Le gouvernement italien demande des suggestions sur la façon de réparer la tour penchée de Pise

Le gouvernement italien demande des suggestions sur la façon de réparer la tour penchée de Pise

Le 27 février 1964, le gouvernement italien annonce qu'il accepte des suggestions sur la façon de sauver la célèbre tour penchée de Pise de l'effondrement. Le sommet de la tour de 180 pieds était suspendu à 17 pieds au sud de la base, et des études ont montré que l'inclinaison augmentait d'une fraction chaque année. Les experts ont averti que le bâtiment médiéval, l'une des principales attractions touristiques d'Italie, risquait sérieusement de s'effondrer lors d'un tremblement de terre ou d'une tempête. Des propositions pour sauver la tour penchée sont arrivées à Pise du monde entier, mais ce n'est qu'en 1999 que les travaux de restauration réussis ont commencé.

Le 9 août 1173, débute la construction de la Tour Penchée, qui devait abriter les cloches de la vaste cathédrale de la Piazza dei Miracoli, la « Place des Miracles ». Pise était à l'époque une grande puissance commerciale et l'une des villes les plus riches du monde, et le clocher devait être le plus magnifique que l'Europe ait jamais vu. Cependant, lorsque la tour mesurait un peu plus de trois étages, la construction s'est arrêtée pour une raison inconnue. C'était peut-être à cause de conflits économiques ou politiques, ou les ingénieurs ont peut-être remarqué que même alors, la tour avait commencé à s'enfoncer dans le sol d'un côté.

Ces dernières années, il a été déterminé que l'inclinaison de la tour est causée par les restes d'un ancien estuaire de la rivière situé sous le bâtiment. Le sol est composé en grande partie d'eau et de sable limoneux, et un côté du lourd bâtiment de marbre a commencé à s'enfoncer progressivement dans le sol dès que les fondations ont été posées.

La pause de 95 ans dans la construction a permis au bâtiment de s'installer quelque peu, et le nouvel ingénieur en chef a cherché à compenser l'inclinaison visible de la tour en rendant les nouveaux étages légèrement plus hauts sur le côté court. En 1278, les ouvriers atteignirent le sommet du septième étage et la construction fut à nouveau interrompue. À ce moment-là, l'inclinaison vers le sud était de près de trois pieds.

En 1360, les travaux ont commencé sur la chambre de la cloche, le huitième et dernier étage, et les ouvriers ont tenté de compenser l'inclinaison en construisant la chambre en légère inclinaison avec le reste de la tour. La tour a été officiellement achevée vers 1370. Malgré son inclinaison croissante, le bâtiment a été acclamé comme une merveille architecturale et les gens sont venus de loin pour admirer ses 200 colonnes et ses six arcades extérieures.

Le lean grandissait un peu chaque année, mais cela n'a fait qu'accroître l'intérêt pour la tour. Une mesure de 1550 a montré que le sommet était à 12 pieds au sud de la base. En 1838, un architecte obtient l'autorisation de creuser la base de la tour, dont une partie s'est enfoncée dans le sol. Pendant qu'il creusait, de l'eau jaillit du sol et la tour s'inclina encore de quelques centimètres vers le sud.

En 1934, Benito Mussolini, le dictateur italien, décida que la tour penchée était un symbole inapproprié pour l'Italie fasciste masculine. Pour tenter d'inverser l'inclinaison, les ingénieurs ont percé des trous dans les fondations de la tour et quelque 200 tonnes de béton ont été coulées. La tour a brusquement basculé de quelques centimètres vers le sud.

Dans les années 1950, les lourdes cloches médiévales de la tour étaient verrouillées. En 1964, le gouvernement italien a publiquement demandé des suggestions sur la façon de sauver la tour de ce qu'il croyait être un effondrement imminent. Deux ans plus tard, une tentative de restauration impliquant un forage a été avortée lorsque la tour a basculé une autre fraction vers le sud. En 1985, une autre tentative ennuyeuse a également provoqué une augmentation du lean. En 1990, le gouvernement italien a fermé les portes de la tour penchée au public pour des raisons de sécurité et a commencé à envisager des propositions plus drastiques pour sauver la tour.

En 1992, dans le but de stabiliser temporairement le bâtiment, des câbles d'acier plastifiés ont été construits autour de la tour jusqu'au deuxième étage. L'année suivante, une fondation en béton a été construite autour de la tour dans laquelle des contrepoids ont été placés du côté nord. L'utilisation de ces poids a réduit l'inclinaison de près d'un pouce. En 1995, la commission supervisant la restauration a cherché à remplacer les contrepoids disgracieux par des câbles souterrains. Les ingénieurs ont gelé le sol avec de l'azote liquide en préparation, mais cela a en fait provoqué une augmentation spectaculaire du maigre et le projet a été annulé.

Enfin, en 1999, les ingénieurs ont commencé un processus d'extraction du sol sous le versant nord qui, en quelques mois, montrait des effets positifs. Le sol a été enlevé à un rythme très lent, pas plus d'un gallon ou deux par jour, et un énorme faisceau de câbles retenait la tour en cas de déstabilisation soudaine. En six mois, l'inclinaison avait été réduite de plus d'un pouce et, à la fin de 2000, de près d'un pied. La tour a été rouverte au public en décembre 2001, après une réduction d'un pied et demi. On pense que ces 18 pouces donneront encore 300 ans de vie à la tour penchée de Pise.


Leaning in Italy: maintenant le Colisée s'incline aussi

Les gens marchent lors d'une forte chute de neige devant le Colisée au centre-ville de Rome le 10 février 2012.

En rapport

Il est peut-être temps que nous examinions de plus près l'inclinaison de l'Italie dans son ensemble, car les scientifiques ont maintenant appris que l'ancien Colisée de Rome penche également.

Avec le naufrage de Venise et la tour penchée de Pise, eh bien, penché, le sol en Italie a clairement quelques problèmes. Et maintenant, le Colisée de Rome, oui, cette salle à étages de pierre de travertin, a commencé à plonger environ 16 pouces plus bas sur son côté sud.

Les responsables ont remarqué le dérapage l'année dernière et ont examiné de plus près la salle des gladiateurs vieille de 2 000 ans pour trouver la source de l'inclinaison. Ils ont demandé à l'Université La Sapienza de Rome d'étudier la question et, espérons-le, de trouver un remède pour le Colisée.

Le professeur Giorgio Monti a déclaré à Reuters que la dalle de béton sous le bâtiment circulaire pourrait avoir développé une fracture. Si cela est vrai, les équipages devront peut-être stabiliser les fondations pour éviter une nouvelle inclinaison, un processus que la tour de Pise a déjà connu et qui a forcé sa fermeture pendant plus d'une décennie (elle est ouverte depuis 2001).

Tout comme Pise, l'ancien Colisée a connu sa part de moments difficiles, avec une grande partie de la structure d'origine déjà disparue et les autorités devant garder l'attraction populaire pour empêcher les touristes heureux de causer d'autres dommages. Cette dernière découverte, cependant, pourrait forcer la fermeture complète du bâtiment à étages. Et peut-être très bientôt. L'étude de La Sapienza examinera également les effets de la circulation dense à proximité du stade.

