Un Indien explose son premier engin nucléaire - Histoire

Un Indien explose son premier engin nucléaire - Histoire

Le 18 mai, les Indiens ont fait exploser une bombe nucléaire dans une explosion souterraine. La bombe était petite -- environ 15 mégatonnes. L'Inde devient ainsi le sixième membre du club nucléaire.

En août 1947, la partition de l'Inde britannique a créé la République indépendante de l'Inde et le Dominion du Pakistan. Peu de temps après, un groupe de scientifiques indiens dirigé par le physicien Homi Bhabha – parfois appelé « l'Indien Oppenheimer » – a convaincu le Premier ministre Jawaharlal Nehru d'investir dans le développement de l'énergie nucléaire. La loi de 1948 sur l'énergie atomique qui a suivi a créé la Commission indienne de l'énergie atomique « pour assurer le développement et le contrôle de l'énergie atomique et des objectifs qui y sont liés » (Bhatia 67).

Une photographie satellite américaine du Bhabha Atomic Research Centre, 1966

À ses débuts, le programme nucléaire indien visait principalement à développer l'énergie nucléaire plutôt que des armes. Nehru, qui a qualifié la bombe de « symbole du mal », a insisté sur le fait que le programme nucléaire indien ne poursuit que des applications pacifiques (66). Nehru a néanmoins laissé la porte ouverte au développement d'armes lorsqu'il a noté: "Bien sûr, si nous sommes obligés en tant que nation de l'utiliser à d'autres fins, aucun sentiment pieux de notre part n'empêchera la nation de l'utiliser de cette façon." L'Inde s'est également opposée au plan Baruch des États-Unis, qui proposait le contrôle international de l'énergie nucléaire, au motif qu'il « cherchait à interdire la recherche et le développement nationaux dans la production d'énergie atomique » (67).

Le développement sérieux n'a commencé qu'en 1954, lorsque la construction du Bhabha Atomic Research Center (BARC) à Trombay a commencé. Essentiellement l'équivalent indien de Los Alamos, BARC a servi de centre de recherche principal pour le programme nucléaire indien. Cette période a également vu une augmentation massive des dépenses gouvernementales dans la recherche atomique et des efforts accrus pour la collaboration scientifique internationale. En 1955, le Canada a accepté de fournir à l'Inde un réacteur nucléaire basé sur le réacteur expérimental national de recherche (NRX) de Chalk River. Les États-Unis ont également accepté de fournir de l'eau lourde pour le réacteur dans le cadre du programme « Atoms for Peace ». Le Canada India Reactor Utility Services, plus connu sous son acronyme CIRUS, est devenu critique en juillet 1960. Bien que présenté comme pacifique, CIRUS a produit la plupart du plutonium de qualité militaire utilisé lors du premier essai nucléaire de l'Inde.


Le premier essai de bombe atomique est explosé avec succès

Le 16 juillet 1945, à 5 h 29 min 45 s, le projet Manhattan prend fin de manière explosive alors que la première bombe atomique est testée avec succès à Alamogordo, au Nouveau-Mexique.

Des plans pour la création d'une bombe à l'uranium par les Alliés ont été établis dès 1939, lorsque le physicien émigré italien Enrico Fermi a rencontré des responsables du département de la Marine américaine à l'Université de Columbia pour discuter de l'utilisation de matières fissiles à des fins militaires. La même année, Albert Einstein a signé une lettre au président Franklin Roosevelt soutenant la théorie selon laquelle une réaction nucléaire en chaîne incontrôlée avait un grand potentiel comme base pour une arme de destruction massive. 

En février 1940, le gouvernement fédéral accorde un total de 6 000 $ pour la recherche. Mais au début de 1942, alors que les États-Unis étaient maintenant en guerre contre les puissances de l'Axe et craignaient de plus en plus que l'Allemagne travaillait sur sa propre bombe à l'uranium, le ministère de la Guerre s'y intéressa plus activement et les limites des ressources pour le projet furent supprimées.

Le brigadier-général Leslie R. Groves, lui-même ingénieur, était désormais entièrement chargé d'un projet visant à rassembler les plus grands esprits de la science et à découvrir comment exploiter la puissance de l'atome comme moyen de mettre un terme à la guerre. Le projet Manhattan (appelé ainsi en raison de l'endroit où la recherche a commencé) se frayait un chemin à travers de nombreux endroits au cours de la première période d'exploration théorique, le plus important, l'Université de Chicago, où Enrico Fermi a déclenché avec succès la première réaction de fission en chaîne. Mais le Projet prit sa forme définitive dans le désert du Nouveau-Mexique, où, en 1943, Robert J. Oppenheimer commença à diriger le Projet Y dans un laboratoire de Los Alamos, avec des esprits tels que Hans Bethe, Edward Teller et Fermi. Ici, la théorie et la pratique se sont réunies, alors que les problèmes d'atteinte d'une masse critique et d'une explosion nucléaire et la construction d'une bombe livrable ont été résolus.


Montée du BJP

1996 - Le Congrès subit la pire défaite électorale de son histoire alors que le nationaliste hindou BJP émerge comme le plus grand parti unique.

1998 - Le BJP forme un gouvernement de coalition sous la direction du Premier ministre Atal Behari Vajpayee.

1998 - L'Inde procède à des essais nucléaires, entraînant une condamnation internationale généralisée.

1999 Février - M. Vajpayee effectue un voyage historique en bus au Pakistan pour rencontrer le Premier ministre Nawaz Sharif et signe la déclaration de paix bilatérale de Lahore.

1999 Mai - La tension au Cachemire mène à une brève guerre avec les forces soutenues par le Pakistan dans les hauteurs glacées autour de Kargil au Cachemire sous contrôle indien.


Un Indien explose son premier engin nucléaire - Histoire

Le 16 octobre 1964, la Chine fait exploser avec succès sa première bombe atomique.

Cependant, ce brillant succès a été obtenu dans des conditions extrêmement difficiles.

Lorsque la République populaire de Chine a été fondée en 1949, l'Union soviétique a accepté d'aider la Chine sur le plan technologique dans le développement de l'industrie nucléaire. Cependant, en juin 1959, l'URSS a refusé de fournir des informations pertinentes comme elle l'avait promis auparavant. De plus, l'Union soviétique a rappelé tous les techniciens et conseillers de Chine.

