Irène Vanbrug

Irène Vanbrug

Irene Vanbrugh est née à Exeter en 1872. La sœur de l'actrice Violet Vanburgh, sa première représentation était comme Phoebe dans Comme vous l'aimez en 1888. En 1895, Oscar Wilde choisit Vanbrugh et George Alexander pour jouer dans la première production de L'importance d'être Ernest. Elle est également apparue avec Beerbohm Tree et Robertson Hare. Irene Vanbrugh est décédée en 1949.


Sir John Vanbrug

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Sir John Vanbrug, (baptisé le 24 janvier 1664, Londres, Angleterre - décédé le 26 mars 1726, Londres), architecte britannique qui a porté le style baroque anglais à son apogée au palais de Blenheim, dans l'Oxfordshire. Il fut aussi l'un des dramaturges de la Comédie de mœurs de la Restauration.

Le grand-père de Vanbrugh était un marchand flamand et son père était un homme d'affaires à Chester, Cheshire, Angleterre, où le jeune Vanbrugh (par tradition) fréquentait la King's School. En 1686, il fut commissionné dans un régiment de fantassins et en 1690, alors qu'il visitait Calais, en France, il fut arrêté en tant qu'agent anglais présumé. Pendant son incarcération à la Bastille, il écrit le premier brouillon d'une comédie. Après sa libération en 1692, il redevint soldat pendant six ans mais ne semble pas avoir fait de service actif.

La première comédie de Vanbrugh, La rechute : ou la vertu en danger, a été écrit comme une suite de Colley Cibber La dernière relève de l'amour. Il a ouvert ses portes en 1696 et a connu un grand succès. Sa prochaine pièce importante, La femme provoquée (1697), fut aussi un triomphe. En 1698, l'ecclésiastique Jeremy Collier publia une attaque contre l'immoralité du théâtre visant particulièrement Vanbrugh, dont les pièces étaient plus robustes que celles de contemporains comme William Congreve. Vanbrugh et d'autres ont répondu, mais avec peu d'effet, et Vanbrugh a gardé le silence jusqu'en 1700. Puis vint une séquence d'adaptations libres et animées du français, plus farce que comédie, y compris La maison de campagne (créé pour la première fois en 1703) et La Confédération (1705).

En 1702, Vanbrugh entra dans un autre domaine : il dessina Castle Howard dans le Yorkshire, pour Lord Carlisle. Sa première conception était beaucoup plus simple que le palais richement articulé qui en a résulté. Il n'avait probablement pas de formation, mais Nicholas Hawksmoor, le clerc accompli du grand architecte Sir Christopher Wren, était à portée de main. Hawksmoor a joué l'assistant de Vanbrugh mais était en fait le partenaire. Ces deux hommes ont porté à son apogée le baroque anglais, une architecture soucieuse de l'effet rythmique de masses diversifiées, utilisant à cette fin des éléments architecturaux classiques. La manière baroque de Vanbrugh-Hawksmoor est souvent qualifiée de « lourde », mais la lourdeur est au service du dramatique. Le style qu'ils ont développé était une création commune : Hawksmoor avait déjà commencé à le développer dans les années 1690 et agissait en tant que dessinateur, administrateur et dessinateur architectural, tandis que Vanbrugh est crédité du plan général et de l'échelle héroïque des bâtiments.

Par l'intermédiaire de Lord Carlisle, qui était à la tête du Trésor, Vanbrugh devint en 1702 contrôleur des travaux de la reine. En 1703, il a conçu le Queen's Theatre, ou Opera House, dans le Haymarket. Bien qu'il s'agisse d'un bâtiment magnifique, il s'est avéré un échec, en partie à cause de sa mauvaise acoustique, et il a perdu beaucoup d'argent dans l'entreprise.

En 1705, Vanbrugh a été choisi par John Churchill, 1er duc de Marlborough, pour concevoir le palais de Woodstock, dans l'Oxfordshire, qui était le cadeau de la nation à ce héros de nombreuses campagnes. Le palais de Blenheim, du nom de la victoire la plus célèbre de Marlborough, était le prix d'architecture du règne de la reine Anne. Encore une fois, Hawksmoor était indispensable à Vanbrugh : Blenheim (1705-1716) est leur chef-d'œuvre commun. N'importe lequel de ses composants puissants peut avoir été façonné par Hawksmoor, mais la planification et la conception large étaient sûrement celles de Vanbrugh, et l'effet massif était le résultat du soldat-architecte adorant les héros. Bien que le duc ait approuvé les plans, la duchesse n'a pas eu de problème concernant les coûts et les paiements, et Vanbrugh a quitté le projet. Il a continué à concevoir des maisons de campagne pittoresques dans le style des châteaux, cependant, et dans des bâtiments tels que le château de Kimbolton à Huntingdon (1707-1710) et Kings Weston dans le Gloucestershire (maintenant à Bristol c. 1710-1714), son style est devenu plus simple dans son utilisation de la décoration et des masses de maçonnerie fortement géométriques. Le cadre des maisons était important et Vanbrugh semble avoir été engagé dans une certaine mesure dans des considérations de paysage. Cependant, il n'a jamais été crédité en tant que concepteur de jardins.

Sous George I, Vanbrugh fut fait chevalier en 1714 et de nouveau contrôleur en 1715. Influencé par l'art de la fortification et de la construction élisabéthaine, les grandes dernières œuvres de Vanbrugh furent Eastbury (1718-26) dans le Dorset, Seaton Delaval (1720-28) dans le Northumberland ( 1720-1728) et le château de Grimsthorpe (1722-1726) dans le Lincolnshire. Sans Hawksmoor, il a adopté un style simple dans ces conceptions, utilisant quelques formes élémentaires avec une audace croissante, jusqu'à ce qu'à Seaton Delaval, il atteigne le summum du drame avec une maison relativement petite.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Irène Vanbrug

Dame Irène Vanbrug DBE (2 décembre 1872 - 30 novembre 1949) était une actrice anglaise. Fille d'un ecclésiastique, Vanbrugh a suivi sa sœur aînée Violet dans la profession théâtrale et a poursuivi sa carrière pendant plus de 50 ans.

À ses débuts en tant que femme de premier plan, elle était particulièrement associée aux pièces d'Arthur & # 8197Wing & #8197Pinero et avait plus tard des parties écrites pour elle par J. M. Barrie, Bernard Shaw, Somerset Maugham, A.& #8197A. Milne et Noël Coward. Plus célèbre pour ses rôles comiques que dramatiques, Vanbrugh a néanmoins joué un certain nombre de ces derniers dans les œuvres modernes et classiques. Ses débuts sur scène ont été dans Shakespeare, mais elle a rarement joué dans ses œuvres plus tard dans sa carrière, à l'exception de sa reine Gertrude dans Hamlet en 1931 et sa Meg Page en Les & #8197Merry Wives of Windsor, face à sa sœur Violet dans le rôle d'Alice Ford, en 1937.

Vanbrugh est apparu fréquemment dans des émissions de collecte de fonds pour divers organismes de bienfaisance. Elle a été active pendant de nombreuses années dans le soutien de la Royal Academy of Dramatic Art à Londres, dont son frère était directeur. Après sa mort, le nouveau théâtre de l'Académie a été nommé The Vanbrugh Theatre en l'honneur d'elle et de sa sœur.


