Hank Aaron

Hank Aaron

"Essayer de faufiler une balle rapide devant Hank Aaron, c'était comme essayer de faufiler le lever du soleil devant un coq."
- Le coéquipier des Braves Joe Adcock "Hammerin' Hank", l'appelaient-ils – ce qui convenait à un homme qui faisait littéralement trembler les lanceurs de la Ligue majeure de baseball comme des trembles lorsqu'il se dirigeait vers l'assiette.C'était l'homme qui allait battre le record de Babe Ruth du plus grand nombre de circuits en carrière, à 755. Il a également été le premier joueur à atteindre 3 000 coups sûrs et 500 circuits. tous il l'a fait pour gagner sa vie.Hank Aaron était un joueur talentueux et polyvalent qui a remporté trois prix Gold Glove et a été le joueur le plus utile de la Ligue nationale en 1957, l'année où il a mené les Braves de Milwaukee à une victoire en Série mondiale contre le New Yankees de York en sept matchs. Avec 24 apparitions au All-Star Game, Aaron a établi la norme de carrière pour les points produits (2 297), les coups sûrs supplémentaires (1 477) et les bases totales (6 856). La longévité, les compétences et une carrière généralement sans blessure d'Aaron l'ont amené à accumuler plus de 12 000 au bâton (le deuxième de tous les temps) et plus de 2 100 points marqués (également deuxième). En plus de son MVP en 57, Aaron a terminé six fois de plus dans les votes. Toute la renommée et la notoriété n'ont pas été gagnées sans un prix élevé, cependant.Les premières annéesBien que Hank soit né au milieu de la Dépression en 1934, à Mobile, en Alabama, ses compétences athlétiques globales étaient évidentes dès son plus jeune âge. Sa prochaine étape était de jouer pour les Mobile Black Bears, également une équipe semi-professionnelle, pour 10 $ par match. Les prouesses de Hank ont ​​attiré l'attention d'un éclaireur pour les Indianapolis Clowns, les champions de la Negro American League. Il a accepté un contrat pour jouer pour les Clowns et les a menés au championnat des séries mondiales de la Ligue des Noirs de 1952. un club de ligue mineure de classe C pour les Braves. Aaron, qui était payé 350 $ par mois, était l'avant-dernier joueur des ligues noires (le dernier étant le membre du Temple de la renommée Ernie Banks) à faire le saut vers le baseball grand public et à avoir un impact significatif. première année au cours de laquelle il a remporté le prix de la recrue de l'année de la Ligue du Nord en battant .326, Aaron a été envoyé avec Felix Mantilla et Horace Garner à la Jacksonville (Floride) Tars of the South Atlantic (Sally) League pour aider à briser la barrière de couleur qui existait toujours au sud de la ligne Mason-Dixon, longtemps après que Jackie Robinson eut fait ses débuts en Ligue majeure en 1947. Aaron a terminé une année exceptionnelle, malgré les menaces et les épithètes raciales lancées sur son chemin. Il a remporté le titre de MVP de la ligue après avoir battu 0,362 sur 208 coups sûrs, dont 36 doubles. Un expert du baseball a déclaré: "Aaron a dirigé la ligue dans tout, sauf dans l'hébergement à l'hôtel". Aaron, un novice du voyage en ville, n'y était pas. Le chemin le plus court pour retourner au camp était de marcher directement à travers les bois, puis de négocier une clôture entourant le camp. Alors que les balles sifflaient à ses oreilles, Aaron pouvait visualiser sa carrière, voire sa vie, se terminant là, dans l'argile rouge de Géorgie. la saison, Aaron a joué au ballon d'hiver, comme le font de nombreux recrues et espoirs, pour se préparer au saut vers "The Show". Il a appris à jouer sur le terrain pour profiter de ses longues foulées gracieuses. Au cours de l'entraînement du printemps 1954, le (futur voltigeur de Milwaukee) Braves s'est cassé la cheville, ce qui a permis à Aaron d'intervenir et de relancer sa carrière dans la Ligue majeure. En prélude des choses à venir, Aaron a frappé un coup de circuit lors de son premier début d'entraînement au printemps.Premier succès en Major LeagueBien qu'Aaron soit passé à 0 pour 5 lors de ses débuts en Ligue majeure, son coéquipier et futur membre du Temple de la renommée Eddie Mathews a réussi deux circuits – les deux premiers d'un record éventuel de 863 circuits qu'ils frapperaient en tant que coéquipiers. Le duo figurait sur une carte de chewing-gum classique avec le titre "Fence Busters" (vers 1962). Aaron a livré son premier coup sûr dans la Ligue majeure lors de son troisième match et son premier home run 11 jours après le début de la saison des Cardinals de St. Louis. le lanceur Vic Raschi. Aaron s'est cassé la cheville début septembre, ce qui a mis fin à sa saison avec 13 circuits, tout en battant 0,280 en 122 matchs. L'année suivante, en 1955, Aaron a été transféré au champ droit, où il jouera pendant la majeure partie de sa carrière. Aaron a terminé la saison avec 27 circuits et 106 points produits, tout en atteignant 0,314. En 1956, Aaron a remporté le premier des deux titres au bâton avec une moyenne de 0,328 et a été nommé L'actualité sportive Joueur de l'année.La célébrité à l'horizonL'année de percée d'Aaron serait 1957, en partie à cause de quelques changements – il est passé à une batte plus légère afin de pouvoir générer plus de vitesse de batte, et il a été déplacé vers le point de nettoyage dans l'alignement derrière Mathews. L'année comprenait le 100e coup de circuit de sa carrière et une place dans les Séries mondiales, dans lesquelles Aaron a atteint 0,393, dont trois circuits et sept points produits. les Yankees, 4-3. Malgré la défaite d'après-saison, Aaron a remporté son premier Gold Glove et a terminé troisième des votes pour le MVP. Pour la seule fois de sa carrière, Aaron a frappé trois circuits contre les Giants de San Francisco et a ensuite été invité à participer à une nouvelle série télévisée intitulée Derby de course à domicile. L'argent d'apparence de 30 000 $, qui était presque autant que son contrat de baseball l'exigeait, a convaincu Aaron qu'il devrait « se balancer pour les clôtures » un peu plus, notant qu'« ils n'ont pas d'émission de télévision appelée Derby simple"En 1961, Aaron est devenu membre d'un quatuor qui est devenu le premier à frapper des circuits consécutifs. Les autres Braves impliqués étaient Mathews, Adcock et Frank Thomas. Les Braves ont atteint le poste. une seule saison après 1958, perdant les éliminatoires de la Ligue nationale en 1969 face à l'éventuel champion des World Series "Amazin' Mets", dirigé par le futur lanceur du Temple de la renommée Tom Seaver et le voltigeur Tommie Agee. trois matchs éliminatoires, qui ont été balayés par les Mets. Le drame qui resta dans la carrière d'Aaron fut sa quête inexorable du record de Ruth. Il réalisera son rêve en 1974.Vitriol et dérisionPendant "The Chase" après le disque de Ruth, qui a commencé sérieusement en 1972, Aaron a été exposé à un déluge de courrier haineux racial ignoble. En moins de deux ans, Aaron a reçu 930 000 pièces de courrier, dont le poids est estimé à environ 58 000 livres ou 100 livres (environ 3 000 lettres) par jour. Les messages haineux reçus étaient fervents : « Cher Henry Aaron, que diriez-vous d'une drépanocytose, Hank ? »
"Les blancs sont de loin supérieurs aux lapins de la jungle."
"Vous n'allez pas battre ce record établi par la grande Babe Ruth si je peux l'aider. Mon arme surveille chacun de vos mouvements noirs."

