Les restes mutilés pourraient être une victime d'une attaque de la foule au 14ème siècle, Richard de Holebrok

Les restes mutilés pourraient être une victime d'une attaque de la foule au 14ème siècle, Richard de Holebrok

En février 1327, 84 personnes en colère ont agressé Richard de Holebrok de Tattingstone, l'ont attaché à un arbre et lui ont coupé la main droite. Holebrok s'est plaint aux autorités anglaises, mais ce qu'il a fait pour provoquer une telle attaque, le cas échéant, est inconnu. Il s'agissait peut-être d'une vendetta entre la noblesse locale, dont la famille Holebrok faisait partie.

Un chercheur a identifié ce qu'il croit être le corps de Holebrok, exhumé d'un cimetière médiéval. La main droite est manquante et un examen scientifique a révélé que le bras sectionné était guéri et que la personne avait utilisé le bras avant de mourir.

Le cas de Holebrok est enregistré dans les Patent Rolls, un enregistrement écrit des questions juridiques affectant les citoyens anglais depuis l'époque du roi Jean, à partir de 1201.

Des scans d'un document composé intitulé « Calendrier des rouleaux de brevets » sont disponibles en ligne ; la section avec le cas de Holebrok est disponible en PDF ici sur Google Books . L'introduction dit « qu'il n'y a guère de sujet lié à l'histoire ou au gouvernement de ce pays, ou aux personnages les plus distingués des XIIIe, XIVe ou XVe siècles, qui ne soit illustré par les Patent Rolls ».

Les registres des brevets enregistrent divers pardons royaux et gouvernementaux, des subventions, des nominations de bureaux et des chevaliers, des lettres de sauf-conduit, des pensions, des élections de clercs, des lettres de protection, des licences et d'autres questions. Certaines des grâces concernent des affaires graves, notamment des décès et la détention de châteaux contre le roi.

Au début des années 1980, des chercheurs ont fouillé le couvent de Blackfriar et son cimetière à Ipswich et ont exhumé 250 corps. L'un d'eux était un homme dans la trentaine lorsqu'il est décédé, avec un bras droit guéri dont la main avait été sectionnée. Non loin du couvent se trouve le siège de la famille Holebrok à Tattingstone. Les Holebroks appartenaient à la noblesse locale, et les fouilles du couvent ont révélé l'emblème de la famille Holebrok sur les carreaux de sol.

Les vestiges du couvent de Blackfriar à Ipwich (Photo de Stuart Shepherd/Wikimedia Commons)

Le bioarchéologue Simon Mays, dans un article paru dans l'International Journal of Paleopathology, écrit qu'il pense que le corps est celui de Holebrok. La preuve est circonstancielle que les restes appartiennent à Holebrok, mais Mays a écrit que les amputations guéries "sont rarement vues dans les sépultures médiévales, seule une poignée d'exemples est connue dans plus de 50 000 sépultures fouillées dans des sites médiévaux en Angleterre".

Il y avait trois raisons habituelles pour les amputations dans l'Angleterre médiévale : en tant que chirurgie pour une maladie ou une blessure, en tant que punition infligée par les tribunaux ou en raison de blessures malveillantes avec un objet tranchant, indique un article sur Forbes.com.

17e siècle illustration d'une scène d'amputation ( Wikimedia Commons )

Mays a exclu une intervention chirurgicale sur le cadavre en question parce que le cimetière du couvent d'Ipswich n'était pas associé à un hôpital. Mays a écrit que l'amputation comme punition en Angleterre au Moyen Âge était rare et était infligée à ceux qui interféraient avec les affaires de la cour royale.

Lorsque les membres ont été sectionnés, Mays ne sait pas comment les amputations ont été faites. Il a trouvé des documents historiques faisant référence à un couteau enfoncé dans le membre avec un maillet et à la cautérisation ultérieure des vaisseaux sanguins avec un fer chaud. "Dans les jours précédant l'anesthésie, cela aurait en effet été une punition douloureuse", indique l'article de Forbes. « En Angleterre, écrit Mays, les hommes portaient régulièrement des armes : les couteaux des classes inférieures, les épées de la noblesse. Compte tenu des noms figurant dans les listes des brevets en tant que parties à l'attaque contre Holebrok, Mays spécule que «l'affaire ressemble à une vendetta entre les membres des classes supérieures et leurs partisans; ce type de querelles tourmentait l'Angleterre médiévale.

La main coupée n'était pas la seule blessure subie par la personne exhumée. Il avait des fractures qui ont guéri dans l'orbite de l'épaule et l'os du bras, une autre fracture du côté droit, aux omoplates et une fracture d'une côte gauche. Mays spécule que toutes les blessures, à l'exception peut-être de la côte fracturée, se sont produites pendant l'attaque de la foule parce qu'elles étaient toutes bien guéries.

L'emplacement des blessures sur la partie supérieure du corps et les épaules indique une attaque avec une force contondante d'en haut et derrière la victime, a écrit Mays. La côte a probablement été cassée avec un coup dans le dos, mais Mays ne sait pas si cela s'est produit pendant l'attaque.

Image en vedette : un bras d'un corps dans le cimetière du couvent d'Ipswich, montrant une amputation, peut-être celle de Richard de Holebrok. (Photo de Simon Mays)

Par Mark Miller