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Les papiers de Dame Irene Vanbrugh
Organisateur : Vanbrugh, Irene, 1872-1949
Numéro d'appel : D.2
Date : 1892-1948
Description physique : 1 boîte
Langue(s) : Les documents sont en anglais
Dépôt : livres rares, collections spéciales et conservation, bibliothèques River Campus, Université de Rochester

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Titre : Documents de Dame Irene Vanbrugh
Organisateur : Vanbrugh, Irene, 1872-1949
Numéro d'appel : D.2
Date : 1892-1948
Description physique : 1 boîte
Langue(s) : Les documents sont en anglais
Dépôt : livres rares, collections spéciales et conservation, bibliothèques River Campus, Université de Rochester

Note biographique/historique
Dame Irene Vanbrugh était une actrice anglaise qui est apparue pour la première fois sur scène en 1888. Ses plus grands succès ont été dans des pièces de Pinero et Barrie. Après 1933, elle apparaît également dans plusieurs films. Elle était une fervente partisane de la Royal Academy of Dramatic Arts. En 1901, elle épouse Dion Boucicault (1885-1929), et agit avec lui jusqu'à sa mort.

Portée et contenu
Les Papiers Dame Irene Vanbrugh sont composés d'une boîte contenant des lettres écrites à Irene Vanbrugh, des croquis et des dessins de costumes.


Contenu

Les premières années

Vanbrug est né Irène Barnes à Exeter, la plus jeune fille et cinquième enfant de six du révérend Reginald Henry Barnes (1831-1889), prébendier de la cathédrale d'Exeter et vicaire de Heavitree, et son épouse, Frances Mary Emily, née Nation. [1] La soeur la plus vieille d'Irene Violet et le frère cadet Kenneth devaient aussi faire des carrières théâtrales. Une autre sœur Edith a épousé un fonctionnaire du service colonial et est devenue un pilier du Raj britannique, et Angela était une violoniste professionnelle. [2] Irene a fait ses études au Lycée d'Exeter et dans des écoles à Paris. [3] Quand la famille Barnes a déménagé à Londres, elle a fréquenté une école près d'Earls Court recommandée par l'actrice Ellen Terry, une amie de la famille. [1]

C'est également à la suggestion de Terry que Violet, en commençant une carrière théâtrale, avait adopté le nom de scène Vanbrugh. [1] Irène a fait de même. Le succès précoce de Violet a encouragé Irene à la suivre dans la profession théâtrale. Sir John Gielgud a décrit les deux :

Les sœurs Vanbrugh étaient remarquablement semblables en apparence. Grands et imposants, joliment parlés, ils se déplaçaient avec grâce. Ils étaient vêtus avec élégance mais jamais avec ostentation, entrant et sortant de la scène avec une autorité infaillible. Violet ne m'a jamais semblé une comédienne naturelle, comme l'était Irene. [4]

Comme sa sœur aînée l'avait fait, Irene s'est inscrite à l'école de théâtre de Sarah Thorne, basée à Margate, ce qui lui a donné une base pratique approfondie. Elle se souvient : « Nous y avons joué toutes sortes de pièces de théâtre, comédies, farces et drames de la teinture la plus profonde, tandis qu'à Noël, il y avait la pantomime, de sorte que la Juliette d'il y a une semaine pourrait être le prince Parangon de l'extravagance de la marée de Noël. » [5] En tant qu'étudiante à l'école, sa première apparition sur scène date d'août 1888, dans le rôle de la capricieuse bergère Phoebe dans Comme vous l'aimez au Théâtre Royal, Margate, en face du Rosalind de sa sœur Violet. [1] [6]

Premiers rôles

Lewis Carroll, un ami d'université du père de Vanbrugh, l'a vue se produire à Margate et a été impressionné. Sur sa recommandation, elle fait ses débuts à Londres en décembre 1888, jouant la reine blanche et le valet de cœur dans une reprise de Alice au pays des merveilles à l'ancien Théâtre du Globe. Une autre sœur de Barnes, Edith, l'a rejointe dans cette production. [7] Les premiers engagements théâtraux de Violet avaient été avec J. L. Toole et Irene l'a imitée et a rejoint sa compagnie. Pour Toole, elle a joué dans des comédies à succès reconnues dont Dion Boucicault Point et H. J. Byron Le chéri de l'oncle Dick. [1]

Lorsque Toole fit une tournée en Australie en 1890, Vanbrugh était membre de sa compagnie, jouant dans toutes les pièces de son répertoire. Elle a ensuite commenté : "Je pense que c'était une formation encore meilleure que celle de l'école de Miss Thorne, non seulement je jouais constamment un nouveau rôle, mais je jouais constamment devant un type de public différent. Nous avons visité toutes sortes de villes australiennes, grandes et petites, et on était à peu près certain de découvrir rapidement les points faibles de sa méthode. » [5] À son retour, elle est restée avec la compagnie de Toole et a joué ses premiers rôles originaux comme Thea Tesman dans James Barrie, burlesque Le fantôme d'Ibsen (1891), [6] et comme Bell Golightly dans Barrie's Walker, Londres (1892). [6]

En 1893, Vanbrugh rejoint Herbert Beerbohm Tree au Haymarket Theatre en tant que Lettice dans Le tentateur (1893) par Henry Arthur Jones. La pièce n'était pas populaire et fut bientôt retirée, mais elle eut plus de succès dans la pièce suivante de Jones, Les Mascarades, et en 1894 elle fut engagée par George Alexander au St James's Theatre où elle joua plusieurs rôles secondaires, et en 1895 créa le rôle de Gwendolen Fairfax dans L'importance d'être sérieux. [5]

Lorsqu'Arthur Bourchier, qui avait épousé Violet Vanbrugh, se lance comme acteur-manager, Vanbrugh les rejoint au Royalty Theatre, remportant de bonnes notes dans La veuve chili et dans le rôle titre de la comédie Kitty Clive. [5] Elle part avec la compagnie Bourchier en Amérique, [6] et à son retour en 1898 elle crée Rose en Trelawny des puits d'Arthur Pinero, et, au cours de la même saison, Stella dans Robert Marshall's Son Excellence le Gouverneur. [5] Après une courte pause, elle a ensuite joué le rôle qui a fait son nom, Sophy Fullgarney dans Pinero Le Gay Lord Quex (1899). [5] Ce rôle, une petite manucure de Cockney, était assez différent de tous ceux qu'elle avait joués auparavant, mais Pinero insistait pour qu'elle le joue. [5] Selon les mots du biographe S. R. Littlewood, "l'intelligence, la sympathie et la vigilance de Vanbrugh évitaient l'extravagance dans une expression subtile de contraste de classe. Cela donnait au personnage une intensité d'appel qui était à l'époque quelque chose de tout à fait nouveau." [1] Le jeu a été considéré comme risqué et un critique a commenté que si Lewis Carroll était encore vivant, il aurait approuvé "le plus grand triomphe de Miss Vanbrugh," mais probablement pas du jeu. [5]

