Bataille de Brandywine - Histoire

Bataille de Brandywine - Histoire

Bataille de Brandywine


À la fin du mois d'août, le général Howe a amené son armée vers le sud par la mer, menaçant Philadelphie. Le 11 septembre, les forces de Howe attaquent les troupes américaines qui bloquent son chemin vers Philadelphie à Brandywine. Au cours d'une journée de bataille, les Britanniques ont vaincu les forces américaines. Les Américains, cependant, ont pu extraire leur armée.

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Le général Howe avait l'intention de s'emparer de Philadelphie en 1777. Ce faisant, Howe espérait mettre un terme à la rébellion. Howe hésita entre une approche terrestre, qui avait échoué en 1776, et une approche maritime. Certains commandants britanniques se sont opposés à tout mouvement sur Philadelphie. Au lieu de cela, ils ont préféré faire le lien avec les troupes de Burgoye qui descendaient du Canada. Howe a ignoré ce conseil. Le 23 juillet 1777, dans une flotte composée de 267 navires avec 16 000 hommes à bord, le général Howe partit pour la baie de Chesapeake.
Washington a été forcé de deviner où Howe pourrait débarquer sa flotte. Il a été forcé d'attendre plus longtemps que lui et Howe ne s'y attendaient, car ce qui aurait dû être un court voyage était en proie à des vents faibles et à des tempêtes. En conséquence, le voyage a duré 32 jours. C'était beaucoup plus long qu'une marche terrestre n'aurait pris. 27 soldats britanniques sont morts pendant le voyage. La plupart des chevaux britanniques sont morts à bord des navires ou étaient si faibles à leur arrivée qu'ils ont dû être abattus par les Britanniques.

Finalement, Washington a appris la destination du débarquement britannique, la baie de Chesapeake. Washington a rapidement fait marcher ses troupes à travers Philadelphie pour placer son armée entre les Britanniques et la capitale américaine de Philadelphie. Il fallut trois semaines à Howe pour organiser son armée après leur arrivée et leur laisser un peu de temps pour récupérer de leur long voyage. Lorsque Howe a finalement déménagé, il faisait face à une armée américaine de 14 000 hommes. Ils étaient une force formidable, presque aussi grande que ses propres forces.

Alors que Howe avançait sur Philadelphie, Washington décida d'affronter les forces britanniques dans une bataille majeure. Washington a choisi Brandywine Creek comme site de la bataille.

Le ruisseau n'était franchissable qu'à plusieurs gués. Malheureusement pour Washington, les partisans loyalistes avaient donné à Howe des renseignements importants sur le terrain et la disposition des forces de Washington. Howe savait qu'il y avait un gué du ruisseau non gardé. À 4 heures du matin le 11, alors qu'une partie de son armée était engagée dans une attaque de diversion contre le Ford du Tchad, Howe a emmené le gros de son armée dans une longue marche à travers des routes secondaires pour traverser à Trimble et Jeffries Ford. C'était au bout des lignes sans ancrage de Washington.

Howe a réussi à traverser les gués et a amené ses troupes à Osborne Hill. Le général Howe déborda avec succès les troupes de Washington. Les troupes américaines se redéployent pour tenter de bloquer les Britanniques. A 16h00, les troupes britanniques descendent la colline au son du British Grenadier. Ils ont marché à travers un trou dans les lignes américaines. C'est à ce moment-là que les défenses américaines auraient pu s'effondrer. Les Américains étaient en infériorité numérique plus de deux à un dans le secteur. Cependant, bien que le général Washington n'ait pas prédit les actions antérieures de Howe, il était maintenant pleinement conscient des dangers auxquels son armée était confrontée. Washington a ordonné à la division Greene d'essayer de brancher le tout dans les lignes. Les forces de Greene, ainsi que l'apparence personnelle de Washington, pour diriger les troupes dans la bataille ont pu endiguer la marée.

La bataille a continué pendant quelques heures. Des combats désespérés au corps à corps s'ensuivirent. Les Continentals ont donné aussi bien qu'ils ont eu. Cependant, à la tombée de la nuit, Washington a été contraint de se retirer. Les Britanniques l'avaient emporté. Pourtant, l'armée de Washington, bien que meurtrie, était toujours intacte. Il ne s'était pas effondré, et il s'était bien équipé. La voie était maintenant ouverte pour Howe pour occuper Philadelphie. Occuper Philadelphie sans détruire l'armée de Washington était une victoire à la Pyrrhus.


La bataille de Brandywine

La bataille de Brandywine a eu lieu le 11 septembre 1777 entre les forces continentales (américaines) du général George Washington et les forces de la Couronne (britanniques) du général William Howe. La bataille a eu lieu dans et autour de Chadds Ford et a duré 11 heures - plus longtemps que toute autre bataille pendant la guerre d'indépendance américaine (AWI). Il impliquait également plus de troupes que toute autre bataille de la guerre d'indépendance avec environ 29 000 soldats impliqués.

Cela faisait partie de la campagne de Howe pour prendre Philadelphie, la capitale de la rébellion américaine. Les forces continentales ont perdu à Brandywine et ont finalement été incapables d'empêcher les Britanniques de prendre Philadelphie. La prise de la capitale rebelle n'a pas mis fin à la guerre comme l'espéraient les Britanniques, et l'AWI a continué pendant encore six ans.

Pour voir une carte animée de la bataille de Brandywine, cliquez ici.


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Liens et informations sur les transports

La rivière Brandywine serpente du sud-est de la Pennsylvanie jusqu'au Delaware, découpant les magnifiques collines et vallées qui sont les points de repère de la vallée de Brandywine. La vallée est l'endroit où s'est déroulée la bataille de Brandywine, où les Du Pont ont fait fortune, construit une entreprise, et leurs manoirs et jardins à Longwood, Winterthur, Hagley et Nemours qui attirent des millions de visiteurs du monde entier.

C'est là que Howard Pyle est né et a créé sa Brandywine School of American illustration qui a contribué à façonner les œuvres de Frank Schoonover, N. C. Wyeth, Maxfield Parrish et d'autres. C'est là que trois générations de Wyeth ont peint et documenté les paysages et les habitants de Chadds Ford. Et où aujourd'hui, tradition, histoire, innovation, art et découverte tiennent compagnie.

L'origine du nom Brandywine n'est pas claire. Certains disent que cela vient d'une histoire racontant le naufrage d'un navire hollandais à l'embouchure du ruisseau transportant du "brandywine" - un puissant esprit hollandais. Cependant, la plupart des historiens pensent qu'il vient


Chef Mark Gould des Indiens Nanticoke Lenni Lenape du New Jersey
d'un des premiers colons, Andreas Brainwende (ou Brantwyn), qui a établi l'un des premiers moulins à grains sur le cours inférieur du fleuve.

