6 avril 1945

6 avril 1945

6 avril 1945

Front de l'Est

Le 3e front biélorusse lance l'assaut sur Königsberg.

Les troupes soviétiques prennent Grudziadz

Les partisans yougoslaves prennent Sarajevo

Front occidental

Attaques de la 9e armée américaine à travers la Weser près de Mindon

La 1ère armée américaine atteint la Weser au-dessous de Cassel

La 7e armée américaine prend Gemuenden

Pacifique

Les Japonais lancent une attaque aérienne lourde contre la flotte américaine au large d'Okinawa, faisant couler un certain nombre de navires

Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-1195 a coulé au large de Spithead

Crimes de guerre

Il est annoncé que les délégués polonais en Union soviétique avaient "disparu" après les premières réunions



Bombardement d'Hiroshima et de Nagasaki

Le 6 août 1945, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-45), un bombardier américain B-29 a largué la première bombe atomique déployée au monde sur la ville japonaise d'Hiroshima. L'explosion a immédiatement tué environ 80 000 personnes, des dizaines de milliers d'autres mourraient plus tard des suites d'une exposition aux rayonnements. Trois jours plus tard, un deuxième B-29 a largué une autre bombe A sur Nagasaki, tuant environ 40 000 personnes. L'empereur Hirohito du Japon a annoncé la capitulation inconditionnelle de son pays pendant la Seconde Guerre mondiale dans une allocution à la radio le 15 août, citant la puissance dévastatrice de la nouvelle et la plus cruelle bombe de &# x201D.&# x201D


Programme de service commémoratif de la 10e division de montagne, TMD40

En 1949, les personnes inhumées à Castelfiorentino et dans d'autres cimetières temporaires ont été transférées au cimetière américain de Florence, un cimetière de 70 acres situé le long de la rivière Greve. Les architectes new-yorkais McKim, Mead and White, ainsi que les architectes paysagistes Clarke et Rapuano, ont conçu le cimetière et le mémorial, qui ont été achevés en 1959.

Sur les 4 402 militaires inhumés au cimetière américain de Florence, 355 faisaient partie de la 10e division de montagne. Lors du service commémoratif de l'année dernière qui s'est tenu au cimetière, les scouts ont placé des œillets sur les tombes des morts de la 10e division de montagne.

Pour en savoir plus sur la 10e division de montagne et ses liens avec le Colorado, consultez le centre de ressources de la 10e division de montagne de DPL, le référentiel officiel de tous les documents et artefacts liés à la 10e division de montagne de la Seconde Guerre mondiale.


1945 – John Barbata (Jefferson Starship) est né…

1945 – John Barbata (Jefferson Starship) est né ce jour dans l'histoire du rock !

Aidez Stu dans son combat contre le cancer !


Bataille d'Okinawa

La 77e division d'infanterie américaine débarque sur les îles Kerama situées au sud-ouest de la partie continentale d'Okinawa. Avec de nouveaux débarquements, les États-Unis sécurisent un poste de relais pour l'éventuelle invasion d'Okinawa.

Bombardement préliminaire

En préparation du débarquement d'assaut amphibie sur l'île d'Okinawa, les éléments navals américains commencent le bombardement des positions côtières. 13 000 tirs d'artillerie de canons de la marine américaine et 3 095 sorties d'avions porteurs sont tirés sur les sites d'atterrissage des plages de Hagushi et Chatan. (Trueman 2016)

Le début officiel de la bataille d'Okinawa. Le matin du 1er avril, les navires de la marine américaine ont fait pleuvoir un bombardement pré-débarquement de 44 825 obus, 33 000 roquettes et 22 500 obus de mortier ainsi que des attaques au napalm par des avions porteurs sur les plages d'invasion (Tsukiyama 1999). Deux divisions de l'armée américaine débarquent le long de la côte sud-ouest d'Okinawa, sans aucune opposition et presque aucune victime.

Avancées aux États-Unis

1er avril 1945 - 4 avril 1945

Les Marines américains parcourent facilement le nord d'Okinawa, prenant deux aérodromes et rencontrant très peu de résistance. Ils ne rencontrent que des troupes de troisième ordre, principalement des techniciens et d'autres non-combattants enrôlés dans des unités défensives japonaises, légèrement armés et non entraînés. Plusieurs milliers de civils se rendent aux Marines. Alors que les États-Unis avancent vers le nord avec une facilité surprenante, une image émerge lentement des interrogatoires de prisonniers : le principal effort japonais avait été de fortifier en profondeur la partie sud de l'île.

La bataille s'intensifie

Les troupes américaines localisent enfin les défenseurs japonais le long de la partie sud d'Okinawa. Des défenses lourdes sont notées. Alors que les forces américaines se déplacent plus à l'intérieur des terres, la bataille pour Okinawa s'intensifie. Les poches de défenseurs japonais retranchés se concentrent de plus en plus à mesure que les forces alliées pénètrent à l'intérieur des terres. Les forces américaines se sont séparées pour couvrir deux fronts d'assaut distincts. Au nord se trouvent les divisions de marine et au sud se trouvent les divisions d'infanterie.

Attaques Kamikazes

6 avril 1945 - 22 juin 1945

Tout au long des nombreuses batailles, il y avait un bombardement régulier d'avions Kamikaze

Le 6 avril, plus de 400 avions kamikazes ont été lâchés sur des navires de la marine américaine dans le Pacifique. Ces avions apparaissent comme des frappes aériennes coordonnées et s'avèrent mortels pour les deux parties. Vingt navires américains ont été coulés et 157 endommagés par cette violente attaque aérienne. De leur côté, les Japonais avaient perdu plus de 1 100 avions au profit des forces navales alliées.

