvement de Brenier et a basculé Nightingall, Ferguson et Bowes sur la crête nord-est. Une fois que Junot s'est rendu compte que les troupes britanniques occupaient la crête, il a envoyé la brigade de Solignac vers la droite pour aider l'attaque de Brenier. Le commandant français a décidé de lancer son attaque sur la ville immédiatement, au lieu d'attendre que son mouvement de flanc se développe. [7]

Tous les mouvements préliminaires et contre-mouvements ont provoqué une série d'attaques françaises non coordonnées. Tout d'abord, la brigade de 2 100 hommes de Thomières s'approche de la position britannique. Soutenue par trois canons et blindée par des tirailleurs, la brigade est formée en une colonne de compagnies.

La première compagnie de 120 hommes formée en trois lignes de profondeur aurait un premier rang de 40 hommes de large. Toutes les autres compagnies se sont formées derrière la première compagnie, faisant de la brigade entière environ 40 files de large et 48 rangs de profondeur. Selon la doctrine française, dès que la position principale ennemie était trouvée, les compagnies se détachaient à droite ou à gauche pour former une ligne de tir de plusieurs compagnies de large et seulement trois files de profondeur. D'un autre côté, les commandants français ont souvent lancé des attaques à domicile alors qu'ils étaient en colonne, dépendant entièrement de leurs tirailleurs et de leur artillerie pour fournir l'appui-feu nécessaire. [5] [6]

Pour contrer les tirailleurs français, Fane détacha quatre compagnies de tirailleurs (60th Regiment of Foot & 95th Rifles). [8] Ceux-ci étaient plus nombreux et plus nombreux que les tirailleurs français, qui se replièrent sur les côtés de la colonne de la brigade. Sans leurs tirailleurs devant eux, la colonne française se heurte aux 945 hommes du 50e régiment. A 100 yards (91 m), les Britanniques, formés en ligne à deux profondeurs, ouvrent le feu. Plusieurs compagnies du 50e commencèrent à se replier vers les deux flancs de la malheureuse colonne française. Incapable de se déployer correctement dans la ligne de tir et ne voulant pas faire face au feu mortel de l'enfilade, l'infanterie française s'est soudainement précipitée vers l'arrière, laissant leurs trois canons à capturer. [5] [6]

Peu de temps après, un sort similaire s'abattit sur la brigade Charlot. Dans une colonne très étroite, il a frappé un bataillon de la brigade d'Anstruther, qui avait été caché derrière une crête. Avant de pouvoir se déployer, les Français sont pris en flanc par un deuxième bataillon. Incapables de répondre efficacement à la volée dévastatrice britannique, les hommes de Charlot se sont rapidement enfuis. Voyant la bataille se dérouler contre lui, Junot engagea sa réserve de grenadiers à l'attaque. Les deux premiers bataillons ont attaqué la même zone que les unités précédentes et ont été repoussés. Kellermann a balancé les deux derniers bataillons de grenadiers en largeur vers la droite et a réussi à percer Vimeiro. Mais, contre-attaqués par des unités d'Anstruther et d'Acland, ces Français se replient également. Le 20th Light Dragoons du colonel Taylor bondit sur les grenadiers en retraite de Kellermann et les mit en déroute. Excités par leur succès facile, les cavaliers britanniques chargent de manière incontrôlable. Ils se heurtent bientôt à la division de cavalerie française de Margaron et sont à leur tour mis en déroute. Taylor a été tué et les cavaliers britanniques ont perdu environ un homme sur quatre. [5] [6] Comme les hommes de Brenier avaient été retardés en prenant une plus longue route pour contourner les ravins étroits, Solignac a attaqué l'arête nord-est. Cette brigade a changé de tactique en se déployant en formation d'attaque avec trois bataillons de front. Même ainsi, chaque bataillon formait une colonne d'une compagnie de large et huit compagnies de profondeur. Si les Français entendaient se mettre en ligne une fois la position ennemie détectée, ils attendirent trop longtemps. Ils ont marché dans le feu de volée des brigades Nightingall et Ferguson avant de pouvoir se déployer. Écrasés par des volées britanniques, les hommes de Solignac prennent la fuite. [5] [6]

