Frédéric-Guillaume Ier, deuxième roi de Prusse (d.1740)

Frédéric-Guillaume Ier, deuxième roi de Prusse (d.1740)

Frédéric-Guillaume Ier, deuxième roi de Prusse (d.1740)

Accédé au trône de Prusse le 25 février 1713, il hérite de la guerre du Nord, un combat pour le contrôle de la Baltique. Il a rapidement décidé de faire la paix avec la Russie, dont il a gagné Stettin en septembre 1713, avant de se joindre à la Russie, au Danemark et à la Grande-Bretagne pour forcer la Suède à quitter ses derniers points d'ancrage en Allemagne, prenant ainsi le contrôle de l'embouchure de l'Oder. En 1726, il rejoignit les pouvoirs garantissant la sanction pragmatique, par laquelle Marie-Thérèse hériterait des terres des Habsbourg, une décision que son fils devait répudier de façon dramatique. Il était prêt à défendre les droits protestants en Allemagne, en menaçant ses propres catholiques, et en 1732, il profita de l'oppression des protestants de Salzbourg en leur offrant la possibilité de s'installer en Prusse orientale, dépeuplée après la peste. Son importance principale était en tant que réformateur. Il a réorganisé le gouvernement civil de la Prusse, améliorant massivement les finances de l'État, mais ce sont ses réformes militaires qui ont eu l'influence la plus durable. Pendant son règne, l'armée prussienne est passée de 38 000 hommes à 89 000, tandis que leur entraînement et leur discipline ont connu une révolution, produisant une armée supérieure à toute autre en Europe, dont son fils, Frédéric le Grand, a bénéficié dans ses nombreux batailles. L'ensemble de l'État prussien était consacré au soutien de l'armée (en 1740, plus des trois quarts de l'ensemble des revenus de l'État étaient consacrés à l'armée), mais Frédéric-Guillaume n'a jamais utilisé sa nouvelle armée et a acquis une réputation de général de parade. mais ce sont ses réformes qui ont donné à Frédéric le Grand les moyens de réaliser ses ambitions.

Frédéric Ier de Prusse

Frédéric Ier (Allemand: Frédéric Ier. 11 juillet 1657 - 25 février 1713), de la dynastie Hohenzollern, était (comme Frédéric III) Électeur de Brandebourg (1688-1713) et duc de Prusse en union personnelle (Brandebourg-Prusse). Cette dernière fonction, il l'a élevé à la royauté, devenant le premier roi de Prusse (1701-1713). À partir de 1707, il était en union personnelle le prince souverain de la Principauté de Neuchâtel (allemand : Fürstentum Neuenburg). Il était aussi le grand-père paternel de Frédéric le Grand.


Frédéric Guillaume Ier

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Frédéric Guillaume Ier, Allemand Frédéric-Guillaume Ier, (né le 14 août 1688, Berlin-décédé le 31 mai 1740, Potsdam, Prusse), deuxième roi prussien, qui a transformé son pays d'une puissance de second ordre dans l'état efficace et prospère que son fils et successeur, Frédéric II le Grand, fait une puissance militaire majeure sur le continent.

Fils de l'électeur Frédéric III, plus tard Frédéric Ier, roi de Prusse, Frédéric-Guillaume a grandi dans une cour prestigieuse, mais son propre tempérament était ascétique et il désapprouvait l'atmosphère dissolue de la cour. En 1706, il épousa Sophie Dorothée, la fille de George Louis, électeur de Hanovre (futur George Ier d'Angleterre). Ses expériences dans la guerre de Succession d'Espagne (1701-1714) ont façonné son avenir de manière décisive, l'amenant à réaliser que l'armée était sa vocation. Léopold Ier, prince d'Anhalt-Dessau, qui commandait le contingent prussien dans cette guerre, devint son ami de toujours et son principal conseiller en matière militaire.

Frederick William devait passer le reste de sa vie à faire de l'armée prussienne le meilleur instrument de combat d'Europe. Réalisant que la faiblesse militaire et financière de la Prusse la rendait dépendante des relations entre les grandes puissances, Frédéric-Guillaume résolut de rendre son État financièrement indépendant.