En attendant, une restauration planifiée du Colisée, la première depuis plus de 70 ans, débutera en décembre et se terminera en 2015. Parallèlement au nettoyage, le projet devrait ouvrir quelques nouveaux espaces aux visiteurs.

Bien qu'il soit beaucoup trop tôt pour savoir quand ou si le Colisée fermera pour un correctif, nous savons qu'il aura besoin d'une force semblable à celle d'un gladiateur pour continuer à tenir le coup.


Contenu

Il y a eu une controverse sur la véritable identité de l'architecte de la tour penchée de Pise. Pendant de nombreuses années, la conception a été attribuée à Guglielmo et Bonanno Pisano, [7] un artiste résident bien connu du XIIe siècle à Pise, célèbre pour son moulage en bronze, en particulier dans le Duomo de Pise. Pisano a quitté Pise en 1185 pour Monreale, en Sicile, pour revenir et mourir dans sa ville natale. Un morceau de fonte portant son nom a été découvert au pied de la tour en 1820, mais cela peut être lié à la porte en bronze de la façade de la cathédrale détruite en 1595. Une étude de 2001 [8] semble indiquer que Diotisalvi était l'architecte d'origine, en raison de l'époque de la construction et de l'affinité avec d'autres œuvres de Diotisalvi, notamment le clocher de San Nicola et le baptistère, tous deux à Pise.


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C'est l'une des attractions touristiques les plus emblématiques d'Italie. Mais pourquoi la tour de Pise penche-t-elle et comment tient-elle encore debout ?

Apprenez-en plus sur la célèbre tour, y compris des informations sur les visiteurs, faites une visite virtuelle ou lisez le récit du soldat américain qui l'a épargnée de justesse des bombardements. Pour plus de détails techniques, consultez cette chronologie de la construction de la tour, ce rapport de génie civil sur les travaux de stabilisation, ou cet aperçu détaillé des tentatives historiques et modernes de stabilisation.


Ce jour dans l'histoire : 27 février 1964 : la tour penchée a besoin d'aide

Le 27 février 1964, le gouvernement italien annonce qu'il accepte des suggestions sur la façon de sauver la célèbre tour penchée de Pise de l'effondrement. Le sommet de la tour de 180 pieds était suspendu à 17 pieds au sud de la base, et des études ont montré que l'inclinaison augmentait d'une fraction chaque année. Les experts ont averti que le bâtiment médiéval - l'une des principales attractions touristiques d'Italie - risquait sérieusement de s'effondrer lors d'un tremblement de terre ou d'une tempête. Des propositions pour sauver la tour penchée sont arrivées à Pise du monde entier, mais ce n'est qu'en 1999 que les travaux de restauration réussis ont commencé.

Le 9 août 1173, débute la construction de la Tour Penchée, qui devait abriter les cloches de la vaste cathédrale de la Piazza dei Miracoli, la « Place des Miracles ». Pise était à l'époque une grande puissance commerciale et l'une des villes les plus riches du monde, et le clocher devait être le plus magnifique que l'Europe ait jamais vu. Cependant, lorsque la tour mesurait un peu plus de trois étages, la construction s'est arrêtée pour une raison inconnue. C'était peut-être à cause de conflits économiques ou politiques, ou les ingénieurs ont peut-être remarqué que même alors, la tour avait commencé à s'enfoncer dans le sol d'un côté.

Ces dernières années, il a été déterminé que l'inclinaison de la tour est causée par les restes d'un ancien estuaire de rivière situé sous le bâtiment. Le sol est composé en grande partie d'eau et de sable limoneux, et un côté du lourd bâtiment de marbre a commencé à s'enfoncer progressivement dans le sol dès que les fondations ont été posées.
La pause de 95 ans dans la construction a permis au bâtiment de s'installer quelque peu, et le nouvel ingénieur en chef a cherché à compenser l'inclinaison visible de la tour en rendant les nouveaux étages légèrement plus hauts sur le côté court. En 1278, les ouvriers atteignirent le sommet du septième étage et la construction fut à nouveau interrompue. À ce moment-là, l'inclinaison vers le sud était de près de trois pieds.

En 1360, les travaux ont commencé sur le clocher, le huitième et dernier étage, et les ouvriers ont tenté de compenser l'inclinaison en construisant la chambre légèrement en biais avec le reste de la tour. La tour a été officiellement achevée vers 1370. Malgré son inclinaison croissante, le bâtiment a été acclamé comme une merveille architecturale et les gens sont venus de loin pour admirer ses 200 colonnes et ses six arcades extérieures.

Le maigre grandissait un peu chaque année, mais cela n'a fait qu'accroître l'intérêt pour la tour. Une mesure de 1550 a montré que le sommet était à 12 pieds au sud de la base. En 1838, un architecte obtient l'autorisation de creuser la base de la tour, dont une partie s'est enfoncée dans le sol. Pendant qu'il creusait, de l'eau jaillit du sol et la tour s'inclina de quelques centimètres vers le sud.

Dans les années 1950, les lourdes cloches médiévales de la tour étaient verrouillées. En 1964, le gouvernement italien a publiquement demandé des suggestions sur la façon de sauver la tour de ce qu'il croyait être un effondrement imminent. Deux ans plus tard, une tentative de restauration impliquant un forage a été avortée lorsque la tour a basculé une autre fraction vers le sud. En 1985, une autre tentative ennuyeuse a également provoqué une augmentation du lean. En 1990, le gouvernement italien a fermé les portes de la tour penchée au public pour des raisons de sécurité et a commencé à envisager des propositions plus drastiques pour sauver la tour.

En 1992, dans le but de stabiliser temporairement le bâtiment, des câbles d'acier plastifiés ont été construits autour de la tour jusqu'au deuxième étage. L'année suivante, une fondation en béton a été construite autour de la tour dans laquelle des contrepoids ont été placés du côté nord. L'utilisation de ces poids a réduit l'inclinaison de près d'un pouce. En 1995, la commission supervisant la restauration a cherché à remplacer les contrepoids disgracieux par des câbles souterrains. Les ingénieurs ont gelé le sol avec de l'azote liquide en préparation, mais cela a en fait provoqué une augmentation spectaculaire du maigre et le projet a été annulé.

Enfin, en 1999, les ingénieurs ont commencé un processus d'extraction du sol sous le versant nord qui, en quelques mois, montrait des effets positifs. Le sol a été enlevé à un rythme très lent, pas plus d'un gallon ou deux par jour, et un énorme faisceau de câbles retenait la tour en cas de déstabilisation soudaine. En six mois, l'inclinaison avait été réduite de plus d'un pouce et, à la fin de 2000, de près d'un pied. La tour a été rouverte au public en décembre 2001, après une réduction d'un pied et demi. On pense que ces 18 pouces donneront encore 300 ans de vie à la tour penchée de Pise.


marcher vers la tour de Pise

Piazza del Duomo, mieux connu comme Piazza Dei Miracoli, est une zone où le Tour de Pise est situé . D'autres bâtiments importants se trouvent à l'intérieur de cette place fortifiée. Voici les Duomo ou cathédrale, les Baptistère et le Campo Santo (cimetière).