La brigade Brenier, marchant au son de la bataille, arriva sur quatre bataillons de front. Au début, ils connurent le succès lorsqu'ils surprirent et repoussèrent deux bataillons britanniques. Ces unités avaient baissé la garde après avoir maîtrisé Solignac. Victorieux, les Français continuent en colonne, mais se heurtent bientôt au 29e Régiment en ligne et sont arrêtés. Le 29e est rejoint par les deux autres unités, qui s'étaient rapidement ralliées. Ensemble, les tirs de volée des trois bataillons britanniques mettent bientôt en déroute les hommes de Brenier. Bien que Wellesley l'ait poussé à poursuivre, Burrard a refusé d'interférer avec la retraite française qui a suivi. Le général Brenier est blessé dans cette attaque et capturé par le 71st Highlanders. [9]

Après la défaite française globale, Junot a offert une capitulation complète. Néanmoins, Dalrymple a donné aux Français des conditions bien plus généreuses qu'ils n'auraient pu l'espérer. Aux termes de la Convention de Sintra, l'armée vaincue a été ramenée en France par la marine britannique, avec ses canons et son équipement et le butin qu'elle avait pris au Portugal. La Convention de Sintra a provoqué un tollé massif en Grande-Bretagne. Une enquête officielle a exonéré les trois hommes, mais l'establishment militaire et l'opinion publique ont blâmé Dalrymple et Burrard. Les deux hommes ont été mêlés à une série de postes administratifs obscurs et aucun d'eux n'a plus jamais occupé de commandement sur le terrain. Wellesley, qui s'était farouchement opposé à l'accord, a été rendu au commandement actif en Espagne et au Portugal. [5] [6]


Blog de jeu de guerre solo de Grymauch

Très bien, ces carreaux donnent une très bonne approximation des contours.

Merci Norm. Ces tuiles de colline obtiennent toujours une sortie de temps en temps, utile pour les collines plus escarpées de cette échelle.

La table a l'air fantastique, Jon ! Vimeiro a probablement vu plus de jeux sur ma table que peut-être n'importe quelle autre bataille napoléonienne. Eh bien, Maida a peut-être connu plus de combats, mais son nombre est proche. Après toutes ces années à combattre Vimeiro, Junot et les Français n'ont pas encore goûté à la victoire.

Merci Jonathan. C'était ma première tentative de jouer cette bataille sur la table. Il y a de nombreuses années j'y ai joué plusieurs fois sur un jeu informatique et les Français ont échoué à chaque fois alors !

Je dois admirer la mise en place - et cette ville a l'air d'être un endroit formidable où habiter, ou peut-être à visiter. Je pense que les résultats de Vimiero indiquent qu'en cherchant à forcer la bataille, le général Junot n'était pas à son meilleur, ou bien sous-estimait simplement la force que les Alliés pouvaient apporter. Pas sa plus belle heure.


Notes de bataille

Armée britannique
• Commandant : Wellesley
• 6 cartes de commandement
• 5 cartes Tacticien

11 2 2 1 1 1 3 5 4 1 1 1

Armée française
• Commandant : Junot
• 5 cartes de commandement
• 3 cartes Tacticien
• Déplacez-vous d'abord

10 3 3 2 2 1 2 6

La victoire
13 bannières

Règles spéciales
• Les Français gagnent 2 Bannières de Victoire Temporaires au début du tour pour chaque hexagone de ville de Vimeiro occupé.
• Les Britanniques gagnent 2 Bannières de Victoire Temporaires au début du tour, si les Français n'occupent aucun hexagone de ville de Vimeiro. Les Britanniques commencent avec 2 bannières de victoire.
• L'hex de ville de Ventosa est une Bannière de Victoire Temporaire d'une valeur de 2 bannières pour le camp qui l'occupe au début du tour.
• Les Français gagnent 1 Bannière de Victoire Temporaire au début du tour pour avoir occupé le pont Vimeiro de l'autre côté du ruisseau.
• La rivière Maceira est impraticable sauf aux gués.
• L'ensemble du ruisseau Toledo est guéable. De plus, les gués peu profonds n'arrêtent pas le mouvement.