Les premiers habitants de la vallée de Brandywine étaient une tribu indienne algonquine qui se faisait appeler Lenape (len-ah'-pay), ce qui signifie « gens ordinaires ». Les patries traditionnelles de la tribu comprenaient le nord du Delaware, l'est de la Pennsylvanie, le sud du New Jersey et le sud-est de New York. C'est une tribu apparentée aux Lenapes qui a vendu l'île de Manhattan au gouverneur néerlandais Peter Minuit pour 24 $ en marchandises commerciales.

Les Lenapes ont finalement été déplacés de leurs terres par les premiers colons suédois, finlandais et néerlandais qui les ont acquises par le biais de traités avec leurs chefs qui ne comprenaient pas pleinement le concept de propriété foncière. Les Lenapes se sont progressivement déplacés vers l'ouest et le nord et ont été appelés les Indiens du Delaware d'après la rivière le long de laquelle ils ont vécu pour la première fois.

Depuis l'arrivée de ses premiers colons européens au début du XVIIe siècle, la vallée de Brandywine a joué un rôle important dans le développement des colonies du Nouveau Monde.


Le wagon Conestoga a d'abord été conçu et construit par des colons allemands en Pennsylvanie. Photo de la Bibliothèque du Congrès. Division des estampes et photographies LC-USZ62-24396.
De nombreuses innovations américaines trouvent leur origine dans la Vallée. La cabane en rondins, qui s'étendrait au-delà de la frontière américaine, a été introduite en Amérique par les premiers colons suédois et finlandais. Le wagon Conestoga, rendu célèbre comme la « goélette des prairies » de la grande migration vers l'ouest, a été développé pour transporter le grain vers des moulins à eau sur le Brandywine qui tombe rapidement. Ces moulins ont fait du Brandywine inférieur le centre de meunerie le plus important du pays depuis la dernière moitié du XVIIIe siècle et jusqu'à la première moitié du XIXe.

Au début du XVIIIe siècle, la Brandywine Valley était le centre de papeterie des États-Unis et le principal fournisseur de l'imprimerie de Benjamin Franklin à Philadelphie. En 1776, les usines ont fourni le papier pour imprimer la monnaie pour les colonies et le Congrès continental et. La déclaration d'indépendance.


Moulin Henry Clay, Musée Hagley
L'une des figures les plus célèbres de la vallée était William Penn, le grand « propriétaire » qui a fait de la Pennsylvanie (« Penn's Woods ») un bastion de la tolérance religieuse et politique. Il a encouragé ses collègues membres « Quakers » de la Société des Amis à s'installer dans toute la région, où leur comportement calme et régulier est encore aujourd'hui une influence majeure.

Et c'est sur les rives du Brandywine qu'un migrant français nommé Eleuthère Irène duPont de Nemours a établi des moulins à poudre noire dans ce qui est maintenant le musée Hagley qui a donné naissance à la DuPont Company d'aujourd'hui. Les principales attractions de Winterthur et Longwood Gardens ainsi que Nemours Mansion ont été construites à partir des fortunes créées par la société et de nombreuses institutions philanthropiques de la région ont été développées et dotées par des membres de la famille duPont.


Kalmar Nyckel
Ils ont établi Fort Christina, nommé en l'honneur de la reine de Suède, en tant que bastion et poste de traite sur des terres qui se trouvent aujourd'hui dans les limites de la ville de Wilmington, Delaware. Il ne reste rien du fort sur le site de leur premier débarquement, mais un quai en pierre naturelle qui a été appelé "The Rocks", qui est conservé dans le parc d'État de Fort Christina. À proximité, la fondation à but non lucratif Kalmar Nyckel a construit une réplique fonctionnelle grandeur nature du Kalmar Nyckel.

Sous la domination anglaise, les colons ont été autorisés à conserver leurs terres, et au cours des années suivantes, certains ont commencé à remonter le Brandywine dans l'actuelle Brandywine Valley. En 1681, le duc d'York concéda toutes les terres de l'actuelle Pennsylvanie à


William Penn, gouverneur de l'AP
Avec la permission du Penn Treaty Museum
William Penn, et l'année suivante ont ajouté ce qu'on appelait alors les « Trois comtés inférieurs du Delaware » et constituent aujourd'hui l'État du Delaware.

Sous Penn et ses successeurs, un grand nombre de colons anglais sont venus dans la vallée, dont beaucoup étaient des membres de la Society of Friends, plus simplement appelés "Friends" ou Quakers. Leurs maisons de réunion sont encore visibles dans toute la vallée, et beaucoup d'entre elles sont encore actives aujourd'hui. Ils ont établi de grandes fermes, cultivant des céréales et élevant du bétail, certains ont construit des moulins le long des ruisseaux du Brandywine pour moudre le grain en farine et en farine.

À Wilmington, où la rivière rencontrait des eaux de marée navigables, les opérations de broyage ont prospéré. Les petits navires pouvaient accoster directement aux moulins, et le grain transporté par les navires ou livré par wagon Conestoga pouvait être moulu puis expédié directement (et à moindre coût) par eau vers d'autres ports américains et outre-mer. L'approvisionnement important et la haute qualité de la farine de Brandywine ont établi la norme internationale pour l'époque, et le rôle commercial de premier plan de la rivière s'est poursuivi tout au long de la première moitié des années 1800. Superfine Lane de Wilmington, sur la rivière, a été nommé d'après la farine superfine moulue et entreposée là-bas.

La nature paisible de la vallée de Brandywine a été brisée à l'été 1777, lorsque les forces britanniques et hessoises ont combattu les continentaux américains et les milices locales sous George Washington et le jeune marquis de Lafayette dans la plus grande bataille terrestre de la guerre d'indépendance.

La rivière Brandywine s'étendait entre l'avancée des troupes britanniques du général Howe


Reconstitution du 225e anniversaire. Parc du champ de bataille de Brandywine
la capitale américaine à Philadelphie. À cette époque, il était large et rapide et les hommes, les animaux et les chariots devaient être transportés à Chadds Ford. C'est le long de la rive est escarpée de la rivière autour du gué que Washington et Lafayette préparent leur défense.

La bataille se déroula le 11 septembre 1777 et, malgré une résistance vaillante des Américains, les Britanniques et leurs mercenaires hessois furent victorieux. Washington, étant donné des renseignements erronés, n'a pas réussi à garder un gué important sur la rivière au nord de ses positions, où une force britannique a traversé et a pu attaquer ses défenses sur le flanc. Les Britanniques ont conduit les Américains à proximité de l'actuelle Chester, puis ont marché pour prendre possession de Philadelphie. Les blessés américains et britanniques ont été soignés au comptoir du magasin de campagne de Dilworthtown Inn et les morts ont été enterrés dans une fosse commune au cimetière Lafayette Birmingham adjacent à la réunion des amis de Birmington où certains des échanges les plus sanglants de la bataille ont eu lieu.