Entre le 6 avril et le 22 juin, les Japonais ont effectué 1 465 avions kamikazes lors d'attaques à grande échelle, ainsi qu'environ 400 sorties. Le renseignement américain a sous-estimé le nombre d'avions japonais d'environ 700 (HistoryNet s.d.).

Opération Ten-Go

6 avril 1945 - 7 avril 1945

L'opération Ten-Go était la tentative japonaise de contre-attaque navale. La force de frappe se composait de 10 navires de surface, dirigés par le super navire de guerre Yamato - le plus grand cuirassé de guerre au monde. Un sous-marin américain repère ces navires très tôt, les aidant à se préparer à l'attaque.

À ce stade de la guerre, l'opération Ten-Go était considérée comme une mission suicide complète, et son seul objectif était de ralentir désespérément la marine américaine.

Sans couverture aérienne, les navires ont été réduits en miettes par plus de 300 avions américains (Global Security 1996). En l'espace de deux heures, le Yamato a été coulé dans une bataille unilatérale, bien avant de pouvoir atteindre Okinawa.

Capture de Ie Shima

16 avril 1945 - 21 avril 1945

L'île d'Ie Shima située à 7 kilomètres à l'ouest de la péninsule de Motobu (le bastion principal) abritait l'un des plus grands aérodromes de la région Asie-Pacifique et était vitale pour fournir un soutien aérien à l'assaut d'Okinawa.

Le 16 avril, des bombardements d'artillerie aérienne et navale, de roquettes et de mortiers saturent Ie Shima pour adoucir le débarquement en tête de pont de la division d'infanterie américaine. La zone était défendue par environ 7 000 soldats, dont beaucoup se trouvaient dans des postes de garde souterrains cachés, des grottes et des tunnels. Bien que les Japonais aient été encerclés, ils ont réussi à retenir les troupes américaines pendant 6 jours en utilisant leurs lourdes fortifications.

Le 21 avril, Ie Shima a été déclaré sûr après que 4 706 Japonais ont été tués et 149 capturés et 1 500 civils d'Okinawa sont morts. Le succès a coûté 172 Américains tués, 902 blessés et 46 disparus (AWM 2005).

Les États-Unis entourent le château de Shuri

Les États-Unis commencent à prendre des forteresses défensives clés entourant le très important château de Shuri, qui était la base japonaise la plus grande et la plus fortement fortifiée.

Ces forteresses capturées comprennent :

Sugar Loaf Hill - L'entrée est du château de Shuri
Conical Hill - La ligne la plus au sud défendant le château
Chocolate Drop Hill - Un anneau circulaire de terrain plus élevé qui entourait tout le château.

Enfin, ils ont capturé la capitale de Naha, une autre place forte à l'ouest.

Les forces américaines avaient essentiellement avancé de tous les côtés, forçant tous les défenseurs japonais au centre de l'île - le château de Shuri.

La chute de Shuri

Le 29 mai, les États-Unis ont finalement pris le château crucial de Shuri. Cependant, depuis qu'ils ont commencé le feu d'artillerie une semaine à l'avance, la majorité des défenseurs japonais s'étaient retirés. Bien qu'ils aient pu s'échapper, les Japonais se sont retrouvés sans aucune forme de défense organisée.

En fin de compte, Shuri a été laissé en ruine après avoir été pilonné par 200 000 tirs d'artillerie navale et d'artillerie et par des bombardements aériens (Archives nationales 2002).

Abandon proposé

Les généraux américains offrent des conditions de reddition au Japon. Sans réponse des Japonais, les États-Unis intensifient leur agression.

Défense japonaise affaiblie

Les forces américaines ont lentement continué à avancer et ont divisé la défense japonaise déjà épuisée en trois segments. Cela signifiait que les Japonais ne pouvaient organiser aucune action défensive orchestrée ou contre-attaque. La division de la défense japonaise a été un tournant clé pour les forces américaines et alliées, car il s'agissait de la dernière étape de la capture officielle des îles d'Okinawa.

Décès du commandant Ushijima

Comprenant que la défaite est imminente, le lieutenant-général japonais Mitsuru Ushjima se suicide rituellement avec son état-major après avoir signalé la perte d'Okinawa à ses supérieurs.

La fin de la bataille

La bataille d'Okinawa tire officiellement à sa fin alors que les forces américaines submergent les défenseurs japonais déterminés de l'île. Il représente désormais la zone de rassemblement la plus importante pour l'invasion alliée du continent japonais.

Bombes atomiques

6 août 1945 - 9 août 1945

Les bombes atomiques ont été larguées sur les villes continentales d'Hiroshima et de Nagasaki, et ont rapidement conduit à la capitulation totale du Japon. Cela a amené beaucoup à remettre en question la nécessité de toute la bataille d'Okinawa, car dans l'ensemble, c'était une victoire vide de sens pour les États-Unis.

En fin de compte, la plus grande bataille mer-terre-air de l'histoire a déclenché trois mois de combats désespérés, laissant à Okinawa un " vaste champ de boue, de plomb, de pourriture et d'asticots ". Plus de 100 000 civils d'Okinawa ont péri, avec plus de 72 000 victimes américaines et 100 000 japonaises. (Cadre 2012).


Aux côtés des héros

Le 28 avril 1945, dans la nuit, l'USS Confort Le navire-hôpital a quitté Okinawa pour Guam avec une pleine charge de patients blessés résultant de l'invasion américaine de cette île. Un avion kamikaze japonais a percuté le navire où Confortles trois salles d'opération de s ont été localisées.

L'accident a tué 30 personnes, dont six infirmières de l'armée et sept patients, et en a blessé 48 autres.

L'invasion d'Okinawa avait commencé le 1er avril 1945. Elle portait le nom de code « Opération Iceberg ». Ce fut une bataille longue et très sanglante. Les grandes opérations de combat ont pris fin le 21 juin 1945.

