Des armes biologiques ont-elles été utilisées pendant la Première Guerre mondiale ?

Des armes biologiques ont-elles été utilisées pendant la Première Guerre mondiale ?

La Première Guerre mondiale a été, entre autres, la première guerre où des armes chimiques ont été utilisées à grande échelle.

http://en.wikipedia.org/wiki/Chemical_weapons_in_World_War_I

Cependant, je n'ai jamais entendu parler d'armes biologiques utilisées pendant la Première Guerre mondiale, malgré le fait qu'elles aient été utilisées dans la guerre pendant des siècles sous une forme ou une autre.

Est-ce parce qu'il n'y a tout simplement pas eu une telle utilisation, ou parce qu'ils ont été utilisés mais n'étaient tout simplement pas assez efficaces pour mériter mention/infamie ?


Pour citer les mémoires de mon grand-père :

L'ennemi avait pris possession des hauteurs de la région pendant la bataille de novembre et même de petites bosses comme la colline 60 étaient entre leurs mains. Retranchés sur les pentes avant, ils pouvaient observer et fréquemment enfiler les lignes britanniques, et, encore plus inconfortable, pourraient drainer leurs positions dans nos lignes. La tâche sans fin du drainage des tranchées est devenue un fléau majeur pour la R.E. et il est difficile pour les inexpérimentés d'imaginer l'ennui de la lutte non romantique et apparemment perdue des sapeurs contre l'eau persistante qui a érodé la défense et même rongé le moral du soldat.

Que vous considériez cela guerre biologique ou non est discutable.

Il n'est pas clair d'après ses mémoires à quelle période de la guerre il s'agit, mais le paragraphe qui suit immédiatement fait référence à la mort d'unSgt. V. Caudle NCO i/c Section 3qui est enregistré comme mourant12/02/1915.

Mon grand-père a servi dans les Royal Engineers pendant la Première Guerre mondiale (et la Seconde Guerre mondiale d'ailleurs). À la date ci-dessus, il servait dans la 28e division.


Bioterrorisme : faut-il s'inquiéter ?

« Armes biologiques ». La phrase seule pourrait envoyer des frissons dans le dos. Mais quels sont-ils ? Comment travaillent-ils? Et sommes-nous vraiment en danger ? Dans ce Spotlight, nous examinons leur histoire et leur avenir potentiel.

Partager sur Pinterest La guerre biologique est utilisée depuis des milliers d'années.

Parfois appelées « guerre des germes », les armes biologiques impliquent l'utilisation de toxines ou d'agents infectieux d'origine biologique. Cela peut inclure des bactéries, des virus ou des champignons.

Ces agents sont utilisés pour neutraliser ou tuer des humains, des animaux ou des plantes dans le cadre d'un effort de guerre.

En effet, la guerre biologique utilise la vie non humaine pour perturber ou mettre fin à la vie humaine. Parce que les organismes vivants peuvent être imprévisibles et incroyablement résistants, les armes biologiques sont difficiles à contrôler, potentiellement dévastatrices à l'échelle mondiale et interdites à l'échelle mondiale en vertu de nombreux traités.

Bien sûr, les traités et les lois internationales sont une chose - et la capacité de l'humanité à trouver des moyens innovants de s'entretuer en est une autre.

L'histoire de la guerre biologique est longue, ce qui est logique, son déploiement peut être une affaire lo-fi, il n'y a donc pas besoin de composants électriques, de fusion nucléaire ou de titane de qualité fusée, par exemple.

Un premier exemple nous ramène à plus de 2 millénaires et demi : les Assyriens ont infecté les puits de leurs ennemis avec un champignon de l'ergot de seigle, qui contient des produits chimiques liés au LSD. La consommation d'eau contaminée produisait un état mental confus, des hallucinations et, dans certains cas, la mort.

Dans les années 1300, les guerriers tartares (mongols) assiégèrent la ville de Crimée de Kaffa. Pendant le siège, de nombreux Tartares sont morts des mains de la peste et leurs corps infectés et sans vie ont été jetés par-dessus les murs de la ville.

Certains chercheurs pensent que cette tactique pourrait être responsable de la propagation de la peste noire en Europe. Si tel est le cas, cette utilisation précoce de la guerre biologique a causé la mort d'environ 25 millions d'Européens.