En juillet 1960, le président Mao Zedong a appelé les scientifiques chinois à compter sur leurs propres efforts et à développer la bombe atomique chinoise d'ici huit ans.

Le 16 octobre 1964, la Chine a réussi à faire exploser sa première bombe atomique. Le peuple chinois avait enfin développé sa propre technologie nucléaire.

Le même jour, le gouvernement chinois a fait une promesse solennelle au monde qu'il développerait des armes nucléaires uniquement à des fins d'autodéfense et de sauvegarde de la sécurité nationale. La Chine ne serait jamais, à aucun moment ni en aucune circonstance, la première à utiliser des armes nucléaires.


Essai : Histoire du programme nucléaire de l'Inde : -

1967 début du programme nucléaire :
À la fin de 1967, la direction scientifique du BARC dirigée par Homi Sethna et Raja Ramanna a entrepris un nouvel effort pour développer des explosifs nucléaires, un effort plus important et plus intense que tous les efforts précédents. Celui qui conduirait à la conception réussie d'un dispositif nucléaire, un dispositif que l'Inde testerait avec succès. On ne sait pas exactement pourquoi ils ont décidé de relancer l'effort et d'aller de l'avant à ce moment-là, mais en raison de la convergence d'un certain nombre de tendances peut-être que le moment semblait simplement venu. La Chine venait de faire exploser un dispositif thermonucléaire en 1967 et était devenue très belliqueuse en déplaçant des troupes dans des zones contestées et en faisant des menaces. Et l'approvisionnement de l'Inde en plutonium séparé, nécessaire à tout autre travail purement théorique, s'accumulait lentement. Certains chercheurs ont conclu que le nouvel effort a été lancé à l'initiative des scientifiques impliqués. Chengappa déclare cependant que Gandhi a directement approuvé le nouvel effort à la demande de son nouveau secrétaire Parmeshwar Narain Haksar et qu'elle a spécifiquement dit à Vikram Sarabhai, président de l'AIVE, de ne pas intervenir. En tout cas Sarabhai n'a pas essayé d'arrêter ce travail lorsqu'il en a pris conscience et apparaît au printemps 1969 être devenu au moins un partisan modéré du programme.
Des hauts et des bas dans le développement du programme nucléaire :
L'énergie nucléaire à usage civil est bien établie en Inde et constitue une priorité depuis l'indépendance en 1947. En 1948, la loi sur l'énergie atomique a été adoptée et la Commission de l'énergie atomique a été créée. En vertu de celui-ci, le ministère de l'Énergie atomique a été créé en 1954 lorsque le plan en 3 étapes du pays pour établir l'énergie nucléaire a été défini pour la première fois. Ce plan utilise d'abord des réacteurs à eau lourde sous pression alimentés à l'uranium naturel pour générer de l'électricité et produire du plutonium comme sous-produit. L'étape 2 utilise des réacteurs surgénérateurs rapides brûlant le plutonium pour produire de l'U-233 à partir du thorium. L'étape 3 consiste à la développer et à produire un surplus de matière fissile. La stratégie nucléaire civile de l'Inde a été orientée vers une indépendance complète dans le cycle du combustible nucléaire, nécessaire car elle est exclue du Traité de non-prolifération nucléaire (TNP) de 1970 en raison de l'acquisition de capacités d'armes nucléaires après 1970. (Ces cinq pays qui le font avant 1970 ont reçu le statut de nucléaire. En mai 1974, lorsque l'Inde a fait exploser son premier engin nucléaire, seuls 94 États avaient signé le TNP et moins l'avaient ratifié. Cela se compare aux 190 États qui l'ont ratifié aujourd'hui. Après 1974, l'Inde s'est vu refuser la technologie nucléaire par l'Occident Après 1974, l'Inde a été considérée comme un État capable d'armes nucléaires bien que son programme nucléaire militaire se soit déroulé lentement dans les années qui ont suivi et n'est sorti complètement du placard qu'en 1998, lorsque l'Inde a effectué plusieurs essais d'explosifs nucléaires. La justification de cet isolement était en grande partie coercitive. , pour encourager la signature du TNP par l'Inde et les quatre-vingts autres états qui n'étaient pas signataires en 1974. Cependant, le soutien politique L'ort au sein de l'Inde pour son programme d'armes nucléaires a été forte à travers l'éventail politique, en raison de la méfiance à l'égard de ses voisins, la Chine et le Pakistan en particulier, et cela a empêché toute tentative de signer le TNP en tant qu'État non doté d'armes nucléaires, la seule option ouverte au TNP perspective.
1974 Premier essai nucléaire réussi :
Bouddha souriant (Pokhran-I) était le nom de code attribué au premier essai réussi de bombe nucléaire de l'Inde le 18 mai 1974. La bombe a explosé sur la base militaire, Pokhran Test Range (PTR), au Rajasthan par l'armée indienne sous le supervision de plusieurs hauts responsables de l'armée. Pokhran-I a également été le premier essai confirmé d'armes nucléaires par une nation en dehors des cinq membres permanents du Conseil de sécurité des Nations Unies. Officiellement, le ministère indien des Affaires étrangères a affirmé que ce test était une « explosion nucléaire pacifique », mais il s'agissait en fait d'un programme nucléaire accéléré.
1998 deuxième essai nucléaire réussi :
Pokhran-II était la série de cinq explosions d'essais de bombes nucléaires menées par l'Inde au champ d'essai de Pokhran de l'armée indienne en mai 1998. Il s'agissait du deuxième essai nucléaire indien, le premier essai, nommé Bouddha souriant, a été mené en mai 1974. Pokhran-II consistait en cinq détonations, dont la première était une bombe à fusion et les quatre autres étaient des bombes à fission. Ces essais nucléaires ont entraîné diverses sanctions contre l'Inde par un certain nombre de grands États, dont le Japon et les États-Unis. Le 11 mai 1998, l'opération Shakti (Pokhran-II) a été lancée avec la détonation d'une bombe à fusion et de deux bombes à fission. Le mot "Shakti" (Devanagari) signifie "pouvoir" en sanskrit. Le 13 mai 1998, deux engins à fission supplémentaires ont explosé et le gouvernement indien dirigé par le Premier ministre Atal Bihari Vajpayee a rapidement convoqué une conférence de presse pour déclarer l'Inde un État nucléaire à part entière. De nombreux noms sont attribués à ces tests à l'origine, ils s'appelaient Opération Shakti (Puissance) et les cinq bombes nucléaires étaient désignées Shakti-I à Shakti-V. Plus récemment, l'opération dans son ensemble est connue sous le nom de Pokhran II et l'explosion de 1974 sous le nom de Pokhran-I.