Deux navires-hôpitaux, l'USS Soulagement (AH-1) et l'USS Confort (AH-6), flânait au large, embarquant les blessés.

Lors des premières attaques, ils se tenaient à l'arrière, dans les eaux internationales, généralement seuls, attendant l'ordre de venir prendre les blessés. Des médecins de combat, toujours des hommes, sont entrés avec les forces de débarquement. Ils ramassaient autant de blessés que possible pendant le débarquement, les emmenaient à la plage, les soignaient du mieux qu'ils pouvaient et attendaient de les déplacer vers d'autres navires pour les transporter.

Les navires-hôpitaux étaient peints en blanc au lieu de gris cuirassé. Chacun avait une large bande verte peinte autour de la coque parallèle à la ligne de flottaison. Des croix rouges ont été peintes sur leurs côtés, les ponts de la superstructure et la pile. Tout cela a été fait pour identifier clairement le navire comme navire-hôpital. Ces navires ont également été gréés avec un éclairage étendu. Ces lumières seraient allumées la nuit pour rendre le navire clairement et facilement visible en tant que navire-hôpital.

Ce type de navire ne devait pas être attaqué, une règle régie par les règles du droit international telles que définies dans les conventions de Genève et de La Haye. Le navire ne transportait que des soldats et des membres d'équipage blessés. Les navires n'étaient pas armés.

En règle générale, les navires-hôpitaux travailleraient dur pour éviter les voies de navigation normales et navigueraient seuls : sans armes, seuls, sans peur.

Si les navires éteignaient leur éclairage, ils rejetteraient leur demande d'immunité. Cela s'est produit à l'occasion, en particulier lorsque vous essayez de télécharger des victimes derrière ou à l'intérieur d'écrans de fumée.

Les navires-hôpitaux devaient souvent se localiser au milieu de la vaste armada au large. En conséquence, ils étaient vulnérables à la piètre adresse au tir de l'ennemi. De plus, dans le Pacifique tropical, les typhons, le mauvais temps et le brouillard étaient fréquents et la mer était souvent très agitée.

Les Confort a été lancé le 18 mars 1943 pour la Commission Maritime pour servir de cargo. Il a été reconfiguré en navire-hôpital et mis en service en mai 1944. Des deux, Confort était le nouveau navire, Soulagement la « vieille main ».

L'USS Confort, a été conçu avec une capacité en lits de 400 patients. Ce genre de nombre ne résisterait jamais à l'épreuve du combat dans le Pacifique, en particulier à Okinawa. Comme cela a toujours été le cas, l'ingéniosité de GI a fait son entrée et a considérablement augmenté ce nombre, à 700 lits. Des lits bébé, des canapés, des chaises, etc. ont été assemblés de manière à obtenir plus de lits. L'équipage a été démonté de leurs lits et a dit de dormir sur le sol et les ponts. Les patients étaient souvent laissés dans les couloirs, rendus aussi confortables que possible. L'espace s'est rapidement rempli lors de la bataille d'Okinawa.

La Marine l'a construit et l'a exploité comme navire-hôpital. L'armée a fourni l'équipe médicale. Vous les voyez ici sur le pont, avant leur voyage vers le Pacific Theatre, via l'Australie, départ le 21 juin 1944.
Quand à bord du Confort, l'unité de l'armée était connue sous le nom de 205th Hospital Ship Complement, le lieutenant-colonel Joseph F. Linsman, Army Medical Corps, à la tête du personnel médical. Linsman était un chirurgien très apprécié.

Le commandant Harold Farnham Fultz, USN, illustré ici, commandait le Confort.

L'armée avait ses propres navires-hôpitaux, employant des équipages de la marine marchande utilisant du personnel médical de l'armée. L'USS Soulagement l'équipage médical était la Marine. L'armée contrôlait ces navires, tandis que la marine contrôlait le ConfortL'utilisation d'une équipe médicale de l'armée à bord d'un navire de la marine était un nouveau concept, d'abord essayé avec le Confort.

Toute l'équipe médicale était considérée comme très compétente, avec une expérience considérable. Confort a été décrit par le Colfax, Washington Journaliste roturier en juin 1944 en tant qu'ambulance, un hôpital flottant à neuf ponts. Le journal a également rapporté qu'elle disposait de deux salles d'opération avec des lits pour plus de 700 personnes, ainsi que d'équipements et d'installations médicaux et chirurgicaux équivalents aux meilleurs hôpitaux du pays. jour, même les blocs opératoires dentaires conçus pour la chirurgie plastique. Elle avait même un service psychiatrique, cruellement nécessaire pour faire face aux horreurs des combats contre les Japonais.

Concernant le nombre de salles d'opération, Dale Harper, dans son livre Trop près pour le confort, a déclaré que le navire avait trois salles d'opération, donc c'est deux ou trois.



Confort a quitté la Californie le 21 juin 1944, à destination de Brisbane, en Australie. Elle a d'abord opéré à Hollandia, en Nouvelle-Guinée, évacuant les blessés de l'invasion de Leyte, aux Philippines, puis de l'invasion de Luzon, aux Philippines.

Les batailles navales en cours dans les eaux des Philippines ont été massives, avant et pendant les invasions terrestres. La marine américaine, dans ces batailles, a rendu la marine japonaise hors de propos. Au cours d'une de ces batailles, une torpille ennemie a raté de peu le Confort.

 Dans une autre bataille, Confort s'est retrouvée entre une force de transport rapide américaine et une force opérationnelle japonaise, et a été mitraillée par des combattants japonais, sans dommages sérieux ni pertes.