Début du XXe siècle

En 1901, Vanbrugh épousa l'acteur Dion Boucicault Jr., fils de son homonyme plus célèbre. Ils sont souvent apparus ensemble pour le reste de sa vie, et il est devenu son directeur en 1915. Il n'y avait pas d'enfants du mariage. [1] Entre le tournant du siècle et la Première Guerre mondiale, elle a eu des rôles principaux dans de nouvelles pièces de J. M. Barrie (L'admirable Crichton, 1902 [8] et Rosalinde, 1912), [9] Pinero (Letty, 1903 [10] Sa maison en ordre, 1906 [11] et Mi-canal, 1909), [12] et Maugham (la grâce, 1910 [13] et Le pays de la promesse, 1914). [14] Elle a également joué dans de nouvelles pièces de Charles Haddon Chambers (Les passants, 1911), [15] et A. E. W. Mason (Ouvre les fenêtres, 1913). [16] En 1913, elle a joué Lady Gay Spanker dans une reprise de Boucicault senior Assurance de Londres dans une distribution de stars comprenant Tree, Charles Hawtrey, Bourchier, Weedon Grossmith et Marie Tempest. Ce fut l'une des nombreuses productions caritatives de collecte de fonds dans lesquelles Vanbrugh est apparue tout au long de sa carrière. [17]

Pendant la Première Guerre mondiale, Vanbrugh a joué une succession de rôles principaux dans le West End, à commencer par The Spirit of Culture dans la pièce de guerre de Barrie. Der Tag (1914). [18] Suite à cela, elle a joué Lady Falkland dans Le droit de tuer (1915) le rôle-titre dans Caroline (1916) Mme Lytton dans L'énigme (1916) Emily Ladew dans La femme de son mari (1916) Leonora dans Barrie's Sept femmes (1917) et le rôle-titre dans A. A. Milne Belinda (1918). [3] En 1916, elle apparaît dans son premier film, La vraie chose enfin (1916) [19] l'année suivante, elle réalise une version muette de Le Gay Lord Quex, comme Sophie Fullgarney. [20]

Années de l'entre-deux-guerres

Dès ses débuts, Vanbrugh était étroitement lié à la Royal Academy of Dramatic Art (RADA). [n 1] Son frère cadet, Kenneth Barnes, en était le directeur depuis 1909. En 1919, pour récolter des fonds pour le théâtre de l'Académie, alors en construction, elle fit jouer la pièce Masques et Visages filmé avec une distribution vedette, comprenant non seulement des acteurs principaux, mais les dramaturges Shaw, Pinero et Barrie dans des apparitions en camée. [1]

Le premier grand succès de Vanbrugh sur scène des années d'après-guerre était dans Milne's M. Pim passe en 1920. [1] Elle et son mari l'ont ouvert à Manchester et sa réception a été telle qu'ils l'ont amené dans le West End. [6] De 1927 à 1929, elle a visité l'Australie et la Nouvelle-Zélande, jouant une variété de rôles. [3] Ses autres apparitions dans l'entre-deux-guerres incluent Gertrude dans Hamlet d'Henry Ainley en 1931, Millicent Jordan dans Dîner à huit (1933), la duchesse de Marlborough en Vice-roi Sarah, (1935) et Maîtresse Page dans Les Joyeuses Commères de Windsor avec sa sœur Violet comme maîtresse Ford (1937). [21] En 1939, elle crée le rôle de Catherine de Bragance dans Shaw's Dans les jours d'or du bon roi Charles. [3]

Vanbrugh est apparu dans dix films parlants de 1933 à 1945 : Chef de famille Catherine la Grande Les filles seront des garçons Le chemin de la jeunesse Folie juvénile Ne m'échappe jamais Ailes du matin Chevalier sans armure C'est arrivé un dimanche et J'habite Grosvenor Square.

En 1938, pendant la course de Noël Coward's Opérette, dans laquelle elle jouait Lady Messiter, Vanbrugh a célébré son jubilé d'argent en tant qu'actrice. Il a été célébré lors d'un gala de charité en matinée à laquelle assistait la reine au His Majesty's Theatre Violet Vanbrugh, Coward, Edith Evans, Gladys Cooper, Seymour Hicks [n 2] et de nombreux autres interprètes de premier plan y ont participé. [23]

Des années plus tard

Pendant la bataille d'Angleterre, les sœurs Vanbrugh ont réalisé ce que Littlewood appelle « un travail de guerre caractéristique » en donnant, avec Donald Wolfit, des représentations à l'heure du déjeuner d'extraits de Les Joyeuses Commères de Windsor au Strand Theatre. [1] Tout au long de la guerre, Vanbrugh est apparue dans le West End et en tournée dans de nouvelles pièces de théâtre, des reprises de ses succès antérieurs et des classiques. Près de cinquante ans après sa première apparition dans une pièce de Wilde, elle incarne Lady Markby dans Un mari idéal en 1943-1944, donnant une performance caractérisée par Les temps comme "la perfection comique". [24]

Vanbrugh travaillait jusqu'à la fin de sa vie. En novembre 1949, elle apparaît dans Marie Bonaventure dans sa course pré-Londres à Birmingham, mais elle est tombée malade avant l'ouverture de Londres et est décédée en quelques jours, plusieurs jours avant son 77e anniversaire. [6]

Honneurs et commémorations

Vanbrugh a été créée Dame Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (DBE) en 1941. Après sa mort, le nouveau théâtre de la Royal Academy of Dramatic Art a été nommé Vanbrugh Theatre en l'honneur de Vanbrugh et de sa sœur. [25] Situé dans Gower Street, à Londres, le théâtre a été ouvert en 1954 par la reine Elizabeth la reine mère. [26]

Lors d'une matinée marquant le jubilé d'argent de la RADA en 1954, en présence du frère d'Irene Vanbrugh, Sir Kenneth Barnes, qui était toujours le principal de l'Académie, Edith Evans lut un poème d'AP Herbert dans lequel Vanbrugh était célébré parmi les plus grands théâtre:

Tous les grands noms qui font briller notre passé, Bancroft et Irving, Barrie et Boucicault, Vanbrugh et Playfair, Terry, Kendal, Maude, Gilbert et Grossmith nous applaudissons fort. [27]


Dans Presse et Littérature

Dans le numéro de juillet du Ladies' Magazine, une charmante photographie est donnée de Miss Irene Vanbrugh, qui a raconté à un intervieweur de nombreux incidents amusants.

"Mlle Vanbrugh m'a dit, quand je l'ai vue dernièrement chez le duc d'York, qu'elle aimait son rôle de manucure et qu'elle aimait vraiment le jouer, bien que sa grande scène, où elle écoute à la porte, soit très épuisante. Elle dit l'histoire qui circule à propos de la porte verrouillée qui s'ouvre au milieu de la scène et la gâche complètement n'est pas tout à fait vraie, mais elle ajoute qu'un ou deux incidents risibles se sont produits, en rapport avec la pièce, et qu'il vaut mieux les raconter dans ses propres mots."