En 1713, les forces armées prussiennes comptaient 38 000 soldats, soutenus en grande partie par des subventions étrangères. À la mort de Frédéric-Guillaume en 1740, il laisse à son fils une armée d'environ 83 000 personnes sur une population de 2 200 000 habitants, un trésor de guerre de plus de 8 000 000 de taler et une Prusse devenue la troisième puissance militaire du continent européen, après la Russie et La France.

Le système cantonal de recrutement et de remplacement, introduit en 1733, fournissait la moitié des effectifs de l'armée de Frédéric-Guillaume à partir de la paysannerie prussienne. Le reste des soldats a été recruté dans toute l'Europe. Frédéric-Guillaume créa également à partir de sa noblesse grincheuse le loyal corps des officiers prussiens. Le prince Léopold Ier d'Anhalt-Dessau, un instructeur brutal, mais efficace, a fourni l'instrument manié par ces officiers - l'infanterie prussienne, qui pouvait prendre le pas sur tous les autres.

Le besoin de fonds, associé au véritable souci de Frederick William pour ses sujets, a conduit à un certain nombre de réformes et d'innovations radicales. Protestant économe et pratique, le roi, lors de son avènement, a pratiquement dissous sa cour extravagante. Les territoires orientaux de la Prusse, dépeuplés par la peste de 1709, ont été réinstallés et rendus prospères à nouveau. Le sort de la paysannerie s'améliora. Dans ses propres domaines, qui comprenaient finalement un tiers de toutes les terres, Frédéric-Guillaume affranchit complètement les serfs (1719) et abolit les baux héréditaires. En 1717, une taxe annuelle remplace le service de guerre féodal de l'aristocratie. Contre une opposition considérable, il leva des impôts supplémentaires en Prusse et en Lituanie. La politique commerciale de la Prusse était strictement mercantiliste, encourageant l'industrie et la manufacture, en particulier l'industrie lainière, qui habillait l'armée du roi. Convaincu qu'un État efficace ne peut se permettre des sujets analphabètes, Frédéric-Guillaume institue l'enseignement primaire obligatoire en 1717. En 1723, il centralise son administration sous un directoire général par lequel ses ministres exécutent ses ordres. Vers la fin de son règne, il a lancé un programme de codification juridique approfondie. Ainsi, Frédéric-Guillaume a laissé à son héritier un État efficace et centralisé, doté de finances saines et d'une excellente armée.

La politique étrangère de Frederick William s'est avérée beaucoup moins efficace que ses programmes nationaux. Il acquit la Poméranie suédoise par les traités de Stockholm (1719-1720), mais son ambition de toujours, l'incorporation des duchés de Jülich et de Berg sur le Bas-Rhin, resta insatisfaite. Les relations avec l'Autriche et l'Angleterre se sont considérablement refroidies et en 1739, le seul allié de la Prusse était la France.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John M. Cunningham, rédacteur en chef des lecteurs.


Frédéric-Guillaume II

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Frédéric-Guillaume II, (né le 25 septembre 1744, Berlin, Prusse [maintenant en Allemagne]—mort le 16 novembre 1797, Berlin), roi de Prusse à partir du 17 août 1786, sous qui, malgré son manque de dons militaires et politiques exceptionnels, la Prusse a atteint expansion considérable.

Fils du frère de Frédéric le Grand, Auguste Guillaume, il devint héritier présomptif à la mort de son père en 1758. Il était intellectuellement réceptif et dévoué aux arts, mais lorsqu'il succéda à Frédéric le Grand en tant que roi, il fut incapable de perpétuer le système de son oncle de gouvernement personnel, la direction de l'État prussien tomba à quelques favoris. Néanmoins, la Prusse grandit : elle acquit Ansbach et Bayreuth lorsque le margrave Charles Alexandre renonça à ses territoires (1791), et elle gagna Dantzig (Gdańsk), Thorn (Toruń), et une grande partie de la Pologne centrale (y compris Varsovie) au IIe ( 1793) et Troisième (1795) Partitions de ce pays.