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L'INDE DEVIENT LA 6ÈME NATION À DÉMARRER UN DISPOSITIF NUCLÉAIRE

NEW DELHI, 18 mai — L'Inde a effectué aujourd'hui son premier essai réussi d'un dispositif nucléaire puissant.

L'annonce surprise signifie que l'Inde est le sixième pays à avoir fait exploser un dispositif nucléaire. Les autres sont les États-Unis, l'Union soviétique, la Grande-Bretagne, la France et la Chine,

Une brève déclaration du gouvernement a déclaré que la Commission indienne de l'énergie atomique avait créé "une" explosion nucléaire pacifique ". expérience." L'explosion souterraine a eu lieu "à une profondeur de plus de 100 mètres", soit environ 330 pieds, selon le communiqué.

En faisant exploser l'engin, l'Inde était entièrement dans ses droits en droit international, ont déclaré des responsables gouvernementaux. L'Inde est signataire du traité d'interdiction des essais de Moscou de 1963, interdisant les explosions sur terre, dans les airs ou sous l'eau dans les mers. En faisant exploser l'engin sous terre, disent les responsables, l'Inde a adhéré au traité.

Bien que l'Inde soit partie au traité d'interdiction des essais nucléaires, elle n'a pas signé le traité de 1968 interdisant l'autorisation des armes nucléaires. Shea a refusé d'y souscrire au motif qu'il divisait le monde en pays dotés d'armes nucléaires et en pays dépourvus de telles armes et, a déclaré l'Inde, imposait des obligations aux États non nucléaires sans imposer d'obligations similaires aux États nucléaires.

[À Genève, des sources à la conférence sur le désarmement ont considéré l'explosion indienne comme un revers aux efforts visant à limiter la propagation des armes nucléaires. La presse soviétique a souligné qu'elle n'avait aucune signification militaire, tandis qu'à Washington, un porte-parole du Département d'État a réaffirmé son opposition à la « prolifération nucléaire ». Page 19.]

L'annonce par le gouvernement de l'explosion nucléaire a donné peu de détails, mais un analyste scientifique indien a déclaré à une agence de presse ici qu'« on peut en déduire » que l'explosion était aussi puissante que la bombe atomique larguée par les États-Unis sur Nagasaki. dans l'informatique de la guerre mondiale. Cette bombe avait une force équivalente à 20 000 tonnes de TNT.

Ce soir, cependant, le Dr H. N. Sethna, président de la Commission de l'énergie atomique, a déclaré que l'engin était de l'ordre de 10 à 15 kilotonnes, indiquant qu'il était plus petit que la bombe de Nagasaki.

Le Dr Senna a déclaré lors d'une conférence de presse : "C'était un effort à 100 % indien et le plutonium nécessaire à l'explosion a été produit en Inde." La divulgation renforce aujourd'hui la puissante position militaire de l'Inde sur le sous-continent et fournit un levier plus ferme sur le principal rival de la nation, le Pakistan. Des représentants du gouvernement ont cependant insisté sur le fait que le programme nucléaire de la nation était enfermé uniquement à des fins pacifiques.

Une déclaration du gouvernement a souligné que l'Inde fait progresser le nucléaire. programme a été conçu pour des « utilisations pacifiques » telles que l'exploitation minière et le terrassement. L'Inde n'a "aucune intention de produire des armes nucléaires et a réitéré sa ferme opposition aux utilisations militaires d'engins nucléaires", indique le communiqué.

Le Premier ministre Indira Gandhi a déclaré que la percée nucléaire n'avait "pas de quoi s'enthousiasmer". Mais Mme Gandhi a demandé au président, V. V. Giri, de transmettre la nouvelle, a convoqué une réunion du Cabinet et a ordonné au ministre des Affaires étrangères, Kewal Singh, d'informer les représentants diplomatiques des États-Unis, de l'Union soviétique, de la Grande-Bretagne, de la France et d'autres nations.

Mme Gandhi, qui semblait joyeuse, a discuté brièvement avec des journalistes cet après-midi à l'aéroport de New Delhi&# x27s Palam où elle était allée recevoir le président du Sénégal, Léopold Sedar Senghor.

Lorsqu'on lui a demandé si l'explosion augmenterait le prestige de l'Inde parmi les pays en développement, Mme Gandhi a déclaré : « Je ne me soucie jamais du prestige. Il n'y a pas de quoi s'exciter. Nous sommes fermement attachés aux seules utilisations pacifiques de l'énergie atomique.

Plus tard dans la journée, Mme Gandhi a félicité publiquement les scientifiques lors d'une conférence de presse avec le Dr $ethna. "C'est une réalisation importante pour eux et pour tout le pays", a déclaré Mme Gandhi à propos des scientifiques. « Nous sommes fiers d'eux. Ils ont travaillé dur et ont fait du bon travail propre.

La Commission de l'énergie atomique a déclaré avoir mené son "expérience d'explosion nucléaire pacifique à l'aide d'un dispositif à implosion". Un analyste scientifique indien a déclaré que la technique d'implosion impliquait que l'Inde avait mis au point une technologie plus sophistiquée que celle utilisée par les États-Unis pour la première arme atomique larguée sur le Japon.