La bataille de Vimeiro, revisitée

J'ai écrit pour la première fois sur Vimeiro lorsque Zebra Regency Romances a publié mon roman Amoureux les moins probables en août 2005. Dans l'histoire, le major Jack Whitaker, ancien du 22e d'infanterie, a été grièvement blessé à la bataille de Vimeiro (21 août 1808) et est rentré en Angleterre pour terminer sa convalescence, dans l'espoir de retourner au front à côté de ses camarades. Cependant, entre-temps, Sir Arthur Wellesley (qui deviendra finalement le duc de Wellington) a demandé à Jack de renforcer le soutien à l'armée parmi les politiciens et les dirigeants sociaux à Londres, une mission que Jack trouve incroyablement frustrante. Vous ne serez pas surpris de découvrir que Jack trouve une femme dont il tombe amoureux.


La bataille de Vimeiro (également appelé Vimiero ou Vimera) a été le premier conflit majeur de la guerre péninsulaire, faisant partie des plus grandes guerres napoléoniennes à l'échelle du continent. Jusqu'à l'invasion du Portugal par Napoléon en 1807, le plus vieil allié de la Grande-Bretagne, la participation britannique à la guerre européenne avait impliqué la marine, la diplomatie, peut-être des intrigues majeures, mais pas beaucoup de soldats réels. Lorsque les Portugais ont eu besoin d'aide, cependant, le gouvernement de Londres a envoyé des troupes pour s'opposer aux Français. Ils sont arrivés en août 1808 sous la direction du major-général Sir Arthur Wellesley.

Lors d'un voyage à Lisbonne, mon mari et moi avons loué une voiture pour nous emmener voir le site de la bataille de Vimeiro. Nous avons emprunté des autoroutes à plusieurs voies au nord de Lisbonne, en pensant à la différence que 200 ans ont fait dans les transports. Lorsque nous avons quitté la route, non loin de Torres Vedras, nous avons vu une campagne principalement agricole remplie de ravins profonds, de rochers escarpés, de pâturages accidentés et ornée d'oliveraies.

Armés de meilleures indications, nous sommes rentrés dans le village en passant devant la grande structure en forme de grange qui servait d'hôpital pendant la bataille et l'église, près de laquelle des escarmouches ont eu lieu.

Avec un ou deux virages habiles, nous avons trouvé le parc sur les hauteurs avec son mémorial et ses images de tuiles bleues de la bataille, montrées ici. Je me suis promené dans le parc, regardant le site de la bataille, essayant de visualiser les troupes britanniques et françaises dans leurs uniformes colorés, d'entendre l'explosion de l'artillerie et le cliquetis des tirs de mousquet. Une carte de la bataille surplombe la campagne depuis les hauteurs. Mais à part le parc commémoratif, on ne devinerait jamais que cet endroit paisible ait jamais vu la mort de centaines d'hommes ou entendu les cris des blessés.

Notre chauffeur a déclaré qu'au cours de ses plus de vingt ans d'expérience à emmener des touristes au Portugal, personne n'avait jamais demandé à venir ici auparavant. Pourquoi, demanda-t-il, étais-je impatient de trouver le site de la bataille de Vimeiro ? Quand je lui ai parlé de mes romans, j'ai imaginé qu'il pensait à des histoires de guerre remplies de sang et de gore. Il ne lui est probablement jamais venu à l'esprit que j'écris de douces histoires d'amour et d'engagement à vie. J'aurais aimé avoir un exemplaire d'un de mes romans à lui donner.

Revenant aux événements de 1808, le major-général Wellesley avait débarqué ses troupes dans le centre du Portugal, dans le but de se déplacer vers le sud pour prendre Lisbonne aux Français. Ils livrent une bataille à Rolija, le 17 août 1808. Après plusieurs heures de combat brutal, les Français sont repoussés. Wellesley se dirigea vers la rivière Maceira, juste à l'ouest de Vimeiro, où d'autres troupes britanniques débarquèrent avec leurs chevaux et leur équipement.