Dans les affaires étrangères, Frédéric-Guillaume a coopéré avec l'empereur romain germanique Léopold II et a conclu une alliance austro-prussienne (7 février 1792), principalement en raison d'une opposition commune à la Révolution française. Dans la guerre de la première coalition, la préoccupation de Frédéric-Guillaume d'obtenir sa part de la Pologne l'a amené à mener la guerre sans enthousiasme, et en 1795, il s'est retiré de la coalition en concluant le traité séparé de Bâle. Dans les affaires intérieures, le roi gagna facilement en popularité en abolissant le monopole d'État sur le café et le tabac, bien qu'il fallut compenser la perte de revenus en augmentant les droits d'accise sur la bière, la farine et le sucre. La mesure domestique la plus notoire de Frédéric-Guillaume était le Religionsedikt (« Édit religieux ») de 1788, en grande partie l'œuvre de son favori, Johann Christoph von Wöllner. Elle donne une reconnaissance légale au principe de tolérance tout en restreignant la liberté d'instruction religieuse et en liant le clergé à un protestantisme étroit. Bien qu'il ait été appliqué avec zèle (Emmanuel Kant a été réprimandé et plusieurs journaux importants se sont déplacés à l'étranger pour éviter la censure), l'acte s'est avéré inefficace. Un code de loi notable (Allgemeines Preussisches Landrecht) comprenant divers statuts libéraux fut cependant promulgué (1794).

Sous Frédéric-Guillaume, les activités culturelles ont prospéré, principalement à Berlin. La peinture, l'architecture, le théâtre étaient encouragés, et surtout la musique : Mozart et Beethoven rendaient visite au roi et lui dédiaient la musique de chambre, et Frédéric-Guillaume lui-même jouait du violoncelle.

Il contracta deux mariages dynastiques, dont le premier fut dissous. Du vivant de ses deux épouses royales, il contracta également deux mariages morganatiques. Son fils par la seconde de ces épouses, Sophia Juliana, Gräfin Dönhoff, était le futur homme d'État Friedrich Wilhelm, Graf von Brandenburg.


En Prusse Modifier

Né à Treptow an der Rega, aujourd'hui Trzebiatów, Pologne, Frédéric était le fils aîné de Frédéric II Eugène, duc de Wurtemberg, et de Sophie Dorothée de Brandebourg-Schwedt. Le père de Frederick était le troisième fils de Charles Alexander, duc de Wurtemberg, et Frederick était donc le neveu du duc Charles Eugene (allemand : Karl Eugène). Étant donné que ni le duc Charles Eugène ni son prochain frère, Louis Eugène (allemand : Ludwig Eugène), avait des fils, il était prévu que le père de Frederick (également nommé Frederick) succéderait éventuellement au duché, et serait remplacé à son tour par Frederick.

Cette éventualité était cependant de nombreuses années dans le futur, et la naissance d'un fils légitime à l'un de ses oncles annulerait définitivement les espoirs de Frédéric. De plus, son oncle le duc n'était pas disposé à confier à aucun membre de sa famille un rôle dans les affaires du gouvernement. Frédéric se décida donc - comme son père - à une carrière militaire à la cour de Frédéric le Grand. Cela a ensuite attiré Frédéric et sa famille dans le réseau d'alliances matrimoniales du roi de Prusse - en 1776, sa sœur Sophie se mariera avec Tsarévitch Paul, futur empereur de Russie et fils de l'impératrice Catherine II. Ces liens familiaux avec la Russie ont eu des conséquences immédiates pour Frédéric et de grande envergure pour le Wurtemberg lors de la réorganisation de l'Europe à la suite du Congrès de Vienne de 1814.