« Une nuit, dit-elle, au deuxième acte, alors que j'allais faire une manucure à Lord Quex dans le jardin, je n'ai pas pu ouvrir le sac de manucure. Ce fut un moment terrible, car toute la pièce était à l'arrêt, et plus je tirais, plus le sac restait fermé. Enfin, je dis à haute voix à Lord Quex : « Je ne peux pas ouvrir le sac, je vais voir si je peux trouver un jardinier. Nous étions dans un jardin, donc la remarque a semblé assez naturelle. Le jardinier a été facilement trouvé dans le coin rapide, et avec une clé des mains fortes du maître de la propriété, le sac a été ouvert de force et le jeu a continué. "

« Une autre nuit, une de mes amies a envoyé sa cuisinière française voir la pièce avec le jeune homme cuisinier, qui était un soldat anglais. Quand elle est rentrée à la maison, mon amie lui a demandé comment elle aimait la pièce, et elle a dit, dans son anglais approximatif : "Oh, c'était magnifique ! Et quand cette Miss Vanbrugh a tiré sur la cloche, Charles m'a dit : "Elsie, tu serais juste une autre imbécile !"

"Cela me rappelle que j'ai beaucoup ri des commentaires faits par des critiques moins instruits. À une occasion, une actrice bien connue en tournée lui a donné à sa logeuse quelques billets pour la pièce. Quand elle lui a demandé par la suite comment elle aimait le performance, la propriétaire a répondu : « Lor, mademoiselle, vous étiez si belle, je me demandais comment pourriez-vous perdre votre temps sur scène alors que vous pourriez être mannequin dans un magasin du West End ! »

"Mlle Irene Vanbrugh est l'une des filles intelligentes du prébendier Barnes, et est mariée à son ancien manager, M. Dionne Boucicault, dont les merveilleuses études de personnages font le bonheur de tous les amateurs de jeux. Et sa sœur, Violet, qui est l'épouse de M. Bourchier, ne la rivalise en aucun sens du terme, car chacune assume des rôles que l'autre n'oserait tenter, et et il n'y a absolument aucune comparaison entre eux.

"Lorsque Miss Irene vanbrugh était en Amérique, Mme Sarah Bernhardt et M. Coquelin sont allés la voir jouer, et la première a ensuite écrit: 'vous etes une comédienne exquise.' ['Tu es une comédienne exquise' - Ed. ]"

(The Era [Royaume-Uni] - 08 décembre 1920)
MES AMBITIONS SHAKESPEAREAN
PORTIA OU BEATRICE POUR LA PRÉFÉRENCE
Par IRENE VANBRUGH (Dans une interview.)

Eh bien, qu'en est-il? Tu veux dire mes projets futurs ?

Il y a tellement d'incertitude dans ce monde qu'il convient vraiment d'être très prudent lorsque l'on soumet des questions à la consommation publique.

Pourtant, en parlant de l'avenir, on ne peut raconter, s'il est vraiment nécessaire de raconter, que ses intentions. Presque continuellement depuis le 5 janvier dernier, à l'exception des quatre dernières semaines. J'ai joué dans "Mr Pim Passes By", dans toutes les régions du pays. Dans deux ou trois semaines, la production, en ce qui me concerne, en tout cas, s'arrêtera, pour ainsi dire. Je prendrai ensuite quelques semaines de vacances avant de répéter sérieusement pour deux nouvelles pièces, l'une tirée du roman "Passionate Crime" de Temple Thuston et l'autre, "Miss Nellie of New Orleans", une pièce d'un auteur américain, qui a eu un très course réussie aux États-Unis. Je prendrai le rôle joué maintenant par Mme Fiske, la célèbre actrice américaine.

Négociations pour le théâtre

Mon mari et moi avions l'intention de produire ces deux pièces à Manchester il y a quelque temps, mais la maladie de mon mari l'a empêché. Il va beaucoup mieux maintenant, et nous espérons les mettre en scène à Londres au début de la nouvelle année, en février.

Nous n'avons pas encore obtenu de théâtre, mais nous prenons des dispositions pour en obtenir un. Comme les deux sont de grandes pièces, il n'y a aucune raison pour qu'elles ne soient pas de grands succès auprès du public londonien.

Une autre de mes intentions dans un futur proche est de jouer dans des productions shakespeariennes. Depuis longtemps, j'ai l'ambition d'apparaître dans un ou deux de ses meilleurs personnages - de préférence, Portia, "Le Marchand de Venise", et Béatrice, dans "Beaucoup de bruit pour rien". Je n'ai jamais joué dans une production shakespearienne depuis que j'ai commencé sur scène. C'était à Margate, quand j'ai joué Juliette et la bergère dans "Comme vous l'aimez".

J'attends avec grand intérêt de me présenter à nouveau à Londres après une si longue absence en province. Londres est ma maison, et c'est pourquoi je l'aime. Remarquez que nous avons été très bien traités en province, et j'ai une grande admiration pour les amateurs de théâtre dans les grandes villes. De Manchester que j'affectionne exceptionnellement. Le public y est vraiment merveilleux, c'est le meilleur du monde. Je ne dirai pas qu'ils sont difficiles à satisfaire, mais très satisfaisants à satisfaire. Ils sont très artistiques.

Un autre de mes engagements est celui auquel je m'intéresserai le plus. C'est pour s'adresser aux membres de la Société dramatique de l'Université d'Oxford. On m'a demandé de choisir un sujet et j'ai suggéré que je donne quelques-unes de mes idées sur la technique du jeu d'acteur. Puis-je les décrire brièvement ? Je crains de ne pas pouvoir le sujet est trop complet pour être compressé dans le bref espace que l'éditeur de "The Era" peut me permettre tout à l'heure, je suppose.

Mais il y a une chose que je peux dire, et c'est que l'Académie d'art dramatique fait du bon travail dans le sens de l'amélioration de la technique du jeu d'acteur. L'objet de l'Académie, comme chacun le sait, est d'en faire une école de formation pour acteurs et actrices et pour la première fois dans l'histoire du théâtre anglais, nous avons reçu une charte royale, qui indique que le jeu d'acteur est maintenant devenu l'un des Beaux-Arts. La scène sera davantage liée à l'aspect éducatif de la vie, car le London County Council accordera des bourses. J'espère que cette Académie établira bientôt un niveau de technique plus élevé. L'Académie est une sorte d'école préparatoire au théâtre.

Un autre de mes grands désirs est de m'efforcer de faire de la Theatrical Ladies' Guild l'immense succès qu'elle mérite d'être. Je suis le président de la Guilde. L'assemblée annuelle aura lieu vendredi chez Wyndham's. La Guilde fait une grande quantité de travail utile pour les personnes en détresse, en particulier dans les cas de maternité - pas seulement les actrices, mais tout le monde lié de quelque manière que ce soit au théâtre. L'un de nos objectifs est de fournir des vêtements pour les filles qui partent en tournée, et de beaux vêtements pour les filles à porter lorsqu'elles vont voir les directeurs de théâtre pour trouver du travail. Il n'est pas vraiment possible d'obtenir un engagement de nos jours à moins d'être bien habillé. Je présiderai la réunion de vendredi.