C'est un excellent exemple de la portée potentielle, de l'imprévisibilité et de la simplicité terrifiante de la guerre biologique.

En 1763, l'armée britannique tenta d'utiliser la variole comme arme contre les Amérindiens lors du siège de Fort Pitt. Dans une tentative de propager la maladie aux habitants, les Britanniques ont offert des couvertures d'un hôpital de la variole en cadeau.

Bien que nous sachions maintenant que ce serait un moyen relativement inefficace de transmettre la variole, l'intention était là.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, de nombreuses parties impliquées se sont penchées sur la guerre biologique avec un grand intérêt. Les Alliés ont construit des installations capables de produire en masse des spores de charbon, de la brucellose et des toxines du botulisme. Heureusement, la guerre s'est terminée avant qu'ils ne soient utilisés.

Ce sont les Japonais qui ont le plus utilisé les armes biologiques pendant la Seconde Guerre mondiale, car parmi d'autres attaques terrifiantes et aveugles, l'armée de l'air japonaise a largué des bombes en céramique pleines de puces transportant la peste bubonique sur Ningbo, en Chine.

La citation suivante provient d'un article sur l'histoire de la guerre biologique.

« [L]'armée japonaise a empoisonné plus de 1 000 puits d'eau dans des villages chinois pour étudier les épidémies de choléra et de typhus. […] Certaines des épidémies qu'ils ont provoquées ont persisté pendant des années et ont continué à tuer plus de 30 000 personnes en 1947, longtemps après la capitulation des Japonais.

Dr Friedrich Frischknecht, professeur de parasitologie intégrative, Université de Heidelberg, Allemagne

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) définissent le bioterrorisme comme « la libération intentionnelle de virus, de bactéries ou d'autres germes qui peuvent rendre malades ou tuer des personnes, du bétail ou des cultures ».

Ceci peut être réalisé de plusieurs manières, telles que : via des aérosols dans des engins explosifs via de la nourriture ou de l'eau ou absorbée ou injectée dans la peau.

Parce que certains agents pathogènes sont moins robustes que d'autres, le type d'agent pathogène utilisé définira comment il peut être déployé.

L'utilisation de telles armes présente un certain attrait pour les terroristes, car elles ont le potentiel de causer de graves dommages, bien sûr, mais elles sont également assez bon marché à produire par rapport aux missiles ou à d'autres équipements plus sophistiqués.

En outre, ils peuvent « exploser » et, en raison du temps qu'il leur faut pour se propager et prendre effet, l'agresseur a amplement le temps de s'échapper sans être détecté.

Les armes biologiques peuvent être difficiles à contrôler ou à prévoir dans une situation de champ de bataille, car il existe un risque important que les troupes des deux côtés soient affectées. Cependant, si un terroriste souhaite attaquer une cible éloignée en tant qu'opérateur isolé, le bioterrorisme comporte beaucoup moins de risques pour la personne.

Anthrax

Les experts pensent qu'aujourd'hui, l'organisme le plus susceptible d'être utilisé dans une attaque bioterroriste serait Bacillus anthracis, la bactérie qui cause l'anthrax.

Il est largement présent dans la nature, facilement produit en laboratoire et survit longtemps dans l'environnement. En outre, il est polyvalent et peut être libéré dans des poudres, des sprays, de l'eau ou des aliments.

L'anthrax a déjà été utilisé. En 2001, des spores d'anthrax ont été envoyées par le système postal des États-Unis. Au total, 22 personnes ont contracté la fièvre charbonneuse, dont cinq sont décédées. Et, le coupable n'a jamais été pris.

Variole

Un autre agent potentiel du bioterrorisme est la variole , qui, contrairement à l'anthrax, peut se propager d'une personne à l'autre. La variole n'est plus une maladie préoccupante dans le monde naturel - car des efforts concertés de vaccination l'ont éradiquée - et le dernier cas à propagation naturelle s'est produit en 1977.

Cependant, si quelqu'un avait accès au virus de la variole (il est toujours conservé dans deux laboratoires - un aux États-Unis et un en Russie), cela pourrait être une arme efficace, se propageant rapidement et facilement entre les personnes.