Au milieu des tensions raciales de l'époque, Aaron manquait le plus à ses enfants. Il a passé des heures seul, séquestré sous une sécurité constante dans des hôtels séparés de ses coéquipiers ; ils sont venus le voir avec des dîners à emporter, de la camaraderie et des encouragements. Pourtant, les coéquipiers étaient impressionnés par le pouvoir de concentration d'Aaron - de pouvoir mettre de côté toutes les menaces hors terrain et s'occuper des affaires. Il était connu, parfois, pour tenir sa casquette de baseball près de son visage et se concentrer sur le lanceur à travers l'un des petits trous d'aération sur le dessus. Il a emporté avec lui cette petite image focalisée dans la boîte du frappeur, de sorte qu'il semblerait qu'il n'y avait que deux personnes dans le monde entier - du moins pour Aaron. L'année 1973 s'est terminée avec Aaron à un tour de Babe, à 713 Une polémique a éclaté pendant l'intersaison, lorsqu'on a appris que la direction des Braves voulait qu'Aaron batte le record à domicile. Il n'entrera pas dans la première série de la saison sur la route contre les Reds de Cincinnati. Le commissaire du baseball Bowie Kuhn a en partie annulé cette décision en ordonnant à Aaron de jouer deux des trois matchs. Cela se produirait au Fulton County Stadium d'Atlanta. S'il n'avait pas été opposé à l'atmosphère raciste de l'époque, le numéro 715 aurait facilement pu être connu comme « le seconde coup entendu « autour du monde. » Le coup de circuit historique est survenu lors du deuxième à la batte d'Aaron contre les Dodgers, avec le gaucher Al Downing sur le monticule. Des tirs de canon et des feux d'artifice ont explosé sur le parking du stade, ne laissant aucun doute sur ce qui avait À la fin de la saison 74, Aaron avait amassé 733 circuits, mais sa carrière était effectivement terminée. a fait des ravages sur son corps de 40. Mais Aaron a réussi à prolonger sa carrière de deux ans lorsqu'il a été échangé aux Milwaukee Brewers, pour être leur frappeur désigné.Jalons, minuties et divers