Piazza dei Miracoli

Les Cathédrale Sainte-Marie de l'Assomption est construit dans un style roman, avec des influences byzantines et islamiques. Le prix du billet est de 2,00 € (2,36 USD). Si vous achetez un billet pour entrer dans l'un des autres monuments, vous pouvez entrer gratuitement avec le même billet.

Cathédrale de Pise

Les Baptistère de San Giovanni est la plus grande d'Italie et est légèrement plus haute que la tour. Ils ont commandé sa construction à un architecte connu sous le nom de Diotisalvi. Plus tard, Nicola Pisano a apporté des modifications à la construction et a ajouté des sculptures. L'intérieur n'est pas très décoré et on dit qu'il a une excellente acoustique.


Événements importants de ce jour dans l'histoire 27 février

Célébrer les anniversaires aujourd'hui
Elizabeth Taylor
Née : Elizabeth Rosemond Taylor 27 février 1932, Hampstead, Londres, Angleterre, Royaume-Uni
Décès : 23 mars 2011, Los Angeles, Californie
Connu pour : Elizabeth Taylor est une actrice d'origine anglaise qui est considérée comme l'une des grandes actrices de l'âge d'or d'Hollywood. Elle a obtenu sa grande chance en tant qu'enfant actrice ( 11 ans ) jouant Priscilla dans Lassie Come Home ( 1943 ) et l' année suivante est passée au statut de star dans le film National Velvet ( Todays Video ) . Contrairement à de nombreux enfants vedettes en raison de sa beauté, de sa présence et de ses capacités d'actrice, elle est passée à des rôles d'adultes dans plusieurs films, notamment Giant, Cat on a Hot Tin Roof, Cleopatra, Who's Afraid of Virginia Woolf? et L'apprivoisement de la musaraigne. Elizabeth Taylor n'était pas seulement un tirage au sort au box-office et à une époque l'actrice la mieux payée d'Hollywood, elle a également été acclamée par la critique, dont 2 Oscars. Sa vie privée n'a jamais été vraiment privée en raison de l'attention médiatique et elle est réputée pour ses neuf mariages dont deux avec Richard Burton. Ce Webmaster est fier de partager son anniversaire avec l'un des plus grands d'Hollywood (heureusement, je ne suis qu'un poulet de printemps à 66 ans)


"Chute de la tour penchée"

____ : Au cours du programme suivant, recherchez les marqueurs Web de NOVA qui vous mènent à plus d'informations sur notre site Web.

NARRATEUR : Au XIIe siècle, dans une Europe ravagée par la guerre, la famine et la maladie, la riche ville italienne de Pise a surmonté l'horreur en érigeant la plus magnifique tour que le monde ait jamais vue. 800 ans plus tard, ce rêve architectural audacieux a produit un cauchemar. Centimètre par centimètre, année après année, la Tour bascule lentement. Ce qui était autrefois une attraction touristique amusante est maintenant une menace. Le sommet est suspendu à 17 pieds au sud de la base - et la tour penchée de Pise est au bord du désastre.

JOHN BURLAND : Un effondrement peut être déclenché par une tempête ou un tremblement de terre.

JANE MORLEY : Je suis étonnée qu'il soit toujours debout.

NARRATEUR : Pise est secouée par plusieurs secousses chaque année. Si un tremblement de terre secoue le sol ou si une tempête s'abat sur la côte voisine, l'une des merveilles du monde sera perdue à jamais. L'ingéniosité moderne peut-elle empêcher ce cauchemar et sauver Pise ?

____: Le financement majeur de NOVA est fourni par la Park Foundation, dédiée à l'éducation et à la télévision de qualité.

____ : CNET, mettant l'accent sur l'ère numérique. CNET.com, la source des ordinateurs et de la technologie.

____ : Ce programme est financé en partie par Northwestern Mutual Life, qui protège les familles et les entreprises depuis des générations. Avez-vous entendu parler de la société tranquille? La Mutuelle du Nord-Ouest.

____ : Et par la Corporation for Public Broadcasting et des téléspectateurs comme vous.

NARRATEUR : Au cours de la dernière décennie, des équipes d'ingénieurs et de scientifiques ont travaillé dans la ville italienne de Pise. Une lutte de 20 millions de dollars pour sauver la tour penchée approche d'une étape cruciale. Construite il y a 800 ans pour abriter les cloches de la vaste cathédrale de la Piazza dei Miracoli, ou Place des Miracles, la Tour Penchée de Pise est l'une des merveilles du monde. Et l'une des principales attractions touristiques d'Europe, avec plus de six millions de visiteurs chaque année. Mais le risque d'effondrement est désormais tellement élevé que les touristes sont interdits d'entrer dans la Tour. Les gens parcourent encore des milliers de kilomètres pour avoir un aperçu. 180 pieds de haut, avec des colonnes, des sculptures et des briques en marbre assorti, même s'il était droit, ce serait un bâtiment à couper le souffle. Il y a près de 200 colonnes soutenant les six étages d'arcades extérieures. Ces passerelles dans les airs ont dû être une expérience passionnante pour les Pisans médiévaux. Même aujourd'hui, la vue est spectaculaire. Le fameux maigre n'est pas intentionnel. La gravité défiant l'inclinaison de cinq degrés et demi est un défaut tragique, qui pourrait éventuellement détruire la tour. Les tours s'effondrent. En 1989, à Pavie, à quelques centaines de kilomètres au nord de Pise, un clocher du 14 e siècle s'est effondré, tuant quatre passants. La tour de Pavie n'était même pas penchée. Le gouvernement italien a réagi, et ici, à l'ombre de la tour de Pise, un comité d'experts a été constitué. Personne n'a refusé cette invitation. Sauver Pise est le plus grand prix du génie civil. Parmi les esprits brillants qui ont relevé ce défi figurent Giorgio Macchi de Pavie et John Burland de l'Imperial College de Londres.

JOHN BURLAND : Quand vous entrez par la porte ouest et que vous voyez cette structure blanche scintillante se dresser au-dessus de la cathédrale avec sa belle symétrie, c'est beau, mais c'est à couper le souffle, le fait qu'elle ne soit pas tombée, qu'elle brille juste sur le bord.

NARRATEUR : Burland, un ingénieur du sol, creuse les problèmes sous-sol, tandis que Giorgio Macchi, un ingénieur en structure, s'attaque aux faiblesses de la tour elle-même.

GIORGIO MACCHI : Mon travail porte sur des problèmes structurels donc j'ai vu tout de suite le risque structurel. À mon avis, la Tour est en réel danger.

NARRATEUR : Avant que le Comité n'intervienne, il doit d'abord enquêter. Tant de dispositifs d'analyse sont fixés à la Tour, elle devient le bâtiment le plus surveillé au monde. Un capteur circulaire, qui peut enregistrer une vibration d'un pas, court autour des parois intérieures. Des pinces métalliques détectent tout déplacement dans 25 des plus grandes fissures de la tour. Trois fils à plomb pendent du niveau supérieur. Les fils croisés tendus mesurent les déformations dans les murs. Certains secrets surprenants sont dévoilés - la Tour réagit aux changements des éléments. Chaque jour, l'ensemble du bâtiment se balance dans un petit cercle d'au plus 100 e de pouce de diamètre. Cette caméra infrarouge montre pourquoi. L'objectif est sensible à la chaleur, qui s'affiche en blanc. Le soleil chauffe plus le côté sud que le nord. Le marbre s'y dilate, créant un déséquilibre et augmentant la maigreur. La nuit, il rétrécira. Des mouvements plus importants sont enregistrés pendant les orages.