Peste

Nous avons déjà évoqué l'usage de la peste par les Tartares, Yersinia pestis, il y a des centaines d'années, mais certains pensent qu'il pourrait également être utilisé dans le monde moderne. Y. pestis est transmis à l'homme par la piqûre d'une puce qui s'est nourrie de rongeurs infectés.

Une fois qu'un humain est infecté, la maladie qui en résulte peut soit se transformer en peste bubonique, qui est difficile à transmettre entre humains et assez facile à traiter avec des antibiotiques, soit - si l'infection se propage aux poumons - elle se transforme en peste pulmonaire, qui se développe rapidement et ne répond pas bien aux antibiotiques.

Un article écrit sur la peste et son potentiel d'utilisation dans le terrorisme biologique dit :

« Compte tenu de la présence et de la disponibilité de la peste dans le monde, de la capacité de production de masse et de dissémination des aérosols, du taux de mortalité élevé de la peste pulmonaire et du potentiel de propagation secondaire rapide, l'utilisation potentielle de la peste comme arme biologique est très préoccupante. . "

Dr Stefan Riedel, Département de pathologie, Baylor University Medical Center, Dallas, TX

Choléra

En tant que maladie gastro-intestinale potentiellement grave et parfois mortelle, le choléra a le potentiel d'être utilisé dans le bioterrorisme. Il ne se propage pas facilement d'une personne à l'autre, donc pour qu'il soit efficace, il devrait être généreusement ajouté à une source d'eau importante.

Autrefois, les bactéries responsables du choléra, Vibrio cholerae, a été militarisé par les États-Unis, le Japon, l'Afrique du Sud et l'Irak, entre autres.

Tularémie

Certains considèrent la tularémie, une infection causée par le Francisella tularensis bactérie, en tant qu'arme biologique potentielle. Il provoque de la fièvre, des ulcérations, un gonflement des ganglions lymphatiques et, parfois, une pneumonie.

La bactérie peut provoquer une infection en pénétrant par des fissures dans la peau ou en étant inhalée dans les poumons. Il est particulièrement infectieux et seul un très petit nombre d'organismes (aussi peu que 10) ont besoin de pénétrer dans le corps pour déclencher une grave crise de tularémie.

Étudié par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale et stocké par les États-Unis dans les années 1960, F. tularensis est rustique, capable de résister à de basses températures dans l'eau, le foin, les carcasses en décomposition et le sol humide pendant plusieurs semaines.

Selon le Johns Hopkins Center for Public Health Preparedness, « Aerosol diffusion of F. tularensis dans une zone peuplée devrait entraîner l'apparition brutale d'un grand nombre de cas de maladie fébrile aiguë, non spécifique, commençant 3 à 5 jours plus tard […], avec une pleuropneumonie se développant dans une proportion significative des cas.

"Sans traitement antibiotique, l'évolution clinique pourrait évoluer vers une insuffisance respiratoire, un choc et la mort."

Ces agents pathogènes sont une sélection abrégée, bien sûr. D'autres sont considérées comme ayant un potentiel d'armes biologiques, notamment la brucellose, la fièvre Q, la variole du singe, les encéphalites arbovirales, les fièvres hémorragiques virales et l'entérotoxine B staphylococcique.


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LA CONVENTION SUR LES ARMES BIOLOGIQUES

En 1969, le président Nixon a appelé à la destruction unilatérale des armes biologiques. Trois ans plus tard, les États-Unis ont signé le Traité de la Convention sur les armes biologiques, qui interdisait le développement, la production, le stockage, le transfert et l'acquisition de BW. En 1975, les États-Unis ont également signé le Protocole de Genève de 1925, qui interdisait également l'utilisation de ces armes en temps de guerre. Les traités, cependant, n'interdisent pas la recherche sur BW.

LES ARMES BIOLOGIQUES AUJOURD'HUI

Le développement de la BW après 1975 est pratiquement inconnu. Parce que toutes les grandes nations ont signé la convention BW rendant BW illégal, peu d'informations sont disponibles sur ce qui se passe aujourd'hui.


Histoire

Armes biologiques Les armes biologiques ne sont pas seulement une préoccupation du 21 e siècle : les humains utilisent des agents infectieux dans des conflits depuis des centaines d'années. Ci-dessous quelques exemples.