L'histoire complète de la bataille de Brandywine est racontée aujourd'hui au Brandywine Battlefield State Park, où une partie du champ de bataille - y compris une reproduction du quartier général de Washington - est conservée aujourd'hui.

Le bassin versant de la rivière Brandywine ressemble à ce qu'il est aujourd'hui, grâce au travail de protection et de conservation du Brandywine Conservancy, co-fondé par George "Frolic" Weymouth en 1967. Lui et un groupe


Musée de la rivière Brandywine
des résidents locaux concernés ont eu la prévoyance d'agir rapidement à un moment où la vallée était menacée par un développement industriel massif. Ils ont protégé et préservé en permanence plus de 32 000 acres de terres qui sont littéralement le cœur et l'âme du Brandywine. Puis, en 1971, le Conservancy a ouvert le Brandywine River Museum à Hoffman's Mill, un moulin à farine de guerre civile sur les rives de la rivière Brandywine. Le musée est connu sous le nom de Wyeth Museum pour sa superbe collection d'œuvres de trois générations de Wyeth et sa belle collection d'illustrations américaines, de paysages et de natures mortes.

Nous considérons le Brandywine River Museum, situé au cœur de la Brandywine Valley et Chadds Ford au carrefour de la Rt. 1 et droite. 100 (maintenant appelé Creek Road). De là, la vallée embrasse les villes environnantes et les quartiers historiques de Kennett Square, Avondale, West Chester, Glen Mills, Concordville, Dilworthtown, Fairville et Unionville en Pennsylvanie. Dans le Delaware, il comprend Centreville historique, Greenville, Montchanin, Hockessin et Yorklyn et Wilmington. Et il y a beaucoup d'autres petits lieux historiques comme Hamorton Village au coin de Rt. 52 et droite. 1, qui sont également inclus. Car voyez-vous, la Brandywine Valley ne reconnaît pas les limites des États ou des comtés. Il se définit plus par un état d'esprit, et son influence est plus une affaire de karma que de démarcation.

Détendue de ton et de tempérament, la vallée historique de Brandywine laisse la vie urbaine là où elle la trouve. à quelques minutes en voiture. Les visiteurs qui viennent profiter des trésors culturels, des beaux paysages, de la nourriture et du mode de vie décontracté de la campagne, constatent que nous conduisons un peu plus lentement sur les routes de campagne sinueuses et que nous soufflons rarement, voire jamais, du klaxon pour une raison autre que pour reconnaître un ami.

Venez profiter de nos attractions de classe mondiale et installez-vous un peu. Vous constaterez que nous sommes un endroit idéal pour partir, explorer et découvrir les autres divertissements charmants, intrigants et historiques du centre de l'Atlantique.


Pertes

La liste officielle des victimes britanniques a détaillé 748 victimes, 114 tués et 634 blessés. Le général américain Stephen a estimé les pertes britanniques à 2000 sur la base d'observations lointaines et de rapports sommaires d'officiers survivants.

La perte américaine était écrasante. Sur les six généraux à la tête des forces américaines, quatre ont été capturés, dont Washington, et un tué. Sur les 20 000 soldats que Washington avait pour défendre le gué, 861 ont été tués et environ 14 800 capturés, dont beaucoup ont été blessés. Environ cinq cents soldats américains ne sont pas arrivés à Chester, officiellement portés disparus, bien que beaucoup soient probablement retournés chez eux après la défaite sans s'arrêter à Chester. Le 12 septembre 1777, le général Stephen rapporta qu'il avait 3 792 soldats sous les armes à Chester se préparant à retourner vers Philadelphie. De ce nombre, certains ont très probablement été blessés, car Stephen a laissé 203 soldats à Chester lorsqu'il a déménagé le 12 à 11 heures du matin.


Bataille de Brandywine

Le centre de la ligne américaine, dirigé par Wayne, était près de Chadds Ford et faisait face à l'ouest. En fin d'après-midi, alors que Cornwallis menait l'assaut principal contre l'aile droite américaine, à 3 miles au nord, la division britannique et hessoise de Knyphausen traversa Brandywine Creek, attaqua Wayne et le força à battre en retraite.

Érigé en 1952 par la Pennsylvania Historical and Museum Commission.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Guerre, Révolution américaine et Bull Waterways & Vessels. En outre, il est inclus dans la liste des séries de la Pennsylvania Historical and Museum Commission.

Emplacement. 39° 52,365′ N, 75° 35,303′ W. Marker se trouve dans le canton de Chadds Ford, en Pennsylvanie, dans le comté de Delaware. Marker est sur Baltimore Pike (États-Unis 1). Marker se trouve au sud-ouest du parc d'État Brandywine Battlefield. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 1598 Baltimore Pike, Chadds Ford PA 19317, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. The John Chads House (à environ 0,2 mile) The Chads Springhouse (à environ mile de distance) un marqueur différent également appelé John Chad's House (à environ mile de distance) Monument R.B., 2004 (à environ mile de distance) Dégradé (Érable), 2015 (environ 0,3 mille

une façon) Mademoiselle Gratz, 1984 (à environ 0,3 km) Hélène, 1989 (à environ 0,3 km) Dégradé (Rivière Marche), 2015 (à environ 0,3 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs dans le canton de Chadds Ford.

Regarde aussi . . . Histoire de la bataille de Brandywine. Site Web de Brandywine Battlefield. (Soumis le 6 novembre 2008, par Bill Coughlin de Woodland Park, New Jersey.)


Contenu

    (16 octobre 1773) (5 septembre au 26 octobre 1774) créé (20 octobre 1774) ratifié (25 octobre 1774) (convoqué le 10 mai 1775) (16 mai 1775) (juillet 1775) (juillet 1775 ) formé par acte du Congrès (10 novembre 1775) avec le décret suivant : [4]

Que deux bataillons de Marines soient levés consistant en un colonel, deux lieutenants-colonels, deux majors et autres officiers, comme d'habitude dans d'autres régiments qu'ils se composent d'un nombre égal de soldats comme avec les autres bataillons, qu'un soin particulier soit pris qu'aucune personne être nommés à des postes ou enrôlés dans lesdits bataillons, mais tels que de bons marins, ou si familiarisés avec les affaires maritimes qu'ils puissent servir pendant et pendant la guerre actuelle avec la Grande-Bretagne et les colonies, à moins qu'ils ne soient révoqués par le Congrès qu'ils soient distingués par les noms des premier et deuxième bataillons de marines.