En juin 1774, il entra dans l'armée prussienne en tant qu'oberst dans le Kürassierregiment Lölhöffel, et devint commandant dans la même unité en décembre 1776. Il combattit avec elle dans la guerre de Succession de Bavière. En 1780, il prend la direction du 2e régiment de dragons (Krockow). Frédéric épousa la duchesse Augusta de Brunswick-Wolfenbüttel (seize ans et donc dix ans sa cadette) le 15 octobre 1780 à Braunschweig. Elle était la fille aînée de Charles William Ferdinand, duc de Brunswick-Lunebourg et de la princesse Augusta de Grande-Bretagne et donc nièce de George III de Grande-Bretagne et sœur de Caroline de Brunswick, future épouse de George IV. Le mariage n'a pas été heureux - même lors de sa première grossesse en 1781, elle a souhaité se séparer mais a été persuadée de rester avec Frédéric par son père. Bien qu'ils aient eu quatre enfants, la rumeur disait que Frederick était bisexuel, avec une coterie de jeunes nobles [ citation requise ] .

Il avait de bonnes relations avec le roi de Prusse et participait régulièrement aux réunions du cabinet, bien que cela ait été assombri par le mariage de sa sœur Elizabeth en 1788 avec François d'Autriche, plus tard le dernier empereur du Saint Empire romain et le premier empereur d'Autriche. Frédéric le Grand craignait que la Prusse ne soit isolée par une relation plus étroite entre la Russie et l'Autriche, dont les dirigeants étaient à la fois les sœurs de Frédéric de Wurtemberg et lui reprochaient (probablement à tort) le mariage de François.

En Russie Modifier

En 1781, Frédéric démissionna de l'armée prussienne en tant que général de division et l'année suivante, il accompagna Sophie et son mari en Russie, après un Grand Tour d'Europe que le couple impérial avait entrepris. Satisfaite du jeune homme au franc-parler et confiant, Catherine II nomma Frédéric gouverneur général de la Finlande orientale, avec son siège à Viipuri. De juin à octobre 1783, il commanda également un corps de 15 000 à 20 000 hommes à Kherson pendant la guerre russo-turque, mais il ne fut pas impliqué de manière significative dans les combats.

La relation de Frédéric avec sa femme est devenue de plus en plus tendue. Il aurait été violent envers elle et après une pièce de théâtre lors d'une visite à Saint-Pétersbourg en décembre 1786, Augusta a demandé la protection de l'impératrice Catherine. Elle a donné l'asile à Augusta et a ordonné à Frédéric de quitter la Russie. Lorsque Sophie a protesté contre le traitement de son frère, Catherine a répondu, "Ce n'est pas moi qui couvre d'opprobre le prince de Wurtemberg : au contraire, c'est moi qui essaie d'enterrer les abominations et il est de mon devoir d'en supprimer d'autres." La relation de Catherine avec le beau-frère de Frederick, Paul, s'était également rompue et Frederick a donc dû aider à protéger sa sœur alors qu'elle était sous le feu de Catherine. Augusta a été envoyée vivre au château de Lohde dans l'ouest de l'Estonie mais est décédée le 27 septembre 1788 des complications d'une aménorrhée, dont elle souffrait depuis plusieurs années, exhumation plus tard. [2] La même année, Frederick a vendu sa résidence à Vyborg, connue sous le nom de Monrepos.

Entre-temps, la succession de Frédéric au trône de Wurtemberg était devenue de plus en plus probable. En juin 1789, il se rend à Paris pour voir de ses propres yeux les premières étapes de la Révolution française, avant de s'installer à Ludwigsburg l'année suivante, au grand dam de son oncle Carl Eugen, toujours sur le trône. Son père monta sur le trône en 1795 et Frédéric gagna enfin l'influence politique qu'il souhaitait depuis longtemps. Son père, né à Brunswick, l'a aidé à prendre contact avec la famille royale britannique - la première épouse de Frederick était la nièce de George III. Le 18 mai 1797, Frederick épousa Charlotte, la fille aînée de George, à la chapelle royale du palais St James.