Dans la méthode de l'implosion, selon l'analyste, plusieurs morceaux du matériau de la bombe sont séparés dans un conteneur sphérique. Ils sont réunis par une charge explosive chimique pour former la masse cruciale nécessaire à une explosion de l'engin nucléaire,

Il n'y avait aucune mention dans l'annonce d'aujourd'hui sur l'endroit où. l'engin nucléaire avait explosé, mais les spéculations se sont concentrées sur l'État du nord-ouest du Rajasthan, qui possède de vastes zones désertiques. Un porte-parole officiel a déclaré après l'annonce que l'explosion avait eu lieu vers 8 heures du matin. aujourd'hui.

L'explosion a immédiatement suscité une discussion sur les utilisations de l'énergie nucléaire ici, il y avait une certaine croyance qu'il était susceptible de révolutionner les opérations minières, en particulier dans les régions contenant de grandes quantités de ressources minérales, en particulier le cuivre, qui prendrait beaucoup de temps pour l'exploitation par des méthodes conventionnelles .

Le programme d'énergie atomique de l'Inde est né dans les premières années de l'indépendance de la nation, lorsque le premier Premier ministre, Jawaharlal Nehru, a créé un département de l'énergie atomique, puis une commission de l'énergie atomique conçue pour stimuler l'industrialisation à long terme de l'Inde. Le premier réacteur nucléaire du pays a été inauguré en janvier 1957 à Trombay, un site à flanc de colline de 1 200 acres au nord-est de Bombay, qui est le centre de l'activité nucléaire de l'Inde.

L'Inde dépense environ 40 millions de dollars par an pour le développement de l'énergie atomique.


Les conséquences

« Selon l'auteur, Howard Kohn, il existe deux dispositifs de surveillance à propulsion nucléaire – prétendument pour la surveillance des essais d'armes atomiques chinois – haut dans l'Himalaya. Les appareils, contenant du plutonium, ont été placés sur deux montagnes, dont l'une, Nanda Devi, est la source du Gange en Inde… L'une des stations de surveillance aurait été ensevelie par une avalanche, et pourrait donc être actuellement en train de fuir du plutonium dans le Gange..."

— Lettre des membres du Congrès John Dingell et Richard Ottinger au président du 12 avril 1978

En 1977, l'auteur Howard Kohn a publié une histoire sur la mission Nanda Devi en Pierre roulante, un magazine américain. L'histoire a envoyé des ondes de choc à travers la communauté diplomatique. La lettre ci-dessus fait partie des retombées.

Malgré le chaos, l'événement a été effectivement enterré par la CIA et le CBI jusqu'à la parution de l'article.

Actuellement, on ne sait toujours pas où se trouve le générateur SNAP perdu. Malgré certaines spéculations, l'appareil a été volé, on pense qu'il est toujours assis quelque part enfermé dans la montagne. Aucun effort de rétablissement ne semble en cours.

L'histoire a fait parler d'elle, mais elle pourrait chauffer un peu dans un proche avenir. Selon L'heure de l'Indes, Hollywood prévoit de faire un film sur l'événement. Si tel est le cas, vous constaterez peut-être un effort réel pour récupérer l'appareil à l'avenir.


Programmes nucléaires de l'Inde et du Pakistan (version courte)

Pendant près d'un siècle, l'Inde a été dirigée par la Couronne britannique avant son indépendance en 1947. La partition de l'Inde a donné naissance à deux États souverains : le Dominion de l'Inde et le Dominion du Pakistan. Le processus de partition explique en grande partie l'animosité réciproque, et peut expliquer le développement de leurs programmes d'armes nucléaires.

Lors de la partition de l'Inde, 10 à 12 millions de personnes sont devenues des réfugiés, traversant la frontière dans chaque direction, tandis que des milliers de personnes ont été victimes de violences sectaires, entraînant la mort. Il est rappelé que la division du sous-continent indien a créé peut-être l'un des pires exodes de l'histoire de l'humanité et un conflit éternel sur la région du Cachemire, qui abrite à la fois les musulmans et les Indiens, qui est divisée par la ligne de contrôle.

Au lendemain de la partition, l'Inde et le Pakistan ont exprimé le désir d'investir des ressources dans un programme nucléaire. L'Inde a été la première à y parvenir. En 1948, le Premier ministre indien Jawarhal Nehru a créé la Commission indienne de l'énergie atomique. Bien que cela visait le développement d'un programme nucléaire à des fins pacifiques, Nehru a déclaré : « Je n'ai aucun doute que l'Inde développera ses recherches scientifiques et j'espère que les scientifiques indiens utiliseront la force atomique à des fins constructives. Mais si l'Inde est menacée, elle essaiera inévitablement de se défendre par tous les moyens à sa disposition. »[1]

L'Inde a commencé son processus de production d'énergie atomique en 1954, avec la création du Bhabba Atomic Research Center (BARC) à Trombay. Il a également bénéficié de la coopération avec les gouvernements du Canada, de la France, de la Grande-Bretagne et des États-Unis et a été placé sous les auspices du programme américain Atoms for Peace. La création du Centre Bhabba a incité le Pakistan à créer, en 1956, la Commission pakistanaise de l'énergie atomique (PAEC).

Dans les années 1950, préoccupé par la prédominance régionale croissante de l'Inde, le Pakistan a présenté des demandes d'assistance militaire et économique aux États-Unis, ajoutant comme motivation que la position géographique du Pakistan pourrait profiter aux États-Unis dans leur lutte contre le communisme. En plus d'offrir un soutien conventionnel, les États-Unis ont donné au Pakistan son premier réacteur nucléaire en 1962, le Pakistan Atomic Research Reactor (PARR-I), basé à Nilore, Islamabad. La sympathie manifestée par les États-Unis au Pakistan exacerberait les tensions entre les deux pays et l'Inde, et inciterait l'Inde à s'aligner sur l'Union soviétique, étendant ainsi la dynamique de la guerre froide à l'Asie du Sud et motivant une longue histoire de représailles entre les deux pays asiatiques. .