Vers la fin de mars 1945, le Le soulagement a commencé se préparant à soutenir l'invasion d'Okinawa, à l'époque amarrée à Guam, les Mariannes.

Au moment de l'invasion d'Okinawa, les principales menaces pesant sur les forces navales en mer étaient les avions kamikazes et les petits bateaux suicides, les premiers présentant une menace énorme, les seconds une menace plus petite.

Le 28 mars 1945, le Relief dirigé hors de Guam pour rejoindre le Confort le 30 mars. Les deux navires se sont rencontrés le 30 comme prévu et se sont dirigés vers Okinawa Gunto. Le mot "Gunto" est un terme japonais pour un groupe d'îles. Le mot japonais "jima" signifie île. L'île principale d'Okinawa s'appelait Okinawa Jima, tandis que le groupe d'îles d'Okinawa s'appelait Okinawa Gunto.

C'était la première fois Soulagement avait été en compagnie d'un autre navire pendant toute la guerre. En règle générale, les navires-hôpitaux étaient censés voyager seuls, et bien sûr, ils n'étaient pas armés.

Le 31 mars, les deux navires étaient juste en avance sur un typhon et ont été pas mal secoués. Tout devait être solidement fixé.

Le 2 avril, les deux navires-hôpitaux se sont approchés d'Okinawa Gunto, Confort traînant d'environ 1000 mètres. Pour l'instant, le skipper du Soulagement a assumé les fonctions d'officier de commandement tactique pour les deux navires.

En entrant dans la zone de combat, ils pouvaient voir et entendre le bombardement naval intensif de l'île, et les voies aériennes étaient remplies d'avions des deux côtés. En peu de temps, les deux navires-hôpitaux, entièrement éclairés, ont attiré l'attention. d'un combattant japonais. Il a d'abord croisé l'arc du Soulagement, puis s'est retourné et est venu à la proue des deux navires, a largué une bombe et a tiré ses canons. L'eau éclaboussait des mitraillages sur les côtés des navires, et le Soulagement passé au-dessus de la bombe avant qu'elle n'explose. Heureusement, les dégâts ont été minimes, mais Soulagement était un peu bousculé autour de l'eau.

Quelques heures plus tard, un autre combattant a joué quelques matchs sur les navires-hôpitaux, mais n'a pas attaqué.

Par le temps Soulagement et Confort arrivé là-bas, l'invasion d'Okinawa en était à son deuxième jour. Les deux navires se sont approchés des plages et ont jeté l'ancre au large, embarquant des victimes presque immédiatement. Les avions ennemis s'amusaient parfois dans leur secteur, mais aucun n'a tiré.

La nuit, il a été jugé préférable que les deux navires-hôpitaux sortent de cette zone, au large d'environ 80 milles environ, où ils pourraient être plus seuls et entièrement éclairés pour aider à leur identification, “éclairé comme des arbres de Noël .” Ils retournaient au mouillage dans la matinée. Le personnel médical a travaillé 24 heures sur 24 sur les patients qui se trouvaient à bord.

Les navires ont répété ce programme jusqu'au 8 avril. Les navires ont été battus par les mers qui vont et viennent. A partir du 9 avril, ils sont restés au mouillage, feux éteints, profitant de la couverture des écrans de fumée. Pour cette raison, ils ont renoncé à leur privilège d'immunité.

Ann Bernatitus, Capt, USN (Ret.) a fourni une histoire orale de ses expériences en tant qu'infirmière USN dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a commenté cette procédure de rester au mouillage:



“Lorsque nous avons cessé de nous retirer en mer la nuit, tout illuminés, nous restions là où nous étions ancrés, prêts à ramasser des blessés. Chaque fois que les kamikazes venaient, nous sonnions l'alarme par le haut-parleur. Ils disaient : "Kamaretta rouge, le bateau fumigène fait de la fumée." Et puis un bateau remplissait la baie de fumée blanche pour que les kamikazes ne puissent pas voir.



William Benton était sur l'USS Callaghan (DD-792). Il a abordé ce processus d'écran de fumée. Un Landing Craft Support (LCS) déposerait la fumée. Tout comme le Confort et Soulagement devaient éteindre leurs lumières, les navires sous l'écran n'étaient pas censés tirer de peur de révéler leur position. Il s'est plaint que le vent tournerait et laisserait soudain tout le monde assis à l'air libre. Parfois, la couverture de fumée ne durait que quelques minutes. À une occasion, la fumée s'est dissipée, un avion ennemi à proximité les a repérés et a attaqué. Les Callaghan n'a pas été autorisé à riposter, en raison de la règle susmentionnée. Un marin, un cuisinier gréviste, a été tué.

Soit dit en passant, Benton a qualifié les hommes des années 20 de "vieux-timers". Cela pourrait, au début, faire rire. Mais la réalité est que beaucoup, beaucoup de combattants avaient entre 16 et 19 ans, et ceux qui sont entrés à 18 ou 19 ans étaient, à 20 ans, des combattants aguerris et endurcis.

Alors qu'ils étaient en mer, les navires-hôpitaux ont reçu de nombreuses alertes d'attaque. Les équipages pouvaient observer l'action des kamikazes au travail, frappant parfois leurs cibles, parfois s'écrasant dans la mer après avoir été abattus. À au moins une occasion, alors qu'il se retirait en mer, un kamikaze est passé juste au-dessus des navires-hôpitaux sur le point de s'écraser en mer.

Les Confort a maintenu cet horaire jusqu'au 9 avril, date à laquelle il a quitté la zone de combat en direction de Guam. Avant le 10 avril, Soulagement’s la capacité des patients était remplie, alors elle s'est également dirigée vers Guam. Elle reviendrait à Okinawa le 22 avril. Confort ne sont revenus que le 23 avril. Lors de leur navigation vers Guam, Soulagement intercepté un message indiquant le Confort était sous attaque aérienne. Confort était à une courte distance Soulagement’s s'incliner à l'époque. Aucun des deux navires n'a été touché ou endommagé, mais Confort a été retardé d'une journée au port de Guam.