Duc et Électeur Modifier

Le 22 décembre 1797, le père de Frédéric, qui avait succédé à son frère en tant que duc de Wurtemberg deux ans auparavant, mourut et Frédéric devint duc de Wurtemberg sous le nom de Frédéric III. Il ne devait cependant pas profiter longtemps de son règne sans être dérangé. En 1800, l'armée française occupa le Wurtemberg et le duc et la duchesse s'enfuirent à Vienne. En 1801, le duc Frédéric cède l'enclave de Montbéliard à la République française, et reçoit Ellwangen en échange deux ans plus tard.

Dans le Reichsdeputationshauptschluss, qui réorganise l'Empire à la suite de l'annexion française de la rive ouest du Rhin, le duc de Wurtemberg est élevé à la dignité d'électeur impérial. Frédéric a pris le titre Prince-électeur (Allemand: Kurfürst) le 25 février 1803, et fut par la suite connu sous le nom de Électeur de Wurtemberg. La réorganisation de l'Empire sécurise également le nouvel Électeur du contrôle de divers territoires ecclésiastiques et anciennes villes libres, augmentant ainsi considérablement la taille de ses domaines.

Roi Modifier

En échange de la fourniture à la France d'une grande force auxiliaire, Napoléon a permis à Frédéric d'élever le Wurtemberg en royaume le 26 décembre 1805. Friedrick a été officiellement couronné roi à Stuttgart le 1er janvier 1806, et a pris le nom royal de le roi Frédéric Ier. Peu de temps après, le Wurtemberg fit sécession du Saint Empire romain et rejoignit la Confédération du Rhin de Napoléon. Une fois de plus, la prise d'un nouveau titre signifiait également une expansion territoriale, les territoires de divers princes voisins étant médiatisés et annexés par le Wurtemberg. Symbole de son alliance avec Napoléon, la fille de Frédéric, la princesse Catharina, était mariée au plus jeune frère de Napoléon, Jérôme Bonaparte.

L'alliance du roi nouvellement élevé avec la France a techniquement fait de lui l'ennemi de son beau-père, George III. Cependant, les liens dynastiques du roi lui permettraient d'agir comme intermédiaire avec la Grande-Bretagne et diverses puissances continentales. En 1810, Frederick bannit le compositeur Carl Maria von Weber du Wurtemberg sous prétexte que Weber avait mal géré les fonds du frère de Frederick, Louis, pour qui Weber était secrétaire depuis 1807.

Au cours de la campagne d'Allemagne de 1813, Frédéric a changé de camp et est passé aux Alliés, où son statut de beau-frère du prince régent britannique (futur George IV) et d'oncle de l'empereur russe Alexandre Ier a contribué à sa réputation. Après la chute de Napoléon, il assiste au Congrès de Vienne et est confirmé comme roi. A Vienne, Frédéric et ses ministres étaient très soucieux de s'assurer que le Wurtemberg puisse conserver tous les territoires qu'il avait conquis au cours des quinze dernières années. Le traitement sévère de Frederick envers les médiatisés [ citation requise Les princes de son domaine font de lui l'une des principales cibles de l'organisation des princes dépossédés, qui espère gagner l'appui des Puissances pour reconquérir leur souveraineté perdue. En fin de compte, cependant, l'Autriche, qui était considérée comme l'alliée naturelle des princes, était plus intéressée par l'alliance avec les États allemands de taille moyenne comme le Wurtemberg que par l'affirmation de son rôle traditionnel de protectrice des petits souverains de l'ancien Empire et Frédéric a été autorisé à conserver ses terres acquises de manière douteuse. Frédéric, avec les autres princes allemands, rejoignit la nouvelle Confédération allemande en 1815. Il mourut à Stuttgart en octobre de l'année suivante.

Lorsqu'il devint roi, il accorda à ses enfants et à d'autres descendants masculins les titres Princes et princesses de Wurtemberg avec le style Altesse Royale, et il a qualifié ses frères et sœurs de Altesses Royales avec les titres Ducs et Duchesses de Wurtemberg.