Malgré les premières déclarations niant les objectifs militaires de son programme nucléaire, la guerre indo-pakistanaise de 1965, qui s'est terminée par la victoire de l'Inde, a incité le ministre pakistanais des Affaires étrangères, Zulfikar Ali Bhutto, à déclarer : « Si l'Inde construit la bombe, nous mangerons de l'herbe ou des feuilles, même avoir faim, mais nous en aurons un des nôtres. »[2]

Le refus de l'Inde de signer le Traité de non-prolifération des armes nucléaires (TNP) de 1968, parallèlement aux inspections de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), serait un motif d'alarme pour la communauté internationale, et en premier lieu pour le Pakistan. Les craintes ont été confirmées le 18 mai 1974, lorsque l'Inde a fait exploser son premier engin nucléaire - ironiquement appelé " Bouddha souriant " (avec le nom officiel " Pokhran I ") sur son site d'essai de Pokhran, situé dans le district de Jaisalmer de l'État indien. du Rajasthan, tout près de la frontière pakistanaise. En 1996, l'Inde a refusé de signer le Traité d'interdiction complète des essais (TICE) et, deux ans plus tard, a procédé à l'essai de cinq dispositifs nucléaires, devenant officiellement un État doté d'armes nucléaires.

La perception de la menace représentée par l'Inde a été le principal facteur qui a motivé le programme d'armes nucléaires du Pakistan. Faisant partie de l'accord de garanties de l'AIEA depuis les premiers exemples de développement de son programme nucléaire, et étant dans une position nette d'infériorité par rapport à l'Inde, le Pakistan a été incité à rechercher la technologie nucléaire en entrant dans un réseau commercial clandestin originaire d'Europe occidentale. Suite aux pressions des États-Unis pour abandonner son programme nucléaire, Islamabad a ouvert ses relations avec la Libye, l'Iran, l'Irak, la Libye et la Corée du Nord, motivés par des sentiments anti-impérialistes. En juillet 1977, l'armée, dirigée par Mohammed Zia-ul-Haq, a renversé Bhutto, devenu Premier ministre, par un coup d'État, et l'a fait pendre en avril 1979. De nombreux Pakistanais ont commencé à craindre l'ingérence des États-Unis et le programme nucléaire du Pakistan est devenu un symbole. de souveraineté et de prestige nationaux.[3]

En 1997, le Pakistan et l'Inde ont eu une brève période de relations amicales. Cette apparente harmonie a été perturbée par la victoire du Bharativa Janata Party en Inde, dont la position était catégoriquement contre tout compromis avec le Pakistan et en faveur d'une politique nucléaire ouverte. Après la rupture de leur relation, le Pakistan a procédé à son premier essai d'un dispositif atomique les 28 et 30 mai 1998, peu de temps après que l'Inde a effectué ses deuxième et troisième essais nucléaires, les 11 et 13 mai.

Les essais d'engins nucléaires par l'Inde et le Pakistan en 1998 et le régime de sanctions imposé par les États-Unis non seulement ont accru la tension entre eux, mais ont jeté le monde entier dans l'état d'urgence, même si la pression économique sur le Pakistan a empêché le pays de parvenir à une militarisation nucléaire à grande échelle et a considérablement affecté sa société civile.

Bien que les forces militaires conventionnelles de l'Inde soient bien plus importantes que celles du Pakistan, les deux pays possèdent des arsenaux nucléaires similaires. L'Inde possède actuellement entre 130 et 140 ogives, tandis que le Pakistan possède entre 140 et 150 ogives nucléaires. L'Inde est considérée comme plus puissante que le Pakistan car elle possède une triade nucléaire, à savoir la capacité de lancer des frappes nucléaires par air, terre et mer, tandis que le système de missiles de croisière lancés par la mer du Pakistan est encore incomplet. Cependant, contrairement au Pakistan, l'Inde a une politique stricte de non-utilisation en premier, bien que des responsables de haut niveau aient récemment menacé de lancer des frappes préventives pour éliminer les capacités nucléaires du Pakistan. L'incertitude domine donc dans la région, les deux pays s'appuyant fortement sur des attaques conventionnelles l'un contre l'autre et sur la menace d'utilisation d'armes nucléaires. Leur possession ne fait qu'accroître la militarisation des relations indo-pakistanaises, suggérant que le seul choix sûr est leur démantèlement.

Notes de bas de page

[1] Newman, Dorothy (1965) (1ère éd.) Nehru. Les 60 premières années, Vol. 2, New York : John Day Company, p. 264.

[2] "Manger de l'herbe", Le Bulletin Des Scientifiques Atomiques, NDLR, Vol. 49, non. 5, juin 1993, p. 2.

[3] Ahmed, Samina, « Le programme d'armement nucléaire du Pakistan : tournants et choix nucléaires », Sécurité internationale, Vol. 23, non. 4 (printemps 1999), p. 183.


Le voyage nucléaire de l'Inde : des scientifiques, des espions et des hommes d'État

Le 26 décembre 2004, sept mois après avoir terminé son mandat de Premier ministre, Atal Behari Vajpayee a fait une révélation sensationnelle. Lors d'un petit rassemblement d'écrivains à Gwalior, sa ville natale, il a déclaré que ce n'était pas à lui qu'il fallait attribuer le mérite des essais nucléaires de mai 1998 à Pokhran. Le mérite de la deuxième série d'essais nucléaires de l'Inde devrait revenir à son prédécesseur, P V Narasimha Rao.

"Rao m'a dit que la bombe était prête, je devais la faire exploser." dit Vajpayee.

Rao était décédé trois jours plus tôt, le 23 décembre 2004. La décision de Vajpayee de créditer Rao d'être le véritable architecte de la bombe était un grand hommage au chef du Congrès décédé, un bel acte de bipartisme dans la politique indienne - qui devient de plus en plus rare.

Ce que Vajpayee a révélé n'était connu que de quelques-uns aux plus hauts échelons des cercles politiques, scientifiques et stratégiques. Alors, quel a été exactement le rôle de Rao dans les tests, le deuxième tour du pays depuis 1974 ?

Remontons 10 ans d'histoire, jusqu'en décembre 1995, pour répondre à ces questions. Le matin du 15 décembre de cette année-là, Le New York Times a publié un article citant des responsables du renseignement américain qui affirmaient que l'Inde se préparait à un essai nucléaire. L'histoire, titrée 'NOUS. Suspects que l'Inde se prépare à effectuer un essai nucléaire », ont rapporté que des satellites espions américains passant au-dessus du désert du Thar au Rajasthan avaient pris des photographies d'activités suspectes au champ d'essai de Pokhran de l'armée indienne.

