Campagne d'Italie

Campagne d'Italie

La campagne d'Italie de la Seconde Guerre mondiale était le nom des opérations alliées en Italie et dans ses environs de 1943 à la fin de la guerre. Après la victoire dans la campagne d'Afrique du Nord, il y avait un désaccord entre les Alliés sur la prochaine étape à suivre. La décision d'envahir l'Italie a été prise en janvier 1943 lors de la Conférence de Casablanca — la première conférence de guerre entre les puissances alliées — tenue à Casablanca, au Maroc. La conférence entre Roosevelt et Churchill a pris des mesures pour planifier la stratégie alliée et la fin de la guerre. Dans une émission de radio au peuple américain le 12 février 1943, Roosevelt a clairement indiqué qu'il était :

... que les seules conditions auxquelles nous traiterons avec tout gouvernement de l'Axe ou toute nation de l'Axe sont les conditions proclamées à Casablanca : « Remise inconditionnelle ». Dans notre politique intransigeante, nous ne voulons aucun mal aux gens ordinaires des nations de l'Axe. Mais nous avons l'intention d'imposer une punition et un châtiment complets à leurs chefs coupables et barbares.

La campagne d'Italie a placé des troupes alliées sur le continent européen pour la première fois, mais elle n'a jamais été conçue comme un substitut à une attaque visant l'Allemagne par la route la plus ouverte à travers le nord de la France. L'invasion de l'Italie avait plusieurs objectifs secondaires, à:

  • capitaliser sur l'effondrement de la résistance italienne ;
  • utiliser immédiatement la force alliée prête;
  • engager des forces allemandes qui pourraient autrement être utilisées en Russie et dans le nord de la France ;
  • des aérodromes sécurisés à partir desquels intensifier les bombardements de l'Allemagne et des Balkans ; et
  • prendre le contrôle complet de la Méditerranée.
  • Un plan a été élaboré pour tromper les Allemands en leur faisant croire que la prochaine action alliée serait d'envahir la Sardaigne et la Corse. Pendant ce temps, l'opération Husky était la plus grande opération amphibie de la guerre en termes d'hommes débarqués sur les plages et de front - elle a même éclipsé le débarquement de Normandie (D-Day). Alors même que les Alliés se préparaient à envahir la Sicile, le Le peuple italien et son gouvernement étaient de plus en plus déçus par la guerre. Après la perte de l'Afrique du Nord, l'invasion de la Sicile et le premier bombardement de Rome, le roi italien contraint Mussolini à démissionner de son poste de chef du gouvernement. Les Italiens voulaient se retirer de la guerre, mais ils étaient virtuellement prisonniers des forces allemandes en Italie, fortement renforcées par Hitler. On espérait qu'une invasion mettrait complètement l'Italie hors de la guerre. L'élimination de l'Italie en tant qu'ennemi permettrait à la Royal Navy de dominer complètement la mer Méditerranée, améliorant ainsi massivement les communications avec l'Égypte, l'Extrême-Orient, le Moyen-Orient et l'Inde. Occuper l'Italie fournirait également des aérodromes proches de l'Allemagne et des Balkans. Le général Dwight D. Eisenhower était le commandant suprême, tandis que le général Sir Harold Alexander servait de commandant au sol. Alexander contrôlait la huitième armée du général Bernard Montgomery ainsi que la septième armée américaine nouvellement créée sous le commandement du général George S. Patton Jr..Compte tenu de la réalisation que l'invasion de la France serait impossible en 1943, il a été décidé d'utiliser les soldats de la campagne d'Afrique du Nord récemment remportée pour envahir l'île italienne de Sicile. L'objectif était de faire de l'île une base pour la navigation et les avions de l'Axe, permettant le libre passage aux navires alliés en mer Méditerranée, ainsi que de faire pression sur le régime italien pour qu'il se retire de la guerre. Une invasion combinée anglo-américaine de la Sicile a commencé le 10 juillet 1943, avec des débarquements maritimes et aéroportés. Les Allemands n'ont pas pu empêcher la capture de l'île par les Alliés, mais ils ont réussi à évacuer la plupart de leurs troupes vers le continent, le dernier partant le 17 août 1943. Les forces américaines qui ont combattu en Sicile étaient beaucoup plus sophistiquées que celles qui avait combattu en Afrique du Nord. De nouvelles péniches de débarquement, certaines capables d'emporter des chars, avaient rendu les débarquements beaucoup plus rapides et plus sûrs. De plus, de nouveaux camions amphibies allègent le problème d'approvisionnement sur les plages. Les commandants étaient également vigilants pour éviter une erreur souvent commise en Afrique du Nord consistant à répartir les divisions par petits incréments. Les forces britanniques ont débarqué sur le "orteil" de l'Italie le 3 septembre 1943. combattre sans leur aide. Les forces américaines ont débarqué à Salerne et des forces britanniques supplémentaires à Tarnato. Alors que le terrain accidenté empêchait les mouvements rapides et s'avérait idéal pour la défense, les Alliés ont continué à pousser les Allemands vers le nord pendant le reste de l'année. La ligne défensive allemande la plus au sud, qui était une série de fortifications militaires en Italie, traversait le pays d'où la rivière Garigliano se jette dans la mer Tyrrhénienne à l'ouest, à travers les montagnes des Apennins jusqu'à l'embouchure de la rivière Sangro sur la mer Adriatique à l'est. Appelée Winter Line, c'était la ligne défensive allemande la plus puissante au sud de Rome et elle était fortifiée par des fosses à canon, des bunkers en béton, des emplacements de mitrailleuses et des champs de mines. La partie ouest de la ligne, qui était centrée autour du monastère historique de Monte Cassino, s'appelait la ligne Gustav. Ces lignes défensives se sont avérées être des obstacles majeurs pour les Alliés. La bataille de Monte Cassino était une série de quatre batailles qui ont commencé le 4 janvier 1944. Les batailles ont été livrées avec l'intention de percer la ligne Gustav pour s'emparer de Rome. Monte Cassino a finalement été capturé en mai 1944, ce qui a permis aux divisions britanniques et américaines de commencer leur avance sur Rome, dont la capture s'est finalement concrétisée deux jours seulement avant l'invasion de la Normandie. L'objectif de la guerre alliée contre l'Allemagne s'est déplacé vers la France, et avec le changement est venu une diminution progressive de la force alliée en Italie. Les forces alliées ont atteint la dernière ligne de défense de l'Allemagne dans les Apennins du Nord, appelée la ligne gothique.Au printemps 1945, les forces alliées ont pénétré cette dernière ligne défensive allemande pour pénétrer dans les plaines fertiles de la vallée du Pô. Le 2 mai, les Allemands se rendent en Italie. Moins acclamée que les autres phases de la Seconde Guerre mondiale, la campagne d'Italie joue néanmoins un rôle essentiel dans la conduite générale de la guerre. La campagne d'Italie a impliqué certains des combats les plus durs de la guerre et a coûté aux forces américaines quelque 114 000 victimes. Mais la campagne était importante pour déterminer l'issue finale de la guerre, puisque les Alliés ont engagé des forces allemandes qui auraient pu rompre l'équilibre en France.


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