Bill Richmond

Bill Richmond

Bill Richmond, fils d'anciens esclaves de Géorgie, est né à New York en 1763. Il entra au service du futur duc de Northumberland et à l'âge de 14 ans fut amené en Angleterre.

Après avoir fréquenté l'école, il a été apprenti chez un ébéniste à York. Bien que pesant moins de 11 pierres, Richmond a commencé à boxer et a développé la réputation de battre des hommes beaucoup plus gros.

Richmond est devenu un boxeur et a remporté une victoire notable en battant Jack Holmes en 26 rounds à Kilburn. Cependant, il a perdu contre le grand Tom Cribb après un long combat à Hailsham dans le Sussex.

Dans son prochain concours, il a battu Jack Carter à Epsom Downs. En 1809, il gagna 100 guinées après avoir battu George Maddox après 52 rounds âprement disputés.

Richmond s'est retiré du ring après avoir épousé une femme riche qui l'a aidé à acheter un pub à la mode, le Horse and Dolphin, près de Leicester Square. Il a également dirigé une académie de boxe où il a enseigné aux jeunes hommes comment se battre. L'un de ses élèves était l'écrivain William Hazlitt.

Bill Richmond mourut à Londres le 28 décembre 1829.

La première exposition de Bill Richmond dans l'art pugilistique qui l'a fait remarquer, était avec un certain George Moore, une recrue, sous le capitaine Connor, du 19e régiment, mieux connu sous le nom de Docky Moore, qui a insulté Richmond sur le parcours à York, pendant le temps des Courses. Ce Docky avait été la terreur de Sheffield, et avait régné pendant quelque temps dans cette partie du pays ; en fait, il était élégamment proportionné, possédant une force considérable et toutes les conditions requises pour le fraisage ; de hauteur environ cinq pieds neuf pouces et demi, et pesant quatorze pierres.

Les amis de Bill Richmond l'ont persuadé d'essayer de se battre avec un tel homme, pesant seulement dix pierres douze livres ; la chance étant positivement contre lui, mais il ne devait pas être découragé ; et l'événement prouva son jugement juste, car au cours de vingt-cinq minutes, notre héros punit Docky si complètement qu'il céda et fut sorti du ring totalement aveugle.

Sur le même parcours, peu de temps après le set-to ci-dessus, Richmond a battu deux soldats, l'un après l'autre, appartenant aux Inniskillin Dragoons.

Les qualités de meunier de Richmond plutôt à l'étranger, quelques-uns des gars qui avaient un peu de combat dans leurs compositions, enviaient son succès; et un, en particulier, un forgeron, pesant treize pierres et mesurant environ cinq pieds dix pouces, prit la méthode suivante pour inciter Richmond à avoir un pinceau. Richmond a été remarqué à York pour avoir été intelligent et avoir paru propre après avoir fait son travail, lorsqu'il a rencontré un soir cet homme au marteau, alors qu'il se promenait, qui non seulement l'a insulté avec des épithètes désobligeantes, mais lui a donné un coup de pied sur la cuisse. Bill lui fit des remontrances sur l'inconvenance de son comportement, et dit au forgeron, que s'il voulait le combattre, il devrait être hébergé aux Groves, le lendemain matin, auquel ils ont convenu de se rencontrer, quand ce fils de Vulcain était entièrement satisfait et a reconnu Richmond comme le meilleur homme.


Millésime Richmond

Bill's Barbecue a ouvert son premier emplacement en 1931. Ils ont fermé leurs 3 derniers restaurants hier. Voici un menu 1970 de Bill's.

Cliquez sur la photo ci-dessous pour l'image haute résolution.

2 commentaires :

Bon sang, ça me rappelle des souvenirs ! Mes parents et moi avions l'habitude de déjeuner assez fréquemment à un Bills Barbecue - dans les années 70 rien de moins ! :) Une chose que je ne vois pas sur ce menu, ce sont leurs célèbres et délicieuses limeades faites à la main !! Boy ILS étaient hors de ce monde ! Quoi qu'il en soit - désolé d'apprendre que Bills n'est plus - je me demande si quelqu'un pourrait un jour ressusciter la franchise?

En pensant à d'anciens menus de restaurants de Richmond établis de longue date et assez célèbres - en voici un, si jamais vous pouviez le trouver, il évoquerait également BEAUCOUP de souvenirs pour les gens, j'en suis sûr - un menu des vieux Angelos Hot Dogs! Nous avions l'habitude d'aller dans celui de la 6ème rue au nord de Broad (le bâtiment 600 s'y trouve maintenant) - nous y sommes allés pendant des ANNÉES pour avoir leurs chiens chili - WOW !! :D Ces vieux endroits de mon enfance me manquent !

Quand j'ai déménagé pour la première fois à Richmond, je me suis arrêté dans un Bill's. Le personnel était désagréable et la nourriture était moins que médiocre. Je n'y suis jamais retourné. C'est vraiment dommage qu'une institution de Richmond ait progressivement disparu, mais si c'était typique du service et des tarifs, alors je comprends parfaitement pourquoi.


Richmond déchaîné

Mercredi 16 novembre, le grand boxeur Bill Richmond (1763-1829) figurait dans l'épisode 2 de l'émission documentaire BBC2 Noirs et britanniques : une histoire oubliée, présenté et écrit par l'historien David Olusoga.

Ma biographie de Bill, Richmond Unchained, qui a été publiée en 2015, reste la seule biographie complète jamais écrite sur cette figure d'une importance vitale de l'histoire sportive et sociale. Voir la vie de Bill "reconnue" dans une grande série télévisée est, pour moi, l'accomplissement d'un rêve de longue date.

Au cœur de cette série se trouve un projet merveilleux, par lequel des plaques commémorant des personnages importants de l'histoire des Noirs ont été érigées dans des endroits à travers le pays.

La plaque de Bill (photo ci-dessus) a été dévoilée au pub Tom Cribb à Londres (elle sera installée de façon permanente une fois que le pub subira une rénovation au cours de la nouvelle année). Vous trouverez ci-dessous une sélection d'images de la cérémonie de la plaque qui a eu lieu le mardi 13 septembre, ainsi qu'une version éditée du discours que j'ai prononcé lors du dévoilement.