Bataille de Brandywine

Mount Vernon a eu l'occasion de parler avec Michael Harris, auteur du livre, Brandywine : Une histoire militaire de la bataille qui a perdu Philadelphie mais a sauvé l'Amérique, le 11 septembre 1777. Harris partage son point de vue sur la campagne Brandywine et son importance pour la Révolution américaine.

La bataille de Brandywine, qui s'est déroulée juste à l'extérieur de Philadelphie le 11 septembre 1777, a entraîné une victoire britannique globale et la conquête du siège du gouvernement rebelle. Cependant, la victoire a fourni peu de gains stratégiques aux Britanniques et les efforts vaillants de l'armée continentale ont prouvé que les rebelles pouvaient affronter de plein fouet l'armée britannique et survivre, renforçant leur confiance pour se battre un autre jour.

En août 1777, le général William Howe et son armée de réguliers britanniques et de mercenaires de Hesse quittèrent le nord du New Jersey, se dirigeant vers Philadelphie par voie maritime. Cependant, le choix de voyager par la mer a déconcerté ses hommes et déconcerté son adversaire, le général George Washington, qui n'était pas sûr de la destination britannique. Bien qu'ils aient enduré un misérable voyage de trois semaines le long de la côte atlantique, la force de Howe&rsquos de 16 000 réguliers britanniques a débarqué à Head of Elk, dans le Maryland, le 25 août 1777.

Jusqu'en novembre 1776, le plan de campagne britannique s'était concentré sur la capture de la vallée de la rivière Hudson, et non de Philadelphie. Howe avait à l'origine planifié de faire marcher une armée vers le nord jusqu'à Albany, New York, pour rencontrer une armée britannique dirigée par le général John Burgoyne marchant vers le sud depuis le Canada. Ce plan ambitieux a été déjoué par un manque de troupes et de fournitures disponibles, forçant Howe à modifier sa stratégie et à attaquer le sud. Alors que Howe a connu un succès initial dans sa campagne de Philadelphie, l'armée de Burgoyne a subi une défaite décisive à la bataille de Saratoga. Alors que la force britannique commençait sa marche hors de Chesapeake et à travers le nord du Delaware, Washington pouvait enfin être certain que les Britanniques cherchaient à capturer la capitale Philadelphie. Sur les conseils de son conseil de guerre, Washington choisit de ne pas affronter de front les forces britanniques après leur débarquement. Au lieu de cela, il a commencé à repérer les mouvements de Howe et à organiser ses troupes en espérant que Howe « mettra le concours sur l'événement d'une seule bataille : s'ils sont renversés, ils sont complètement détruits et la guerre est terminée. bataille décisive de la guerre d'Indépendance américaine.

Le ruisseau Brandywine et sa campagne environnante, composée de forêts épaisses, de collines et de ravins traîtres, ont constitué un obstacle formidable pour l'avance britannique sur Philadelphie. Cependant, la défense des rebelles a été grandement entravée par le grand nombre de loyalistes et de quakers dans la région, laissant les rebelles avec peu d'alliés locaux pour assurer le repérage et la reconnaissance. Howe a utilisé l'aide de Joseph Galloway, un fidèle loyaliste et résident de longue date du comté de Chester, en Pennsylvanie, pour fournir des renseignements cruciaux aux Britanniques. Pendant ce temps, Washington avait déployé ses éclaireurs les plus capables, les fusiliers sous le commandement de Daniel Morgan, pour renforcer la campagne de Saratoga et s'est retrouvé avec un corps de cavalerie inefficace qui s'est avéré presque inutile dans ses éclaireurs avancés. Cette disparité de renseignement efficace entre les deux camps s'avérerait être le facteur décisif sur le champ de bataille.

Utilisant les meilleurs renseignements à sa disposition, Washington a organisé sa défense armée autour de Chadds Ford, le principal passage du Brandywine sur la route de Philadelphie. Établissant sa défense sur la rive orientale du ruisseau, Washington a d'abord déployé ses deux brigades de milice de Pennsylvanie pour garder son flanc gauche et le passage mineur de Pyle&rsquos Ford au sud immédiat de Chadds. Utilisant le terrain accidenté à son avantage, Washington a fermement ancré son flanc gauche. Anticipant le cœur de l'attaque britannique pour se concentrer sur son centre et le passage à Chadds Ford, Washington a déployé ses unités les plus expérimentées au centre : une division sous le commandement du général de division Nathanael Greene, avec le gros de l'artillerie de l'armée et une autre sous le commandement du général de brigade Anthony Wayne, avec les réserves de l'armée. Le centre de Washington était solidement sécurisé.

Contrairement à sa gauche, qui était ancrée dans un terrain accidenté, la droite de Washington n'était pas sécurisée, s'estompant doucement dans les collines vallonnées de la campagne de Pennsylvanie sans aucun obstacle naturel pour l'ancrer. Washington a placé le major-général John Sullivan en charge de tout son flanc droit, avec trois divisions chargées de défendre tout le territoire au nord de Chadds Ford. Enfin, Washington a placé le brigadier général William Maxwell et son infanterie légère sur la rive ouest de Chadds Ford pour répondre et harceler l'attaque britannique anticipée. Au total, l'armée de Washington était à peu près égale à Howe, comprenant environ 16 000 hommes.

Profitant de son excellente intelligence et reconnaissance, Howe a reconnu la faiblesse du flanc droit de Washington et a conçu un plan de bataille pour tirer pleinement parti de la position américaine. Vers 5 h le matin du 11 septembre 1777, Howe et le lieutenant-général Charles Cornwallis ont quitté le camp britannique près de Kennett Square avec environ 8 200 réguliers et mercenaires de Hesse. Utilisant l'expertise Galloway&rsquos de la région, Howe prévoyait de faire marcher son armée à environ douze miles au nord de Kennett Square le long de la Great Valley Road et de traverser le Brandywine au-dessus de ses fourches, d'abord à Trimble&rsquos puis à Jeffries&rsquo Fords. Howe était parfaitement conscient que les rebelles avaient laissé ces gués sans défense, et s'il pouvait faire avancer son armée en toute sécurité à travers un certain nombre de défilés étroits et dangereux, il serait capable de surprendre les rebelles à droite et de tourner l'armée de flanc. Pendant que Howe manœuvrait pour déborder les rebelles, le général Wilhelm von Knyphausen et les 6 800 soldats britanniques et hessois restants marchaient directement sur Chadds Ford et capturaient les hauteurs du côté ouest du ruisseau, puis attendraient l'arrivée de la force Howe et lanceraient un attaque coordonnée pour envelopper l'armée de Washington.