Quatre jours plus tard, environ 16 000 soldats britanniques et 2 000 Portugais ont vaincu environ 19 000 Français du général Jean-Andoche Junot (1771-1813) à Vimeiro. Wellesley a posté ses troupes sur les crêtes entre le village et la plage dans la nuit du 20 août. A l'aube, ils virent les Français approcher. Face aux tirs britanniques, les hommes du général Junot n'ont pas réussi à prendre les hauteurs à plusieurs reprises, bien que dans diverses escarmouches, il y ait eu de durs combats, y compris des combats au corps à corps dans le village. Au nord de la ville, les Français sont tombés en proie à l'une des stratégies préférées de Wellesley : stationner ses troupes hors de vue de l'ennemi derrière la crête d'une colline, puis anéantir l'ennemi alors qu'ils franchissaient le sommet.

A midi, Junot est battu et les généraux britanniques nouvellement arrivés mettent fin aux tirs. Wellesley a préconisé de poursuivre la déroute, chassant l'ennemi du Portugal jusqu'au sol français. Cependant, au fur et à mesure que la bataille progressait, les officiers supérieurs trop prudents de Wellesley débarquèrent en premier, le général Harry Burrard (1755-1813), puis le général Hew Dalrymple (1750-1830). Ils ont annulé les plans de Wellesley pour poursuivre les Français. Ainsi, en laissant le temps aux Français de se regrouper et de faire venir des renforts, les Britanniques ont perdu leur avantage. Au lieu de cela, malgré les objections de Wellesley, Burrard et Dalrymple ont organisé une conférence pour négocier avec les Français à Cintra (alias Sintra) quelques jours plus tard.

La Convention de Cintra a été signée le 30 août 1808, neuf jours après la bataille de Vimeiro. Il oblige la Royal Navy à transporter 26 000 soldats français en France, avec leurs armes et le butin qu'ils ont acquis. Il n'y avait aucune restriction à leur retour pour combattre à nouveau au Portugal. Sir Arthur Wellesley a exprimé ses objections, mais, à la fin, a signé la Convention. La réaction en Grande-Bretagne a été dramatique, menée par l'opposition au gouvernement et leurs alliés dans la presse. Des articles cinglants, des caricatures moqueuses et des discours méprisants ont condamné les termes de la convention. Wellesley, avec les généraux Burrard et Dalrymple, reçut l'ordre de retourner à Londres. Les trois généraux ont été entendus par une commission d'enquête à Horseguards, à compter du 15 novembre 1808.

Après de longues délibérations, le conseil d'administration vota le 22 décembre 1808 pour accepter la convention. Les généraux ont été officiellement disculpés, mais ni Burrard ni Dalrymple n'ont jamais revu d'action militaire. Officieusement, tout Londres était au courant de la réticence de Wellesley et connaissait très probablement l'histoire de la façon dont son plan de continuer la bataille et de repousser les Français à Lisbonne et hors du Portugal pour toujours a été contrecarré.

Le commandement au Portugal a été repris par le général Sir John Moore (l). Moore est mort après la bataille de La Corogne lorsque les commandants français ont chassé les troupes britanniques à travers les montagnes. Six mille soldats britanniques, dont Moore, ont été tués en janvier 1809. Pour plus de détails, voir ce blog du 10 mai 2011.


Notes de bataille

Armée britannique
• Commandant : Wellesley
• 6 cartes de commandement
• 5 cartes Tacticien en option

9 1 1 1 2 3 2 1

Armée française
• Commandant : Junot
• 5 cartes de commandement
• 3 cartes Tacticien en option
• Déplacez-vous d'abord

7 2 1 2 2 2 3

La victoire
6 bannières

Règles spéciales
Les deux hexagones de ville de Vimiero sont des hexagones d'objectif de Bannière de Victoire pour le joueur français. Si des unités françaises occupent les deux hexagones objectifs au début du tour du joueur français, le joueur français gagne deux bannières de victoire. Tant que les deux hexagones sont occupés par les Français, le joueur français conservera les deux Bannières de Victoire. Si un ou les deux hexagones ne sont pas occupés, les deux bannières de victoire sont immédiatement perdues
(Début du tour de la bannière de la victoire temporaire)

La rivière Maceiro est guéable.