JOHN BURLAND : Nous avons ces tempêtes extraordinairement fortes à Pise et la nappe phréatique monte très rapidement en effet, et elle monte d'un côté plus que de l'autre et elle soulève ce côté, il se trouve que c'est le côté nord. Cela soulève un peu le côté nord, de sorte que la tour se dirige vers le sud lorsque la nappe phréatique monte.

NARRATEUR : Lorsque la pluie s'arrêtera, la tour reculera. Le membre du comité Carlo Viggiani a étudié la Tour pendant 35 ans.

CARLO VIGGIANI : En ce moment, la Tour se sent très triste et augmente son inclinaison, mais quand le soleil reviendra, elle - je dis qu'elle, je dois probablement le dire, reviendra.

NARRATEUR : La sensibilité à la nappe phréatique suggère qu'il y a un problème dans le sol sous la tour. Ce sera une partie importante de l'enquête. Mais d'abord, le Comité fait face à un danger plus immédiat. L'ingénieur en structure Giorgio Macchi doit faire face à une série de défauts massifs dans la structure de la tour. La Tour est un cylindre creux de 45 pieds de diamètre. Dans la plupart des endroits, les murs ont neuf pieds d'épaisseur. Mais le tire-bouchon à travers les murs est un escalier assez large pour que deux Pisans grimpent côte à côte. Cela réduit l'épaisseur des murs à à peine un mètre à certains endroits. Ce serait juste suffisant si ces murs étaient en marbre massif - comme ils semblent l'être. Mais les sondes révèlent le contraire.

GIORGIO MACCHI : Ce parement de marbre n'a que 25 centimètres d'épaisseur et derrière lui se trouve un conglomérat de pierres et de chaux qui a une très très faible résistance.

NARRATEUR : Les maçons médiévaux remplissent souvent les murs de pierres et de chaux mais cela fragilise sévèrement la structure. De plus, il y a plusieurs trous dans le conglomérat, créés par l'échafaudage en bois du constructeur d'origine.

GIORGIO MACCHI : Les trous ont une hauteur d'environ 40 centimètres, ils réduisent donc considérablement la zone de résistance du mur.

NARRATEUR : Il s'avère que cet élégant parement de marbre est le principal support de la Tour. Le stress créé par le maigre se répercute principalement sur cette fine façade. C'est pourquoi beaucoup de briques sont fissurées. L'un peut être le début d'un effondrement. Pour identifier cette catastrophe potentielle, Macchi doit localiser la zone de stress maximum de la Tour. Les mesures détaillées et les données des moniteurs sont transmises à un ordinateur qui calcule les contraintes structurelles et les met en évidence en bleu. Les contraintes les plus importantes se trouvent du côté sud, sous l'appentis, au deuxième étage, où une porte rencontre l'escalier. C'est là que l'effondrement commencera.

GIORGIO MACCHI : Par calcul, nous avons constaté que c'est le point vraiment critique.

NARRATEUR : Si le marbre ici cède, la tour de 14 000 tonnes ne s'effondrera pas simplement. Les tensions accumulées au fil des siècles se déchaîneront avec une force immense et soudaine. Heureusement, cette bombe à retardement a toujours été bien entretenue. Même aujourd'hui, des réparations mineures sont effectuées par des tailleurs de pierre pisan qui remplacent une partie du marbre endommagé par des blocs nouvellement ciselés.

GIORGIO MACCHI : Il y a eu de très nombreuses substitutions de pierres dans cette zone. Vous pouvez voir ici la pierre d'origine, et ce sont des pierres complètement substituées ici et là, et complètement substituées dans cette zone.

NARRATEUR : Mais l'entretien traditionnel ne contiendra plus le stress croissant du maigre. En 1992, une douzaine de câbles métalliques plastifiés sont enroulés étroitement autour du deuxième étage critique. Les fissures sont maintenues fermées et l'effondrement empêché, ou du moins retardé. C'est l'un des grands monuments de l'Europe médiévale. Les tendons disgracieux ne peuvent donc pas rester en place ici indéfiniment. Maintenant que la structure a été renforcée, le Comité commence à rechercher une solution permanente. La quête transporte les ingénieurs dans un territoire étrange - au plus profond des anciens mystères de la Tour. L'Italie médiévale était folle des tours. Des horizons comme celui-ci à San Gimignano juste au sud de Pise étaient monnaie courante. Pour les princes et les marchands, plus votre tour est grande, plus vous projetez de richesse et de puissance. Aujourd'hui, Pise est une ville universitaire tranquille. Mais la Pise médiévale était une puissance commerciale agressive et l'une des villes les plus riches du monde. Piero Pierotti est historien à l'Université de Pise. Bien qu'il ne fasse pas partie du Comité, il est un expert de la Tour.

PIERO PIEROTTI : On dit que les familles les plus importantes de Pise mangeaient des plaques d'or, il ne fait donc aucun doute que certaines s'étaient enrichies grâce au commerce maritime. Et cette richesse a dû inspirer la tentative de faire quelque chose d'exceptionnel pour la ville.

NARRATEUR : En 1064, juste à l'intérieur du mur nord de la ville, les travaux ont commencé sur une cathédrale massive. Les rangées de colonnes de marbre en forme de gâteau de mariage étaient une première expression du style qui embellira plus tard la tour. A l'intérieur, il y a plus de colonnades. Des couches horizontales de marbre noir et blanc semblent attirer les fidèles vers l'apogée artistique - l'abside - avec sa mosaïque envoûtante, Christ en majesté. Les Pisans ont emprunté des idées à d'autres cultures. Il y a des mosaïques byzantines - et un dôme islamique. Et ils ont recyclé le marbre des bâtiments classiques, invitant à des comparaisons avec la gloire de la Rome antique. Ils ont construit ce qui est encore l'un des plus grands baptistères d'Italie. Ici, les citoyens les plus riches étaient baptisés avec style. Ce mélange architectural bizarre a des pinacles gothiques poussant des colonnades romanes de marque. Pourtant, les Pisans médiévaux n'étaient pas satisfaits. Ils ont décidé de donner à leur nouvelle cathédrale le clocher le plus extravagant que le monde ait jamais vu. Mais leur ambition dépassait les bonnes pratiques de construction.

PIERO PIEROTTI : Alors que tous les autres monuments de la Piazza ont été signés par leurs architectes, l'architecte de la Tour est un mystère. Personne n'a mis son nom sur la Tour. Les constructeurs ont dû sentir que le plan de la Tour était trop ambitieux, car ils savaient que le sol de Pise avait tendance à céder facilement.

NARRATEUR : Cette peinture révèle que les maçons pisans avaient beaucoup d'expérience dans la construction de tours. Quelles étaient les conditions du sol qui les inquiétaient il y a 800 ans ? Entre Pise et la côte voisine se trouve un marais alluvial. C'est peut-être ainsi qu'était le sol autour de la Tour avant le début de la construction. L'ingénieur des sols John Burland se rend sur le rivage pour évaluer l'effet que ce sol aurait pu avoir sur la tour.