Vers 6h00 du matin, la force de Knyphausen a commencé sa marche vers Chadds Ford, en escarmouche avec l'avant-garde Maxwell de l'infanterie légère. Après une résistance rebelle étonnamment raide, Knyphausen a pris les hauteurs ouest vers 10h30, a tiré un coup de canon pour signaler son arrivée à Howe et a ordonné à un certain nombre de tireurs d'élite et d'artillerie de garder les rebelles occupés par des tirs superficiels. Washington soupçonnait qu'un complot britannique était en cours. Ses craintes ont été confirmées par un certain nombre de rapports de renseignement initiaux, d'abord vers 11h00 et plus sensiblement à 12h00 lorsqu'un cavalier du régiment de reconnaissance du lieutenant-colonel James Ross a signalé qu'ils avaient rencontré une grande force britannique le long de la Great Valley Road. . Agissant sur cette information, Washington a ordonné une réorganisation du flanc droit, envoyant deux divisions sous Stephens et Stirling pour occuper Birmingham Hill à l'est du ruisseau.

Washington a conçu un plan pour tirer parti de la force britannique divisée. Après réception du message de Ross, Washington a déployé le général Sullivan pour attaquer la gauche de Knyphausen tandis que la principale force rebelle attaquait sa droite à Chadds Ford. Il espérait lancer un mouvement de tenaille dévastateur pour englober la force de Knyphausen avant de porter son attention sur la menace imminente contre sa droite. Le plan de Washington avait le potentiel d'annihiler la force britannique divisée, mais si Howe exécutait simplement une manœuvre de feinte et prévoyait vraiment de renforcer Knyphausen à Chadds Ford, l'armée rebelle pourrait être entraînée dans un piège dévastateur. Alors que son armée commençait à exécuter le mouvement en tenaille contre Knypphausen, Washington a reçu un rapport de renseignement finalement faux du major Joseph Spear affirmant que la Great Valley Road était exempte de tuniques rouges, contredisant les renseignements antérieurs. Craignant le piège mortel, Washington a stoppé l'assaut rebelle à travers le ruisseau et a redéployé les troupes de Birmingham Hill à leurs positions d'origine.

Pendant ce temps, la force Howe&rsquos a fait un temps remarquable sur la Great Valley Road, traversant les deux gués à 14h30. Forts des rapports contradictoires des services de renseignement américains, les Britanniques ont fait face à un flanc rebelle désorganisé lorsque les combats ont éclaté vers 16h00 alors que Howe ordonnait un assaut contre Birmingham Hill. Après avoir confirmé la validité des renseignements initiaux, Washington ordonna frénétiquement à Sullivan de reprendre le commandement de tout le flanc droit et d'occuper les hauteurs de Birmingham Hill. Les forces rebelles dirigées par Wayne et Maxwell se défendraient contre l'attaque anticipée de Knyphausen à travers Chadds Ford tandis que le général Greene attendrait en réserve, prêt à renforcer l'un ou l'autre flanc si nécessaire. Des combats acharnés ont éclaté sur le flanc droit, alors que des vagues de soldats britanniques se précipitaient sur les forces américaines. Les rebelles ont combattu vaillamment, et Birmingham Hill a changé de mains plus de cinq fois alors que les lignes rebelles continuaient à se briser et à se rallier.

Reconnaissant le péril auquel il était confronté sur le flanc droit, Washington s'est précipité pour assumer personnellement le commandement. De plus, il a ordonné aux réserves de Greene & rsquos de renforcer le droit. Les hommes de Greene'rsquos se sont précipités sur les lieux, couvrant environ quatre milles en moins de 45 minutes et stabilisant les lignes rebelles. La présence de Washington rétablit l'ordre et revitalisa les esprits rebelles, mais ne put repousser l'écrasante attaque britannique. Au moment peut-être le plus important sur le champ de bataille, Washington a commencé à organiser un retrait coordonné, préservant l'armée continentale pour combattre un autre jour. Alors que la force de Howe&rsquos attaquait la droite, Knyphausen traversa Chadds Ford mais rencontra une forte résistance. Les lignes rebelles se sont rapidement effondrées, mais se sont ralliées et ont stoppé l'avance britannique à Dilworthtown, empêchant la fermeture du mouvement en tenaille et l'enveloppement de Washington et de l'armée principale.

À la fin de la bataille, les Britanniques ont subi quelque 583 tués et blessés, tandis que les rebelles comptaient environ 200 morts, 500 à 600 blessés et 400 capturés. Brandywine a donné lieu à une nette victoire britannique, mais cette victoire n'a apporté que peu de gains concrets. Après la bataille, Washington était "heureux de trouver les troupes de bonne humeur".

Michel Paganelli
Université George Washington

1. Ordres généraux, 5 septembre 1777, Les papiers de George Washington, série Guerres révolutionnaires, Volume 11 (19 août 1777-25 octobre 1777).

2. George Washington à John Hancock, 11 septembre 1777, Les papiers de George Washington, série Guerres révolutionnaires, Volume 11 (19 août 1777-25 octobre 1777).

Bibliographie:

Ferling, Jean. Presque un miracle : la victoire américaine dans la guerre d'indépendance. New York : Oxford University Press, 2007.

Lengel, Edouard. Général George Washington : une vie militaire. New York : Random House, 2005.

O&rsquo Shaughnessy, Andrew Jackson. Les hommes qui ont perdu l'Amérique : leadership britannique, révolution américaine et visage de l'empire. New Haven : Yale University Press, 2013.


Histoire de Chadds Ford

Les terres autour de Chadds Ford étaient habitées par les Indiens Lenni Lenape des siècles avant l'arrivée des Européens. En 1638, les premiers explorateurs européens, les Suédois, ont découvert le Brandywine et en 1700, les Quakers anglais constituaient la majeure partie de la population de la région.

En 1707, la « Ye Great Road to Nottingham », maintenant U.S. Route 1, a été tracée de Baltimore à Chester. C'était l'une des cinq routes principales de Philadelphie au début du XVIIIe siècle.

À la fin des années 1730 et 1740, lorsque John Chads exploitait un service de traversier à travers le Brandywine, le lieu de passage est devenu connu sous le nom de « Chadds Ford ». Vers 1827, un pont pour enjamber la rivière est construit.

Le 11 septembre 1777, les troupes continentales forment une ligne de défense le long de la rive est du Brandywine. George Washington avait choisi cet endroit pour arrêter l'avancée britannique vers Philadelphie. Le général William Howe a divisé ses forces pour déborder l'armée continentale lors de la bataille de Brandywine.

Après une journée de combats acharnés, les Américains se sont retirés à Chester et les Britanniques ont campé sur le champ de bataille pendant cinq jours, saccageant les maisons voisines.

Au cours des années 1800, l'exploitation de l'énergie hydraulique pour l'exploitation des moulins a été un facteur majeur de la croissance de la région. Les moulins ne fabriquaient pas seulement des produits tels que la poudre à canon et le papier, ils transformaient également les céréales et le bois cultivés dans la région.