Alors lisez la suite si vous voulez en savoir plus sur Bill Richmond ! Si vous êtes ensuite inspiré pour en savoir plus sur Bill, veuillez explorer ce blog - qui contient une multitude de documents liés à Richmond - ou envisagez d'acheter un exemplaire de mon livre.
Luke G. Williams, mercredi 15 novembre 2016
Courriel : [email protected]

L'acteur Hugh Quarshie, grand admirateur de Bill Richmond, avec l'auteur Luke G. Williams
Hugh Quarshie avec David Olusoga, le présentateur et écrivain de Black and British : une histoire oubliée


L'artiste Godfried Donkor, qui a produit plusieurs œuvres mettant en vedette Bill Richmond, avec Luke G. Williams

Luke G. Williams avec le promoteur et manager pionnier de la boxe Ambrose Mendy

Les boxeurs Richard Riakporhe et Richie Rambo Mansende ont lu un extrait sur Bill Richmond de Boxiana de Pierce Egan

La vie et la carrière du pugiliste pionnier Bill Richmond ont été honorées par le dévoilement d'une plaque d'histoire de la BBC au pub Tom Cribb à Londres. Luke G. Williams met la vie de Richmond dans son contexte, expliquant l'importance de sa carrière et l'emplacement de la plaque.

La plupart des gens n'ont jamais entendu parler de Bill Richmond, pourtant avant Muhammad Ali, avant Jesse Owens et avant Jack Johnson, Richmond était la première star du sport d'origine africaine.

Bill est né esclave à Staten Island, en Amérique, en 1763. Adolescent, il a gagné sa liberté grâce à l'intervention d'un soldat anglais nommé Hugh Percy qui a amené le jeune en Angleterre.

Une fois en Angleterre, Percy a été le mentor de Richmond. Il a veillé à ce que Bill soit instruit, puis apprenti chez un ébéniste à York. Bill a épousé une femme blanche locale nommée Mary, a eu plusieurs enfants et a vécu une vie respectable en tant qu'artisan qualifié et père de famille.

C'était une existence inhabituelle mais loin d'être unique pour un homme noir de l'Angleterre géorgienne.

Cependant, lorsque Richmond était dans la quarantaine, quelque chose a changé. et au lieu de continuer avec une vie de respectabilité tranquille, il a décidé d'entrer dans le monde de la boxe professionnelle.

Maintenant, vous devez expulser toutes les pensées de votre esprit sur la boxe moderne lorsque vous réfléchissez à ce qu'était le sport à l'époque de Bill Richmond.

Pour commencer, tous les matchs de boxe se sont déroulés à mains nues. Et deuxièmement, il n'y avait pas de décisions de points ou de juges. Les combats se sont poursuivis jusqu'à ce que l'un des combattants ne puisse plus se tenir debout ou continuer, et ont parfois duré des heures.

Bref, la boxe à mains nues était un sport brutal et impitoyable.

Pourquoi alors un père de famille comme Bill Richmond pourrait-il risquer des blessures ou même la mort pour entrer dans le ring ?

La réponse, je crois, était ce qu'Indiana Jones appelait autrefois « fortune et gloire ».

Au début des années 1800, la boxe était le sport le plus important et le plus populaire en Angleterre, et les principaux boxeurs de la nation étaient les fils les plus fêtés et les plus favorisés.

Le terrain sur lequel se trouve le pub Tom Cribb, juste à côté de Leicester Square, était le centre de l'univers de la boxe en Angleterre géorgienne. L'équivalent du début du 19ème siècle de Las Vegas, si vous voulez. À quelques centaines de mètres au sud, dans la rue Saint-Martin, se trouvait le Fives Court, la principale arène de boxe du pays, où les combattants se battaient publiquement devant des salles combles et les négociateurs organisaient des combats. Les seigneurs, les nobles, les députés, les combattants et les travailleurs se mêleraient tous ici - unis par leur amour commun de la boxe.

Avant que Richmond n'entre sur le ring, aucun autre boxeur noir n'avait réussi à surmonter les préjugés de la foule et du public pour se tailler une carrière sportive réussie, mais Richmond était un homme avec un œil pour le théâtre et possédait la détermination inébranlable nécessaire pour sécuriser promotion sociale. Par la force de sa personnalité, son charisme et son excellence physique, il est ainsi devenu le premier sportif noir à atteindre une renommée et une importance nationales.

Et il l'a fait sans jamais succomber aux stéréotypes populaires – en bref, c'était un combattant mais ce n'était pas un voyou, en effet il considérait la boxe comme un art, déclarant une fois : “Un gentleman, monsieur, n'utilise que ses mains pour défendre lui-même, et pour ne pas attaquer, nous appelons l'art pugilistique, pour cette raison, la noble science de la défense.”

Malgré son âge avancé lorsqu'il a combattu pour la première fois dans le ring de Londres en 1804, Richmond a connu une remarquable carrière de boxeur. En effet, il se battait encore et remportait des combats importants au milieu de la cinquantaine, et au total, il a remporté 17 combats, ne perdant que deux fois.

Au cours de sa carrière, cet ancien esclave noir est devenu l'une des célébrités les plus célèbres d'Angleterre et était également considéré comme l'un des entraîneurs de boxe les plus qualifiés du pays. Des gens comme Lord Byron et William Hazlitt faisaient partie de ceux qui cherchaient des cours de boxe dans les salles d'entraînement de Richmond.

Malheureusement, Richmond n'a jamais été assez grand ou assez jeune pour remporter le championnat de boxe d'Angleterre, mais il a joué un rôle important dans deux matchs de boxe entre l'Anglais Tom Cribb et un autre ancien esclave Tom Molineaux pour le championnat d'Angleterre en 1810 et 1811.

Pour ces combats, le formidable Molineaux a été encadré, nourri et entraîné par Richmond.
Richmond avait perdu contre Cribb plusieurs années plus tôt et pensait avoir trouvé, à Molineaux, un homme noir assez jeune et assez fort pour remporter le championnat anglais de boxe. La perspective de ce "défi noir" à la suprématie présumée des Anglais blancs a fait sensation dans l'Angleterre géorgienne et les deux concours Cribb-Molineaux, que Richmond a co-promus, ont été les événements sportifs les plus importants et les plus importants de leur journée. Un écrivain a même déclaré que l'issue de ces combats était plus importante pour l'avenir de l'Angleterre que ce qui s'était passé dans la guerre en cours du pays avec Napoléon.