  • En 1958, Aaron a frappé son 100e coup de circuit, et le premier d'un éventuel 17, contre le futur lanceur du Temple de la renommée Don Drysdale des Dodgers de Los Angeles.
  • En juillet 1960, Aaron a frappé son 200e coup de circuit.
  • En avril 1963, il atteint le numéro 300.
  • Le numéro 400 a suivi en avril 1966.
  • Le home run numéro 500 est arrivé en juillet 1968. Aaron n'est devenu que le huitième joueur à atteindre ce plateau, et le deuxième plus jeune à 34 ans.
  • En 1970, il a reçu le prix Lou Gehrig, qui est décerné chaque année au joueur de baseball de la Ligue majeure qui, sur et en dehors du terrain, illustre le mieux le caractère de Lou Gehrig.
  • Au cours de la saison écourtée de 1972, Aaron a atteint un certain nombre de jalons, y compris son 14e circuit en grand chelem en carrière pour égaliser Willie McCovey (Giants) et Gil Hodges (Dodgers) pour le plus grand nombre dans la Ligue nationale. Il a également dépassé Babe Ruth pour la plupart des circuits avec une seule équipe, a frappé son 2 000e point produit et a dépassé le record de Stan "The Man" Musial pour le nombre total de buts, avec 6 134.
  • En 1982, Aaron a été intronisé au Temple de la renommée au premier tour, recevant 97,8% des voix, juste derrière Ty Cobb.
  • À l'occasion de son 65e anniversaire en 1999, 25 ans après avoir établi le record de coups de circuit, la Major League Baseball a créé un prix d'élite en l'honneur d'Aaron, le Hank Aaron Award, décerné au meilleur frappeur général de chaque ligue. Les premiers récipiendaires étaient Sammy Sosa des Chicago Cubs (NL) et Manny Ramirez des Cleveland Indians (AL). Le prix était le premier décerné par la MLB à honorer une personne vivante. Toujours en 1999, L'actualité sportive a nommé Aaron comme le cinquième meilleur joueur de l'histoire de la Ligue majeure, et il a été élu dans l'équipe All-Century (20e) de la MLB.
  • En 2002, Aaron a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction pour un civil en Amérique.
  • Un diamant spécial dans la couronne d'Aaron a été placé en 1989, lorsqu'il a été nommé vice-président du développement des joueurs d'Atlanta, l'une des premières nominations de ce type détenues par un Afro-Américain dans la Ligue majeure de baseball. En règle générale, Aaron minimise sa propre position, tout en défendant l'idéal d'inclure des Noirs plus qualifiés aux niveaux décisionnels de la gestion. Le maillot numéro 44 d'Aaron a été retiré par les Braves d'Atlanta et les Brewers de Milwaukee, et chaque franchise possède une statue en bronze de Hammerin. Hank devant leurs stades respectifs – Turner Field à Atlanta et Miller Park à Milwaukee.


    ¹Deux matchs des étoiles ont été joués chaque année entre 1959 et 1962, les bénéfices du match étant reversés au fonds de pension des joueurs. Aaron a également été choisi pour le premier match des étoiles en 1962 (portant son total de sélections des étoiles à 25), mais n'a pas pu participer au match en raison d'une blessure.
    ² Voir les articles sur l'assassinat de Martin Luther King Jr. en 1968, et le ton général de l'époque vers la fin de la guerre du Vietnam et le mouvement des droits civiques ; on peut imaginer qu'Aaron devienne le prochain héros afro-américain³, la prochaine cible noire d'assassinat.
    ³ Maya Angelou : "Les Noirs prospèrent et survivent en proportion directe des héros et des héros qu'ils ont. Toujours et de toutes les manières."


    Hank Aaron - Histoire

    Depuis plus de trois décennies, Hank Aaron est surtout connu pour avoir réussi plus de coups de circuit que tout autre joueur de baseball de l'histoire. Cependant, l'icône du baseball s'est également prononcée contre le racisme omniprésent dans les ligues majeures de baseball et a brisé les barrières raciales tout au long de sa carrière. Malgré des messages haineux, des menaces de mort à son encontre et un plan visant à kidnapper l'une de ses filles, Aaron a battu le record de coups de circuit de Babe Ruth le 8 avril 1974 lorsqu'il a atteint son 715e coup de circuit. À la fin de sa carrière, "Hammerin' Hank" Aaron totalisait 755 circuits. Aaron a établi douze autres records des ligues majeures en se retirant du terrain de jeu en 1976 et a remporté trois Gold Glove Awards. Il est devenu l'un des premiers Noirs dans la gestion de haut niveau de la Ligue majeure de baseball lorsque le propriétaire des Braves, Ted Turner, l'a nommé vice-président du développement des joueurs. Le 1er août 1982, Hank Aaron a été intronisé au Temple de la renommée du baseball et a reçu 97,8% des suffrages exprimés. Aaron est un partisan de longue date des organisations de défense des droits civiques telles que la NAACP. Il a cofondé avec sa femme, l'éducatrice Billye, la Hank Aaron Chasing the Dream Foundation pour aider les enfants à développer leur potentiel.