J'ai joué ce scénario avec mon oppo habituel, John Mitchell, au Swiggers Games Club.

J'ai joué d'abord en tant que Français, John prenant la force alliée britannique et portugaise. Ayant plusieurs cartes de flanc droit et des cartes tactiques, j'ai pu continuer à attaquer sur ma droite, en faisant d'abord avancer mon infanterie de ligne et en poursuivant avec la cavalerie. Cela a fonctionné à merveille - aidé par quelques lancers de dés chanceux (quatre dés : quatre coups pour éliminer complètement une unité à pleine puissance - une chance de 1/81) et j'ai gagné 6:0.

Nous avons ensuite changé de camp, John prenant les Français tandis que je devenais les Britanniques. Cette fois, une avance française sur leur gauche est contrée par l'aile droite britannique : un échange de mousqueterie de l'autre côté du fleuve laisse même les honneurs. Puis les Français attaquèrent sur leur droite, ce qui fut une bataille sanglante, même sans la cavalerie française impliquée, mais indécise. Un assaut français au centre s'est heurté à une contre-attaque britannique. J'ai ensuite avancé sur ma droite et terminé le flanc gauche français avec une charge à la baïonnette. C'était un match beaucoup plus serré, mais les Britanniques ont gagné 6:5, ce qui fait de moi le vainqueur général 12:5 (exceptionnellement décisif !).

Lord Borjado (alias) 2, ipm (franceses)6.

Salutations. Aquí una breve reseña del enfrentamiento librado en las cercanías de Vimiero.
La batalla estuvo centrada desde el primer momento en el flanco derecho francés, de hecho la mayoría de las activaciones en la zona central del campo de batalla consistió en enviar tropas para reforzar el ala derecha. Salvo al final de la partida en la que Lord Borjado intentó avanzar sobre el ala izquierda. Aquí los british demostraron una apabullante potencia de fuego con la infantería que casi acabó con un regimiento e ligeros franceses en dos descargas.

Los primeros movimientos fueron lentos intentando desplegar la masa de tropas agolpadas en el extremo del flanco derecho y así obtener el respaldo de la caballería, mientras desde el centro se acercaba el regimiento de granaderos y otro de linea. Como no tenía apenas cartas aplicables a esta zona esperé hasta tener en la mano varias cartas que se pudiesen jugar en el sector izquierdo.
Al cuarto turno es cuando se desencadenó el ataque. Los granaderos despejaron el bosque mientras las unidades de linea efectuando fuego conjunto con la artillería y de mosquetería tomaron la villa de Ventosa al asalto y acabaron con los regimientos de linea británico. Desde el centro británico llegaron tropas de refresco y se formó una segunda línea de resistencia con los portugaises como principal formación. Una carga de caballería ligera acabó con los cañones británicos en un golpe de suerte (2 cañones y una espada)mientras los granaderos y los restos de la linea francesa cerraban contacto con los portugueses.
Como siempre jugar con Lord Borjado es muy divertido y es un rival eficiente que no se deja someter con facilidad. Un saludo a mi honorable rival.
Tras cuatro o cinco turnos de escaramuzas y desgataste la calidad de las tropas francesas acabó imponiéndose y las bajas aliadas acabaron sumando los seis estandartes contra dos de los propios. La caballería ligera y los granaderos, a pesar de caer en la batalla, acabaron con la mayoría de las tropas anglo-portuguesas.
Es de destacar la increíble capacidad de supervivencia del general Fergusson que sobrevivió a cuatro tiradas de impacto dos de ellas en solitario. Así como los tiradores (rifles) ingleses que tiran con un dado más al número de batallones y a tres de distancia.
Cuando más juego a este sistema más me parece un festival de suerte, entre dados y cartas, hasta que no tienes varias cartas de acción que te permitan mantener la iniciativa en una zona, lo mejor es no arriesgarse mucho. La partida estuvo equilibrada y debo decir que 2 de mis regimientos acabaron reducidos a un solo batallón, de manera que perfectamente podríamos haber quedado más ajustados en el resultado.