L'histoire a été publiée lorsque l'ambassadeur américain en Inde Frank Wisner était en transit de Washington, DC à New Delhi. Après son arrivée, Wisner a demandé une réunion avec le secrétaire principal de Rao, A N Varma. Vinay Sitapati, dans son livre, Half Lion: Comment P V Narasimha Rao a transformé l'Inde (2016), fournit un récit dramatique de la réunion Wisner-Varma.

« Wisner est entré dans le PMO avec des photographies prises depuis des satellites américains. Varma a dit à Wisner qu'il n'avait aucune idée de ce dont il parlait. Il a demandé à Wisner s'il pouvait garder les photographies et les montrer aux scientifiques. Wisner a rapidement étreint les photographies. « Ceux-ci font partie de mon corps », aurait-il dit, avec colère. La seule façon de prendre les photos est de m'emmener avec vous », a déclaré Sitapati citant Wisner.

Strobe Talbott, alors sous-secrétaire d'État américain, dit dans son livre Engager l'Inde : la diplomatie, la démocratie et la bombe (2004), que Wisner avait averti Varma qu'« un test se retournerait contre l'Inde, encourant une dose complète de sanctions aux termes de l'amendement Glenn”. L'amendement Glenn fait référence à un amendement à la loi sur le contrôle des exportations d'armes, en vertu de laquelle les États-Unis peuvent imposer certaines sanctions si un État non doté d'armes nucléaires fait exploser un dispositif explosif nucléaire.

Les tests étaient prévus pour le 19 décembre 1995 et Rao a demandé au ministre des Affaires étrangères Pranab Mukherjee de faire une déclaration niant Le New York Times l'histoire de. Non satisfait du démenti, le 21 décembre, le président américain Bill Clinton a appelé Rao. Sitapati raconte la conversation Clinton-Rao dans son livre :

Clinton : « Nous sommes heureux de noter une déclaration claire de votre ministre des Affaires étrangères selon laquelle le gouvernement indien ne teste pas. »

Rao : « J'ai vu les coupures de presse aussi. Ils sont faux.

Clinton : « Mais, Monsieur le Premier ministre, qu'est-ce que nos caméras ont capté ?

Rao : « Ceci n'est qu'un entretien de routine des installations. » Puis Rao, dans son style typique sans hâte, a ajouté : « Il n'y a actuellement aucun plan pour exploser. Mais, oui, nous sommes prêts. Nous avons la capacité.

Rao n'avait donné aucune information top secrète. Les Américains connaissaient la capacité nucléaire de l'Inde. Peu de gens en dehors du groupe restreint de scientifiques et de membres d'un comité dirigé par l'ancien bureaucrate Naresh Chandra étaient au courant de la décision de Rao de procéder à des essais nucléaires. Les scientifiques à la tête du club nucléaire sous Rao étaient APJ Abdul Kalam, conseiller scientifique du Premier ministre et chef de l'Organisation de recherche et de développement pour la défense (DRDO), également connu sous le nom de « Missile Man » et R Chidambaram, président de la Commission de l'énergie atomique. (AEC).

Maintenant, compte tenu de ce que les Américains soupçonnaient, Rao n'avait d'autre choix que de reporter le test. La bombe qui avait déjà été descendue dans le puits pour l'explosion, a reçu l'ordre d'être retirée.

Mais le temps était compté pour Rao. Les élections à la Lok Sabha devaient avoir lieu en avril-mai 1996. Il avait à peine quatre mois pour décider de procéder ou non aux tests, alors qu'il était encore Premier ministre. Après avoir mis l'Inde sur une base économique saine avec la libéralisation et des réformes structurelles douloureuses, Rao voulait que la sécurité nationale de l'Inde soit renforcée par une armure d'armes nucléaires.

Plus important encore, l'Inde était confrontée à un choix de Hobson sur la question nucléaire. Il était sous la pression des États-Unis et d'autres milieux internationaux pour adhérer au Traité de non-prolifération (TNP), dont l'objectif était d'empêcher la propagation des armes nucléaires et de la technologie des armes. India was also under pressure to sign the Comprehensive Test Ban Treaty (CTBT), which called for a complete ban on nuclear tests by non-nuclear weapons power nations.

The NPT had already been given an extension on 11th May 1995, which implied that non-nuclear weapons states were bound to not engage in nuclear commerce. Kalam and top scientists involved in preparations for the test were urging Rao to stop negotiations on the CTBT while they prepared for the test.

The negotiations on the CTBT were underway as it was to open for signatures in September 1996. The treaty meant that nations who signed and ratified it could not carry out any nuclear weapons test explosions, for civilian or military purposes. India wouldn’t have been able to conduct nuclear tests had it signed it. Later, ironically the CTBT became almost moribund as the Clinton administration failed to get it ratified by the Senate after having signed it.

With pressure on signing the NPT and CTBT mounting, India was on tenterhooks, given Pakistan’s accelerating missile plan and clandestine nuclear weapons programmes with ample assistance from China. That Pakistan had acquired an atomic bomb was an open secret and its missiles capable of delivering a nuclear bomb deep inside India was becoming a big concern.

This is why Rao had set about working on scheduling a test. Meanwhile, the Lok Sabha elections were announced and were to be completed by May 1996, and Rao got busy with the campaign. He was also painfully aware that the window to conduct the nuclear tests was fast closing. So, before the election results were announced, Rao asked Kalam to prepare for the tests. But a few days later, he called off the plan. On 10th May, the election results were announced. The Congress had lost, and with that, so was Rao’s opportunity to conduct the nuclear tests.

The elections had produced a hung parliament with no single party enjoying a clear majority. The Bharatiya Janata Party (BJP) emerged as the single largest party, and on 16th May, Vajpayee was sworn in as Prime Minister. Il n'y avait pas de temps à perdre. Rao along with Kalam and Chidambaram drove out to meet Vajpayee, to brief him on preparations for the test.