  • Dans une tentative de 1336 d'infecter les citadins assiégés, les attaquants mongols dans ce qui est maintenant l'Ukraine ont utilisé des catapultes pour lancer les corps des victimes de la peste bubonique par-dessus les murs de la ville de Caffa.
  • Les forces tunisiennes ont utilisé des vêtements contaminés par la peste comme arme lors du siège de La Calle en 1785.
  • Des officiers britanniques ont discuté de plans visant à transmettre intentionnellement la variole aux Amérindiens pendant la rébellion de Pontiac près de Fort Pitt (aujourd'hui Pittsburgh, Pennsylvanie) en 1763. Il n'est pas clair s'ils ont exécuté ces plans. Mais, quelle que soit sa source, la variole s'est propagée parmi les Amérindiens de la région pendant et après cette rébellion.
  • Les Japonais ont utilisé la peste comme arme biologique pendant la guerre sino-japonaise à la fin des années 30 et dans les années 40. Ils ont rempli des bombes avec des puces infectées par la peste et les ont larguées d'avions sur deux villes chinoises. Ils ont également utilisé le choléra et la shigella comme armes dans d'autres attaques. On estime que 580 000 Chinois sont morts à cause du programme japonais d'armes biologiques (Martin et al., 2007).

L'armée américaine a développé des armes biologiques et étudié leurs effets au 20e siècle. Les laboratoires de guerre biologique de l'armée américaine étaient basés à Camp (plus tard Fort) Detrick, dans le Maryland, de 1949 à 1969. Le programme a produit et armé plusieurs agents biologiques, dont l'anthrax et la toxine botulique, bien que les armes biologiques n'aient jamais été utilisées dans les conflits. Le président Richard Nixon a mis fin au programme d'armes biologiques en 1969 et les armes biologiques américaines ont été détruites. Depuis lors, la recherche américaine sur les armes biologiques s'est concentrée sur des mesures défensives, telles que la vaccination et la riposte.

En 1975, la Convention sur les armes biologiques et à toxines (BTWC) est entrée en vigueur. Plus de 100 nations, dont les États-Unis, ont ratifié ce traité international, qui vise à mettre fin au développement et à la production d'armes biologiques. Malgré l'accord, les menaces d'armes biologiques provenant de groupes marginaux, de terroristes et de pays qui ne sont pas engagés ou ne respectent pas la convention continuent d'inquiéter les autorités de santé publique.

L'ex-Union soviétique est connue pour avoir produit de grandes quantités de virus de la variole et de nombreux autres agents pathogènes dans le cadre de son programme d'armes biologiques longtemps après avoir signé la BTWC. Dans les années 1970, il a stocké des tonnes de virus de la variole et a maintenu sa capacité de production au moins jusqu'en 1990. L'Union soviétique a également parrainé un programme d'armes à l'anthrax. des morts. L'URSS a affirmé avoir détruit son stock d'armes biologiques et démantelé le programme d'armes biologiques à la fin des années 1980, mais la plupart des experts sont sceptiques quant au fait que tous les stocks, équipements et dossiers aient été détruits. Ils considèrent comme possible qu'un transfert illicite de matériel biologique ou de connaissances ait eu lieu. Ainsi, alors qu'il n'existe que deux sources connues de virus de la variole, toutes deux dans les laboratoires de référence de l'Organisation mondiale de la santé, beaucoup soupçonnent que d'autres groupes - qu'ils soient nationaux ou infranationaux - peuvent avoir des quantités inconnues de virus de la variole ainsi que d'autres vestiges du programme soviétique d'armes biologiques.

Dans le même ordre d'idées, dans les années 90, l'Irak a admis aux inspecteurs des Nations Unies qu'il avait produit des milliers de tonnes de toxine botulique concentrée et avait mis au point des bombes pour déployer de grandes quantités de toxine botulique et d'anthrax. Bien que le gouvernement irakien ait abandonné son programme d'armes biologiques après la première guerre en Irak, le statut et la localisation des grandes quantités de matériel infectieux qu'ils ont développé ne sont pas connus.