Après son association avec Molineaux, Richmond est resté un homme d'État aîné très respecté de la boxe. Il faisait partie du groupe de pugilistes invités au couronnement de George IV en 1821 pour servir d'huissier - un honneur remarquable pour un homme qui a commencé sa vie dans les colonies comme esclave.

Dans les années qui ont précédé sa mort en 1829, Richmond et son ancien grand rival Tom Cribb ont enterré leur rivalité et sont devenus de grands amis. Chaque dimanche, les deux hommes dînaient ensemble au pub Union Arms, dont Cribb était le propriétaire, et c'est ici, le 27 décembre 1829, que Richmond passa la dernière soirée de sa vie, avant de mourir à l'âge de 69 ans.

La mort de Richmond a été marquée par l'apparition dans des dizaines de journaux de nécrologies et d'articles admiratifs à son sujet.

Étant donné qu'il a passé la dernière nuit de sa vie dans les locaux de ce qui est maintenant le pub Tom Cribb, il est tout à fait approprié que le principal pub pugilistique de Londres soit maintenant la résidence permanente d'un splendide mémorial de la vie remarquable de Richmond, un mémorial rendu possible par la nouvelle série BBC de David Olusoga Une histoire noire de la Grande-Bretagne, qui sera diffusé sur BBC2 en novembre.

Près de 200 ans après sa mort, Richmond gagne enfin la reconnaissance généralisée que sa vie et sa carrière remarquables méritent depuis longtemps.

Le texte ci-dessus est une version modifiée d'un discours prononcé par Luke G. Williams lors de l'événement de dévoilement le mardi 13 septembre 2016. Pour plus d'informations sur Bill Richmond, consultez le livre de Luke, Richmond Unchained.


Boxer Bill Richmond: Fait peu connu sur l'histoire des Noirs

Bill Richmond, alias la « Terreur noire » a été le premier Afro-Américain à être qualifié de « combattant international ». Né esclave dans la région qui s'appelle maintenant Richmondtown à Staten Island, Richmond a également servi de bourreau pendant la guerre d'Indépendance. Sa pendaison la plus célèbre fut Nathaniel Hale, le premier Américain à être qualifié d'espion.

Richmond est né d'esclaves à New York en 1763. Vers la fin du XVIIIe siècle, Richmond, alors âgé de 14 ans, est envoyé étudier en ébénisterie dans le Yorkshire, en Angleterre. Mais après avoir été incité à se battre après une dispute avec un soldat, il a passé plus de temps à boxer qu'à fabriquer des armoires. Ayant son premier combat professionnel en 1804, le poids welter autodidacte combattrait des hommes 4 et 5 fois sa taille et gagnait.

Richmond a obtenu son statut de boxeur après avoir battu Jack Holmes en 26 rounds à Kilburn. Il était surtout connu pour son combat contre Tom Cribb, un célèbre boxeur anglais à mains nues. Bien que Richmond ait été plus rapide que Cribb, il a été battu au 60e tour du match. En 1809, il gagna 100 guinées après avoir battu George Maddox après avoir combattu 52 rounds.

Après avoir pris sa retraite de la boxe, Richmond a épousé une femme riche et a acheté un pub appelé Horbill-se and Dolphin avec ses derniers gains de son dernier combat. Il a également ouvert une académie de boxe pour enseigner aux jeunes hommes ses techniques de boxe.

En 1999, Bill Richmond a été intronisé au Temple de la renommée internationale de la boxe.


PUBLICATIONS & ÉVÉNEMENTS

04.2015 - Présentation de la formation juridique continue de l'Association du barreau de Dallas (CLE) sur le droit de l'art (marques déposées/droit d'auteur) (Dallas, TX), modérateur

08.2014 - Dallas Association of Young Lawyers (DAYL) CLE sur les bases de la propriété intellectuelle (Dallas, TX), Modérateur

01.2014 - DAYL CLE sur le développement commercial (Dallas, TX), Panéliste

12.2013 - « Retirer le rideau : une introduction au Texas Public Information Act », Texas Young Lawyers Ass’n e-Newsletter


Bill Richmond, la première star du sport noir

Lorsque nous pensons aux stars du sport noires, nous nous référons souvent à des noms tels que Muhammad Ali, Jackie Robinson, peut-être Kareem Abdul Jabbar ou même Jack Johnson. Richmond la première star du sport noir.

Bill Richmond est né le 8 août 1763 à Staten Island, qui était à l'époque un avant-poste des colonies britanniques. Ses parents étaient tous deux des esclaves, et les talents prodigieux de Bill n'auraient jamais été découverts si un soldat britannique nommé Hugh Percy n'avait pas convaincu la brute gardant un jeune Bill captif de le remettre à ses soins. L'intelligence naturelle, l'esprit et la ténacité de Bill avaient touché une corde sensible chez Percy qui a amené Richmond, 14 ans, en Angleterre avec lui et l'a installé comme apprenti ébéniste dans le Yorkshire.

Britannique noir

C'est peut-être difficile à croire, mais à cette époque (1777) le nombre de Noirs vivant en Grande-Bretagne était assez important, nombre d'entre eux ayant retrouvé leur liberté en échange de la lutte contre les rebelles américains dans la guerre d'indépendance. Cependant, de manière moins surprenante, en entrant en Grande-Bretagne, ils ont été confrontés à un racisme extrême.

Le Richmond élégamment vêtu, confiant et lettré était une cible instantanée pour les petits fanatiques de Grande-Bretagne, et un jeune Bill s'est retrouvé dans de nombreuses rencontres et bagarres meurtrières alors qu'il se défendait des insultes qui lui étaient lancées par les hommes petits d'esprit de cette temps. C'est au cours de ces rencontres que Richmond a commencé à perfectionner ses talents de combattant en distribuant coups après coups à ses agresseurs raciaux.

Selon les mots du principal écrivain de boxe de l'époque, Pierce Egan Richmond a enseigné à ses détracteurs qu'il était mal de discriminer un homme «en raison de son pays ou de sa couleur».