Vajpayee didn’t lose time ordering the test. But the Vajpayee government lasted just 13 days. Unable to enlist allies to join or support the government, Vajpayee resigned on 30th May. For the third time in under six months, plans for a nuclear test had to be called off.

Two coalition governments, headed by H D Deve Gowda and I K Gujral, both with Congress support from the outside, were in power from June 1996 to March 1998. Both Gowda and Gujral were unwilling to test a nuclear bomb wasn’t on the top of their agendas. The Gujral government collapsed in March 1998, which necessitated another general election.

The elections delivered a hung Parliament, again. But, this time, the BJP managed to rally allies behind Vajpayee, who took oath as Prime Minister on 19th March 1998.

Vajpayee set in motion the process for nuclear testing without losing time. This was an opportunity the BJP had been waiting for. The party’s election manifesto had called for India to test a nuclear bomb and promised that it would do so if it came to power.

The challenge, this time, was to avoid detection by the American satellites hovering over the Pokhran range that had ruined Rao’s chances of testing the bomb in December 1995.

The First Pokhran Test In 1974

In 1974, Prime Minister Indira Gandhi had managed to keep the country’s first nuclear test, codenamed ‘Smiling Buddha’, a well-guarded secret until it was conducted on 18th May that year.

The evolution of India’s nuclear programme can be traced to the setting up of the Atomic Energy Research Committee in 1946, under the chairmanship of physicist Homi Bhabha. Atomic energy was emerging as the new frontier of science. The then Prime Minister Jawaharlal Nehru, who had met Bhabha in 1937, believed that India had to master the latest developments in science and technology to modernise itself.

The committee led to the formation of the Atomic Energy Commission (AEC) on 10th August 1948, under the direct charge of Nehru. Ever since then, the AEC and nuclear matters have fallen directly under the charge of the Prime Minister of India. By the mid-to late-1950s, Bhabha had made giant strides in the nuclear programme with support from Nehru, who was generous with funds. For instance, between 1954 and 1956, the budgetary allocations to the AEC had risen 12 times.

As early as 1958, Nehru asserted that India had the technical know-how to manufacture a nuclear bomb and could make one in three to four years if it diverted sufficient financial resources to it. However, he added that India would not use the knowledge for the purposes of war.

The debate on whether or not India should go nuclear intensified after China exploded an atomic bomb in October 1964, two years after the India-China war. India’s humiliating defeat in the war, and the Chinese successfully testing their bomb, brought the Indian security establishment under intense pressure.

Yet another factor that contributed to Indira Gandhi’s decision on the 1974 nuclear test was the conclusion of the NPT in 1968. The NPT’s stated objective was to prevent the spread of nuclear weapons and promote disarmament. In reality, the NPT divided the world into two groups – the ‘nuclear haves’ and the ‘nuclear have-nots’. The first group consisted of the five permanent members of the United Nations Security Council – the US, the UK, France, Russia and China – which possessed nuclear weapons. India refused to sign the NPT, calling it discriminatory – an example of nuclear “apartheid.”

The 18th of May 1974 was, in fact, Buddha Purnima, the birth anniversary of the Buddha.

At 8.05 am, India conducted an underground nuclear test in the remote desert post of Pokhran- the country’s first. Dr Raja Ramanna, Director of t Bhabha Atomic Research Centre (BARC), called Indira Gandhi to deliver a cryptic message. He said: “The Buddha smiles.”

The test was successful. India called it a Peaceful Nuclear Explosion (PNE), asserting that the atomic tests were conducted for use for peaceful purposes and that India would not weaponise its knowledge for war.

Prime Minister Indira Gandhi told a press conference after the test, “There is nothing to get excited about. It is the result of normal research and study. We are committed to only peaceful use of atomic energy.”

Leaving aside the irony of the Buddha, an apostle of peace and non-violence, being associated with a nuclear bomb, India and the world did know that the line dividing the capability to test a nuclear device and weaponising it for war, was thin and superfluous.

The test brought about a temporary reprieve to Indira Gandhi, who was facing popular student unrest in Bihar and Gujarat and a crippling railway strike. It enhanced her prestige as a strong and decisive leader. Her bitter Opposition critic, the Jana Sangh, described it as a “red-letter day”.

Like it happened in 1998, Indira Gandhi kept the decision on detonating a bomb close to her chest. The only others privy to the development were Chairman of the AEC Homi Sethna BARC Director Dr Raja Ramanna Scientific Advisor to the Defence Minister B D Nag Chaudhuri former Principal Secretary to the Prime Minister P N Haksar and D P Dhar Principal Secretary in the Prime Minister’s Office.

From 1974 to 1998, India avoided conducting further tests even as scientists worked to refine the technology and capability. Indira Gandhi is reported to have come close to conducting a second test in 1982-83 but she postponed it at the last moment.

Operation Shakti – Pokhran II

The story of how Indian scientists with the help of the Indian Army dodged the Americans to conduct the second round of nuclear tests in 1998 is the stuff spy thrillers are made of. Raj Chengappa of L'Inde aujourd'hui in his remarkable book Weapons of Peace: The Secret Story of India’s Quest to be a Nuclear Power (2000) gives a graphic account of the Indian operation that led to the Shakti tests.

In a cloak-and-dagger operation, the 58th Engineer Regiment of the Indian Army carried out a number of dummy exercises intended to be noticed by satellites and human intelligence, if any. The exercises were shoutouts to satellites to pick up the pictures and lull America’s Central Intelligence Agency (CIA) into believing that those were routine activities, and that nothing secretive was about to take place.

Heavy earthmovers, bulldozers, shovels and other equipment were parked at the sites. Tents were erected and deep wells were dug. They were covered with sand, and huge mounds were built around the wells. Smoke canisters were placed under the pile of sand. These were lit, sending huge columns of smoke and sand high into the air.

“Catch us if you can,” shouted the army engineers and soldiers, looking up at the sky, with big grins on their faces. Many such deceptive tactics were used to dodge the CIA.

Kalam and Chidambaram wore military fatigues whenever they visited Pokhran. They were given code names and the army officers at the site too used code language to communicate. The subterfuge was considered successful when the CIA failed to report any suspicious activity at Pokhran.