    Henry Louis Aaron était l'un des huit enfants nés de Herbert et Estella Aaron dans une communauté noire pauvre de Mobile. Quand Aaron avait huit ans, son père, assistant d'un chaudronnier en cale sèche et propriétaire d'une taverne, a construit une maison pour sa famille dans la communauté de Toulminvile. À 14 ans, Aaron a pris la décision d'être joueur de baseball des ligues majeures après avoir entendu un discours de son héros Jackie Robinson, le joueur afro-américain qui a intégré les ligues majeures. Le jeune Aaron a joué pour l'équipe semi-professionnelle des Black Bears alors qu'il était encore au lycée. À 18 ans, il jouait pour les Indianopolis Clowns, l'une des dernières équipes de la Negro Baseball League. Il a rejoint les Braves de Boston en 1952 et a disputé son premier match de ligue majeure avec les Braves de Milwaukee en 1954.


    Du mobile aux majors

    Henry Louis Aaron est né le 5 février 1934 d'Estella et Herbert Aaron à Mobile, en Alabama. Il était le troisième enfant de huit ans. Selon Biography, Aaron a développé un amour pour le baseball et le football dès son plus jeune âge, accordant plus d'attention au sport qu'à l'école. Les Lame de Tolède a interviewé son père en 1974, et le fier Herbert a parlé de l'amour de son fils pour le baseball. Comme beaucoup d'enfants noirs de l'époque, Henry idolâtrait la star des Brooklyn Dodgers Jackie Robinson, qui a franchi la barrière des couleurs du baseball quand Aaron avait 13 ans. Aaron a dit à son père qu'il ferait les pros avant que Robinson ne prenne sa retraite.

    À 18 ans, Aaron a abandonné l'école secondaire après avoir été signé par les Clowns d'Indianapolis dans la Negro American League. Selon le Negro Leagues Baseball Museum, Aaron a passé une saison avec les Clowns, gagnant 200 $ par mois et battant un record de 0,467. Ensuite, son contrat a été vendu aux Braves de Boston pour 10 000 $, selon ESPN SportsCentury. Les Braves ont assigné Aaron aux Ours d'Eau Claire. En 1953, il devient l'un des premiers joueurs à intégrer la ligue de l'Atlantique Sud. Jouant dans le Sud, Aaron a fait face à un barrage de railleries racistes de la part des fans et des joueurs. Lors du premier match intégré à Atlanta, Aaron a frappé un home run dans la première manche, et les fans ont tenté de frapper Aaron avec des pierres, entraînant l'arrêt du match. Pourtant, Aaron a remporté le prix du joueur le plus utile au cours de sa seule année dans les mineurs. En 1954, Aaron serait un joueur de la Ligue majeure.


    Face au racisme, Aaron avait encore de l'espoir, de l'optimisme

    Hank Aaron a conservé les lettres - des centaines de milliers de lettres - qu'il a reçues en poursuivant le record de coups de circuit de Babe Ruth et au-delà. C'étaient des lettres viles, des lettres de colère, des lettres de menace. Des lettres qui ont révélé, sans équivoque, les dessous sales d'une nation qui a laissé ses problèmes les plus fondamentaux de race et d'égalité en suspens.

    Aaron, décédé vendredi à l'âge de 86 ans, a conservé ces lettres pour se rappeler - et à tous les autres - que les États-Unis n'ont progressé que jusqu'à un certain point, que nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir.

    Et pourtant, même en faisant la chronique du pire d'entre nous, Aaron a toujours essayé de voir le meilleur en nous.

    "Il avait les yeux très clairs sur l'Amérique, mais aussi une personne très positive", a déclaré Sherrilyn Ifill, présidente et conseillère directrice du NAACP Legal Defence Fund (LDF). "C'est l'une des choses merveilleuses d'être en sa compagnie et de parler avec lui des problèmes les plus difficiles concernant la race, les opportunités et les inégalités. Il y avait toujours un sentiment d'espoir, de calme et de concentration chez lui, ce que j'ai trouvé incroyablement réconfortant. »

    La NAACP LDF est une organisation à but non lucratif qui cherche à apporter des changements structurels à notre société, en promouvant la justice raciale et l'égalité. L'organisation remplit cet objectif depuis 1940, mais l'importance de son travail a été particulièrement prononcée au cours des sept dernières années, alors que les meurtres d'Eric Garner, George Floyd et d'autres Noirs aux mains de la police ont suscité l'indignation et les protestations et soutien plus large de la cause. La Major League Baseball, les propriétaires et les représentants des opérations de baseball des 30 équipes ont fait un don à la LDF l'été dernier.

    Aaron avait une relation de plusieurs décennies avec le LDF. Son épouse, Billye, siège au conseil d'administration de l'organisation depuis 45 ans. En 2005, la LDF lui a décerné son prix Thurgood Marshall Lifetime Achievement Award.