À la fin de 1850, le chemin de fer est arrivé en ville. Deux lignes arrivèrent à Chadds Ford : l'Est-Ouest desservant Philadelphie et Baltimore Central RR en 1858 et la Nord-Sud desservant Wilmington et Reading RR quelques années plus tard. Les deux lignes se rencontraient à Chadds Ford Junction, tandis qu'à quelques centaines de mètres seulement du côté est du Brandywine se trouvait la station Chadds Ford.

Les chemins de fer ont joué un rôle important dans la croissance économique de la région. Des éperons ont été aménagés pour accueillir les entreprises de Kaolin où l'on exploitait au tournant du siècle de la fine terre de potier blanche. Le chemin de fer a également amené des citadins de Wilmington et de Philadelphie qui ont découvert les collines luxuriantes de la Brandywine Valley. To have a summerhouse in Chadds Ford became very fashionable.

During this time, Howard Pyle held summer classes in Chadds Ford that attracted students from all over the country including Frank Schoonover, and Violet Oakley. One of his students was the young N.C. Wyeth from Massachusetts, who came to study under Pyle and decided to settle in Chadds Ford. Pyle's studio and its students gave rise to the celebrated Brandywine School of Art, fostered by three generations of the Wyeth family.

In the early 20th century, the village of Chadds Ford was still a quiet crossroads surrounded by acres of farmland. After WWII, better roads and the population explosion of the 1950's brought people from the cities to countryside transforming the rural landscape into a burgeoning suburban community.

Following is a note about Chadds Ford written by James Duff, Executive Director Emeritus, Brandwyine Conservancy and Brandywine River Museum. This was originally written at the request of and published by The Kennett Paper, 1999. Revised 2015

Historically, Chadds Ford is the village and surrounding land on both sides of the Brandywine River where Route 1 (aka Baltimore Pike, aka the Great Road to Nottingham) crosses the stream. No doubt, at different times the request for a definition of the community would have received very different answers because of changing political boundaries and postal districts. Until the late 18th century, all of Chadds Ford was in Chester County, but the division of the county to create Delaware County made a definition more difficult. Moreover, roads built and roads abandoned have greatly changed the appearance of the place, as a have buildings constructed and demolished. Nonetheless, one hundread years ago and even fifty years ago, everyone in the region knew what was Chadds Ford and what was not. Now, with a large area served by Chadds Ford post office and the former Birmingham Township name changed to Chadds Ford Township in Delaware County, the issue has grown more confused. People miles from what is commonly referred to as the "village of Chadds Ford" say that they live in the community and, because of tradition, have a just claim. On the other hand, people no more than a mile and a half from the village have claimed other addresses. Perhaps because of the confusion, which is often sensed by visitors, for decades it has been common among authors around the world to describe Chadds Ford, not geographically or politically, but in terms of its landscape and its rich history of agriculture, a famous battle, milling industry, road and rail transportation, and extraordinary art. Because of all these circumstances, it seems sure that this celebrated place exists very much as a state of mind and that requests for a brief difinition of the community cannot be met. A good portion of Chadds Ford's unique romance derives from the difficulty of saying precisely what and where it is.


Battle of Brandywine Creek

Place of the Battle of Brandywine Creek: Pennsylvania, west of Philadelphia.

Combatants at the Battle of Brandywine Creek: British and Hessian troops against the American Continental Army and Militia.

Major-General Sir William Howe: British, British commander at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Generals at the Battle of Brandywine Creek: Major-General Sir William Howe and General George Washington.

Size of the armies at the Battle of Brandywine Creek: Around 6,000 British and Hessians against 8,000 Americans.

Uniforms, arms and equipment at the Battle of Brandywine Creek:

The British wore red coats, with bearskin caps for the grenadiers, tricorne hats for the battalion companies and caps for the light infantry. The Highland Scots troops wore the kilt and feather bonnet.

The two regiments of light dragoons serving in America, the 16th and 17th, wore red coats and crested leather helmets.

The Hessian infantry wore blue coats and retained the Prussian style grenadier mitre cap with brass front plate.

The Americans dressed as best they could. Increasingly as the war progressed infantry regiments of the Continental Army mostly took to wearing blue uniform coats. The American militia continued in rough clothing.

Soldier and Officer of the 27th Regiment of Foot: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Both sides were armed with muskets. The British and German infantry carried bayonets, which were in short supply among the American troops. The Highland Scots troops carried broadswords. Many men in the Pennsylvania regiments carried rifled weapons, as did other backwoodsmen. Both sides were supported by artillery.

Winner of the Battle of Brandywine Creek: The British and Hessians were left occupying the battlefield, after driving the Americans from their position on Brandywine Creek.

British Regiments at the Battle of Brandywine Creek:
16th Light Dragoons
Two Composite battalions each of grenadiers, light infantry and Foot Guards (1st, 2nd and 3rd Guards)
4 th , 5 th , 10 th , 15 th , 17 th , 23 rd (Royal Welsh Fusiliers), 27 th , 28 th , 33 rd , 37 th , 40 th , 44 th , 46 th , 49 th , 55 th , 64 th Regiments of Foot and three battalions of Fraser’s Highlanders or 71 st Foot.

British Light Dragoon: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

American Units at the Battle of Brandywine Creek:
Wayne’s Pennsylvania Brigade, Weeden’s Virginia Brigade, Muhlenburg’s Virginia Brigade, Proctor’s Artillery, Delaware Regiment, Hazen’s Canadian Regiment, Maxwell’s Light Infantry, Colonel Bland’s 1st Dragoons, Pennsylvania Militia, De Borre’s Brigade, Stephen’s Division and Stirling’s Division

Background to the Battle of Brandywine Creek:
The British plan for 1777 was that Major-General Burgoyne would bring his army, comprising British, Hessian, Brunswick and Canadian troops with a strong contingent of Native Americans and Loyalist Americans, south by Lake Champlain and the Hudson River, while Major-General Sir William Howe made his way north up the Hudson River to meet him.

Howe and his senior officers decided that it would be a more effective use of the British New York based army to move it by sea to the Chesapeake Bay and capture the colonist’s capital, Philadelphia.

American battery firing on British Foot Guards as the British begin their attack on General Sullivan’s Division at the Birmingham Friends Meeting House: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: picture by Lord Cantelupe who was present at the battle as an officer of the Coldstream Guards

Howe wrote to Burgoyne informing him of this change of plan. Burgoyne’s army was left to fight its way south on its own, with disastrous consequences for the British cause.

American troops advancing at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Major-General Sir William Howe’s British and Hessian army was transported by the Royal Navy to Chesapeake Bay and began its march towards Philadelphia.

General George Washington marched his army of American Continental Regiments and Colonial Militia south to Wilmington and attempted to delay the capture of Philadelphia, falling back before the British and Hessian army.