(The Sketch [Londres, Royaume-Uni] - 28 février 1894)
UN TRIO DE TALENTS
UNE DISCUSSION AVEC LES MISSES VANBRUGH

C'était un soulagement inexprimable de passer de la plus triste des averses, un après-midi terne, au salon brillamment éclairé d'une résidence moderne d'Earl's Court Road. Le feu et les lampes rosâtres brillaient d'un accueil chaleureux. Sur une petite table d'appoint se trouvait une statuette en terre cuite de M. Toole en " Le Don ", un portrait de M. Irving en Becket accroché au mur, ainsi que diverses images des talentueuses sœurs Vanbrugh. A la place d'honneur se trouvait le dernier ouvrage de feu M. Long - une belle photo de Miss Violet Vanbrugh, l'aînée du trio - et divers autres souvenirs de l'heureuse carrière des trois sœurs mais le plus bel objet était Miss aux yeux noirs Irene Vanbrugh, qui a déposé son livre pour me saluer, puis a présidé gracieusement le thé de l'après-midi, au cours duquel nous avons discuté de sujets non destinés à être publiés dans Le croquis, jusqu'à ce qu'un peu plus tard, Miss Violet nous rejoigne, et, avec une paire de fox-terriers rampants, qui se prélassent et se défoulent alternativement sur le tapis de foyer, nous nous installons devant le feu.

"Angela est en tournée avec M. Harrison, l'imprésario de Madame Patti", a expliqué Mlle Irene "mais nous vous dirons tout sur elle ainsi que nous-mêmes."

"J'ai été la première à monter sur scène", a déclaré Miss Violet. « Oui, c'est bien vrai, mon père était ecclésiastique », en réponse à ma question, « mais il ne s'est pas opposé à ce que j'entre dans la profession. Il savait que nous, les filles, devions gagner notre vie, et il nous a laissé chacun choisir ce que nous pensions le mieux."

« Mes parents ont toujours voulu que l'un de nous s'occupe du violon, interrompit Miss Irène, le choix s'est arrêté entre Angela et moi, mais dès qu'elle a manié l'instrument, son sort était décidé. Exeter, notre ville natale, avant qu'elle n'ait dix ans - pas mais ce qu'il y avait une autre carrière qui s'offrait à elle", avec un sourire.

"En tant que danseuse, Angela a toujours été une petite danseuse exquise. Vi," avec un regard affectueux vers sa sœur, "brille de cette façon aussi, mais je ne sais pas, bien que, bien sûr, j'ai appris, et, d'autre part , j'aime le bal plus qu'elle. Eh bien, nous, les filles, avions des cours de danse quand nous étions tout petits, et un monsieur qui nous a vu nous a proposé tout de suite d'adopter Angela et de la former comme danseuse. Mon père n'a pas tout à fait comme cette idée et l'affaire a été abandonnée, mais même maintenant, M. D'Auban est prêt à prendre Vi ou Angela comme danseuses s'ils vont vers lui.

« Et quand a commencé ta carrière sur scène ? J'ai demandé à Miss Violet.

"J'avais environ seize ans au moment de ma première apparition. C'était un burlesque de 'Faust' - 'Faust et lâche,' au théâtre de Toole. J'ai juste marché dans une foule pour voir ce que ça faisait d'être derrière les rampes. C'était le conseil de Miss Ellen Terry - elle et M. Irving ont toujours été les amis les plus gentils pour nous tous. Après cette petite expérience, j'ai passé deux ans avec Miss Sarah Thorne, gagnant de l'expérience."

"C'est là que j'ai obtenu mon diplôme un peu plus tard", a sonné Miss Irene Vanbrugh.

"Mlle Thorne était une autre bonne amie pour nous. [continue Violet - Ed.] Même maintenant, je la rejoins en été pour une pratique plus approfondie, et j'ai lu tous mes nouveaux rôles avec elle. Mon premier bon rôle, cependant, était avec M. Toole à Londres, quand j'ai joué Lady Anne Babbicombe dans 'Le majordome.' Après être apparu dans 'Le don,J'ai rejoint les Kendal, et j'ai été avec eux pendant deux ans, à Londres et en Amérique. J'ai passé un très bon moment avec eux, mais j'ai dû rompre mon contrat et abandonner ma troisième saison en Amérique, car je ne pouvais pas supporter l'énorme quantité de voyages en train. Fantaisie, après deux représentations, peut-être, le samedi, commençant tôt le dimanche matin et n'atteignant votre destination que vers le lundi après-midi, alors que si vous manquiez un train, vous n'êtes pas du tout arrivé à temps !"

« Avez-vous déjà rencontré un tel désastre ?

"Pas tout à fait, mais une fois presque. Par erreur, je n'ai pas été appelé à temps, et je me suis réveillé pour découvrir que le train était sur le point de démarrer. Je n'oublierai jamais comment j'ai jeté mes vêtements. ", a dit l'un des employés de l'hôtel, d'un air consolant. "Je dois", ai-je répondu. Et d'une manière ou d'une autre, je ne sais pas très bien comment j'ai été poussé dans le train alors qu'il fumait, mais les malaises de ce long voyage étaient terribles , car j'étais simplement tombé dans mes vêtements, et n'étais même pas correctement habillé. Peu de temps après mon retour d'Amérique, M. Irving m'a invité à jouer Anne Boleyn dans 'King Henry VIII.' Je ne pense pas que je me sois jamais senti aussi heureux de ma vie que lorsque j'avais cette lettre. J'ai étreint tout le monde dans la maison. Et à quel point j'ai apprécié mes deux années au Lyceum ! le rôle à plusieurs reprises, à ces occasions portant les robes de Miss Terry, qu'elle a eu la gentillesse de me prêter."

« Avez-vous servi de doublure à quelqu'un d'autre ? »

"Oh, oui, pour Mme Kendal, et pour Mlle Ada Rehan depuis que j'ai rejoint le Daly's Theatre, et, un peu curieusement, Irene est maintenant la doublure de Mme Tree dans 'Le Charlatan."

"C'est pourquoi je n'ai qu'une petite partie dans la pièce", a expliqué la sœur cadette. Je ne suis pas une fille Girton aussi gentille que je l'étais dans 'Walker, Londres," et je porte des lunettes bien sûr, je ne souhaite pas que Mme Tree soit malade, mais si pour une raison quelconque elle ne devait pas apparaître au théâtre pendant quelques nuits, je devrais profiter de ma chance de jouer son rôle. "

« Tu aimes tes règles au Daly's Theatre ? » J'ai demandé à Miss Violet.

"Oui, tous, et surtout Olivia dans 'Douzième nuit,' qui est l'une de nos productions les plus réussies. Maintenant que je vous ai tout dit sur moi, nous allons donc parler d'Irène, qui était la plus douce des petites filles quand, enfant, elle est apparue comme le Valet de cœur et la reine blanche dans la renaissance de 'Alice au pays des merveilles.'"

"Après ma formation avec Miss Thorne", a déclaré Miss Irene, je suis parti en tournée avec M. Toole, qui était plus pour nous un père qu'un directeur, et ne partait jamais sans nous rapporter des poches pleines de bonbons et de cadeaux. Simple fantaisie, quand il m'a demandé d'aller avec sa compagnie en Australie, ma mère s'est opposée, pensant que j'étais trop jeune pour parcourir une telle distance seule, et il a en fait engagé une dame spécialement pour me servir de chaperon et de compagne."

« Vous avez aimé votre visite aux Antipodes ?

« Immensement. Le médecin l'avait conseillé pour ma santé, et c'était la fabrication de moi - je suis revenu assez gros. le rideau tombe. J'ai dû m'arrêter net au moment où je m'étais mis en scène dans une scène d'amour et j'avais ramassé trois bouquets, et s'ils n'étaient pas acceptés directement, le donateur serait certainement offensé.