Parmi les autres groupes qui préoccupent actuellement les experts en biosécurité, citons Al-Qaïda, qui a déployé des efforts d'armes biologiques à grande échelle en Afghanistan. Cela a été détruit lorsque les États-Unis ont bombardé ses installations et ses camps d'entraînement en 2001. Le programme d'Al-Qaïda aujourd'hui est susceptible d'être beaucoup plus petit car une grande partie de son capital matériel et intellectuel a été détruit. La plupart des experts pensent que les tentatives actuelles d'Al-Qaïda pour reconstituer les armes se concentrent sur les armes chimiques plutôt que sur les armes biologiques. Au niveau national, une évaluation militaire américaine des menaces biologiques de 2007 comprenait l'aperçu suivant des programmes d'armes biologiques : Convention] comprennent la Chine, l'Iran, la Corée du Nord, la Russie, la Syrie et peut-être Cuba » (Martin et al., 2007).

Attaques américaines contemporaines Les partisans de l'Oregon du gourou indien Bhagwan Shree Rajneesh ont organisé une attaque qui a rendu près de 800 personnes malades de la fièvre typhoïde en 1984. Les membres de la secte ont introduit des bactéries dans les bars à salade et autres réceptacles de nourriture des restaurants après l'échec de leurs tentatives de contaminer l'approvisionnement en eau local. Ils espéraient influencer les résultats des élections locales en empêchant les résidents de voter. Bien que 43 personnes aient été hospitalisées, personne n'a été tué et les malfaiteurs ont été poursuivis.

Une attaque biologique américaine plus récente s'est produite juste après les attaques d'Al-Qaïda du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center et le Pentagone. Un acteur inconnu a envoyé une poudre contenant des spores d'anthrax infectieuses à deux sénateurs américains et à plusieurs médias. Cinq personnes sont mortes de l'anthrax après avoir été exposées au contenu des lettres et 17 sont tombées malades. Le personnel médical a proposé le vaccin contre l'anthrax comme prophylaxie post-exposition (PPE) à 1 727 personnes potentiellement exposées qui prenaient également des antibiotiques pour lutter contre l'anthrax. Parmi ces personnes, 199 ont accepté de prendre le vaccin et en ont reçu toutes les doses.

Les enquêteurs des forces de l'ordre sont parvenus à la conclusion qu'un chercheur américain en biodéfense qui travaillait pour un laboratoire militaire à Fort Detrick avait mené les attaques. Le chercheur Bruce Ivins s'est suicidé en 2008 lors de l'enquête. Ivins, cependant, n'a jamais été formellement accusé d'un crime, et aucune preuve directe ne le lie aux attaques. Les spéculations sur ses motivations se concentrent sur l'investissement d'Ivins dans le maintien de l'intérêt national pour un vaccin contre l'anthrax sur lequel il a travaillé, ainsi que sur son apparente instabilité mentale. En fait, on pourrait soutenir que ces attaques devraient être considérées comme un incident de biocrime plutôt que de bioterroriste si le motif n'était pas une tentative d'influencer la conduite du gouvernement ou d'intimider une population civile.


Agents de guerre biologique

Les agents qui peuvent être utilisés dans la guerre biologique varient considérablement en termes de composition génétique, de structure cellulaire, de létalité, de périodes d'incubation, de contagiosité et d'autres facteurs. Principalement, cinq types d'agents biologiques peuvent être potentiellement utilisés comme armes biologiques : les virus (par exemple, le virus de la variole et les virus qui causent des fièvres hémorragiques), les bactéries (comme les bactéries causant l'anthrax, le choléra, le botulisme, la peste bubonique, la tularémie et Brucellose), champignons (en tant qu'agents de destruction des cultures), Rickettsiae (microbes causant la fièvre typhoïde et Q) et les toxines végétales, animales et microbiennes.


Les mitrailleuses avaient besoin de 4 à 6 hommes pour les faire fonctionner et devaient être sur une surface plane. Ils avaient la puissance de feu de 100 canons.

Les gros canons de campagne avaient une longue portée et pouvaient porter des coups dévastateurs à l'ennemi, mais il fallait jusqu'à 12 hommes pour les faire fonctionner. Ils ont tiré des obus qui ont explosé à l'impact.

L'armée allemande a été la première à utiliser du chlore gazeux lors de la bataille d'Ypres en 1915. Le chlore gazeux provoque une sensation de brûlure dans la gorge et des douleurs thoraciques. La mort est douloureuse – vous étouffez ! Le problème avec le chlore gazeux est que le temps doit être clément. Si le vent est dans la mauvaise direction, il pourrait finir par tuer vos propres troupes plutôt que l'ennemi.