    Longtemps après avoir chassé le record de Ruth face à tant de haine et de bile, Aaron a continué à se battre pour les droits civils en servant d'authentique caisse de résonance pour Ifill et d'autres.

    "C'est quelqu'un qui a vécu l'arc d'une période extraordinaire de l'histoire américaine", a déclaré Ifill. «Il était toujours honnête si vous lui posiez des questions sur la race et le racisme, ce qui est vraiment incroyablement rafraîchissant et important. Cet arc lui a donné une perspective et une compréhension uniques des forces qui existent dans ce pays et qui vont à l'encontre de la promesse d'égalité. »

    Tout au long de sa vie, Aaron a senti ces forces à l'œuvre. Ayant grandi dans le sud profondément ségrégué, à Mobile, en Alabama, il avait connu à la fois la pauvreté et le racisme systémique. Il avait joué dans la Negro American League et avait brisé la barrière des couleurs dans la South Atlantic League. Il avait entendu de nombreuses railleries racistes en cours de route.

    Mais ce qu'Aaron a enduré alors qu'il approchait du record de Babe en 1973 et ྆ était à un tout autre niveau. Les lettres, dont certaines font partie de la collection du National Baseball Hall of Fame à Cooperstown, NY, étaient parsemées d'insultes, de menaces de mort, de railleries et de rage raciste, tout cela parce qu'un homme noir avait osé frapper plus de coups de circuit qu'un blanc icône. Au moment où il a frappé son 715e coup de circuit en carrière le 8 avril 1974, Aaron avait deux gardes de sécurité personnels. Les menaces qu'il avait reçues étaient considérées comme suffisamment légitimes pour faire l'objet d'une enquête du FBI.

    "Cela m'a vraiment fait voir pour la première fois une image claire de ce qu'est ce pays", a déclaré Aaron au New York Times en 1990. "Mes enfants ont dû vivre comme s'ils étaient en prison à cause des menaces d'enlèvement, et j'ai dû vivre comme un cochon dans un camp d'abattage. J'ai dû esquiver. J'ai dû sortir par la porte arrière des stades. Je devais avoir une escorte policière avec moi tout le temps. Je recevais des lettres de menaces tous les jours. Toutes ces choses ont mis un mauvais goût dans ma bouche, et ça ne va pas disparaître. Ils ont gravé un morceau de mon cœur.

    Et cette laideur n'a pas cessé lorsqu'Aaron a atteint le n ° 715 ou le n ° 755 ou dans ses jours d'après-jeu. Aaron a fait face à la dérision pour le reste de sa vie. Son ancien coéquipier, le grand diffuseur des Brewers Bob Uecker, a rappelé le traitement qu'Aaron recevrait à son retour à Milwaukee pour jouer pour les Brewers en 1975 et 1976.

    "Del Crandall était notre manager quand Henry est revenu, et Del s'est fait un devoir d'être avec Henry tout le temps après les matchs", a déclaré Uecker vendredi. « Prendre un taxi pour rentrer à l'hôtel ou quoi que ce soit. Nous étions si proches. Hank et moi étions si proches. Je me souviens de nombreuses fois avoir vu des messages haineux qu'il recevait. C'était horrible. C'était vraiment mauvais. J'ai reçu du courrier, parce que je parlais de lui à l'antenne. J'ai reçu des mails de gens idiots qui m'arnaqueraient pour avoir parlé d'Henry. C'était mauvais. Notre directeur, vous auriez dû voir le courrier haineux qui est arrivé dans le bureau du directeur de la part de personnes stupides. Ils étaient incroyablement vils et vicieux.

    Lorsqu'Aaron a parlé à USA Today en 2014 des lettres qu'il avait conservées de 1974, un nouveau lot de courrier haineux a inondé le bureau du journal. "Hammerin' Hank" était une légende vivante qui est restée victime de notre pire péché.

    "C'est une partie de l'Amérique, alors voilà", a déclaré Ifill. "Personne n'obtient de laissez-passer gratuit sur celui-ci. Il est donc un maillon important dans une chaîne d'athlètes exceptionnels qui ont dû affronter ce genre de racisme et qui ont performé au plus haut niveau malgré cela et qui refusent aussi de se taire.

    Ifill veut que les gens se souviennent de l'histoire d'Aaron chaque fois que les athlètes noirs sont repoussés pour avoir parlé des inégalités.

    "Hank Aaron est quelqu'un de très talentueux, une personne aux manières douces qui a été attaquée de la pire des manières et dont la famille a été menacée", a déclaré Ifill. «Il a joué à travers et par-dessus. Il est un exemple de combien il est absurde d'essayer de faire taire les athlètes, alors que ce sont les athlètes qui ont très souvent dû faire face au quotidien de la discrimination raciale ou ethnique américaine. »

    Aaron a rencontré cette discrimination avec calme, avec grâce, avec honnêteté et avec optimisme qu'un jour nous pourrions être meilleurs. Ce sont les qualités – bien au-delà de son total de coups de circuit – dont beaucoup se souviendront de lui.