The battlescape and location of Wellingtons clash against the Junot.

I love how this map hearkens back to maps of the period like the one below printed in 1848. It is an Antique hand-coloured engraved map. This map was published in 1848 but it may depict an earlier representation of the area shown dated 1808 and the mapmaker may have drawn on an earlier original work, of course but it resonates accurately as does Terry’s work.

The first Cav and Foot move on board quickly using column march.

Wellington orientates his men on the Hill to face the advance and bringing Arty and Cav up onto the opposing hill above Vimeiro, protected by a steep slope. Those forces compose Ferguson’s formation including 36th foot, and the Scottish or rather Highland Light 1/71st foot as well as others. Lockes Battery is protected by the attached army assets – 20th Light Dragoons and some Portuguese cav also the 6th and 12th.

In turn 2, Terry in an effort to get us into some early action and demonstrate Artillery and skirmishers, rotates his cavalry to the left and forms up to charge with one brigade and has a second ready to follow through or reinforce behind it,

unbeknownst to Terry, there are 2 SK units in the garden [green hex] and 2 on the hill also. These are I believe Fane’s 2/95th Foot. With his units in Column and charging there are some bonus’s accrued to the fire that the skirmishers conduct. This disorders and then shakes the 1st Brigade led by Major Weiss from Division de la Cavalerie as they execute the charge. As the charge progresses the French can keep the target secret until they are close enough to allow for reaction fire [like opportunity fire], the arty and the skirmishers both fired here and thwarted the attack. The second cavalry unit the 26e Regiment de chasseurs a cheval are wiped out when they fail a disorder check upon the charge, and begin to retire. During reform/retire step they take more effective fire from the 95th leaving the hex.
They take enough fire in fact to force a step loss and are eliminated.
I lost track of part of the game play here, but the skirmishers ended up breaking either in an attempt to form a square [ there are 2 units so about 400 men in the hex] or were disordered from another roll I missed [If Terry reads this maybe he can chime in!]

With that result and the unforseen extra skirmishers in hex, Terry elects to stand to, and await further resources to assault the hill, and place some of his own arty on it!


Play may continue face to face, or on Vassal not sure at this stage. More to come!


Contenu

After Roliça, Wellesley had established a position near Vimeiro. By holding the village, plus some ridges to the west, the British commander covered a beachhead at Maceira Bay a little further to the west. Since most of his reinforcements had arrived by August 20, Wellesley planned to advance south on Lisbon. Eight independent infantry brigades under Rowland Hill, Ronald Fergusson, Miles Nightingall, Barnard Bowes, Catlin Craufurd, Henry Fane, Robert Anstruther and Wroth Acland formed the core of Wellesley's forces. Rounding out his force were 17 cannons, 240 light cavalry led by C. D. Taylor and about 2,000 Portuguese troops under Nicholas Trant, giving a total of 20,000 men. Junot organised his 14,000-man force into two infantry divisions and a cavalry division under Pierre Margaron. Henri Delaborde's infantry division contained two brigades under Antoine Brenier and Jean Thomières, while Louis Henri Loison's division included two brigades commanded by Jean Solignac and Hugues Charlot. In addition, François Étienne de Kellermann commanded a 2,100-man reserve made up of four converged grenadier battalions. These units were created by taking the grenadier company from each of Junot's infantry battalions. The French took 23 cannons into battle with them.