« Il n'y a pas eu de manque de bonnes parties, jusqu'à présent, dans votre carrière rapidement réussie ? »

"No I have been very fortunate. I played juvenile lead with Mr. Toole in Australia and New Zealand then, in London, an imitation of Miss Elizabeth Robins and Miss Marion Lea in the skit, 'Ibsen's Ghost.' I was Belle Golightly in 'Walker, London,' for about eighteen months, till I really grew tired of it, and wore out three or four sets of frocks after that Mr. Tree, having seen me play the part of a rough country girl in a matinee engaged me as the little serving maid in 'The Tempter,' a role which I liked very much, though I never commenced that hysterical laughter without a nervous feeling as to whether I should get through properly. After Mabel Seabrook in 'Captain Swift' came my present part, and you know I play in Mr. Zangwill's duologue, 'Six Persons.' Look," and Miss Irene showed me 'The Children of the Ghetto,' in which was inscribed, 'To three persons, each one more charming than the other, with New Year's wishes from I. Zangwill,' in allusion to the triple personality of the young lady in the pink frock.

"Angela will be very sorry to have missed you," said Miss Violet presently but we will find a portrait of her. She likes being taken with her violin indeed, her fiddle is hardly ever laid aside, and as for letting anyone else carry it, she would not dream of such a thing."

"As a great favour," remarked Miss Irene, "I am allowed to hold it occasionally, a privilege denied any porter or servant but I dare not carry it, and Angela, who has such small, flexible fingers, hardly knew how to bear the weight of a big violin in its case till between us we invented a strap by which she slings it on her back."

"And where did your sister receive her musical training?"

"At the Paris Conservatoire, where she stayed from ten till sixteen years of age. For eighteen months of that time I was with her, studying French elocution" - this from Miss Irene. "Not very long ago Angela arranged a concert at Princes' Hall there Mr. Harrison heard her, and immediately booked her for Patti's tour, which was placing her at the top of the tree all at once. Now, still under the same impresario, she is touring with Ella Russell."

"Angela has quite a Jewish type of face," commented Miss Violet, as we searched for portraits. You know that, somewhere far back on our mother's side, we are descended from Jews, and she alone has the race characteristics which betray our origin. She is named Angela on account of being the godchild of Baroness Burdett-Coutts. Returning to the tenderness she exhibits for her violin, one memorable day we had agreed to explore Canterbury Cathedral with friends. We met them at the station, where it was suggested Angela should deposit her beloved fiddle in the cloak-room. Nothing, however, would induce her to entertain the proposition, and, though it was desperately hot and we visited chapels and every corner of the vast cathedral, my sister stuck manfully to her instrument."

We chatted on other topics, and I was called upon to admire the little doggies, who, together with a puss, formed an interesting trio and then I looked at my watch and saw that the time had passed only too rapidly in agreeable converse with two most charming young gentlewomen. "I dare not detain you any longer," I said regretfully, for I know you are both due at the theatre." And so, with a parcel of photos under my arm, I turned my back on the pleasant drawing-room, and stepped once more into the rain, with Miss Irene's last words, "Come soon and see us again," ringing cheerfully in my ears.

(Illustrated Sporting and Dramatic News [London, UK] - 4th May, 1895)
MISS IRENE VANBRUGH

Miss Irene Vanbrugh's father was a Church dignitary of some little importance in the cathedral town of Exeter. When two of his daughters first made the worthy divine acquainted with their desire to earn for themselves a womanly independence on the stage, I can easily picture his astonishment, and it speaks volumes for his common-sense that, having assured himself that they possessed the necessary qualifications, he gave a willing consent.

Both have achieved a more than fair measure of success and fully justified their own sanguine expectations. Like her elder sister (now Mrs. Arthur Bourchier), Miss Irene began her professional life in that excellent school at Margate where so many of our younger actresses have put to the proof their histrionic skill and gauged their chances of future success.

It was in the summer of 1889 that Miss Irene journeyed to the favourite Kentish seaside resort to join her sister, and take an active part in Miss Sarah Thome's regular stock season. During two months she was kept well employed in the study of numerous rules, as a new play had to be prepared pretty well every week.

On one occasion a visitor well known to Margate, Mr. J. L. Toole to wit, happened to be attracted to the theatre, and the favourable impression Miss Irene made upon him was not forgotten when he found his own company in want of just such a recruit. A wire from him quickly brought her to town, when a contract was speedily completed, and Miss Vanbrugh made her first bow to a metropolitan audience at the Grand Theatre, Islington.

That was the commencement of Mr. Toole's annual tour, and throughout the provinces Miss Irene played in a number of popular pieces, including Uncle Dick's Darling, Point, et The Butler. Mr. Toole was so well satisfied that he offered her all the leading juvenile parts if she would accompany him on his Australian tour. This proposal necessitated much domestic thought and discussion, but, in the end, it was decided Miss Irene should accept the offer, and accordingly she travelled through the Antipodes, with infinite enjoyment to herself and, we may be sure, with equal pleasure to Australian audiences.

Returning to London, she took part in the production of Walker, London, and for eighteen months remained the charming representative of Belle Golightly, and shared all the joys of that delightful house boat which formed the scene' of Mr. Barrie's play. Her next appearance was with Mr. Tree at the Haymarket, in The Tempter and more recently she has been engaged, with Mr. George Alexander, in L'importance d'être sérieux, at the St. James's Theatre.


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Violet Vanbrugh

Violet Vanbrugh (11 June 1867 - 10 November 1942) was an English actress who had a career spanning more than 50 years. Despite her many successes, her career was overshadowed by that of her more famous sister Irene Vanbrugh. From 1893 to World War I, Vanbrugh found much success together with her actor-manager husband Arthur Bourchier, whom she divorced in 1918.

Violet Augusta Mary Barnes (subsequently Violet Vanbrugh) was born in Exeter 11 June 1867. She was the first child of the Rev. Prebendary Reginald Henry Barnes, Vicar of Heavitree, near Exeter and his young wife Frances (nພ Nation). She decided early in her life that she wanted to be an actress and at the age of 19, went to London where she came to the notice of the great Dame Ellen Terry who had become the leading Shakespearean actress of her day. The young Violet had ambitions to follow in her footsteps but first, she had to learn the ropes as an actress. Ellen Terry got her her first part - as a chorus girl in a farce called Faust and Loose!

Small Shakespearean roles followed but her big break came in 1892 when she was cast to play Ann Boleyn opposite Sir Henry Irving as Henry VIII.

She married another actor - Arthur Bourchier - in 1894 and their only child, Prudence, was born in 1902. Old Exeter newspapers describe how the couple would visit Exeter from time to time, taking over the Theatre at short notice and staging two-handed matinພ performances which delighted Exeter audiences. Those around at the time describe Arthur as being completely overbearing and without interest in his wife's career and sadly, this marriage didn't last. The couple were formally separated in 1916 and divorced two years later when Arthur almost immediately married a much younger actress. Violet never remarried.