Passons au 28 avril 1945. Les Japonais ont mené un raid aérien massif ce jour-là, employant environ 200 avions, bombardiers et kamikazes. Leurs cibles étaient principalement les forces américaines à Okinawa, les navires sur les postes de piquetage et les navires dans les zones de transport. Les rapports que j'ai vu indiquent que les forces américaines ont abattu 96. L'USS Zellers (DD-777) a été touché par une bombe et un kamikaze l'USS Wadsworth (DD-516) par un kamikaze, sans victimes américaines.

Michael Staton, dans son livre, The Fighting Bob: Une histoire de guerre de l'USS Robley A. Evans (DD-552), a déclaré que les Japonais ont envoyé 168 avions le 28 avril pour célébrer l'anniversaire de l'empereur. Il a écrit que l'opération d'attaque s'appelait Kikusui No. 4, et que parmi les 168 avions se trouvaient 59 kamikazes et quatre bombardiers Betty.

En ce jour du 28 avril, le Confort était à environ 50 miles d'Okinawa et se dirigeait vers Saipan avec une pleine charge de patients. Il a été décrit comme une nuit claire au clair de lune. Barbara Tomblin, dans son livre, GI Nightingales : le corps des infirmières de l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, décrit ce qui s'est passé ensuite :



“Le premier membre d'équipage à repérer l'avion japonais attaquant était le matelot de première classe Elmer C. Brandhorst, qui était de quart sur le pont (du Confort). « J'ai vu l'avion pour la première fois lors de sa première plongée, mais il faisait trop sombre pour l'identifier comme ennemi ou comme nôtre. Environ dix minutes plus tard, je l'ai revu, arrivant droit devant dans un plongeon raide », a-t-il déclaré aux journalistes du journal de l'hôpital de base n ° 18. Brandhorst a été blessé au bras et à la jambe droite par des morceaux de métal projetés par l'avion lorsqu'il a heurté le navire (Confort) superstructure.

"Dans le bloc opératoire du navire ci-dessous, les équipes opérationnelles étaient au travail lorsque le kamikaze a frappé. La force de l'impact a projeté le moteur de l'avion à travers l'opération, enflammant les réservoirs d'oxygène et provoquant une explosion tragique.

"En service sur le pont de chirurgie était le 1er. Lt. Gladys C. Trosstrail, ANC. La dernière chose dont elle se souvenait avant l'explosion était de se tenir près de l'entrée de son service, se sentant reconnaissante pour la paix et la tranquillité après une longue journée de soins pour le blessé. La prochaine chose qu'elle sut qu'elle était dans la cuisine, grimpant sur un lave-vaisselle pour échapper à l'eau se déversant dans le compartiment à partir de tuyaux cassés. Elle suppose qu'elle avait été soufflée à travers la cloison dans la cuisine par la force de l'explosion. Une armée Le sergent a rampé à travers des feuilles de métal tordues pour la conduire en sécurité.

“Dans la salle suivante, le sous-lieutenant Valerie A. Goodman aidait une autre infirmière à préparer des injections de pénicilline lorsque l'avion ennemi a frappé. Piégé sous une cloison par l'explosion, qui a renversé une armoire métallique sur ses jambes, Goodman se souvenait peu de ce qui s'était passé lorsque les réservoirs d'oxygène ont explosé. L'infirmière à côté d'elle a été tuée sur le coup par l'explosion.

« Au total, un militaire de la Marine et quatre médecins de l'Armée, six infirmières de l'Armée, un militaire de la Marine et huit hommes du rang, et sept patients ont été tués par l'avion japonais ou par les explosions qui ont suivi son impact. Dix autres patients, sept marins et trente- un soldat, dont quatre infirmières, a été blessé.

Bill Fadden était sur le Confort ce jour. Il a déclaré que le kamikaze s'était écrasé directement dans la salle d'opération du navire, que de l'eau s'y engouffrait et que pendant un certain temps, le capitaine craignait qu'elle ne chavire. Cette attaque n'était pas une erreur. Les Confort était allumé, était hors de la zone de combat et, à ma connaissance, seul. Le kamikaze pointa droit sur la croix rouge au milieu du navire. Fadden a dit ceci à Dan Olson de la Minneapolis Public Radio :

« Nous nous sommes retrouvés à une gîte à 45 degrés sur le côté tribord et tous les médecins et infirmières cette nuit-là ont été tués dans la salle d'opération, et le seul qui a survécu cette nuit-là était le patient sur la table d'opération, mais il a été gravement brûlé. Le reste de la nuit, j'avais ce harnais en acier et un câble en acier dans le dos, et je suis entré dans le trou le plus profond avec une pompe submersible entre mes pieds, et je suis arrivé au lever du soleil, mais nous avons finalement réussi à mettre le navire à niveau.& #8221



Le livre de Dale Harper, Trop près pour le confort, a signalé que les salles d'opération, les installations de radiographie et de laboratoire avaient été complètement détruites. Deux chirurgiens ont été expulsés d'une salle d'opération sur le pont exposé, mais ont survécu. Le lieutenant-colonel Linsman a été blessé, alors le major Silverglade a pris le commandement des activités médicales.