Il était très grand et obèse : derrière son dos, il était surnommé "Le Grand Ventre". Napoléon remarqua que Dieu avait créé le Prince pour montrer à quel point la peau humaine pouvait être étirée sans éclater. [3] En retour, Frédéric se demandait comment tant de poison pouvait tenir dans une tête aussi petite que celle de Napoléon. [ citation requise ]


BIBLIOGRAPHIE

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Walker, Mack. La transaction de Salzbourg : expulsion et rachat dans l'Allemagne du XVIIIe siècle. Ithaca, N.Y., 1992.

Wilson, Peter H. Armées allemandes : guerre et politique allemande, 1648 &# x2013 1806. Londres, 1998.


Frédéric le Grand : la guerre de succession d'Autriche

Frédéric II monta sur le trône le 31 mai 1740 et lança immédiatement une attaque non provoquée contre la région autrichienne de Silésie (dans ce qui est aujourd'hui le sud-ouest de la Pologne), déclenchant la guerre de succession d'Autriche qui dura huit ans. Avec une armée entraînée à la perfection par son défunt père, Frédéric a annexé et tenu la Silésie et envahi la Bohême avec une armée de 140 000. Il a été repoussé en Bohême, mais une série de défaites autrichiennes rapides en 1748 ont conduit à des négociations de traité.

Après la guerre, Frederick a été salué comme un génie militaire et a reçu le surnom de « rederick the Great ». Au cours de la décennie suivante, il a mis en œuvre un certain nombre de réformes majeures et de projets nationaux. Il a commencé à réorganiser et à normaliser le système de justice de la Prusse dans le sens des Lumières, en interdisant la torture et en plaidant pour un code pénal national uniforme. Il a libéralisé le contrôle de la presse et a soutenu un niveau modéré de liberté religieuse. Il a travaillé pour consolider économiquement la Prusse, en abaissant les droits intérieurs, en construisant des canaux pour encourager le commerce et en adoptant des tarifs protecteurs. Frédéric a fait de Berlin une capitale culturelle avec de grands bâtiments et a rajeuni le travail scientifique de l'Académie de Berlin.


Le Palais des Philosophes

À la fin des années 1740, Frédéric commença à construire un palais d'été extravagant à Potsdam, près de Berlin. En hommage à ses penchants francophiles, on lui a donné le nom français de Sanssouci, signifiant « insouciant ». Frédéric concevait son domaine comme une sorte de Versailles pour Berlin, un lieu consacré au plaisir des arts et à l'exploration des dernières tendances de la pensée des Lumières.

Des intellectuels voyagent de toute l'Europe à Sanssouci, parmi lesquels le mathématicien Pierre-Louis Maupertuis, que Frédéric appelle à la tête de l'Académie de Berlin. Les perruques ostentatoires et la voix haut perchée de Maupertuis ont fait forte impression, tout comme son intelligence. Dans les années 1730, il avait prouvé que le monde était aplati aux pôles, tout comme Isaac Newton l'avait prédit.

Le philosophe français Julien Offroy de La Mettrie a également élu domicile à Sanssouci. Son célèbre livre, L'Homme-machine a plaidé pour une compréhension matérialiste – et, selon certains, athée – des motivations humaines. Mettrie était l'un des nombreux invités colorés et controversés de Sanssouci, qui comprenait également l'écrivain français Marquis d'Argens. Entre autres œuvres, le marquis est crédité de Thérèse philosophe, un roman à succès de 1748 qui mélange la pornographie avec des réflexions philosophiques sur la sexualité féminine et le pouvoir religieux dans la société.

Mais le plus convoité de tous les joyaux de la cour de Frédéric était sans conteste François-Marie Arouet, plus connu sous son pseudonyme Voltaire. Au moment où Frédéric construisait Sanssouci, Voltaire était l'intellectuel le plus célèbre d'Europe, aimé et détesté pour ses attaques cuisantes contre le pouvoir et son cri de ralliement pour la liberté religieuse et la pensée rationnelle. Il arrive en Prusse en 1750, pleurant la mort de son amante, la marquise du Châtelet. Le roi de France Louis XV, méprisant les penseurs des Lumières, aurait déclaré : « Un fou de plus à la cour de Prusse et un de moins à la mienne.