Club de combat

La réputation de Richmond en tant qu'homme d'honneur et de prouesses au combat commença à grandir et, en 1795, il s'installa à Londres. Les combats de prix étaient l'un des sports phares de cette époque et Richmond se sentait confiant après des années de coups dans le Yorkshire. sur son œil gauche. C'était de la boxe à mains nues et les blessures causées par les combats pouvaient souvent changer la vie.

Un homme moins déterminé aurait peut-être abandonné le sport, mais en 1805, Richmond a réussi un retour en battant un boxeur juif du nom de Youssop qui a été laissé « totalement défiguré » après six rounds vicieux. Richmond a rapidement suivi cela avec une victoire sur Jack Holmes dans un autre passage à tabac unilatéral assimilé à un «abattage public».

Ces victoires et d'autres ont ouvert la possibilité d'un match revanche avec l'ennemi juré de Richmond, George Maddox, en 1809. Le combat a eu lieu en août et Richmond a battu Maddox au cours de 52 rounds sanglants. À la fin de la bataille, Maddox a été décrit comme « Affreusement défiguré ». Mais tous ceux qui ont regardé le concours ont convenu que l'habileté et la bravoure des deux hommes étaient indiscutables.

Riche de ses gains, la réputation s'est améliorée. Richmond a judicieusement investi son argent dans une propriété devenant le propriétaire et le propriétaire du pub Horse and Dolphin près de Leicester Square. Pendant ce temps, Richmond a commencé à donner des cours à d'autres jeunes combattants, dont le jeune boxeur doué et noir Tom Molineaux qui, sous la tutelle de Richmond, a affronté le champion britannique Tom Cribb dans l'un des combats de boxe les plus disputés de l'histoire britannique.

Richmond en raison de certaines pertes financières a été contraint de revenir sur le ring. Il a combattu un Jack Davis en 1814, puis en 1815, il a affronté son combat le plus risqué à l'âge incroyable de 51 ans (le noir ne craque vraiment pas), il a combattu et a vaincu Tom Shelton qui avait la moitié de son âge. Ce fut une bataille épique avec Richmond qui a finalement battu Shelton, l'arbitre raciste interférant et la foule. Selon les écrivains de boxe de l'époque, Richmond a réussi à se frayer un chemin à travers la majorité des 23 rounds, incapable de voir de son œil gauche.

Excellence noire

Sa place parmi les élites de la boxe britannique enfin établie Richmond a commencé à montrer ses compétences à la royauté européenne et en 1821, il a agi comme huissier lors du couronnement du roi George IV. On ne peut pas souligner que Richmond a réalisé tout cela à une époque où l'esclavage était une pratique très légale et très répandue.

Bill Richmond est décédé à son domicile de Londres en 1829 après avoir vécu une vie remarquable et a été intronisé au Temple de la renommée internationale de la boxe en 1999.

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Bill Richmond: Le boxeur noir a séduit la cour de George IV et a appris à Lord Byron à s'entraîner

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Nous sommes le 19 juillet 1821. Le roi George IV vient d'être couronné et un somptueux banquet en son honneur est sur le point de commencer à Westminster Hall. Au milieu de l'extravagance et de l'excès se dressent 18 personnages puissamment construits, dont la présence imposante fait que de nombreux nobles et dignitaires présents sont émerveillés et appréciés. Vêtus de costumes rétro-Tudor-Stuart, ces hommes sont les meilleurs boxeurs d'Angleterre et, en tant que tels, sont les sportifs les plus célèbres et les plus célébrés du pays.

Parmi ce groupe quelque peu incongru, un homme se démarque. Au milieu d'une mer de visages par ailleurs uniformément blancs, Bill Richmond est le seul homme noir présent. Richmond ne mesurait pas plus de 5 pieds 9 pouces et avait déjà 57 ans, mais contrairement au roi corpulent et en sueur (qui n'avait qu'un an son aîné), Richmond était toujours dans une condition physique magnifique, sans une once de graisse sur sa définition et un cadre musclé, qui avait été décrit par un admirateur comme une « étude pour une sculpture ».

Cela faisait 17 ans que Richmond s'était aventuré pour la première fois dans le monde glamour mais dangereux du ring de Londres et il était maintenant à la retraite, mais ses réalisations en tant que boxeur à mains nues, ou "pugiliste", pour emprunter le terme géorgien de choix, étaient irréprochables.

Métaphoriquement et littéralement, Richmond avait subi un voyage remarquable depuis sa naissance en 1763, après avoir parcouru 3 500 miles pour échapper à la vie d'esclave dans un presbytère de Staten Island en Amérique pour se tailler une vie de liberté, de glamour et d'acceptation sociale à Londres. Grâce à la force considérable de sa personnalité et à son œil infaillible pour l'avancement social, Richmond s'était – comme un véritable protagoniste de Charles Dickens – sorti d'une vie de servitude écrasante et condescendante pour goûter aux hauteurs raréfiées de la haute société anglaise de la haute société, s'étant mélangé avec des députés, des nobles et des gens comme Lord Byron pour devenir l'un des "hommes de couleur" les plus éminents de l'ère géorgienne.

Pour un homme noir, atteindre n'importe quel niveau de notoriété, sans parler de "célébrité", au début du XIXe siècle était un exploit rare. C'était encore une société, après tout, où il était possible pour l'Encyclopaedia Britannica, en 1810, de décrire les "nègres" comme "un exemple terrible de la corruption de l'homme laissé à lui-même".

Par conséquent, cela me semble une omission collective stupéfiante de la part des historiens du sport et des sciences sociales que l'histoire de Bill Richmond ait à peine été racontée – ainsi qu'un échec choquant de l'imagination, étant donné que le récit improbable de sa vie est digne d'un film hollywoodien.

Richmond était un boxeur noir pionnier – le pionnier de Jack Johnson et Muhammad Ali. Il a commencé sa vie comme esclave en Amérique en 1763, sans doute les pires circonstances sociales dans lesquelles un homme ou une femme puisse naître. Au moment où il était adolescent, cependant, Richmond avait gagné sa liberté et était entré sous la protection du soldat britannique et noble Hugh Percy, son esprit et son intelligence ayant ébloui Percy alors qu'il était stationné dans le bastion loyaliste de Staten Island pendant la guerre américaine. de l'Indépendance.