    Une nouvelle carrière

    Après la saison 1974, Aaron a quitté les Braves et est allé jouer pour les Brewers de Milwaukee jusqu'à sa retraite en 1976. Au moment de sa retraite en tant que joueur, le vétéran de 42 ans avait augmenté sa production de tous les temps à 755. Lorsqu'il a quitté les Brewers, il est devenu vice-président et directeur du développement des joueurs pour les Braves, où il a repéré de nouvelles perspectives d'équipe et a supervisé l'entraînement des ligues mineures. Il est ensuite devenu vice-président senior des Braves. Dans l'ensemble, ses efforts ont contribué à faire des Braves l'une des équipes les plus fortes de la Ligue nationale. En 1982, Aaron a été élu au Temple de la renommée du baseball à Cooperstown, New York, et en 1997, le stade Hank Aaron de Mobile lui a été dédié.

    Aaron a reçu deux distinctions en octobre 1999. Le Congrès a adopté une résolution le reconnaissant comme l'un des plus grands joueurs de baseball et louant son travail avec sa Chasing the Dream Foundation, qui aide les enfants de neuf à douze ans à poursuivre leurs rêves. Plus tard dans le mois, Aaron a été nommé dans l'équipe All-Century des ligues majeures de baseball, dont les membres ont été choisis par des fans et un panel d'experts en baseball. En janvier 2002, Aaron a reçu l'un des plus grands hommages qu'un athlète puisse recevoir : sa photo est apparue sur une boîte de céréales Wheaties.


    Henry Louis “Hank” Aaron (1934-2021)

    Legendary baseball player Henry Louis Aaron was born February 5, 1934, in Mobile, Alabama, the third of eight children to Herbert Aaron, a shipyard worker at Alabama Drydock and Shipbuilding Company, and his wife, Estella. Aaron decided he wanted to be a major league baseball player after hearing a speech by the Brooklyn Dodgers’ Jackie Robinson while visiting Mobile on April 3, 1950, during spring training. While in high school, Aaron began playing for the Mobile Black Bears, a semi-pro team, and in 1952 began a season with the Indianapolis, Indiana Clowns. Aaron was the last player to come from the Negro Leagues and achieve success in Major League Baseball.

    In 1954, Aaron was brought up to the Milwaukee Braves to replace an injured outfielder. Aaron hit a home run in his first major league at-bat. He continued to hit home runs in remarkable fashion for the next two decades. Aaron was the only major league player to hit at least twenty home runs in every season for twenty consecutive years, at least thirty for fifteen years, or at least forty for eight years. He was the first player to record more than 3,000 hits and 500 home runs. The Milwaukee Braves became the Atlanta Braves in 1966, and Aaron moved south with the team. On April 8, 1974, Aaron hit his 715th career home run, breaking the record held by Babe Ruth since 1935. His achievement came before a crowd of 53,775, the largest ever at Atlanta-Fulton County Stadium and was off a 4th inning pitch by Los Angeles Dodger Al Downing.

    In the period when Aaron was closing in on Ruth’s home run record, he grew angry and disillusioned by the hate mail and physical threats he and his family received on a daily basis. When asked if he threw out the hate mail, Aaron replied that “No, I didn’t. That will never be thrown away…We still have to be reminded that things are not as good as we think they are.”

    Although he will be remembered as the player who broke Babe Ruth’s home run record, “Hammerin’ Hank” Aaron set a number of other records in Major League Baseball. He holds the record for most career home runs (755), most runs batted in (2,297), and most games played (3,298). Aaron also won three consecutive Gold Glove awards from 1958 through 1960, played in a record-tying twenty-four All-Star games and was named National League MVP in 1957. Hank Aaron was inducted into the National Baseball Hall of Fame in 1982. The Hank Aaron Award is given annually to the best overall hitter in each league. In 2002, Henry Aaron was awarded the Presidential Medal of Freedom by President George W. Bush, the highest honor given to a civilian by the American government. Aaron was a member of Sigma Pi Phi Fraternity.

    On January 22, 2021, Henry Louis “Hank” Aaron passed away in Atlanta, Georgia at the age of 86.


    Hank Aaron

    Baseball player Hank Aaron was born on February 5, 1934 in Mobile, Alabama to Estella Aaron and Herbert Aaron. He attended Central High School in Mobile, Alabama and transferred to the private Josephine Allen Institute, where he graduated in 1951. While finishing high school, Aaron played for the Mobile Black Bears, a semi-professional Negro league baseball team.