Map of the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: map by John Fawkes

Account of the Battle of Brandywine Creek:
On 9th September 1777, Washington’s army took position along the east bank of the Brandywine Creek at Chad’s Ford (now Chadds Ford).

Chad’s Ford: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Brandywine Creek flowed through undulating countryside and heavily wooded hills, with steep cliffs along its banks in places. Below Chad’s Ford, the creek became narrower and faster so as to be unfordable.

American 2nd Canadian Continental Regiment: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

The route to Philadelphia crossed Brandywine Creek at Chad’s Ford, the most southern of a series of fords. Above Chad’s Ford, other fords crossed the creek up to the point where it divided into east and west branches.

Washington expected Howe’s army to march from Kennett Square, in the West, up to Chad’s Ford and carry out a frontal assault.

Pennsylvania Militia were posted to the left of the Chad’s Ford position, where little threat was perceived. Washington positioned Wayne’s Pennsylvania Continentals, with Weedon’s and Mulenburg’s brigades, in the centre opposite Chad’s Ford, under the command of Major-General Nathaniel Greene.

Major-General John Sullivan commanded on the right of the American army, posting forces under Colonel Moses Hazen at the distant Wistar’s and Buffington’s Fords. Light infantry and piquets were posted to the West of Brandywine Creek, to give warning of the British advance.

During the morning of 11 th September 1777, Major-General Howe’s army arrived at Kennett Meeting House to the West of Chad’s Ford. There his army divided. The Hessian, Lieutenant-General Knyphausen, led a powerful force on down the road towards Chad’s Ford.

Jeffrey’s Ford: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

At around noon on 11th September, Knyphausen’s force reached the Brandywine Creek at Chad’s Ford. His troops comprised Major Patrick Ferguson’s Riflemen and the Queen’s Rangers, followed by two British brigades (4th, 5th, 23rd, 49th, 10th, 27th, 28th, 40th Foot and three battalions of Fraser’s 71st Highlanders) and a Hessian brigade, also a squadron of 16th Light Dragoons and guns.

Knyphausen’s battalions took positions along the hills on the west bank and he began to cannonade the Americans across the river.

In the meantime, the second British column, under Major-General Howe and Major General Lord Cornwallis, marched north from the Kennett Meeting House, to cross the Brandywine Creek some miles upstream of the Chad’s Ford position.

Howe and Cornwallis continued north, until they reached a crossing point that the Americans were not occupying. This proved to be a ford on the West Branch of Brandywine Creek and Jeffrey’s Ford on the East Branch. After crossing both branches of the Brandywine Creek, the British turned south, marched through Sconneltown and reached the Birmingham Meeting House, behind Hazen’s troops and threatening the right rear of Washington’s main army.

British Foot Guards resting during the advance to outflank General Washington’s American Army at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

The final stage of Howe’s and Cornwallis’ advance would be to pass Washington’s right flank and cut his army off from Philadelphia.

Birmingham Meeting House: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Washington appears to have been advised of the British encircling movement by Hazen’s distant troops, but to have discounted the warning for some hours. Washington and his staff were convinced that the main attack was to be a frontal assault over Chad’s Ford. It was not until early afternoon that he was finally persuaded that the main British movement was to his right rear. During that time, he began an assault across the ford, but withdrew it.

On the alarm being given, Sullivan marched his right wing of the American army to the North-East and, joining the retreating Hazen, formed his troops on a hill at the Birmingham Meeting House. Howe’s regiments formed three columns and attacked the Americans.

British 46th Foot attacking at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Finally convinced of his mistake by the sound of heavy firing, Washington dispatched Greene with the American reserve to support Sullivan. By that time the British attack had driven Sullivan’s troops off the hill and Greene and Sullivan were retreating from the field.

At Chad’s Ford, Knyphausen launched an assault across the river, led by the 4th and 5th Foot. A contingent of British Foot Guards and grenadiers from Howe’s force emerged from the forest, where it had been temporarily lost, and attacked the right flank of Washington’s troops at the ford. The Americans were driven from their positions.

American troops at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: picture by Frederick Coffay Yohn

The battle ended with the American army withdrawing up the road to Philadelphia in considerable confusion. Nightfall saved the Americans from greater loss.

The British encamped on the battlefield.

Camp of the 16th Light Dragoons the night after the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: picture by Lord Cantelupe, present at the battle as an officer of the Coldstream Guards

Casualties at the Battle of Brandywine Creek:

The British suffered casualties of 550 killed and wounded.

The Americans suffered casualties of around 1,000 killed, wounded and captured and lost 11 guns, 2 of which had been taken at the Battle of Trenton.

Follow-up to the Battle of Brandywine Creek: Brandywine hastened the loss of Philadelphia to the British. Washington was intending only to delay the British advance rather than halt it.

Brandywine is not considered a decisive battle, particularly in the light of the disaster about to engulf Burgoyne’s British and German Army on the Hudson River.

Wounding of the Marquis de Lafayette at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: picture by Charles Henry Jeans

Anecdotes from the Battle of Brandywine Creek:

Light Company Man 4th King’s Own Royal Regiment of Foot: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

  • During the course of the Battle of Brandywine, the British officer, Major Patrick Ferguson, was lying in undergrowth with his company of light infantrymen, armed with Ferguson breech loading rifles, when two mounted American officers came into sight. Ferguson’s men asked if they should shoot them. Ferguson took the view, widely held in the British and other European armies, that to ‘snipe’ individual officers amounted to murder and ordered his men not to fire on the two officers. After the battle, Ferguson learnt that the two American officers were probably General George Washington and the Marquis de Lafayette.
  • The Battle of Brandywine is a striking example of outmanoeuvring a river position by the expedient of marching an outflanking force along the river, until it finds an undefended crossing point, crossing the river there, and marching back behind the position under attack, while the opposition is ‘fixed’ by a demonstrating force, sufficiently large and vigorous to deceive the defending general into believing that it is the main attack.
  • During the Battle of Brandywine, the British 15 th Regiment of Foot ran out of ball ammunition. The soldiers continued fighting by ‘snapping’ their muskets, or firing with a charge of black powder, to give the impression they were still able to shoot, while more ball was brought up. The regiment took the nickname of ‘the Snappers’. The standard issue for British troops armed with the ‘Brown Bess’ musket was 24 rounds. These rounds were quickly fired in heavy fighting. Systems for re-supplying infantry were haphazard and many regiments, both British and American, found themselves without ammunition during the course of a battle.
  • Spring up’ was the command for the British Light Infantry to stand up from the prone firing position. The 10 th Regiment of Foot acquired the nickname ‘the Springers’ from this command.