En 1777, Percy persuada le propriétaire d'esclaves de Richmond, le révérend Richard Charlton, de le confier à ses soins. Cela a transformé la vie du jeune homme et, dans les années 1820, Richmond était devenu extrêmement respecté, non seulement en tant que boxeur, mais aussi en tant qu'entraîneur et tuteur de pugilistes professionnels et amateurs. Par exemple, il donna des leçons au brillant essayiste William Hazlitt, qui le surnommait avec admiration comme « mon vieux maître », tandis que Lord Byron aurait également été l'un des élèves enthousiastes de Richmond.

Percy a amené Richmond dans le nord de l'Angleterre, payant ses frais de scolarité en lecture et en écriture, puis l'a mis en place avec un apprentissage d'ébénisterie, un niveau d'éducation formelle inhabituellement élevé pour un homme noir vivant en Grande-Bretagne à cette époque. Il a ensuite déménagé à Londres avec sa femme blanche, Mary, que Richmond avait rencontrée alors qu'il était ébéniste dans le Yorkshire. C'est dans la capitale que la vie de Richmond s'est tournée vers sa renommée improbable, il était dans la quarantaine et avec une jeune famille à soutenir lorsqu'il est devenu un boxeur à succès.

Au début du XIXe siècle, la boxe, avec les courses de chevaux, était le sport dominant en Angleterre, les pages des journaux contenant souvent des rapports exhaustifs sur les derniers concours. Richmond est rapidement devenu l'un des pratiquants les plus célèbres du sport, battant de nombreux prétendants et rassemblant un record de carrière de 19 combats et 17 victoires. Sa présence aux célébrations susmentionnées du couronnement de George IV était le symbole ultime de son acceptation dans la société anglaise et les cercles sportifs.

J'étais au courant des faits bruts de la vie et de la carrière de Richmond depuis un certain temps, grâce au roman de George MacDonald Fraser Black Ajax - dans lequel il apparaît comme un personnage subsidiaire - ainsi qu'au documentaire de Channel 4 Bare Knuckle Boxer et à divers livres sur l'histoire de la boxe - mais j'ai été choqué d'apprendre qu'il n'y avait pas eu une seule biographie consacrée à Richmond depuis sa mort en 1829.

Malgré ma fascination pour la vie de Richmond, je n'avais au départ aucune intention de rechercher et d'écrire sa biographie. Cependant, tout cela a changé à l'été 2003, lorsque j'ai découvert un article révélateur et inspirant de Bell's Life in London et Sporting Chronicle dans la British Newspaper Library de Colindale, Londres.

L'article était une « oraison funèbre » écrite à propos de Richmond après sa mort en décembre 1829 par Tom Cribb, l'ancien détenteur du championnat anglais de boxe. Cela contredisait le récit que j'avais lu dans les livres d'histoire de la boxe et du sport : que Richmond et Cribb avaient été des ennemis irrémédiablement acharnés. Certes, les hommes, à un moment donné, ont partagé une rivalité féroce – Cribb avait, après tout, battu Richmond sur le ring en 1805, avant de vaincre également son protégé, Tom Molineaux, dans une paire de championnats controversés en 1810 et 1811. Néanmoins, L'hommage chaleureux et généreux de Cribb au défunt Richmond, inspiré de l'hommage de Mark Antony à Jules César dans la pièce de Shakespeare, suggère qu'une fois que les hommes se sont retirés du ring, ils sont devenus des amis proches.

Conseillé

En lisant le discours, je me suis aussi trouvé profondément ému. En partie, je pense, c'est parce qu'il a été écrit par "Tom Cribb simple et émoussé", l'un des hommes les plus durs et les plus virils qui aient jamais marché sur la surface de la terre, pourtant quand il a écrit sur Richmond, Cribb semblait désinhibé, sans vergogne et sans honte d'exprimer son affection et son amour pour son ami. "Vous avez tous aimé Richmond une fois", a-t-il souligné à un moment donné, un sentiment qui pourrait sembler être une fioriture rhétorique banale mais, venant de Cribb, qui a également admis que son "cœur sommeille dans cette coquille avec Billy", c'était une ligne qui, pour moi, a atteint une résonance émotionnelle significative.

Le discours de Cribb était également fascinant en ce qui concerne la manière dont il abordait l'ethnicité de Richmond. Aux yeux d'aujourd'hui, son utilisation libérale du "mot N" et la référence de Cribb à Richmond comme "noir" sont, au pire, offensants et, au mieux, douloureusement naïfs et maladroits. Cependant, malgré ses trébuchements embarrassants (« Je ne suis pas ici pour dire que Bill était blanc »), le discours de Cribb a réussi à faire quelque chose de tout à fait remarquable : défier directement les barrières et les préjugés si répandus dans l'Angleterre géorgienne.

Lorsque Cribb a écrit son éloge funèbre, l'abolition de l'esclavage dans l'Empire britannique était dans quatre ans et la proclamation d'émancipation d'Abraham Lincoln encore dans 33 ans. Pourtant, des années avant ces événements marquants, Cribb lançait un appel courageux pour que tous les êtres humains soient jugés sur leurs caractères et leurs actions, et non sur leur appartenance ethnique. Le rejet par Cribb de l'idée que "la couleur fait toujours l'homme" était à la fois honnêtement exprimé et inspirant face à la mort, comme Cribb l'a souligné, tous les hommes, quelle que soit leur "couleur", succomberont un jour à la même destin et « dégringoler » de leur « perchoir ».

L'hommage m'a aidé à mettre en lumière à quel point la vie remarquable de Richmond avait été menée. Au cours de la décennie suivante de recherche, qui m'a conduit des archives poussiéreuses de Grande-Bretagne à l'église de Staten Island où Richmond était autrefois un esclave, j'ai découvert qu'à de nombreuses reprises, Richmond avait été maltraité en raison de son origine ethnique. Que ce soit sur le ring de boxe, en marchant dans les rues ou en s'occupant du bar du Horse and Dolphin - le pub qui est devenu un point focal pour la communauté noire de Londres après que les gains de combat de Richmond lui ont permis de devenir propriétaire entre 1810 et 1812 - la menace de les railleries raciales et la violence étaient omniprésentes pour Bill.