Se référant une fois de plus au livre de Harper, il a cité le caporal George Vondracek, un infirmier formé en tant que technicien en chirurgie dentaire, en disant ceci :

"Lorsque l'avion a frappé, l'autre infirmier avec qui je travaillais (Pfc. Clivis Smith) et moi étions sur le point de vérifier la température, le pouls et la respiration de certains des patients. J'ai réalisé que j'avais laissé ma montre sur le bureau du service. au fond de la pièce. Après l'avoir récupéré, je venais d'entrer dans la salle lorsque l'avion-suicide a frappé. Il a traversé les frais généraux et a continué à travers le pont de ma salle à environ 20 pieds devant moi, tuant Smith et six patients dans leur lits. J'aurais dû être là où Smith était. "



En lisant le récit de Doris Gardner, écrit par sa fille, le pilote kamikaze a heurté le Confort « jusqu'au cœur des tâches de l'hôpital, la chirurgie. Des chirurgiens, des infirmières et des blessés ont été tués sur le coup. Le cœur du vaisseau s'arrêta de battre et s'assombrit. Ainsi paralysé, il s'arrêta dans la baie crénelée.”

Gardner est également certain que 100 personnes sont mortes dans l'attaque. Elle comprend ceux qui ont déjà été grièvement blessés et les "déjà mourants" tués dans l'attaque.

De retour à William Benton, à bord de l'USS Callaghan, il a dit ceci à propos de l'attaque contre le Comfort :



“Le navire-hôpital U.S.S. Confort se tenait à Okinawa chaque nuit avec des lumières sur les croix rouges peintes des deux côtés du navire et des deux côtés de la pile. Le navire était toujours bien éclairé, de sorte qu'il pouvait être facilement vu. Le navire était peint en blanc et pouvait être vu pendant la journée, sans problème.

“Une nuit, nous faisions un grand raid d'avions ennemis, quand un Jap malade s'est égaré vers le navire-hôpital. Je ne sais pas à quoi il pensait, mais il a attaqué le navire-hôpital. Il a plongé son avion dans le navire et a tué un certain nombre de membres d'équipage et de blessés. Cet acte a exaspéré tout le monde

« À un moment donné après la Confort avait depuis longtemps quitté la zone, un LST (Landing Ship Tank) s'est échoué sur un récif près de l'aérodrome de Naha, après avoir pris feu d'une batterie côtière japonaise. L'équipage a abandonné le LST, a été récupéré et le LST est resté là pendant plusieurs semaines. Pendant ce temps, les forces américaines détruisent la batterie à terre et l'équipage retourne à son LST, toujours bloqué sur le récif. Ils ont apporté autant de bidons d'obus de 40 mm qu'ils le pouvaient et les ont chargés à bord du LST. Apparemment, ces canettes sont très flottantes, donc hermétiques, elles doivent être perforées avant qu'elles ne coulent. Quoi qu'il en soit, l'équipage a remorqué son LST jusqu'à l'endroit où le Confort avait été frappé. Ils l'ont ancrée et l'ont suspendue avec des lumières. La légende raconte que les Japonais l'ont repérée et ont attaqué à nouveau, pensant que le LST était un navire-hôpital. L'ennemi a dû la frapper cinq fois avant qu'elle ne coule."

"Nos hommes au combat n'ont pas pris l'attaque sur le Confort légèrement, pas du tout.

"

William Thomas Generous, Jr. mentionne que dans son livre, Pois de senteur en guerre : une histoire de l'USS Portland. L'USS Portland était un croiseur lourd, CA-33, et portait le surnom de "Sweet Pea". Lors de la bataille du golfe de Leyte, dans le détroit de Surigao, le Portland et les autres navires américains combattant avec elle détruisirent tous les navires japonais engagés à l'exception d'un destroyer, qui réussit à s'échapper. Portland rejoint d'autres navires dans la chasse et ils l'ont clouée. Au petit matin, le destroyer japonais était mort dans l'eau et brûlait. Generous a ensuite écrit ceci :



"Le croiseur (Portland) a proposé de récupérer les survivants japonais, qui ont typiquement refusé le sauvetage. Certains des hommes étaient heureux de laisser les marins ennemis se noyer parce qu'ils savaient que seulement vingt-quatre heures plus tôt d'autres unités japonaises avaient attaqué le navire-hôpital USS Confort, une atrocité dans leur esprit."



Arthur Altvater était à bord du Soulagement et a tenu un journal pour la période du 13 février au 10 septembre 1945. C'était son entrée pour l'attaque contre le Confort le 28 avril 1945 : 


“Convoi passé en direction des Philippines. L'USS Confort [AH 6] a été touché aujourd'hui par un avion suicide. S'est écrasé dans le pont et O.R. (Salle d'opération). Pas mal de tués et de blessés. Plutôt un sentiment glacial étant donné que les Japs feront à partir de maintenant (faire) tout ce qu'ils peuvent. J'espère qu'ils ne nous frapperont jamais."

Le jour de l'attaque, l'unité opérationnelle 51.15.26 a été formée avec le commandant de la division Destroyer 112 en tant qu'officier du commandement tactique. Le commandant était à bord de l'USS Purdy (DD-734). Il y avait une multitude de petits navires dans la formation protégés par quatre destroyers. J'ai trouvé une partie du Purdy’s l'histoire. Il a signalé que l'unité opérationnelle avait repéré un avion ennemi sur son radar, à proximité générale de la Confort. Le rapport a poursuivi en disant ceci:



“À 2046, une explosion a été observée depuis le Purdy qui semble s'être produit le Confort. Cette supposition a été vérifiée par radio le Confort avait été touché par un avion suicide et avait eu un grand incendie au milieu du navire. LST 1000, Stringham, l'ATR 51 et l'ATR 38 ont reçu l'ordre du commandant de l'unité opérationnelle 51.15.26 de l'assister, ce qu'ils ont fait jusqu'à ce qu'ils soient relevés par le les mèches et Frazier, qui avait été envoyé d'Okinawa au rapport de l'attaque.