JOHN BURLAND : Eh bien, il y a environ 10 000 ans, l'emplacement de la tour était en fait un estuaire de rivière. Et la marée montait et descendait et les inondations descendaient chaque année et elles déposaient du sable et du limon. Et le sol sous la Tour était en fait très semblable à cette plage - c'est doux - on s'y enfonce. Et c'est sur quoi ils ont en fait construit la Tour.

NARRATEUR : Une équipe de scientifiques réalise une expérience ingénieuse pour reconstituer l'histoire géologique de Pise. Un modèle en aluminium de trois pieds de haut de la tour est placé à la verticale sur du sable qui a été soigneusement disposé pour imiter le limon sous la tour. Le limon de sable et la tour métallique sont ensuite descendus dans une centrifugeuse qui simulera l'effet de centaines d'années de gravité. Les siècles sont compressés en quelques semaines. Lorsqu'elle est sortie de la centrifugeuse, cette tour se penche comme la vraie chose. Non seulement le modèle a coulé, mais il a coulé de manière inégale - tout comme la vraie tour, qui a été construite sur un sol pas plus solide ou cohérent qu'une plage.

JOHN BURLAND : Et la raison pour laquelle il penche est que le sol du côté sud est juste un peu plus compressible que du côté nord.

NARRATEUR : La tour s'est donc installée plus profondément dans le limon plus doux du côté sud. Les scientifiques ont expliqué la tour penchée de Pise. Maintenant, ils doivent sauver la Tour, en trouvant un moyen d'arrêter - voire d'inverser - le maigre. Les propositions arrivent à Pise du monde entier. Certains conçus par des ingénieurs diplômés, d'autres par des écoliers. Mais la plupart s'appuient sur une version d'un énorme accessoire. Esthétiquement, ce serait inacceptable, et détruirait probablement la tour.

JOHN BURLAND : Beaucoup de gens disent, pourquoi ne pouvons-nous pas simplement le soutenir ou pourquoi ne pouvons-nous pas simplement le repousser ? Et cette expérience montre pourquoi c'est à peu près la chose la plus dangereuse que vous puissiez faire, en fait. La maçonnerie est représentée par ce cylindre acrylique, et ce poids applique ici un poids au sommet de la Tour. Nous allons augmenter l'inclinaison de la Tour et la soutenir ou la pousser. Et vous pouvez voir ce qui se passe - il s'effondre littéralement.

NARRATEUR : La recherche d'une solution ramène les ingénieurs dans l'histoire. La Tour a toujours été entretenue par une organisation appelée l'Opéra, dont les présidents représentent une lignée ininterrompue d'artisans remontant au XI e siècle. Les archives de l'Opéra contiennent un trésor d'informations inestimable. Un rapport de 1550 a montré que le sommet était déjà à 12 pieds au sud de la base. La première mesure scientifique a été réalisée par deux architectes britanniques, Edward Cresy et George Taylor. Mais c'était une observation statique. Des sondages réguliers ont été effectués depuis 1911. Et ceux-ci révèlent que la Tour a cessé de s'installer dans le limon. Le sol s'est durci. La Tour ne coule plus, elle chavire.

JOHN BURLAND : Et dès que nous avons découvert cela, nous avons pensé, ah, si ce côté monte, c'est un peu comme assis sur un bateau à voile, si vous pouvez simplement vous pencher, vous pouvez le retirer un peu. Il serait sûrement prudent de mettre temporairement une charge ici pour réduire la tendance de la tour à tomber.

NARRATEUR : En juillet 1993, les ingénieurs commencent à agir. Ils chargent 600 tonnes de lingots de plomb du côté nord montant. Au fur et à mesure que le plomb s'accumule, il y a toujours le risque que le sol cède à nouveau. La réaction de la Tour est donc scrutée par les moniteurs électroniques.

JOHN BURLAND : Ils peuvent nous dire à un centième de millimètre de combien la Tour se déplace au sommet. Nous l'avons donc fait très progressivement sur une période de quatre ou cinq mois. Mettre le plomb, le laisser une journée, faire des mesures, en mettre un autre et ainsi de suite.

NARRATEUR : Le maigre est maîtrisé pour la première fois en 800 ans, mais la belle Tour est devenue une horreur. Une solution permanente est alors imaginée, sans plombs. Il est basé sur l'enlèvement de la terre sous la Tour.

JOHN BURLAND : Ce modèle démontre la technique d'extraction du sol. Nous forons sous la tour avec une perceuse spécialement conçue qui ne perturbe pas le sol. Et quand c'est à l'endroit que nous voulons, nous pouvons alors retirer doucement la perceuse. Donc, si nous regardons cela, le sol se refermera alors dans la cavité et nous verrons la Tour tourner en arrière vers le côté nord alors que nous sous-excavons. Une réduction de 10 % de l'inclinaison réduira les contraintes de 10 % dans la maçonnerie, et c'est une quantité très raisonnable.

NARRATEUR : La réduction de l'inclinaison de 10 % déplacera la tour vers le nord d'un demi-degré. Sur la Piazza, une expérience est réalisée sur une tour d'essai en béton qui est plus haute et plus lourde du côté sud et simule ainsi les forces sous la tour penchée de travers.

JOHN BURLAND : Et nous extrayions de la terre sur une longueur de ce genre. Et vous pouvez voir ici comment le sol s'est affaissé, et cela a amené l'ensemble de l'essai vers le nord d'environ un demi-degré.

NARRATEUR : Mais certains ont des doutes sur l'extraction du sol.

GIORGIO MACCHI : Une telle intervention a été testée sur un spécimen et elle fonctionne très bien. Mais pour prolonger cette intervention sous la Tour dans cette situation particulière qui s'est formée en 700 ans, il reste un risque résiduel et le Comité y réfléchit.

NARRATOR: At tense Committee meetings, Carlo Viggiani becomes the first apostle of soil extraction.

CARLO VIGGIANI: If we go back by half a degree, then even if the worst happens - which is that the Tower starts to move again as soon as we leave it - it will take 300 years to get back to the position it's in now.

NARRATOR: But some have no faith in this time machine.

__: I'm a bit puzzled by what Carlo's saying. Are you suggesting we can go back in time 300 years?

NARRATOR: There is so much at stake, it's hard to reach an agreement - especially with so many experts.

CARLO VIGGIANI: What is very peculiar about this Committee is that it is a multi-disciplinary committee. There are people from the side of history of art, of restoration and engineers, geo-technical engineers, structural engineers, and it is not easy to work together for such differently minded people.

NARRATOR: Before approving soil extraction, the fractious Committee demands conclusive evidence that this intervention will not damage the Tower. The soil engineers must establish precisely how this fragile structure reacts to changes in the ground below it. Yet again, the answer lies in the past. Jane Morley is an architectural historian who has studied the Tower extensively.

JANE MORLEY: I don't think anyone short of God will understand what it took to build this Tower, and why it's doing what it's doing now. The people that built this were not scientists or engineers. They probably had very little formal education - they were builders. They had a lot of knowledge, knowledge that isn't quantified or codified. It's what you learn by doing, it's what you learn by being a builder.