FREDERICK WILLIAM (BRANDEBOURG) (1620 &# x2013 1688 a statué 1640 &# x2013 1688)

FREDERICK WILLIAM (BRANDEBOURG) (1620 &# x2013 1688 a jugé 1640 &# x2013 1688), électeur de Brandebourg et duc de Prusse. Frédéric-Guillaume, connu sous le nom de « grand électeur », a été le premier des grands dirigeants des Hohenzollern à avoir établi l'État prussien, qui à son tour a créé une Allemagne unie à la fin du XIXe siècle. La guerre de Trente Ans (1618 &# x2013 1648) a rendu les premières années de Frederick William les plus turbulentes. Pendant des mois, il gisait sans être baptisé parce qu'il n'y avait pas d'argent pour les festivités baptismales et parce qu'aucun parrain convenable n'avait pu être trouvé. À l'âge de sept ans, Frédéric-Guillaume quitte Berlin pour éviter de s'approcher des armées catholiques, et à quatorze ans, il est envoyé en Hollande pour étudier et vivre avec ses parents de la maison d'Orange. Il a développé très tôt un goût pour les livres, les gravures, les plantes, les pièces de monnaie et toutes sortes de curiosités, ce qui a conduit plus tard à la fondation d'une bibliothèque, d'un musée et d'un jardin botanique à Berlin.

Lorsque Frédéric-Guillaume devint électeur de Brandebourg en 1640, ses terres étaient une épave. Les chercheurs estiment que la guerre avait coûté au Brandebourg plus de la moitié de sa population et qu'en 1648, Berlin ne comptait que 6 000 personnes. Ses deux autres grandes possessions, la Prusse à l'est et Clèves et Marc à l'ouest, n'avaient pas autant souffert mais avaient tout de même perdu population et trésor. Pour aggraver les choses, son père, George William (a statué 1619 &# x2013 1640), avait remis son autorité à un aventurier militaire nommé Adam von Schwartzenberg, qui avait créé une armée de mercenaires qui ont passé plus de temps à terroriser la campagne que de résister à la ennemis du pays. Frédéric-Guillaume a commencé son règne par des gestes conciliants. Il ne limoge pas tout de suite Schwartzenberg mais attend que le représentant des États le supplie de débarrasser le pays de ses mercenaires. Il restaura également les droits traditionnels des États de Prusse, de Clèves et de Marc et accorda aux États de Brandebourg des privilèges supplémentaires en échange d'une contribution monétaire.

Les gestes conciliants ont pris fin en 1655 lorsqu'il a trouvé ses terres prises au milieu d'une guerre entre la Suède et la Pologne. Frédéric-Guillaume a adopté une politique de stricte neutralité, mais, pour défendre cette neutralité, il avait besoin d'une armée modeste pour repousser les bandes de soldats suédois et polonais. Il avait constitué une force d'environ deux mille hommes à partir des mercenaires de Schwartzenberg, mais il lui en faut davantage, notamment pour défendre la Prusse orientale, qui était proche des combats. Pour lever ces forces, il a demandé aux États de Brandebourg de lui fournir des fonds. Ils ont refusé, arguant qu'ils n'avaient aucune responsabilité de protéger la Prusse orientale. Lorsque Frederick William a répondu que cette force accrue protégerait également le Brandebourg, ils sont restés impassibles.

Cette confrontation avec les États de Brandebourg a déclenché l'effort pour lequel Frederick William est le plus célèbre &# x2014 réduisant l'autorité des États et augmentant considérablement l'autorité du prince &# x2014 en d'autres termes, apportant l'absolutisme à Brandebourg-Prusse. Il a commencé par ignorer la décision des États et à utiliser sa petite armée pour collecter les taxes proposées de toute façon. Les États ont été horrifiés, mais les gens ont payé. Finalement, les États accordèrent les sommes demandées parce qu'ils ne voyaient aucun moyen de résister.