Dans un article d'approbation dans le magazine d'Édimbourg de Blackwood, il a été appelé « le Lily-white », un terme géorgien populaire pour le ramoneur. C'était typique du genre de langage condescendant que même les admirateurs de Richmond utilisaient pour le décrire. Il a également été appelé diversement "le noir", "Mungo", le fondateur de "l'école des sables du pugilisme" et le "diable noir".

La bravoure dont il a fait preuve pour surmonter ces railleries et préjugés et vivre une vie professionnelle et publique a été considérable. De plus, les exploits pugilistiques de Richmond captivaient l'imagination du public et étaient régulièrement relatés en détail dans les pages des journaux nationaux et locaux, et ce à une époque où la plupart des journaux ne comptaient que quatre pages.

L'étendue de la renommée considérable de Richmond peut également être mesurée par le fait que les artistes de l'époque ont produit des gravures de lui, telles que A Striking View of Richmond de Robert Dighton. De plus, la célébration du couronnement de George IV n'a pas été sa seule rencontre avec la royauté, car lorsque Frédéric-Guillaume III de Prusse visita Londres en 1814, Richmond était l'un des "célébrés professeurs de poing" qui ont été chargés de s'entraîner devant lui et autres membres de la famille royale et de la noblesse assortis.

Une autre des caractéristiques notables de Richmond était qu'il était aussi éloigné que possible du stéréotype commun du voyou monosyllabique. Ceux qui l'ont rencontré ont souvent fait référence à ses excellentes manières, à sa conversation pleine d'esprit et à son intelligence, ainsi qu'à sa capacité à raconter des « anecdotes amusantes » – une série de qualités qui ont mis fin à la perception fanatique mais répandue à l'époque que les Noirs étaient intellectuellement inférieur aux blancs. En effet, Richmond était invariablement mieux éduqué que ses contemporains blancs, dont plusieurs étaient analphabètes.

Pierce Egan, l'écrivain qui a joué un rôle clé dans la popularisation des exploits des boxeurs géorgiens, a longuement écrit sur l'intellect de Richmond dans le premier volume de son journal, Boxiana, déclarant : « Il est intelligent, communicatif et bien élevé et cependant activement occupé à promulguer les principes de la mouture, il n'est pas si complètement absorbé par le combat qu'il soit incapable de parler d'un autre sujet. »

De manière impressionnante, Richmond était aussi un homme d'une maîtrise de soi de fer à la retraite, contrairement à beaucoup de ses contemporains, il n'est pas devenu corpulent et dissolu, mais a conservé ses traits musclés et équilibrés et est resté largement sobre dans son approche de l'alcool, avec The Morning Post observant qu'il prenait rarement « plus qu'un verre de xérès et d'eau ».

Richmond était également doté du sens des affaires et de l'esprit altruiste d'un entrepreneur social. Pour les jeunes hommes noirs de Londres au début du XIXe siècle, la boxe était l'une des rares voies (bien que dangereuse) vers un emploi rémunéré et indépendant, et Richmond enseignait souvent à de tels hommes l'un de ses élèves était un autre ancien esclave, Tom Molineaux, whom Richmond mentored and trained for his famous championship contests against Cribb in 1810 and 1811.

These were arguably the two most significant sporting occasions of Georgian times, attracting huge crowds and unprecedented press attention, and Richmond was a key figure in brokering and promoting both bouts. Sadly, while Richmond bucked the age-old cliché of the fast-living sports star, Molineaux's career and life were marred by personal excesses and proved all too short-lived.

Richmond has a good case to be recognised as the first black sportsman of national fame and international significance, the trailblazer to a long, illustrious and socially significant line that eventually stretched to include the likes of Jack Johnson, Jesse Owens, Jackie Robinson and Muhammad Ali. Richmond wouldn't have known this in 1821, of course, but as he stood at the heart of coronation festivities – a black man thriving within a bastion of white privilege – he could have been forgiven for pausing to reflect just how far he had travelled, and how remarkable a life and career he had already led.

Given the wide scope of his accomplishments, it is high time that Richmond was afforded the prominent place in British history that his life and achievements so richly deserve. I hope that my book Richmond Unchained will enable more people to learn about this remarkable man and his remarkable life, and that the unveiling yesterday of a memorial to Richmond at the Tom Cribb pub in Panton Street, London – once the stomping ground of his rival-turned-friend, as well as the location where Richmond spent the last evening before his death – will provide a lasting tribute to a man who overcame the terrible circumstances of his birth to become one of the wonders of the Georgian age.

'Richmond Unchained' by Luke G Williams (Amberley, £15.99) is out now


Bill Richmond - Britain's first black celebrity

On the sweltering afternoon of 19th July 1821, a celebratory banquet was about to get under way in Westminster hall in honour of the new King, George IV, who had been crowned earlier in the day (as told by Luke G Willliams). In amongst the royal family and fabulously wealthy aristocrats were 18 men who had been invited to the occasion on the merit of their sporting prowess. These were pugilists, or prize-fighters, men who competed in a sport that nominally was the precursor to modern boxing but was more akin to modern UFC or MMA there were no boxing gloves, and basically no rules.

Banquet guests gasped excitedly as they observed the men, celebrities of their day and in peak physical condition, but there was one man who stood out among them all. Standing at 5&rsquo9 (comfortably above average height for a man at the time), he had not an ounce of fat on him and his presence demanded the attention of everyone in the room. Though his face showed signs of age, his torso was immaculately sculpted, and he was in considerably better shape even than the elite fighters who stood next to him. He also stood out because he was black. He was the only black face among a sea of white faces, and guests were fascinated.

This was the famous Bill Richmond. Although he was 57 years old and retired from fighting, he was still the most formidable looking of the men and commanded the respect of the thrilled guests. Richmond&rsquos journey to Westminster that summer afternoon had involved an escape from slavery, thousands of miles of travel, racial strife and a whole lot of fighting. He had earned his place as a well-respected sportsman and was Britain&rsquos first black celebrity. Standing among the elite of British society, he must have felt that this was the pinnacle of a life that had started a long way from the royal banquet.