NARRATOR: Perhaps something the medieval builders did will give modern engineers useful insights into the mysterious interaction between this structure and the soil. The first clue is in the impressive craftsmanship of the exterior marble.

CARLO VIGGIANI: Each stone layer is precise within less than a millimeter, and this is the reason why we can get so many information just by measuring these stones. You can see that, in most of the stones there is no mortar at all at the contact between two stones. It depends on the high quality of workmanship.

NARRATOR: These stones reveal an extraordinary history. Construction of the Tower began in 1172. After about six years the masons had reached the fourth level, but then they stopped. The Tower was abandoned for almost a century. Probably this was due to political and economic strife. But perhaps the delay was really a brilliant strategy.

JOHN BURLAND: If they'd built the Tower in one go, it literally would have fallen over as this one is. You can just see it settling down. It's just collapsed. And that's what would have happened if they'd built it all in one shot. So what they actually did was, they built the Tower up to a little above the third story and then they stopped. And the weight of that Tower in that state squeezed the underlying ground, and over the years the ground became stronger. So when they came back 100 years later it could take the full weight of the Tower.

NARRATOR: When construction did resume, the masons must have noticed a slight lean to the north. So they tried to straighten the Tower.

CARLO VIGGIANI: What they did is to have slightly higher stones on the side where the Tower was leaning.

NARRATOR: The corrections are so small they cannot be seen with the naked eye and were only discovered recently by detailed surveys. But as the masons straightened the Tower, it lurched in the opposite direction. When it reached the seventh story, work stopped again. Over the next 90 years the southward lean grew to over one and half degrees, a severe inclination that did not deter the masons from adding a heavy bell chamber.

CARLO VIGGIANI: When they started again to construct the bell tower, they had to make a substantial correction and they did this by changing the number of steps according to the direction. In this side - we are on the north side - we have only four steps. We will see that on the opposite side we have six steps. Now we are on the south side where the steps are six, just to correct for the inclination. I feel this Tower personally as a challenge. I cannot conceive the men constructing it knowing that it was obviously leaning and going on and finishing it.

NARRATOR: As a result of the delays and corrections over generations, the Tower appears banana-shaped. This deformity provides the vital clue to the relationship between the soil and the structure - and is the basis of Burland's computer model.

JOHN BURLAND: We've been through a period of about three years of very, very intense study using our computer models studying soil extraction. All the results have been positive. We've learnt what we can do and what we can't do.

NARRATOR: But some believe the computer model oversimplifies the construction of the Tower.

JANE MORLEY: You had different people working on it at different times with different states of knowledge about what structures like this can do, what they can't do, what happens to them over time. And you've got different sections of the Tower that are different geometries. So to right it any degree, you may not get the predicted structural action that you would want.

NARRATOR: The proof the Committee demands remains elusive. In the meantime, its deliberations are complicated by yet another proposal, a plan to replace the unsightly tendons. In his lab, structural engineer Giorgio Macchi experiments on a three-quarter inch thick steel bolt that fits inside the marble blocks - stiffening them from within. But there is a risk the bolt might actually weaken the marble. On a test rig, a marble block is forced upwards, while the bolt is held in a vice. Eventually one will break. But Macchi has calculated it will not be the marble. The force builds up to 12 tons. Then the bolt snaps, leaving the marble unharmed, suggesting a way to strengthen the Tower without defacing it.

GIORGIO MACCHI: We should do something very quickly. We know which are the problems of the Tower and I think that further research could not improve very much our knowledge now.

NARRATOR: So, there are two long term solutions for the Tower. One would stabilize the structure with internal bolts, the other would reverse the lean through soil extraction. Faced with this choice, the Committee hesitates, their indecision fueled by a frightening history. There have been many previous interventions. All have failed. The disastrous meddling began with the digging of this trench around the base of the Tower.

JOHN BURLAND: This is called the Catino. It's a walkway, and it was excavated by an architect called Gherardesca in 1838. Now it's important to remember that the Tower has settled about three meters since it was built.

NARRATOR: As a result, the elegant carvings at the base of the columns on the ground floor had sunk below ground.

JOHN BURLAND: And Gherardesca argued that it would be lovely to reveal them so that people walking around the Piazza could view the base of the columns as the original architect had intended them to be. So he just came in and dug this out. And he dug down about one and a half, two meters down. And this is the wall of the Catino. What he didn't realize was that the water table is about here. So there's a lot of water behind this wall and under the foundations. And as he dug this Catino out, the water came spouting out of the ground. And the Tower moved, the top of the Tower moved about half a meter. It lurched literally this way. It's amazing that it didn't fall over.

NARRATOR: There was more agony in the 1930s. Benito Mussolini, leader of the Fascists, had become dictator of Italy. His regime rejected the drooping Tower as an inappropriate symbol. Engineers were ordered to sort out the troublesome lean. A plumb line was installed to measure it in thousandths of a degree. But below ground the engineers wreaked havoc. They drilled holes through the floor of the Tower, and almost 200 tons of concrete were poured into the foundations. The new plumb line recorded a southward lurch of nearly a tenth of a degree. The work had destabilized the delicate Tower. In the 1950s, the seven swaying medieval bells were locked tight. Their vibrations had been shaking the Tower apart. So precarious was the condition of the Tower that even its bells could tip the balance. An object lesson that even today must be taken to heart.

JOHN BURLAND: When anybody has tried to do anything on the south side, the Tower has always said, don't touch me, I'm very, very delicate, and it's moved. So the Tower has actually spoken to us through the way that it's moved.

NARRATOR: Caution is wise, but visitors grow impatient. Pisa's tourist industry appears to be struggling. Eventually, the continuing threat of an earthquake and the hideous lead ingots trigger a major political shift and the green light is given to a high risk proposal.

GIORGIO MACCHI: The Committee would like first to remove the lead weights and to substitute them with invisible cables in the soil, giving the same effect.

NARRATOR: In this plan, anchors will be attached to a concrete ring wrapped around the base of the Tower. The engineers will drill through the soft soil and secure the anchors in the solid bedrock 130 feet down. The pull from the anchors will replace the push of the unattractive lead weights. This operation will not reverse the lean, but should halt and stabilize it. The contractors first attempt to install the ring through which the anchors will be connected to the Tower. Made of reinforced concrete, the ring is positioned under the floor of the Catino - well beneath the water table. This is a major gamble.

GIORGIO MACCHI: Now we are very nervous. We have always been very nervous when we did any intervention on this Tower because the Tower is reacting in a way which is not always the way you expect.

NARRATOR: As the contractors burrow down, they inject liquid nitrogen, at a temperature of about 200 degrees below zero, into the ground. This freezes the surrounding ground water so that it cannot flood the excavation. During the freezing, Opera president Ranieri Favilli, all too familiar with the consequences of past interventions, gets carried away by an overactive imagination.

RANIERI FAVILLI: There was a period in which, to tell the truth, I imagined I heard some noises that were a little strange during the night. I can't say I didn't worry about this. Unfortunately it's inevitable, because first of all I'm a Pisan. Secondly I would frankly be very unhappy to go down in history as the Opera president under whom the Tower fell.