Le lieutenant Mary Lewis était l'une des infirmières de l'armée sur Confort ce jour. Lorsque tout le monde a commencé à nettoyer le navire, ils ont trouvé des morceaux de l'avion et les ont pris comme souvenirs. Nous comprenons d'Andy Lewis, l'un des proches du lieutenant Lewis, qu'elle était amie avec le capitaine et qu'il lui a permis de garder un morceau de l'avion. Fait intéressant, il y avait un fusil trouvé dans le cockpit de l'avion. Le capitaine a pris le fusil et l'a donné au lieutenant Lewis, pourquoi, personne ne le sait. La famille Lewis a conservé ces morceaux d'histoire.

Comme je l'ai mentionné plus tôt, la règle de base pour les navires-hôpitaux était qu'ils voyageaient seuls. Pas cette fois. A cette occasion, les endommagés Confort a été reconduit à Guam par l'USS Thomas E. Fraser (DM-24) et l'USS les mèches (DD-578). L'USS Patterson (DD-392) a reçu l'appel SOS et n'était qu'à quelques kilomètres. Elle a commencé à répondre, mais on lui a dit que le Confort allait bien et est retourné au travail.



Un site Web nommé oldmagazinearticles.com présente six " WWII Victory Newsreels ", un assortiment de films d'actualités américains réalisés en 1945. L'un d'eux concerne l'USS Confort. Je vous recommande cette actualité. J'en ai extrait quelques clips vidéo pour vous montrer les dégâts subis par le Comfort.



Le kamikaze a frappé directement au-dessus de la Croix-Rouge, au milieu du navire. By the time this was taken, some repair work had been done.



This is an even closer look, standing on the deck outside where the kamikaze struck.




This shows the aircraft wreckage, inside the Comfort.




This is a wounded nurse being carried off the Comfort.




The enormity of what happened comes home in this shot. The chaplain is standing to the right, and it looks like the detachment rendering the firing salute is standing at parade rest at the end of the line of coffins.



This next three shot show the nurses, crew and others attending the burials.









Dorene Lynch, daughter of David C. Burns, sent me a set of photos Mr. Burns acquired while aboard the USS Comfort as part of the Army medical crew. He served as a medic and was aboard during the attack. These are, in my view, some historic photos in the Burns Collection.

On May 3, 2012, UP reported that officers from the USS Comfort said the lone Japanese kamikaze circled the Comfort for five minutes before crashing into it directly above its large Red Cross emblem. Commander A. Tooker, USN, the ship’s captain, said the kamikaze made one pass at the ship 50 miles south of Okinawa at night while the crew was evacuating several hundred casualties. The UP reported:

“Then the pilot circled the brightly lighted ship for five minutes before diving into the starboard side and smashing into the surgery room, where the majority of 68 casualties occurred. Major Dorsey Brannon … an Army doctor who was blown through a surgery window said five operations were being performed at the time of the attack. Six doctors, six nurses, several patients and several of the ship’s enlisted men were killed in the operating room, which was turned into a charnel house of dismembered bodies and wreckage. Second Lt. Evelyn C. Bacheler, an army nurse … was blown on top of a patient on an operating table, but escaped injury.”


Everyone remembered where they were when they heard the news: the president is dead. On this day in 1945, President Franklin Roosevelt died at the Little White House in warm springs.

Roosevelt had come to Warm Springs 41 times since 1924. FDR was sitting for a portrait when he complained of a headache. He fainted and never regained consciousness. He died at 3:35 p.m. from a massive cerebral hemorrhage. The news stunned the nation.

Like Lincoln, FDR died just on the verge of victory in a great war. For many Americans, the four-term president was the only one they had ever known, leading them out of the Great Depression and through World War II.

As Roosevelt’s body left Warm Springs for the last time, Graham Jackson, a musician who often played for FDR, played Dvorak’s “Going Home” on the accordion with tears streaming down his face.

The Little White House now serves as a memorial to the president who died there on April 12, 1945, Today in Georgia History.


Today in World War II History—April 7, 1940 & 1945

80 Years Ago—April 7, 1940: Booker T. Washington becomes first African-American man to appear on a US postage stamp.

Battleship Yamato under aerial attack in the East China Sea, 7 Apr 1945 (US National Archives)

75 Years Ago—Apr. 7, 1945: The world’s largest battleship, Japan’s Yamato, on a suicide mission, is sunk by US Navy Task Force 58 planes off Okinawa (3055 killed).

US Third Army finds Nazi art and gold stash in salt mine in Merkers worth $500 million.

P-51 Mustang fighter planes based on Iwo Jima escort B-29 Superfortress bombers over Japan for the first time.


Harry Truman and The Bomb

When Harry S. Truman was told on April 12, 1945, by Eleanor Roosevelt that her husband, President Franklin D. Roosevelt, was dead, Truman reacted true to form.

He asked if there was anything he could do. Her famous reply: “Is there anything nous can do for you? Pour tu are the one in trouble now.”

Trouble indeed. Truman would soon learn just how much FDR did ne pas tell him about the status of the war effort.

Moments after Truman’s hastily-called swearing in ceremony, Secretary of War Henry Stimson lingered to speak with him about an “immense project.” Stimson briefly told Truman about the Manhattan Project, but Truman deferred an in-depth discussion to a later date.

The nation was in shock over the death of FDR, the only President many Americans had ever known, and World War II raged on. Germany was close to collapse, but it appeared that the war against Japan might go to the Japanese mainland and drag out into 1946. Amidst these troubles, Truman had to learn all the things FDR did not tell his newly-elected Vice President, in office only 82 days.

The issue of the “immense project”—the atomic bomb—re-surfaced April 24 when Stimson pressed for an appointment. Truman met with him the next day. The President listened intently. He already knew some sketchy details from his days in the Senate when he discovered secret War Department spending. Stimson advised Truman to appoint a committee to study the use of atomic weapons, which Truman took under consideration.