De son apprivoisement des États de Brandebourg, Frédéric-Guillaume s'est tourné vers les États de Clèves et de Marc et de Prusse. Entre 1655 et 1666, Frédéric-Guillaume a réduit les pouvoirs des États de Clèves et de Marc jusqu'à ce qu'il les réduise à l'impuissance. La Prusse était plus un défi parce que la résistance à son absolutisme était menée par la ville de Kö nigsberg, le plus grand centre urbain des royaumes de l'électeur. En 1674, Frederick William força une confrontation avec K &# xF6 nigsberg, occupant la ville avec une force militaire et l'obligeant à accepter ses impôts et ses fonctionnaires. À ce moment-là, Frédéric-Guillaume était absolu sur toutes ses terres. Les États de Brandebourg, de Clèves et de Marc ont cessé de se réunir, et les États de Prusse se sont réunis mais avaient peu de pouvoir. Alors qu'il réduisait le pouvoir des États, Frédéric-Guillaume édifia l'autorité de son administration centrale. Après tout, il avait besoin de remplacer la structure de perception des impôts des domaines par une structure propre. Cela a commencé sous le nom de General War Office en 1655 avec des soldats servant de collecteurs d'impôts, et lentement mais sûrement, ce bureau est devenu le gouvernement. Avec des changements de nom, il a repris le trésor, puis l'administration en général, devenant en 1679 responsable de l'entretien de l'armée, de la collecte des impôts, de la promotion du développement économique, de l'encouragement de l'immigration (notamment des huguenots français fuyant Louis XIV) et du contrôle du gouvernement municipal. En 1668, il jette les bases de l'état-major prussien qui deviendra l'état-major allemand de notoriété des XIXe et XXe siècles.

Frédéric-Guillaume n'a pas mené ses réformes centralisatrices dans le cadre d'un plan à long terme ou d'une philosophie gouvernementale. Chaque fois qu'il s'opposait au privilège d'une succession ou instituait une taxe, il le faisait parce qu'il croyait que c'était nécessaire à ce moment-là. Ses réformes avaient des objectifs spécifiques et limités, mais au fil du temps, elles se sont fondues dans un système que de nombreux autres États imiteraient. Sur son lit de mort, il n'avait toujours pas de concept global d'un futur État des Hohenzollern mais a plutôt exprimé son souhait de diviser ses terres en trois États, un pour chacun de ses fils, un acte qui aurait annulé toutes ses réformes centralisatrices. Seule la résistance de ses conseillers principaux et de ses fils empêcha l'héritage des Hohenzollern de devenir trois petits États allemands. Frédéric-Guillaume lui-même ne se rendait pas compte qu'il avait jeté les bases du plus grand État allemand de l'ère moderne.

Voir également Berlin Brandebourg Frédéric Ier (Prusse) Dynastie Hohenzollern Prusse .


Torture et dégradation

L'une des pratiques les plus notoires infligées aux membres du régiment était une tentative de faire en sorte que les soldats même plus grand. Frederick William a fait construire un rack spécial pour tenter d'étirer les hommes à des hauteurs encore plus élevées. Pendant que la torture était en cours, le roi regardait pendant, apparemment, en train de déjeuner. Finalement, ces procédures ont été arrêtées lorsque trop de ses soldats bien-aimés sont morts.

L'obsession et le fait de traiter les soldats comme des monstres pour se divertir devenaient plus évidents lorsque le roi était triste ou malade. Il ferait défiler plusieurs centaines d'entre eux, dirigés par des Maures enturbannés avec des instruments de musique et la mascotte régimentaire d'un ours géant vivant.

Apparemment, cela l'a remonté le moral. Un autre passe-temps du roi était de peindre de mémoire les portraits de ses soldats. Ils n'étaient manifestement pas là à des fins de guerre et personne n'était autorisé à partir. Étant donné que beaucoup ont été kidnappés ou vendus au régiment, ce n'était pas un poste à envier.


Voir la vidéo: Frederick William I of Prussia and his Potsdam Giants