Le gaz moutarde était l'arme la plus meurtrière utilisée. Il a été tiré dans les tranchées à coups d'obus. Il est incolore et prend 12 heures pour faire effet. Les effets comprennent : des cloques sur la peau, des vomissements, des yeux douloureux, des saignements internes et externes. La mort peut prendre jusqu'à 5 semaines.


Armes biologiques allemandes

La Première Guerre mondiale a été une période de transition entre l'ère pré-moderne et l'ère moderne de la guerre. La guerre a vu la cavalerie mais aussi la guerre des tranchées, le début de l'utilisation de l'air et des chars, et une implication multilatérale. La France et l'Allemagne avaient des programmes d'armes biologiques actifs pendant la guerre.

Le programme allemand d'armes biologiques est mieux décrit comme un programme de sabotage. Son objectif était de saper la capacité économique de l'ennemi à faire la guerre. Le programme semble avoir été indépendant de la surveillance civile et a été entrepris malgré la position de l'état-major selon laquelle la guerre biologique était illégale. Néanmoins, il y avait un large consensus sur le fait que les agents pathogènes anti-humains ne devraient pas être développés. Par conséquent, le programme allemand n'a pris en compte que les agents pathogènes anti-animaux et anti-cultures, il n'y a aucune preuve que l'Allemagne ait tenté d'infecter les humains avec un quelconque type d'agent biologique. Les principales cibles de l'Allemagne étaient les nations neutres qui approvisionnaient les puissances alliées. Les efforts les plus importants ont été dirigés contre les États-Unis (avant leur entrée dans la Première Guerre mondiale), bien que l'Argentine, la Roumanie, la Norvège et peut-être l'Espagne aient également été ciblées.

Malgré l'utilisation d'armes biologiques par l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, le traité de Versailles - qui interdisait spécifiquement l'utilisation d'armes chimiques - ne mentionnait pas les armes biologiques. Après la Première Guerre mondiale, l'Allemagne et la France ont poursuivi leurs recherches et développement d'armes biologiques, et de nombreux autres pays ont lancé des programmes.

Bien que de nombreuses puissances étrangères aient supposé que l'Allemagne avait un programme d'armes biologiques actif et avancé pendant l'entre-deux-guerres, ce n'était pas le cas. Bien que l'Allemagne ait poursuivi le réarmement, malgré les interdictions après la Première Guerre mondiale, les efforts allemands en matière d'armes biologiques étaient au mieux sporadiques. En effet, le programme offensif de l'Allemagne peut avoir été entrepris uniquement en réponse à des suppositions selon lesquelles la France et l'URSS étaient intéressées à développer leurs propres programmes BW. Les preuves suggèrent que l'Allemagne n'a pas poursuivi de recherche formelle sur les armes biologiques au cours de cette période.

Les programmes d'armes biologiques de l'entre-deux-guerres se sont poursuivis tout au long de la Seconde Guerre mondiale. Parmi les services de renseignement allemands ayant évalué les programmes canadien, britannique, américain et soviétique, ils ont pu obtenir des informations sur les techniques de diffusion après la chute de la France en 1940. En outre, plusieurs déserteurs soviétiques ont fourni à l'Allemagne des informations sur le programme soviétique, menant l'Allemagne conclure que l'URSS avait un programme avancé qui englobait jusqu'à huit installations et sites d'essai. L'Allemagne croyait également que l'URSS expérimentait un certain nombre d'agents, y compris ceux qui causent la fièvre charbonneuse, la morve et la fièvre aphteuse. De même, l'Allemagne a déterminé que le Royaume-Uni travaillait sur l'anthrax, la dysenterie, la morve et la peste. Les rapports du renseignement allemand étaient également parvenus à des conclusions similaires sur la recherche canadienne. Enfin, l'Allemagne a obtenu des informations sur le programme américain à Edgewood Arsenal (Maryland) et Pine Bluff (Arkansas), indiquant que l'anthrax et la fièvre aphteuse, entre autres, étaient étudiés et testés.