    In 1951, Aaron signed with the Indianapolis Clowns of the Negro American League, where he played for three months before his contract was purchased by the Boston Braves. Aaron was assigned to the Eau Claire Braves, the Class-C minor league affiliate for the Boston Braves and was named Rookie of the Year in 1952. The next season, Aaron was promoted to the Jacksonville Braves, the Class-A affiliate in the South Atlantic League. The following year, Aaron was invited to spring training for the newly relocated Milwaukee Braves and was offered a major league contract. In 1954, he made his major league debut with the Milwaukee Braves. By 1955, Aaron was named to the National League All-Star roster and captured his first National League batting title in 1956. The following season, Aaron won the National League MVP Award and led the Braves to win the 1957 World Series. Aaron went on to lead the Braves to another pennant championship in 1958, and received his first Golden Glove Award. In 1965, the Milwaukee Braves moved to Atlanta, where he became the first franchise player to hit his 500th career home run and in 1970, he was the first Brave to reach 3,000 career hits. On April 8, 1974 Aaron broke Babe Ruth’s all-time homerun record with 715. Aaron was then traded to the Milwaukee Brewers for the 1975-1976 season, when he broke the all-time RBI record. After the 1976 season, Aaron retired from professional baseball and returned to the Atlanta Braves organization as an executive. In 1982, he was inducted into the Baseball Hall of Fame and was then named the Braves’ vice president and director of player development. Aaron continued to serve as vice president of the Braves. He also owned several car dealerships in Georgia and owned over thirty restaurant chains throughout the country. In 1990, he published his memoir I Had a Hammer.

    Aaron was awarded the Spingarn Medal in 1976, from the NAACP. In 1999, Major League Baseball announced the introduction of the Hank Aaron Award to honor the best overall offensive performer in the American and National League. Later that year, Aaron was ranked fifth on The Sporting News' list of the 100 Greatest Baseball Players, and was elected to the Major League Baseball All-Century Team. In 2001, Aaron was presented with the Presidential Citizens Medal by President Bill Clinton. He also received the Presidential Medal of Freedom, from President George W. Bush in June 2002.

    Hank Aaron was interviewed by The HistoryMakers on October 1, 2016.


    Henry ‘Hank’ Aaron is dead, but his life’s story is already at risk

    Henry Aaron died on Friday morning, but the story of his life is already at risk.

    The number 755 is still revered, but the journey Henry Aaron took was being flattened in real-time on Friday, softening his edges into an ahistorical version of Hammerin’ Hank that doesn’t draw any blood. Dewrinkling and declawing Black heroes may take the appearance of a tribute, but diminishing Black pain erases the magnitude of Black achievement.

    The Associated Press advanced this error by describing Aaron as a “baseball legend who endured racist threats with stoic dignity.” In their obituary, the AP wrote, “exuding grace and dignity, Aaron spoke bluntly but never bitterly on the many hardships thrown his way.”

    ESPN’s Jeff Passan tweeted, then deleted, that Aaron “ignored hatred as he conquered baseball,” a pitiful choice of words to write about a man who has shared many times since retiring how deeply the hatred he encountered hurt and angered him. Worse was fellow Braves legend Chipper Jones, who wrote Aaron “had every right to be angry or militant. but never was,” thinking this as a compliment. “He spread his grace on everything and every one (sic) he came in contact with.” Like Passan, Chipper served a junkball and the crowd teed off.

    I should be careful to dismiss “grace” and “class,” as they are true of Aaron’s life and virtues in and of themselves. But what these men misunderstand is that those virtues are forged into limitations, the only register in which a Black person can respond to the racism they experience without suffering the consequences of raising their voice.

    Aaron could have told his white audience, all of ‘em, to kiss his Black behind without losing a shred of his dignity and grace. On occasion, he nearly got there, like when he shoved a bowl of strawberries in a journalist’s face — a true story you can read in his autobiography — for portraying his wife, Billye, as a bad influence on his character. There is little he could do more dignified than standing. But showing up white folks often does not end well, something Aaron knew intimately as a child of the Jim Crow South and was reminded of every time he rounded the bases. So he didn’t. He couldn’t.

    Passan and Jones’ language is best reserved for myth and fable, not flesh and blood. Not even Aaron’s home runs lasted forever — Barry Bonds had next and Aaron happily relinquished his crown — how much more was the man himself a mere mortal. Aaron’s mortality had to be on his mind: Baseball fans reminded him every day how quickly it would end if he touched them all one too many times.

    Martin Luther King Jr. was far more oratorical (or mouthy, depending on your point of view) about race in America than Aaron was during his playing days — why King was murdered six years before Aaron seized Babe Ruth’s crown. Did you know that on Opening Day 1974 in Cincinnati, Aaron tried to commemorate Dr. King on the field with a moment of silence? “I should have known better,” Aaron wrote of the Reds’ inevitable rejection. A stoic response was not a virtue, but a survival skill.

    Aaron dethroning Ruth dismantled arguments of Black inferiority. But in the next breath, he was conscripted into another of America’s insidious racial myths: the genteel Black martyr. White America is only comfortable reckoning with the victims of its racism when they politely turn the other cheek. When they are stoic. This is the cheap sentiment evident in pop culture, such as in “Green Book,” in which Mahershala Ali portrays real-life pianist Don Shirley as a vessel of patience and good manners, eventually convincing his bigoted driver to see him as a man. Black heroes, the myth says, are meant to nobly endure racism long enough for a white person to validate them.