For the moment, any decisions regarding the use of the atomic bomb were put off. Elsewhere, plans for the invasion of Kyushu, Japan’s southern-most province, proceeded in earnest. Truman remained hopeful Japan might surrender, given the great damage inflicted by strategic bombing.

In May 1945, Acting Secretary of State Joseph Grew spoke to Truman about a plan to get Japan to surrender. Truman gave his support and presented it to the Joint Chiefs. The use of atomic weapons remained under consideration and no final decision was made. Truman sought the advice and opinions of others. He prepared himself and read voraciously.

As the Allied Powers prepared to meet in Potsdam, Germany, Truman wanted to release another surrender ultimatum at the meeting. He hoped the ultimatum would coincide with a successful test of the atomic bomb to demonstrate the resolve of the Allies to Japan.

Still, early in July 1945, no final decision was made about the bomb, but Truman knew it was a viable option and he continued to gather information. The committee formed to study this new weapon met and advised Truman to use it immediately—and without warning. No demonstration as a warning was recommended. Truman consulted British Prime Minister Winston Churchill, who concurred.

No doubt the weight of the world was on Truman’s shoulders, and the final decision was not easy.Finally, he concluded it was his decision, alone, if, when, and where to use the bomb. On July 24, 1945, the order was issued to U.S. Army Strategic Air Forces with operational control delegated to its commander, General Carl Spaatz.

If the recent invasion of Okinawa was any predictor, an amphibious invasion of the Japanese mainland was unthinkable. Neither were the estimated millions of American lives that would be lost if mainland Japan was invaded.

This, in part, prompted Truman to give Japan one more chance to surrender. Another warning was issued to the Japanese on July 26 from the Potsdam conference. On July 28, Japan announced its intention to continue the war. There was no alternative—Truman had to take action to end the war.

Hiroshima and Nagasaki were bombed on August 6 and August 9, respectively, and the war came to a dramatic end a few days later.

For his part, Truman never regretted his decision—nor did he ever gloat, even in the face of decades of second-guessing by those who disagreed with him.

Truman made the decision, and, as he was fond of saying, “that’s all there was to it.”

Professor Lacy drew this account from Truman’s memoirs and from the archives of the Truman Presidential Library in Independence, MO. Dr. Lacy can be contacted at [email protected].

To view original documents relating to the use of the A-bomb, visit the Harry S. Truman Library & Museum’s website.


Dramatic Images of Berlin in May 1945, Set Against the City’s Prosperous Present

Walking in Berlin today, it can be hard to envision a crumbling, war-torn city. Museums, art galleries, cafes and performance houses dot every corner. Citizens and tourists alike walk the streets, enjoying a city that's now one of Europe’s cultural capitals. So, it's understandable that passing a㺼-foot-tall image of a destroyed Berlin in the heart of today’s Potsdamer Platz would be startling. “[People] are at first shocked, then for a few moments, they are quiet. Then, they usually turn to discuss with their neighbors,” says Moritz van Dülmen, project leader of "Spring in Berlin—May '45" and chief executive officer of KulturprojekteBerlin, a non-profit organization that promotes culture in the city. 

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For the citizens of Berlin, the spring of 1945 marked a time between war and peace, oppression and freedom. The Red Army crossed into Berlin on April 21,�, and the Battle of Berlin brought the surrender of Germany’s capital city. On May 8, the Nazis surrendered to the Allied Forces, bringing World War II in Europe to an end. The city was destroyed and lay in ruins. Basic necessities, such as food, water and medication, were scarce. For Berliners, hope for the future may have been the most scarce resource of all.

Seventy years later, Berlin is a modern, beautiful European city and hope for the future is bright, but memories of its difficult past remain. In commemoration of the anniversary of the war’s end and the tough times that followed, the city of Berlin, in conjunction with Kulturprojekte Berlin, has created “May 󈧱—Spring in Berlin,” an open-air exhibit meant to connect Berliners to the war that once engulfed their city. The project began on April 22, with an introduction by Berlin’s mayor Michael Müller, and runs through May 26. The city is hosting lectures, readings, film screenings and guided tours, but the real highlights are the 60-foot images placed in six iconic areas of the city, showing what Berlin looked like at those same spots during the spring of 1945.

These pictures are affecting, van Dülmen notes, because they allow immediate connection to the past. “It is pretty easy to imagine that exactly where I stand today in this place 70 years ago this was happening,” he says. He mentions having seen people gape, with their mouths open, at the image of the open-air hospital that once stood in front of the legendary Brandenburg Gate, looking as if they couldn't believe that their home was once a war zone.

The exhibit is also a chance for the city to experiment with a new approach for presenting history. Instead of attempting to get people to come to museums or indoor exhibits, the project brings the information to the people—Dülmen describes it as “history to-go.” He says, “We try to go to the people . to provide context directly. It is history on the streets.”

As Berlin looks back at its war-torn past, it’s easy to draw comparisons to cities and countries that are ravaged by conflict today, such as Syria and South Sudan. “With these images, we tried to confront what was happening here 70 years ago and get people to imagine what a situation it was for the people of Berlin. Then, people think . it is a similar situation to what is happening with the people of Syria,” says Dülmen. While one war ended in Berlin in May 1945, other conflicts persist across the globe—and these images serve as reminder of both war's destructive power as well as the human capacity to rebuild.

À propos de Matt Blitz

Matt Blitz est un écrivain d'histoire et de voyage. Son travail a été présenté sur CNN, Atlas Obscura, Curbed, Nickelodeon et Today I Found Out. Il dirige également l'Obscura Society DC et est un grand fan de convives.


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