Marquis de Lafayette wounded at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

References for the Battle of Brandywine Creek:

History of the British Army by Sir John Fortescue

The War of the Revolution by Christopher Ward

The American Revolution by Brendan Morrissey

The Philadelphia Campaign Volume I Brandywine and the Fall of Philadelphia by Thomas J. McGuire

The previous battle of the American Revolutionary War is the Battle of Bennington

The next battle of the American Revolutionary War is the Battle of Freeman’s Farm

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These Brandywine Valley Trees Have Stood Sentinel to History

There are over three trillion trees on our planet. In this area, trees surround us, but at one time, there were even more. It’s estimated that 75 percent of the original Piedmont watershed forests are gone. Those giants still living among us are special because they’re survivors —through the seasons, through the years and through the centuries.

What stories can these ancient ones tell us? What significant events in our history did they witness?

Today, at the Hale-Byrnes House near Stanton, Del., a gnarled sycamore tree leans against a brick wall. It’s a wonder the thing is still alive, as almost the entire trunk is hollowed out. Inside lives a stray cat in a cardboard box.

An American sycamore at Lafayette’s headquarters, the Gilpin House, Chadds Ford.

This tree was alive when George Washington and the Marquis de Lafayette walked and talked under its shade on Sept. 6, 1777. It was Lafayette’s 20th birthday. Two men, two professional soldiers, two generals, preparing for war. Historians say they most likely talked of troop deployments and flanking maneuvers. But did the sycamore witness a relationship between these two men that was more human and personal?

“We celebrate Lafayette’s birthday every year here at the Hale-Byrnes House,” says Kim Burdick, historian and caretaker of the property. “He was an orphan with money who ran away from home. Lafayette was excited about the concept of America and freedom.”

Washington lost his own father when he was 11 years old. “He knew what it felt like to lose a parent—the two men had that in common,” says Burdick. “Washington had also joined the military and commanded men at a very young age. In Lafayette, he saw himself as a younger man. He never had biological children of his own. It was a father-son relationship.”

A few days after the war council at Hale-Byrnes, the British and American forces met at the Battle of Brandywine, the largest land engagement of the Revolutionary War. The British and Hessian forces commanded by Gen. William Howe defeated Washington’s troops. Lafayette performed bravely, taking a musket ball in his right leg.

On a hilltop within Brandywine Battlefield Park stands a spectacular old-growth sycamore tree 300-375 years old, with an enormous trunk. Hugging it feels like trying to wrap your arms around a grain silo. “This tree was about 100 years old when the battle occurred,” says Andrew Outten, director of education at Brandywine Battlefield Park. “The legend that Lafayette’s wound was treated under this tree is a myth. However, this was the site of a Hessian advance after they crossed Chadd’s Ford—and a colonial retreat. After the battle was over, the British camped here for four or five days and ransacked the landscape.

It took the people who lived around here about six years to recover.”

Outten pauses and looks down the hillside at the vehicles whizzing by on Route 1. “This tree witnessed the tremendous growth and evolution of our country’s transportation. Route 1 is a very historic road, one that ran from Boston to Charleston,” he says. “Conestoga wagons and horses were replaced by tractor trailers and automobiles.”

The old sycamore has been both a subject for and an inspiration to famed painter Andrew Wyeth. “Howard Pyle lived for a time in the home over in the next yard,” says Outten. “And the Gilpin house—Gen. Howe’s headquarters—became a tavern operated by Quakers.”

For trees that live a long time, it’s a matter of genetics, climate and luck. The oldest ones on the planet are usually located in extremely arid, high-elevation areas. Eastern North America is generally warm and moist and dominated by broadleaf species, according to the National Park Service.

The champion Hagley Osage Orange.

In this region, white oaks and sycamores may live as long as 500 years, according to Scott Wade, arborist and curator of Peirce’s Park at Longwood Gardens. The maximum age of maple, elm, hickory and beech may be about 300 years, but that could be a low estimate. “We really don’t know,” says Wade. “When the original forests were cleared, no one counted rings. I’m sure there were some really old trees out there. A red cedar was found in West Virginia that was 940 years old.”

For much of our history, forests were an impediment to progress—something to be conquered and tamed. Many attempts were made to regulate timber cutting and bring about other forest-conservation measures, but the public believed the supply was inexhaustible and paid little heed. One exception was William Penn, an early conservationist and the founder of Penn’s Woods. He made clear in his land grants that those who took title to the property had to reserve one acre in forest growth for every five cleared.

At the London Grove Meeting House northwest of Kennett Square stands the officially designated Champion Great White Oak of Pennsylvania. It’s 82 feet tall, with a branch spread of 117 feet and a chest-height trunk circumference of 22 feet. “It was here when William Penn was in America in 1682,” says Tom Macaluso, owner of Macaluso Rare & Fine Used Books, Maps and Prints in Kennett Square and a member of the Quaker Meeting House at London Grove. “The Friends Meeting was established in 1714, with the present meetinghouse built in 1818. We sometimes have meetings or worship services under the tree. We take great care of it and have had the advice of professional arborists and foresters. It’s an important link to our colonial heritage.”

A significant witness tree was lost about 13 years ago in the Council Oak at Brandywine Springs State Park. It was perhaps mistakenly labeled as a meeting place for George Washington, but the oak still witnessed a great deal of history. Ce
shaded guests at the old Brandywine Springs Hotel since the 1820s, and later the large amusement park.

Scott Palmer, author of the Mill Creek Hundred History blog, sets the scene: “This tree saw its fair share of history. I would’ve loved to see the hotel guests, many of them wealthy Southerners, who strolled under it on their way to the mineral spring. The guest list included names like Henry Clay, Daniel Webster and Jefferson Davis. Later, this tree stood tall over countless amusement-park patrons and looked down on speakers like John Wanamaker and Carrie Nation,” he says.

A piece of wood from this historic tree is preserved as the gavel used to open meetings of the Friends of Brandywine Springs, according to local historian and writer Gene Castellano. He adds that the Council Oak “brought distinction, natural beauty and purpose to Brandywine Springs for over two centuries.”

Worldwide, trees older than 200 years witnessed a period of historic climate change. In 1816—labeled “the year without summer”—an eruption at Mount Tambora propelled 100 times the volume of volcanic ash into the atmosphere as Mt. St. Helens.

Contemporary written accounts describe the ice on the Brandywine in the winter of 1817 as 18 inches thick. (Two inches will hold up a person, 12 inches will hold a truck). The worldwide climate effects lasted four years.

The rings growing inside a tree are like a circular clock marking the events in our lives and in our history. “Today, trees can be cored with a specially designed boring tool, and rings can be counted in the sample,” says Longwood’s Wade. “Unfortunately, the longest coring tools are only 20 inches long, so they’re not that much help on big trees. Trees can be aged by looking at different characteristics of the tree and growing area, but it’s still an educated guess.”


Voir la vidéo: Uncovering History: The Battle of Brandywine Part 14