    Pop culture perpetuates the trope, and sportswriters get plenty of practice. Jackie Robinson was no stranger to this softening. Aaron’s barrier-breaking predecessor is exalted for his forced silence on the field when he should be lauded for fiery political columns off of it.

    Aaron understood this more than most. His candid and pointed depictions of the racism Black people experience in this country resulted in more death threats. Back in 2014, Aaron complained about the Republican mistreatment of Barack Obama, then went on to say that, “The bigger difference is that back then they had hoods. Now they have neckties and starched shirts.”


    Remembering The Legacy And Contributions of Hank Aaron

    Today we remember Hank Aaron, the baseball legend who changed the face of the sport. Aaron died today at age 86, but his legacy as an all time great will live on.

    Aaron was raised in Alabama during the Jim Crow era. He practiced his swing using a stick and bottle caps because his parents couldn’t afford baseball equipment. Still he found the passion and perseverance to dream of making it to the Major League. In 1954 he did just that, debuting with the Milwaukee Braves. By the end of his rookie year he was nick-named “Hammer” or “Hammerin’ Hank” because of his powerful swing. During his 23-year major league career he hit 755 total home runs, breaking Babe Ruth’s record of 714. Aaron held the record for 33 years. After his retirement, he stayed involved in the sport in managerial roles, serving as the Senior Vice President of the Atlanta Braves. He was inducted into the Baseball Hall of Fame in 1982, and in 1999 the MLB created the “Hank Aaron Award” in his honor.

    Aaron’s impact and influence stretched beyond sports. In 1976, the NAACP awarded him the Spingarn Medal, which honors Black Americans for outstanding achievements. In 1995, he established the Chasing the Dream Foundation, which provides grants for children to pursue their passions. Bill Clinton presented Aaron with the Presidential Citizens Medal in 2001. The following year he received an even higher honor when President George W. Bush awarded him the Presidential Medal of Freedom–the highest honor a civilian can receive. These accomplishments are a testament to the type of person Aaron was both on and off the field. Ebony followed Aaron throughout his career and we will honor the bright light he brought to this world by continuing to dream.


    MLB legend Hank Aaron’s cause of death revealed

    Aaron, the 86-year-old Hall of Famer and longtime Atlanta Braves right fielder, did not die from his first COVID-19 vaccine dose.

    Major League Baseball legend and Atlanta entrepreneur Hank Aaron’s cause of death has been revealed.

    The 86-year-old Hall of Famer and longtime Atlanta Braves right fielder died of natural causes, according to an investigator in the Fulton County Medical Examiner’s Office.

    Aaron died Friday in his sleep.

    “We are absolutely devastated by the passing of our beloved Hank,” Braves Chairman Terry McGuirk wrote earlier this week in a statement. “He was a beacon for our organization first as a player, then with player development, and always with our community efforts.”

    Last week’s news of Aaron’s death sparked some controversy on social media because he got the first of two coronavirus vaccine doses on Jan. 4 and had encouraged other Black Americans to get vaccinated as well. The ongoing distrust in the vaccine in the Black community may have been further exacerbated by Aaron’s passing.

    “I don’t have any qualms about it at all, you know. I feel quite proud of myself for doing something like this,” Aaron said at the time, alongside a host of other respected Black seniors getting vaccinated at Morehouse School of Medicine. “It’s just a small thing that can help zillions of people in this country.”

    As previously reported, Aaron’s death was confirmed by his daughter. The legendary player and businessman was lauded by celebrities and past presidents after his passing.

    In 2002, President George W. Bush awarded him with the Presidential Medal of Freedom.

    Born Henry Louis “Hank” Aaron in Mobile, Alabama in 1934 to Herbert et Estella Aaron, he began his professional career in the Negro Leagues in 1951 and debuted in Major League Baseball at the age of 23. He endured racist taunts and death threats but went on to cement his place in history.

    While many Blacks maintain an understandable distrust in vaccination, the COVID-19 virus has also disproportionately affected Black people both in higher death rates and financial devastation.

    Président Joe Biden has vowed to make vaccine administration equitable through mobile clinics, vaccination centers and community partnerships.


    Tributes

    People remembered Aaron for his humanity and his grace in the face of virulent racism.

    Former MLB player Chipper Jones wrote, in a tweet shared on the Atlanta Braves’ page, “I can’t imagine what Hank Aaron went through in his lifetime. He had every right to be angry or militant…..but never was! He spread his grace on everything and every one he came in contact with. Epitome of class and integrity. RIP Henry Aaron! #HammerinHank.”

    The New York Yankees wrote, “The New York Yankees mourn the loss of baseball legend Hammerin’ Hank Aaron. His impact on and off the field will never be forgotten. We send our condolences to his family & loved ones.”