NARRATOR: As the freezing moves to the sensitive south side, the monitors watch the Tower closely. At 3:30 a.m. on the 6th of September 1995, the Tower reacts. The top lurches a 16 th of an inch south.

JOHN BURLAND: In one night it moved what it normally moved in a year. And that worried us because if that had continued that would have been very large, and the Tower's stability may have been in jeopardy.

GIORGIO MACCHI: We knew that the Tower was moving, was responding in a special way and we decided to stop the work.

NARRATOR: Contractors scramble to restabilize the Tower by loading on more lead ingots. The lurch is halted, but the Committee's attempt to remove the ugly lead has resulted in an even larger pile around the Tower's base.

PIERO PIEROTTI: This Committee, what has it done? Intervened, basically, in that same highly delicate zone where Gherardesca had intervened. And all they did is bring the Tower closer to collapse. So there you are. They've been working for several years, which is too long, and now they've left the Tower in a worse condition than they found it in.

JANE MORLEY: One would believe if one were of a late 20 th century technocratic mentality or just simply have a faith in science, well, we know so much, why can't we come up with a solution to the problem? But there may be in fact no solution.

NARRATOR: The building site around the Tower lies quiet for a year after what becomes known as Black September. Then in late 1996, because of a dispute within the Italian government, the Committee is disbanded. Burland's extensive research now looks like it has been a wasted effort.

JOHN BURLAND: It's been very frustrating. A lot of my friends say to me, how can you possibly stand the way this has gone on and on and on, why don't you just resign? It would be so much easier. But it's so important to the life of the Tower that we do something soon.

NARRATOR: The Committee remains out of action until the fall of '97. Just north of Pisa, the area around Assisi - birthplace of St. Francis - is hit by an earthquake measuring almost six on the Richter scale. Thousands are left homeless. Unique historic buildings are damaged beyond repair. And it soon emerges that although this earthquake was no surprise, little was done to prepare for it. The resulting scandal inspires a new dynamic attitude in Italian restoration and conservation. In Pisa, the Committee reconvenes, and approves soil extraction.

JOHN BURLAND: Now we're faced with the reality of doing something on the Tower for the first time. Something very delicate, and something that we hope will provide the final solution.

NARRATOR: But there is no margin for error. So the engineers on the Committee devise one of the strangest contraptions in this bizarre story. 100 yards north of the Tower, just behind the Opera, contractors begin work. This is one of two tripods designed to hold steel cables that will run right across the Piazza to brackets on the Tower's second story. The cables will form a massive harness to support the Tower.

JOHN BURLAND: A harness is a temporary safeguard structure. It's there to make quite certain that if something goes wrong we can control it. It's only temporary. It'll only be there when we're operating on the Tower.

NARRATOR: During an unsettling deluge, the first cable of the harness is craned into position. Although only temporary, this is a huge project. Just ten yards of this cable weighs half a ton. If it lashes out from the crane, it could kill the workmen and damage the fragile Tower. At a critical moment, the cable slips and jams into a marble arch. Locals come out to watch and hope that the Tower will not overreact. Hours later, the struggle to free the cable is successful. That night the first component of the harness is secured. The completed harness is carefully balanced and adjusted. It looks like heavy engineering, but there's only enough force exerted on the Tower to resist a minor mishap.

JOHN BURLAND: The harness is not intended to stop a catastrophic failure, it's not for that at all. It's simply to hold the Tower gently if the movements of the Tower are unexpected.

NARRATOR: The scene is set and the soil extraction is put to the test.

JOHN BURLAND: We have just started soil extraction. The drill is about five meters below ground level. And then the soil extraction takes place beneath the floor of the Catino. And the effect extends out, as we take the soil out, the effect of it extends under the Tower.

NARRATOR: The success of soil extraction hinges on the assumption that the ground below the Tower is mainly silt. On day one, soil begins to spew out of the extractor casing. But it looks like clay, not silt. Burland is eager to make an on-the-spot analysis.

JOHN BURLAND: An experienced soil engineer can tell exactly what the soil material is. If you just put a grain or two against your teeth, you can tell straight away that this is actually a sandy silt. It feels like clay but it's actually a sandy silt. So it's total confirmation of what we were expecting.

NARRATOR: The Tower has been creeping south for centuries, so the lean will not be reversed in a few hours. Right now, the main fear is that the drilling will trigger a catastrophic lurch further south. But the Tower is quiet, and the operation continues.

JOHN BURLAND: We have started what could well turn out to be the final stabilization measures. The result will be that the Tower will be leaning at 10% less than it is now and we will have added 300 years to its life at least, and we will have reduced the stresses in the masonry. And these have been our prime objectives right from the start of the whole project.

NARRATOR: After one month of soil extraction the top of the Tower has moved a fifth of an inch north. But the stable position of 300 years ago lies another foot away. Even if the operation goes well, it will take about two years to coax the Tower that far north. Until then, the Leaning Tower of Pisa will remain wired-in and strapped-up like a patient on the operating table. Its progress will be anxiously watched, lest this enigmatic structure confronts us with an unwelcome surprise.

____: The Leaning Tower. The Statue of Liberty. Windsor Castle. And the Parthenon. On NOVA's Website, find out what it takes to rescue the world's most famous monuments.

____: Next week on NOVA: can we take a shortcut through outer space? Or a thrill ride back in time? It's more than just fantasy, it's real science. The secrets of time travel.

____: To order this show or any other NOVA program for $19.95 plus shipping and handling, call WGBH Boston Video at 1-800-255-9424. NOVA is a production of WGBH Boston. Major funding for NOVA is provided by the Park Foundation, dedicated to education and quality television.

____: This program is funded in part by Northwestern Mutual Life, which has been protecting families and businesses for generations. Have you heard from the quiet company? Northwestern Mutual Life.

____: CNET, bringing the digital age into focus. CNET.com, the source for computers and technology.

____: And by the Corporation for Public Broadcasting and viewers like you.


Milan is a major metropolis in northern Italy’s Lombardy region. It is well-known as the global capital of design and fashion and for its high-end restaurants and shops. It is the financial “hub” for the country, has the most amazing Gothic Duomo, and home to Leonardo da Vinci’s fresco mural The Last Supper.

Gary and I have only visited Milan once – and that was just an overnight stay. We were staying in Venice and headed to the Cinque Terre. Our overnight visit was enough time to only walk on the roof of the Duomo and visit the Galleria Vittorio Emanuele.

An important lesson from our trip to Milan. If you are headed to a city for a particular reason – to visit an exhibit – make sure you research ahead of time. You might ask, “Why am I sharing this information?” The reason we stopped in Milan was to see The Last Supper but we neglected to find out that it was closed on Mondays – the day we were supposed to visit.

Galleria Vittorio Emanuele II

The Galleria is Italy’s oldest active shopping mall and a major landmark in Milan. It is a beautiful piece of architecture boasting a four-story double arcade located in the center of town, next to the Duomo. It is named after Victor Emmanuel II, the first king of the Kingdom of Italy, and was built by architect Giuseppe Mengoini between 1865 and 1877.