Violet first appeared at Stratford in 1906, playing Lady Macbeth. But then a new medium began to take over with and Violet, who was a beautiful and experienced actress, found herself in demand for leading roles in the movies. She took part in several films including:

1911 Henry VIII (Silent) Will Barker was the Director and Producer and the film was based on the production given at the His Majesty's Theatre, Haymarket. Arthur Bourchier (Violet's husband) played Henry VIII and Violet, his first wife Katherine, but the undoubted star of the film was Sir Herbert Tree who played Cardinal Wolsey.

1913 Macbeth (Silent) This was a German production and is now lost. Arthur Bourchier played Macbeth and Violet Vanbrugh played Desdemona.

1931 Captivation A very different type of film with a script written especially for the screen. By this time, Violet was in her 60s so she was playing very different roles. In this film, she took the part of Lady Foster who meets a cocky young writer and decides to teach him a lesson.

1935 Joy Ride A fast moving comedy romp in which Violet played a character called Selina Prune!

1938 Pygmalion Bernard Shaw wrote Pygmalion for the stage in 1912. For this first film version he was invited to write the scenario and the dialogue - the directors being Anthony Asquith and Leslie Howard who also played Henry Higgins with Wendy Hiller as Eliza. This time, Violet played a cameo role as the Ambassadress.

1940 Young Man's Fancy In 1939, Violet retired from the stage. A tiny part in this comedy film was the last public appearance she made.

On 10 November 1942, after a career lasting over half a century in which she was in almost constant employment, Violet Vanbrugh died in London aged 75.


John Vanbrugh (1664-1726)

As well as being a talented playwright and politician, John Vanbrugh was - along with Inigo Jones (1573-1652) and Sir Christopher Wren (1632-1723) one of the greatest architects of the short-lived English Baroque. Influenced by the design work of Louis Le Vau (1612-70), as well as by elements used by Andrea Palladio (1508-80) in Venetian Renaissance architecture, Vanbrugh's three most important contributions to Baroque architecture are Blenheim Palace (1705-22) in Oxfordshire, Castle Howard (1702-12) in Yorkshire, and Seaton Delaval Hall (1718-28) in Northumberland. In the eyes of other Baroque architects, however, his designs were somewhat controversial, due to their monumental size and impracticality. Like Wren, Vanbrugh was dependant on a support staff which in his case always included the architect Nicholas Hawksmoor (1661-1736), who provided the practical ideas needed to realize the grandiose architecture of his boss. Like his older contemporary Wren, Vanbrugh was appointed Comptroller at the Royal Works, although he was was greatly overshadowed by Wren's successful designs for major London buildings, such as St Paul's Cathedral. Like Wren, however, his influence persisted into the era of late-18th century architecture.

After a colourful career writing controversial Restoration comedies for the stage, towards the end of the century Vanbrugh began to turn his attention, to architecture: completing a mini-tour of northern England in 1699, during which he visited and studied some of the great Elizabethan houses, such as: Burghley House, Wollaton Hall, Hardwick Hall and Bolsover Castle. In 1702, he designed Castle Howard in Yorkshire, for Lord Carlisle, a fellow member of the Kit-Cat Club à Londres. Although untrained himself, he was able to rely on the technical skills of Nicholas Hawksmoor, the highly experienced former assistant to the great architect Sir Christopher Wren. Together, John Vanbrugh and Nicholas Hawksmoor brought English Baroque to its peak, with a combination of Greek architecture and Baroque design. The Vanbrugh-Hawksmoor style is sometimes described as "heavy", but it compensates for this in its heroic scale. Through the offices of Lord Carlisle, who was head of the Treasury, Vanbrugh was appointed comptroller of the Queen's works in 1702. The following year he began work on the Queen's Theatre, in the Haymarket, London. Unfortunately, due to poor acoustics and various additional problems, the project proved a disaster, and cost him a large sum of money.

In 1705, Vanbrugh was commissioned by John Churchill (1650-1722), 1st Duke of Marlborough, to design Blenheim Palace, which had been gifted to him for his military victories in Europe. The building - named after Marlborough's greatest battle, was the most coveted architectural commission of Queen Anne’s reign, and (thanks to Hawksmoor) proved to be a masterpiece. Alas, the Duke of Marlborough was too mean to pay for the palace's running costs, while the Duchess - in Vanbrugh's eyes, an insolent and wicked woman - proved impossible to deal with. All this led to enormous acrimony concerning costs and payments, and Vanbrugh resigned from the project in 1717, five years before its completion.

In fairness, it should be noted that, while Vanbrugh assumed he was designing a national monument, the Duchess wanted a comfortable family home, and the fact that the kitchen was located four hundred yards away from the dining room did not help. Neither Vanbrugh, nor any royal advisor had foreseen the huge costs involved in running what was the largest domestic building in England! Despite all this, and the criticism of leading public figures such as Jonathan Swift and Horace Walpole, Vanbrugh's architecture was later stoutly defended by Joshua Reynolds (1723-92), President of the Royal Academy.

Vanbrugh was knighted by George I in 1714 and reappointed Comptroller of Royal Works in 1715. In 1716 he became architect to Greenwich Hospital. At the same time he continued to design other country mansions, such as Oulton Hall in Cheshire Grimsthorpe Castle and Duncombe Hall in Yorkshire Seaton-Delaval for Admiral George Delaval in Northumberland King's Weston near Bristol Eastbury in Dorsetshire old Claremont House at Esher, Surrey and Eaton Hall, Iver Grove, in Buckinghamshire. He also renovated Kimbolton Castle in Huntingdon for the Earl of Manchester. The settings of these houses were important, and Vanbrugh took a growing interest in landscape design, with out ever receiving credit for his garden architecture.

Buildings Designed by John Vanbrugh

- Castle Howard, Yorkshire (1702-12)
- Blenheim Palace, Woodstock (1705-22)
- Kimbolton Castle, Cambridgeshire (1707-9)
- Kings Weston House, Bristol (1710-25)
- Seaton Delaval Hall, Northumberland (1718-28)
- Grimsthorpe Castle, Lincolnshire (1722-26)

Other Leading Baroque Architects

In addition to those architects cited above, the best known building designers of the Baroque movement included:

La France
Francois Mansart (1590-1666)
Andre Le Notre (1613-1700)
Jules Hardouin Mansart (1646-1708)
See also: French Baroque Artists

Germany
Andreas Schluter (1664-1714)
Balthasar Neumann (1687-1753)
Hans Georg Wenzeslaus von Knobelsdorff (1699-1753)
See also: German Baroque Art (1550-1750) and German Baroque Artists.


Kerry Downes obituary

The architectural historian Kerry Downes, who has died aged 88, published two books on each of the greatest British successors of the Italian Baroque architect Francesco Borromini – Christopher Wren, Nicholas Hawksmoor and John Vanbrugh.

When he produced Hawksmoor (1959), this idiosyncratic architect was not a widely or highly regarded figure. His Christ Church, Spitalfields, was no longer in use, but the book’s appearance helped save it from destruction. Instead, a thorough restoration programme was initiated, a music festival flourished and parish worship returned in 1987.

Kerry remained a loyal defender of both church and churchyard. In pointing to the inner geometry and uncompromising juxtaposition of strikingly abstract elements in this and Hawksmoor’s other masterpieces he made the architect the focus of new imaginative attention, ultimately inspiring even the satanic psychogeographies of Iain Sinclair’s poem Lud Heat (1975) and Peter Ackroyd’s novel Hawksmoor (1985).