On 27th April Le New York Times had carried a front-page story about India’s plan to build a missile that could be launched from the sea. Clearly, the Americans had no clue about the preparations at Pokhran the NYT was snooping around for missiles while preparations for underground explosions were on in full swing!

Around 8-10 April, Vajpayee is reported to have given the order for the tests. It seems Vajpayee, like Narasimha Rao in 1995 and Indira Gandhi in 1974, kept the secret close to his chest.

At 3.45 pm on 11th May, the desert in Pokhran reverberated to the shock waves of India’s second round of nuclear explosions. Three nuclear devices were detonated on the first day. Two days later, on 13th May, two more devices were tested in underground explosions.

In the words of George Perkovich, author of India’s Nuclear Bomb: The Impact of Global Proliferation (2000), “Shock waves rippled through the test area, cracking walls in a nearby village and shaking the edifice of the international non-proliferation regime.”

Shakti Sinha, Private Secretary to Vajpayee in 1996-99, describes the historic moment in his book Vajpayee: The Years That Changed India (2020). He writes: A few days before the tests, the chiefs of army, navy and air force were briefed, followed by another briefing for the key members of the government, who constituted the cabinet committee on security. The morning of the test, 11 May, was pregnant with possibilities. Vajpayee had just shifted to 3 Race Course Road from 7 Safdarjung Road. Army units had installed special, direct lines from the Pokhran site, to avoid tapping, delays in communications or the non-availability of lines.”

On the day of the tests, Sinha recalls, “Besides Vajpayee, other key figures present during those crucial hours were L K Advani, George Fernandes, Jaswant Singh and Yashwant Sinha. The team of officials was led by Brajesh Mishra (Principal Secretary to the Prime Minister), supported by Prabhat Kumar (Cabinet Secretary), K Raghunath (Foreign Secretary) and me. All of them sat at the dining table. They were very quiet. It was a long wait.”

Finally, when the phone rang, Brajesh Mishra received the call and informed Vajpayee. At a hurriedly convened press conference, Vajpayee made a brief statement: “Today, at 3.45 hours, India conducted three nuclear tests in Pokhran range. The tests conducted today were a fission device, a low-yield device and a thermonuclear device.”

India had crossed the Rubicon, the bombs had come out of the closet. The strong international reaction that followed, including from the US, was expected and India was prepared for it. On 11th May itself, Vajpayee wrote a letter to US President Bill Clinton, pointing to the nuclear environment in India’s neighbourhood. Without mincing words, he identified China and Pakistan as primary and secondary threats, which necessitated the country to attain nuclear capability and arm itself with credible nuclear deterrence.

All hell broke loose in Washington. Senate Intelligence Committee Chairman Richard Shelby called it a “colossal failure” of the CIA. George Tenet, CIA Director, said that India chose a period of frequent sandstorms as the time to conduct the underground blasts. US intelligence officials also said Indian engineers were able to track the movement of American satellites and they had halted their operations in Pokhran when the satellites passed over the desert.

As expected, the Clinton administration imposed economic and military sanctions on India and on Pakistan, after the latter conducted its retaliatory six tests on 28th and 30th May, against India’s five. The sanctions choked India’s access to funds from international monetary and development organisations besides putting a lid on the transfer of military and dual-use technologies.

However, the strategic calculations that the presence of nuclear weapons in the subcontinent would deter Pakistan from infiltrating terrorists into Kashmir were belied. Less than a year after the Pokhran explosions, India and Pakistan fought a limited war in Kargil, in May-July 1999, alarming the global community of a possible nuclear flare-up.

Soon after, on 11th September 2001, the Al-Qaeda shocked the world by attacking the World Trade Centre in New York.

The US was suddenly catapulted into the global fight against terrorism. It began to appreciate India’s decades-old war against terror and realised the importance of forging a strategic partnership with India.

During the Clinton administration, even as the sanctions took effect, the US began a diplomatic engagement with India to find ways to overcome the impasse in bilateral relations. After a series one-on-one talks, eight rounds in total, between Deputy Secretary of State Strobe Talbott and Foreign Minister Jaswant Singh, the groundwork for rapprochement between the US and India was firmly laid. Most of the economic sanctions were lifted after intense diplomacy by the end of 1999.

Following the limited lifting of sanctions, US President George W Bush and Indian Prime Minister Dr Manmohan Singh signed the Indo-US Civil Nuclear Agreement in 2008. The deal opened the window for India to engage in nuclear commerce, the first non-NPT country to do so. India had gained recognition as a nuclear weapons power and emerged as a strategic partner in Asia.

India’s calculated risk in conducting the Shakti tests opened windows for nuclear cooperation with nuclear-armed states such as the US, the UK, Russia and France but not China. This nuclear-weapons status opened doors for entry to major export control regimes such as the Missile Technology Control Regime (MTCR) and the Wassenaar Arrangement. India would have by now entered the Nuclear Suppliers Group (NSG) but for stubborn opposition from China.

There is an argument advanced by peaceniks and proponents of nuclear disarmament that India lost more than it gained by declaring itself as a nuclear weapons power in 1998. They argue that India lost its moral position to lead a campaign for nuclear disarmament by joining the club of ‘nuclear haves’. Others argue that working on nuclear weapons capability while calling for nuclear disarmament was a position that was morally untenable.

India’s nuclear story evolved in fits and starts. But there was a remarkable continuity in the manner in which prime ministers, from Nehru to Vajpayee, barring Morarji Desai, kept the country’s interests in focus on nuclearisation. Scientists, from Bhabha to V Arunachalam, Kalam, Chidambaram, Sethna, Krishnamurhty Santhanam and Anil Kakodkar played stellar roles in this journey.

Narasimha Rao entrusting Vajpayee with the momentous decision to conduct the 1998 Shakti tests, and Vajpayee’s subsequent statement giving full credit to Rao, represent the best of bipartisanship in Indian politics.

This article is part of our special series the ‘Making of Modern India’ through which we are focussing on the period between 1900-2000. This century saw the birth and transformation of India. This series aims to chronicle India’s exciting journey and is a special feature brought to you by LHI Foundation.


Voir la vidéo: L inventeur de la premier arme atomique islamique.