Inside the Galleria

Gary and I enjoyed lunch in the Galleria. We did walk around a bit and I just could not focus that we were not in some fancy government building but a shopping mall. This mall is filled with high-end designer shops with names very familiar as Prada, Versace, and Luis Vuitton. The epicenter of Italian fashion and design, Milan is home to the biggest names in the industry. Just to name a few: Valentino, Versace, Prada, and Dolce & Gabbana.

If you are a bargain shopper – this is not the place for you. I didn’t even dare go inside one of the stores. Well, I could have gone in but Gary would have certainly made me leave my wallet in his care!

Milan Vs Other Cities

Milan has such much to offer. If you like an active nightlife, this is a great city for you. If you like to wander away from the beaten path while still having lots of options – Milan is for you. Milan is a busseling city populated by working-class professions who still find time for balance. Work and friends and family – balancing life as most Italians do.

Transport

This major city boasts a fantastic trainline and a just as excellent underground subway that connects to every suburb. You can travel by train from Milan to Venice in about two hours and 15 minutes. To Florence in approximately two hours while it will be about three and a half to Rome. The prices for these excursions are very reasonable too!

The Masterpiece

Home to one of the most famous Renaissance paintings in history – Leonardo da Vinci’s The Last Supper dated from 1494–1498. As I mentioned, our poor planning did not enable us to see this masterpiece, but it is something to return to see. You must book in advance and you are only allowed to stay in the room for a brief period of time before the next group is allowed in for their allotted time.

photo credit: mymodernmet.com

Eattiamo is a great gift idea for someone. You can purchase one box or a subscription. Shipped free to USA directly from Italy! You could also just enjoy purchasing for yourself – we do!

Walk on the Roof of the Duomo

Every major city has its famous site. Whether it be the Leaning Tower in Pisa, the Colosseum in Rome – Milan has the majestic Duomo. The Gothic cathedral is the largest and most elaborate in all of Italy. Constructed from pink-hued white marble from the quarries of Lake Maggiore, the church began construction in 1386 and took nearly six hundred years to complete.

Gary and me on the roof in 2010

Visitors to the Duomo are granted a unique and rare opportunity to climb all the way up onto the rooftop. From here, you can view almost the entire city. While on the way to the roof, take a close-up look at the menacing gargoyles and intricate spires surrounding you. It will take your breath away.

The interior is just as incredible as the exterior. The decorative and beautiful stained-glass windows burst with color and the paintings are with the extra look. Take time to explore the inside as there are many statues, artwork and frescoes to be discovered.

Piazza del Duomo

As the central Piazza in Milan, the Piazza del Duomo is a huge open public space that features some impressive architecture and sculptures. In the center of the square stands a glorious statue of the first King of united Italy – Vittorio Emmanuel.

View of Piazza del Duomo from the roof of the Duomo

10 Best Things to Do in Milan:

  • AC Milan San Siro Stadium (Gary’s favorite futbol (soccer) team!
  • Archaeology Museum
  • Castello Sforzesco
  • Duomo
  • Galleria Vittorio Emanuele II
  • La Scala Opera House
  • Leonardo da Vinci National Museum of Science and Technology
  • Parco Sempione
  • Piazza del Duomo
  • Santa Maria delle Grazie

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Leaning Tower of Niles

Brief History

Robert Ilg, a successful businessman, built a 22-acre park, Ilgair Park, during the 1920s with two large outdoor pools, which needed to be supplied by a large outdoor water tank. Ilg was concerned about preserving the natural beauty of the area and decided to build a replica of the Leaning Tower of Pisa to conceal the water tower.

The tower would be half the size of the original in Pisa: 94 feet tall, 28 feet in diameter, leaning 7.4 feet, and would be built with reinforced concrete. Construction began in 1931 and was completed in 1934.

In 1960, the descendants of Robert Ilg donated part of the park for the construction of the Leaning Tower YMCA. Arrangements were made to turn over the tower to the Niles YMCA with the condition that the YMCA would spend a minimum of $500 annually to upkeep the tower and surrounding area until the year 2059.

The tower soon showed signs of aging. Cracks in the concrete widened with every freeze-thaw cycle, and the $500 annual budget to upkeep the tower and grounds proved inadequate.

In 1991, the Village of Niles established a sister city pact with Pisa, Italy, and in 1995, after leasing the area and tower from the YMCA, the Village of Niles began a $1.2 million renovation project. Concrete was repaired, new lights were added to each of the eight floors, and a plaza was developed around the tower with four fountains, a 30-foot reflecting pool, a "telefono" booth, and landscaping. The Leaning Tower Plaza was formally dedicated June 26, 1997.

The Leaning Tower sits in Niles at 6300 W. Touhy Avenue.
(Niles Centennial History, 1999)


The Leaning Tower of Niles Gains Federal Recognition

On the week of April 12, 2019, the National Park Service took action on certain properties to be considered for the National Register of Historic Places.

The Village of Niles is proud to announce the addition of the Leaning Tower of Niles to the National Register of Historic Places. The Village Manager’s Office prepared and sponsored the National Register application.

The National Register of Historic Places is the official list of the Nation's historic places worthy of preservation. Authorized by the National Historic Preservation Act of 1966, the National Park Service's National Register of Historic Places is part of a national program to coordinate and support public and private efforts to identify, evaluate, and protect America's historic and archeological resources.

Over the years, the Leaning Tower of Niles has attained National prominence as a roadside attraction. The Leaning Tower of Niles is “a half-size replica of the Leaning Tower of Pisa” in the world and is significant in the area of architecture for its unique construction. It continues to foster culture in our community and will soon be once again accessible to visitors in the coming year to further its mission centered on building community.

The Leaning Tower of Niles nomination was unanimously approved by the Illinois Historic Sites Advisory Council on February 22, 2019, adding the site to the Illinois State Historic Sites. On the week of April 12, 2019, the Keeper of the Register listed the Leaning Tower of Niles on the National Register of Historic Places. The designation received numerous letters of support from individuals including U.S. Senator John Mulroe and State Representative Michael McAuliffe.

The benefits of this designation are the potential stopping of damage or destruction of the Tower by requiring State or Federally permitted/funded/licensed projects to examine alternatives it may also offer federal income tax incentive for rehabilitation income-producing places, and most importantly, increase awareness and appreciation as a registered place.

The Future of the Tower

The Leaning Tower of Niles is getting closer to being open to the public. The historic bells have been restored and reinstalled on December 2. Two of the bells, that could not be repaired, will be on display. There are seven bells installed atop the tower, creating a full scale of notes, musically expanding the possibilities when ringing the bells. The bells on display at ground level will have a plaque which provides information on each bell, including the weight, pitch, casting date and foundry for each bell.

In addition, work has been completed on the installation of new railings along the outdoor walkways of the tower, providing improved safety for people climbing to the top of the tower. The new railings extend higher and also have additional tines, thus reducing the space between tines. Prior to the bell restoration and railing installation, the Village had significant concrete restoration performed to the exterior of the tower improving aesthetics and safety.

The Village is planning a grand opening ceremony in the spring of 2020 to showcase the significant improvements to this historic part of Niles. While details are still forthcoming, plans include a significant celebration for all to enjoy, including possible opportunities to be the first to climb to the top of the tower in decades.


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