Malgré ces nombreux rapports de renseignement, Hitler a réaffirmé son opposition à la guerre biologique, même en tant qu'outil de représailles. Au lieu de cela, Hitler a orienté ses recherches vers des mesures défensives en cas d'attaque BW par une puissance alliée. Les nazis ont effectué des expériences sur des prisonniers dans leurs camps de concentration. Les détenus étaient infectés par Rickettsia prowazekii, Rickettsia mooseri, le virus de l'hépatite A et Plasmodia spp. Des expériences ont été faites principalement pour aider au développement de vaccins préventifs.


Première Guerre mondiale

L'utilisation sans restriction d'agents chimiques a causé 1 million des 26 millions de pertes subies par toutes les parties pendant la Première Guerre mondiale. Cela a commencé avec l'utilisation de gaz lacrymogène par les Français et les Britanniques, mais s'est rapidement transformé en poisons plus toxiques. Quelques repères mortels :

  • Octobre 1914 : l'artillerie allemande tire 3 000 obus remplis de chlorosulfate de dianisidine, un irritant pulmonaire, sur les troupes britanniques. Les obus contenaient trop de TNT et ont apparemment détruit le produit chimique.
  • À la fin de 1914, le scientifique allemand Fritz Haber a eu l'idée de créer un nuage de gaz toxique en utilisant des milliers de bouteilles remplies de chlore. Déployée en avril 1915 lors de la bataille d'Ypres, en France, l'attaque aurait pu briser les lignes alliées si les troupes allemandes savaient comment donner suite à l'attaque au gaz.
  • En 1915, les troupes alliées lancent leurs propres attaques au gaz chlore. Cela a conduit à une course aux produits chimiques de plus en plus toxiques. L'Allemagne a proposé le gaz diphosgène, les Français ont essayé le gaz cyanure.
  • En juillet 1917, l'Allemagne a introduit le gaz moutarde, qui brûlait la peau ainsi que les poumons.
  • La guerre biologique a généralement moins de succès. La plupart de ces efforts se sont concentrés sur l'infection du bétail ennemi par l'anthrax ou la morve.

Leçons apprises: L'horreur des armes chimiques a laissé le monde sous le choc. La Convention de Genève a tenté de limiter sévèrement leur utilisation future dans la guerre.


De Minneapolis à Saint-Louis

L'armée a testé comment une arme biologique ou chimique se répandrait dans tout le pays en pulvérisant des bactéries ainsi que diverses poudres chimiques, dont une particulièrement controversée appelée sulfure de zinc et de cadmium. Les avions volant à basse altitude décollaient, parfois près de la frontière canadienne, « et ils survolaient le Midwest », larguant leurs charges utiles au-dessus des villes, dit Cole.

Ces sprays ont également été testés au sol, avec des machines qui libèrent des nuages ​​des toits de la ville ou des intersections pour voir comment ils se propagent.

Dans le livre, Cole cite des rapports militaires qui ont documenté divers tests de Minneapolis, dont un où des produits chimiques se sont répandus dans une école. Les nuages ​​étaient clairement visibles.

Pour éviter les soupçons, les militaires ont prétendu qu'ils testaient un moyen de masquer toute la ville afin de la protéger. Ils ont déclaré aux responsables de la ville que "les tests impliquaient des efforts pour mesurer la capacité de poser des écrans de fumée sur la ville" pour la "cacher" en cas d'attaque nucléaire, selon le récit de Cole.

La toxicité potentielle de ce composé controversé, le sulfure de zinc et de cadmium, est débattue. Un composant, le cadmium, est hautement toxique et peut causer le cancer. Certains rapports suggèrent une possibilité que le sulfure de zinc et de cadmium puisse peut-être se dégrader en cadmium, mais un rapport de 1997 du National Research Council a conclu que les tests secrets de l'armée "n'exposaient pas les résidents des États-Unis et du Canada à des niveaux chimiques considérés comme nocifs". Cependant, le même rapport a noté que les recherches sur le produit chimique utilisé étaient rares, principalement basées sur des études animales très limitées.

Ces essais aériens ont été menés dans tout le pays dans le cadre de l'opération Large Area Coverage.

"Il y avait des preuves que la poudre après sa libération serait alors localisée un jour ou deux plus tard à une distance de 1 200 milles", a déclaré Cole. "Il y avait un sentiment que vous pourriez vraiment couvrir le pays avec un agent similaire."