When Kerry Downes produced Hawksmoor (1959), this idiosyncratic architect was not a widely or highly regarded figure. Photograph: Grahame Mellanby, York

English Baroque Architecture (1966) was similarly groundbreaking. Even in Wren’s lifetime what came to be called Baroque was criticised by neo-Palladians as “capricious”, “chimerical” and “retaining much of what artists call the Gothic kind”. Having already outlined the extent to which Wren acted as Hawksmoor’s teacher, Kerry now saw to it that the cult that grew around the pupil would not diminish the credit due to the creator of the world’s first new Protestant cathedral, St Paul’s.

If the precise ways in which Wren and Hawksmoor were indebted to Borromini were never completely clarified by Kerry – who in any case tended to resist conventionally causal accounts of direct influence – he highlighted their common origins in Greek and Roman architecture.

In his second, more succinct, book on Hawksmoor (1969) he confirmed that the pupil diverged from Wren in according a more positive role for the imagination, or “Fancy”. He also claimed this was probably due to Thomas Hobbes’s discussion of “the effect of works of art on the emotions without the intermediacy of intellect”. Illustrative of this was the neo-Gothic brilliance of All Souls College, Oxford, of whose hall he observed: “No other roof in England shows such free plasticity, which is closer to certain rooms by Borromini or the church vaults of Central European Baroque”.

Vanbrugh (1977) demonstrated how the architect, largely self-taught, as Inigo Jones and Wren had been, benefited from Hawksmoor’s accumulated professional expertise. Their partnership was perhaps even more creative and competitive than Hawksmoor’s with Wren. They built Castle Howard, near York (the setting of Brideshead Revisited for both TV and film), surrounded by pyramids, obelisks, a classical temple and the extraordinary mausoleum for Charles Howard, 3rd Earl of Carlisle and Britain’s most magnificent Baroque sculpture-cum-country house, Blenheim Palace, near Oxford, the nation’s gift to the victorious 1st Duke of Marlborough.

After succeeding Wren as surveyor of the Royal Naval hospital at Greenwich, Vanbrugh ended up building himself Vanbrugh Castle, a Gothic fortress overlooking it. Hawksmoor meanwhile, inherited Wren’s surveyorship of Westminster Abbey and built those landmark towers that many assume to be medieval.

Sir John Vanbrugh: A Biography (1987) included Vanbrugh’s career as a playwright, before, in the words of Swift: “Van’s genius, without thought or lecture . hugely turned to architecture.” Kerry noted the visit to Italy in the 1650s by Vanbrugh’s father, reminding the reader that none of his architects went. He did, however, discuss Vanbrugh’s sketch of a cemetery featuring domed mausoleums built by the East India Company in Surat, Gujarat, taking it that the image must have come from family contacts with eastern trade. He was characteristically generous in acknowledging Robert Williams’ later discovery that as a young man Vanbrugh had worked in India for a year and a half.

Castle Howard, Yorkshire, was built by John Vanbrugh in partnership with Nicholas Hawksmoor. Although building work began in 1699, the construction of Castle Howard took more than 100 years to complete. Photograph: Paul Brown/Rex/Shutterstock

The Architecture of Wren (1982) was followed by several more studies of this astronomer and mathematician turned designer. Though Kerry was by now the world expert on the building of St Paul’s, the current consensus is that he actually underestimated his hero Hawksmoor’s role in the later stages of the cathedral’s brilliantly improvised design.

In retirement, after leaving Reading University in 1991, Kerry returned to the source of his scholarly work with Borromini’s Book: A “Full Relation of the Building” of the Roman Oratory (2009), about the Oratorio dei Filippini, of the followers of Saint Philip Neri, next to the “new church” of Santa Maria in Vallicella in Rome.

This 536-page volume featured Kerry’s complete translation of and commentary, complete with side notes and photographs, on that written by Virgilio Spada, a priest at the oratory, and Borromini himself. He was prone to anxiety and melancholy, exacerbated by intense rivalry with the smoother Gian Lorenzo Bernini, and perhaps indications of bipolar disorder. In 1667 he took his own life.

At the Oratory (despite inheriting a project which had been begun by another architect) and at his other Roman masterpieces, San Carlino, Sant’Ivo and Sant’Agnese, Borromini deployed complex geometry with extraordinary imagination. The Oratory’s curved brick facade misleads as to what is behind in a way reminiscent of Hawksmoor’s Codrington Library at All Souls where a Gothic exterior conceal a classical interior.

Kerry was the son of the organist Ralph Downes and his wife Agnes (nee Rix), and was born in Princeton, New Jersey, where his father was musical director at the university’s new chapel. The family returned from the US and in 1936 Ralph, a Catholic convert, took up his post as organist at the Brompton Oratory, London, where he remained until 1977 from 1948 he designed and oversaw the organ at the Royal Festival Hall. A Bach specialist, he was a pioneering promoter of the musical Baroque, much as in the field of architecture was Kerry, who seemed to have inherited some of his father’s professional doggedness as well as his faith.

All Souls College, Oxford, whose neo-Gothic brilliance shows Hawksmoor’s readiness to indulge his imagination. Photograph: Ian.CuiYi/Getty Images

At St Benedict’s school, Ealing, Kerry’s art teacher, Michael Franks, encouraged his interest in the Baroque, with the result that he would cycle into central London to visit the churches, armed with a wooden quarter-plate camera. The art history degree at the Courtauld Institute suited what he called his butterfly mind: “I was painting, learning photography, and developing what is still a major interest: why the world in general, and buildings in particular, don’t look as they do in pictures and photographs.”

His first architecture essay there was for the director, Anthony Blunt, already from 1945 surveyor of the King’s pictures, who subsequently observed: “Once Borromini has bitten you he never lets go.” Blunt’s own book on the Italian architect followed in 1979, the year that he was exposed as having been a Soviet spy.

After gaining a BA in 1951, Kerry embarked on his PhD on Hawksmoor with Margaret Whinney it was awarded in 1960, the year after the publication of his book. During the project’s gestation he was a librarian at the Courtauld (1954-58) and then at the Barber Institute, Birmingham University. In 1966 he took up the post of lecturer at Reading, where I and many others benefited from his wide-ranging expertise. After his appointment as professor in 1978 he continued to invite Blunt to lecture, his disgrace notwithstanding.

As well as campaigning for Hawksmoor, Kerry took an expert interest in modernist architecture, and supported the Mansion House Square office block in the City of London that Mies van der Rohe designed in the 1960s. Richard Rogers described it as “the culmination of a master architect’s life work” and Prince Charles as “a giant glass stump”: in the event, James Stirling’s No 1 Poultry was built on the site. A sympathetic teacher of Baroque painting and sculpture as well as architecture, Kerry also wrote a book on Rubens (1980).

He was elected a fellow of the Society of Antiquaries in 1961, and served as a member of the Royal Commission on the Historical Monuments of England (1981-93) and as president of the Society of Architectural Historians of Great Britain (1984-88). In 1994 he was appointed OBE.

At the Barber Institute he met Margaret Walton, a music librarian with a contralto voice. They married in 1962 and remained a devoted couple until her death in 2003.

Kerry John Downes, art and architectural historian, born 8 December 1930 died 11 August 2019


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