Wellesley placed Anstruther's and Fane's brigades in front of Vimeiro, with Acland's men in support. At first, his five remaining brigades held only the western ridge. Junot planned to send Thomieres, Solignac and Charlot's infantry brigades to capture Vimeiro, while Brenier's 4,300-man brigade and some dragoons swung in a wide flanking manoeuvre to seize an empty ridge to the northeast of the village. Wellesley detected Brenier's move and switched Nightingall, Fergusson and Bowes to the northeastern ridge. Once Junot realised that British troops occupied the ridge, he sent Solignac's brigade to the right to assist Brenier's attack. The French commander decided to launch his attack on the town immediately, instead of waiting for his flanking move to develop.


"Battle of Vimeiro Hill, 21st August, 1808" Topic

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Comments or corrections?

Last week we played the second scenario in Jonathan Jones' O'er the Hills Peninsular War scenario book. This is the third time I have played this scenario, and it has always proved to be a very hard nut for the French to crack! This attempt was no exception, but it was still fun to play.

The full battle report can be found here:
relier

And here are a few pictures from the action.

The terrain looks great! It's always a pleasure to see terrain like this. I think it makes the hobby much more attractive to onlookers.

Thanks, Ereimover. For me wargaming is a visual medium, and seeing my toys running around in a miniature world is half the fun.

I have the same attitude, but not nearly as much skill at creating the miniature worlds. Very nice looking game. I really like your farm fields.

Game looks great!
My friends and I, here in paradise, are torn between functional/practical terrain and rolling, undulating, picturesque ground.
We have well painted buildings, nicely flocked trees, but our hills are usually more abstract. We've tried 'hills under blanket' battlefields before, but the troopers keep sliding down and it's hard to define where crests are. Also, tanks tend to alter the landscape on their way to the top&hellip
Seems like never the happy medium.

So true! My lead Portuguese horse especially kept wanting to take the slide down the hill! And the flotsam on the battlefield does get carried along at times &ndash I always have to ramp back my fetish for terrain in the interest of playability. It's a fine balance.
I generally place a line of trees along the crest, but even those do a fair bit of walkabout during the game.

Ne t'inquiète pas. Real battlefields were also different before and after the battle&hellip :-)

Fewer livestock, I'm sure. 0)

GREAT looking table and terrain!

Tell us more about how you achieved the nice flowing contours!

Thank you, Desert Fox. It really is the "hill under a blanket" technique. A few years ago I lucked into some sheet leading that my brother-in-law acquired at a renovation. I use this over my styrofoam hills to firm up the contours before I cover it with my ground cloth, but I think it is hard to find. Someone suggested a midnight raid on the parish church.
I also throw down some flat pieces, or even a rag or something in the non- hill bits under the ground sheet just to break up the flatness.
If you check out my blog you will see a page post at the top that walks you through some WWII game boards I set up.
Hope this helps!

Nice looking game and I bet it played just as well. Bravo!

Excellent stuff Bill.
On the contours- really not that difficult to achieve- wouldn't go the lead route myself but then I don't host games here.
'Shaped' edges of polystyrene sheet, glued together to make significant permanent shapes or not, as you choose, under a multicoloured 'sheet' of whatever you choose.
I'm starting to use the modern expanded plastics 'boxing' from electronics for the same thing. Much lighter! Of course I've still unused/ uncut sheets of rubberised-horsehair in storage too!
regards dave


Flank Attack at Ventosa - Battle of Vimeiro 21st August 1808

Posted by Bill Slavin on 24 Mar 2021, 15:55

We finally got around to playing the second of Jonathan Jones’ Vimeiro scenarios last week - Flank Attack at Ventosa from his O’er the Hills Early Peninsular War Scenarios book, and I thought I would post a few pictures from the action. It has a few of my most recently painted units in play (I tend to paint what I need for my next scenario!) including a fresh battlaion of French Legere (the Incomparable 9th, although not in this fight) and a couple new British battalions.
Here is a link to the full blow by blow with a load more photos, if you are interested:
https://tinywarsplayedindoors.blogspot.com/2021/03/flank-attack-at-ventosa-battle-of.html

And a few pics of the action:


Voir la vidéo: Striderna vid Kimitoön 1808