Bill Richmond

Born into slavery

Bill Richmond's biographer, Luke G Williams, gives the most reliable account for his early life. He was born on 5th August 1763 on Staten Island, New York, to slave parents who worked in the household of Richard Charlton, a wealthy Reverend at St Andrew&rsquos Episcopal church. Charlton resided in the town of Richmond on Staten Island and it is thought that this is where Bill took his surname from. He could have easily been condemned to a life of anonymous servitude, but events in the world around him produced a chance meeting with the man who would change his life.

In 1775 decades of tensions between colonists in America and the British government in London led to the American declaration of independence and the subsequent mobilisation of British troops in New York City, seen as a key port for the inevitable war. As a prominent loyalist Charlton invited the commander of British troops in New York, Hugh Percy, the Duke of Northumberland, to his residence on Staten Island the following year and it was here that Percy was introduced to Bill Richmond. The Duke was dazzled by the boy, who was only 13 but had such physical presence and exhibited such intelligence that Percy knew he had to take him under his wing. Eventually, Percy persuaded Charlton to sell the youngster to him.

At his headquarters in New York City Hugh Percy would often host important guests and one of his favourite forms of entertainment was prize fighting. Having spotted Richmond&rsquos potential as a fighter, Percy organised fights for the boy and before long was picking out some of the toughest soldiers in the British army to test him. The teenage Richmond despatched them easily, and Percy was wildly impressed.

Though a strong abolitionist himself, Percy did not want to antagonise the American loyalists he so desperately needed for the war effort by openly freeing his slave, so he did what he considered to be the next best thing. In 1777, he sent Richmond to England and paid for him to attend school in Northumbria where his ferocious intelligence earned top grades, before arranging a cabinetmaking apprenticeship for him in York when he left school. Cabinetmaking was a highly valued profession at the time, and local people were curious about why a black man had been afforded these opportunities by a high-ranking noble. Not everyone was pleased with his success, and some people were even less impressed when he married a local white woman, Mary Dunwick, with whom he would have several children.

From amateur to professional

Richmond continued his amateur fighting career in York but according to Pierce Egan, a local journalist in the 1790s, at least a few of his fights there came about because of racist insults that were hurled at him. Either way, he soon built a reputation as a formidable fighter, and it was a reputation that would open even more doors for him. Prize fighting was immensely popular in Britain at the time and transcended the strict social class system, with workmen and aristocrats alike keenly attending fights and following the newspaper reports which breathlessly gave details of important fights up and down the land.

Yet it was not until he was in his forties that Bill Richmond would start to fight professionally. William DeLong describes how, having moved to London with his young family in 1795, Richmond met Thomas Pitt, the Lord of Camelford and a former Navy officer. Pitt was an avid fan of prize fighting and hired Richmond nominally to help in his household, but Richmond &ndash who always had a keen eye for social advancement &ndash would spend most of his time coaching Pitt in the art of fighting. The two became friends and would attend fights together, sparring with each other while onlookers marvelled at the natural swagger of Pitt and the pure athleticism and guile of Richmond. By the early 19th century, Richmond was being paid to fight, and his professional career would end with a very respectable record of 17 wins out of 19 fights. Yet even the two losses were losses of the heroic variety, gaining Richmond even more respect. The first came in one of his first professional fights in 1804, where he squared off against George Maddox. Maddox was undefeated and would typically win victory against other opponents in a couple of rounds, but Richmond managed to take him on for nine rounds before finally succumbing to defeat. He would eventually beat Maddox in a rematch in 1809, after a colossal 52 rounds, winning 100 guineas for his troubles. He was 45 years old at the time.

His other loss had been in 1805 and would spark one of the most famous rivalries in early 19th century British sport. On a field in Sussex Bill Richmond faced the renowned Tom Cribb, 18 years his junior, and managed to battle him for 90 minutes before Cribb knocked him out. Cribb would go on to become the undisputed champion of British boxing between 1809 and 1822, and Richmond never forgot his loss to the young upstart.

Tom Molineaux fights Tom Cribb, with Bill Richmond standing behind him.

In 1810 he used the money he had earnt to establish a pub, the Horse and Dolphin, just off Leicester Square. It was here that he met Tom Molineaux, a fellow freed American slave who had travelled to England to pursue a prize fighting career. Richmond coached Molineaux and prepared him for two mammoth fights against the now-national champion Tom Cribb, but Cribb won both fights and Molineaux fired Richmond as his trainer. As a result, Richmond lost a large amount of income and was forced to sell his pub.

Retirement and death

Richmond fought sporadically in the 1810s but was fully retired by his early fifties. It was during this time that he formed an unlikely friendship with his former nemesis Tom Cribb. After retiring himself, Cribb took ownership of the Union Arms pub, a few doors down from Richmond&rsquos old pub near Leicester Square, and the two former foes would often be spotted drinking together. Indeed, it was in the Union Arms where Richmond was last seen alive. On the evening of Sunday 27th December 1829, he dined with Cribb as he always did on a Sunday before retiring to his home with a cough. He would not live to see the morning. In the early hours of Monday 28th December 1829, Bill Richmond died at the age of 66.

Although Cribb was forced to miss the funeral because of his own illness (he would recover and live until 1848), he dictated a heartbroken eulogy to his friend which was read at the funeral on his behalf. Despite its use of language that would be unacceptable today &ndash his letter routinely referred to his friend as &lsquoblacky&rsquo and was dotted with unfortunate phrases such as &lsquoI am not here to say that Billy was white&rsquo &ndash Cribb&rsquos letter was a challenge the racial boundaries that Richmond had faced and that would exist in the world far beyond his time. He scoffed at the idea that &lsquocolour always makes the man&rsquo and noted that all people, no matter their colour, will eventually meet the same end. Cribb, the fearsome and poorly educated former sailor from Bristol, showed he had a more open mind than most of Britain&rsquos elite.

Tom Cribb's pub still stands in London today.

In August 2015, a plaque honouring Bill Richmond was unveiled in the Tom Cribb pub.

Bill Richmond&rsquos Horse and Dolphin pub has long since been demolished, but Tom Cribb&rsquos pub still stands in the exact spot it always did. In 1960, its name was changed from the Union Arms to the Tom Cribb, and in 2015 a memorial plaque was unveiled in the pub in honour of Bill Richmond. The few people who know this story can look around the pub and imagine Bill Richmond having a drink and a laugh with his friend Tom Cribb. But most modern patrons may look at the plaque and wonder why they have never heard of the man, Britain&rsquos first black celebrity. His name, once respected across the land and listed as a guest of honour at the King&rsquos coronation, has faded from national memory. As unjust as that is, the fact that he was ever famous at all is a testament to this remarkable man. He now resides in the anonymity he was born into, but through sheer talent and intelligence was able to break free from that anonymity in his lifetime. His fame was taken from him, but his achievements cannot be.

Remerciements

The Ministry of History is not an academic source. Our pieces are written by writers who have been studying history for years and are well versed in and influenced by countless other writers and works. For this article specifically our sources have included:

'Bill Richmond' - article by IBHOF.com (International Boxing Hall of Fame)

'Bill Richmond: The Black Boxer Wowed the Court of George IV and Taught Lord Byron to Spar', article Luke G Williams, published by L'indépendant (2015)

Dead Famous: An Unexpected History of Celebrity From Bronze Age to Silver Screen, Greg Jenner (2020).


Storyteller-in-Chief

Adele Johnson at home in Rocketts Landing. An abstract painting by Virginia artist Norman Wyatt keeps Johnson’s imagination active. “I make up my own story every day. I love looking at it,” she says.

Johnson’s love for her husband of nine years, Billy Cooper, leads her to pull out a photo book of their wedding and name it as one of her favorite things.

A metallic silver urn with faces that meet at the top tells another story of family continuity. For Johnson, the faces represent past, present and future, like shared DNA.

At the center of the living room is an expansive textured table from Restoration Hardware that is both contemporary and modern. “That’s who I try to be,” she says.

In the foyer, a work made of broken glass assembled into a form by Virginia artist Stacy Brown hangs on a wood lattice support.

Two small dolls stand together on a bookshelf. While Johnson doesn’t collect dolls, these two — gifts from her daughter — are special.

Throw pillows are tossed casually on matching oversized chairs and a sofa in the living room. Johnson loves them for their comfort and the African flavor of the fabric.

After living for 15 years in Brandermill, a planned community in Chesterfield County, Adele Johnson and her husband, Billy Cooper, were ready for a change. “He’s a city guy,” Johnson says of Cooper, a Richmond native. So, a year ago, the couple left their lake view behind and moved to one of Richmond’s newest semi-urban neighborhoods, Rocketts Landing, which is a stone’s throw from the James River just east of town.

“I’d been looking at Rocketts Landing for a number of years,” Johnson says, and she’s happy with their decision. Purchasing their home before it was built gave them the opportunity to customize and get things just right. They’ve got five floors — a man-cave basement, first-floor living room and kitchen, two floors of bedrooms and a rooftop deck with views in every direction. Plus, there’s an elevator for convenience. And it’s just a quick drive to Johnson’s new gig as executive director of Richmond’s Black History Museum & Cultural Center of Virginia.

On and off the job, Johnson’s passions for family and stories of the past have converged. “My dad was a history buff, very well-read and well-traveled,” she says. “My mom was the family storyteller, always talking about ancestors and getting everyone together. So, I had an appreciation for memories and culture. I feel like this is the right time, this is where I’m supposed to be.”

At the museum, she says, “We have the responsibility to tell stories about African-Americans who’ve done great things. It’s an honor to walk in the building every day and know that we could have an impact on someone.” She cites well-known luminaries like Bill “Bojangles” Robinson, who tap danced around the world but paid for a stoplight in Jackson Ward to keep children safe as they crossed the street. And she mentions lesser-known but important people such as Mary Davidson, who invented the toilet-tissue holder. Sharing the stories of these African-American Richmonders of the past is part of making that impact, especially with school visitors. “They learn that you can find a problem and come up with a solution,” Johnson says. “You, too, can be an inventor.”

At home, Johnson and Cooper relish the chance to spend time together in the calm of their living room and kitchen, which feature plenty of places to sit and sip a glass of wine after work. Visits are welcome from their children and five grandchildren, as well as from Cooper’s mother, who has the second floor all to herself. Just like at the museum, legacies are passed on through objects that tell stories of the past and inform the future of their family.


Black History Month: Bill Richmond (1763-1829)

Bill Richmond, also known as “The Black Terror”, the first black boxer to gain international recognition, was born in Cuckold's Town — now Richmondtown — on Staten Island, New York, on August 5, 1763.

In 1777, when the English troops held New York during the revolutionary war, he served their general, Earl Percy, afterward the Duke of Northumberland.

When Percy returned to England, he took young Bill with him and sent him to school in Yorkshire. He also served as an apprentice to a cabinet maker.

The first glimpse of the talent he possessed with his fists came into view against Docky Moore, a soldier who insulted Richmond, and was promptly challenged to fight. Although considerably outweighed, Richmond thrashed the soldier and soon enjoyed similar success against others who attempted to insult him in ensuing years.

Richmond had his first professional fight in January 1804, when he was 36 years old.

He witnessed veteran boxer George Maddox in action and declared he could defeat him. Given the opportunity, he failed miserably. Maddox stopped him in three rounds. Undeterred, Richmond entered the ring in May 1805 and defeated a Jewish boxer known as “Fighting Youssep”.

This contest gave him a reputation as a pugilist, and he was soon matched with boxer Jack Holmes, who was credited with giving Tom Cribb, one of the leading pugilists in England, one of his toughest fights.

The win over Holmes after 26 gruelling rounds set the stage for a match with Cribb in October 1805.

Now 42, Richmond demonstrated excellent footwork and sound defence against Cribb before enduring withering punishment from his 24-year-old foe and succumbing to defeat in the 25th round.

It was Richmond's second and last defeat.

In 1808, Richmond faced and defeated Jack Carter at Epsom Downs near London. In 1809, he had a rematch with Maddox at Wimbledon Common and won after 52 rounds. Richmond married after this fight and with his winnings bought a pub, the Horse and Dolphin in Leicester Square, London. Richmond also opened a boxing academy and on occasion he fought in exhibition boxing matches. He also became a cricketer.

Bill Richmond died at his home in London in 1829. He was inducted into the International Boxing Hall of Fame in 1999.


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