Bombardier d'attaque Mitsubishi G3M Type 96 'Nell'

Bombardier d'attaque Mitsubishi G3M Type 96 'Nell'

Bombardier d'attaque Mitsubishi G3M Type 96 'Nell'

Développement
Les types
Chine
Deuxième Guerre mondiale

Le bombardier d'attaque Mitsubishi G3M Type 96 'Nell' était le principal bombardier de torpille et de haut niveau de la marine japonaise avant le début de la guerre du Pacifique. Bien qu'il soit en passe d'être remplacé par le G4M « Betty » à la fin de 1941, le « Nell » joua toujours un rôle majeur dans les premières conquêtes japonaises en Malaisie et dans le Pacifique. Son moment le plus réussi est survenu le 10 décembre 1941, lorsque soixante G3M2 ont pris part à l'attaque qui a coulé les navires de guerre britanniques HMS Prince de Galles et HMS Repousser, brisant la puissance navale britannique en Extrême-Orient.

Développement

Les travaux sur l'avion qui allait évoluer vers le G3M commencèrent en 1933. Au début de cette année-là, le prototype du bombardier d'attaque lourd Hiro G2H1 Type 95 effectua son premier vol, mais malgré son rayon d'action impressionnant, il était clair que cet avion était trop lent et trop encombrant. remplir son rôle prévu. Le contre-amiral Isoroku Yamamoto, qui en 1933 était responsable du développement technique à la Naval Aircraft Establishment, voulait un bombardier terrestre à longue portée tout en métal. Cela devait être utilisé comme une arme défensive, attaquant toute flotte hostile s'approchant du Japon depuis des bases situées sur les îles de l'Empire japonais du Pacifique.

Au printemps 1933, Mitsubishi reçut un contrat pour produire un avion long-courrier bimoteur basé à terre, officiellement sous le nom d'avion de reconnaissance spécial 8-Shi, mais en réalité comme prototype du bombardier. L'avion résultant, développé par Mitsubishi sous le nom de Ka.9, et plus tard sous la désignation navale G1M1, fut un grand succès. Il avait un fuselage mince et profilé et utilisait des ailes doubles de style Junkers (une deuxième petite aile était attachée à l'arrière de l'aile principale, et le petit espace entre les deux ailes améliorait la portance).

Le Ka.9 a effectué son vol inaugural en avril 1934. L'amiral Yamamoto a rapidement effectué son propre vol d'essai avec succès, et Mitsubishi a obtenu un contrat pour développer le Ka.9 en bombardier, avec la nouvelle désignation de bombardier d'attaque Navy Experimental 9-Shi. . Cette fois, Mitsubishi reçut des spécifications militaires auxquelles ils devaient correspondre – le nouvel avion devait être capable de transporter une torpille de 1 764 livres et devait être armé de trois mitrailleuses de 7,7 mm.

Le nouvel avion a reçu la désignation Mitsubishi Ka.15. L'équipe de conception dirigée par Sueo Honjo a produit un avion qui combinait les ailes du Ka.9 avec un fuselage plus large, qui avait suffisamment d'espace pour transporter trois tourelles rétractables. Les surfaces ondulées typiques de Junkers à l'arrière du Ka.9 ont été remplacées par des panneaux lisses, ce qui a réduit la traînée. Les gouvernes verticales jumelles et les gouvernails du Ka.9 ont été remplacés par une version plus grande, pour compenser l'augmentation de poids. Comme conçu à l'origine, le Ka.15 pouvait transporter une seule torpille sous le fuselage, et donc aucune disposition n'a été prise pour une soute à bombes interne. Le premier prototype a effectué son vol inaugural en juillet 1935 et l'année suivante, le Ka.15 a été mis en production sous le nom de bombardier d'attaque G3M1 Navy Type 96, modèle 11.

Le G3M a bénéficié d'un vaste programme de développement, qui a vu la construction de vingt et un prototypes et avions de présérie. Les six premiers avions ont été produits sous forme de bombardiers torpilleurs à nez vendus, avec une fenêtre de visée de bombe sous le cockpit du pilote. Les quinze avions restants ont été modifiés pour servir de prototypes pour un bombardier de haut niveau, avec un nez de bombardier vitré, un astrodome de navigateur et des supports de bombes externes capables de transporter 1 764 livres de bombes. L'avion n°8 a également reçu un dièdre accru sur les ailes principales.

Trois moteurs différents ont été utilisés sur les prototypes. Les 1er, 2e, 5e et 6e ont reçu des moteurs Hiro Type 91 de 750 ch à refroidissement liquide entraînant des hélices en bois à pas fixe. Les 4e (nez plein) et 11e (nez vitré) ont reçu deux moteurs en étoile à 14 cylindres Mitsubishi Kinsei 3 de 910 ch refroidis par air et des hélices métalliques à trois pales Hamilton Standard à pas variable. Les avions restants ont tous reçu des moteurs radiaux Mitsubishi Kinsei 2 de 830 ch et des hélices en bois à pas fixe.

Les types

G3M1

Il est vite devenu évident que la version à nez solide pouvait servir à la fois de torpille et de bombardier de haut niveau, et elle est donc entrée en production sous le nom de G3M1 Model 11, propulsé par le moteur Kensei 3. L'avion de production avait un cockpit plus grand et une verrière modifiée, et était armé de trois mitrailleuses de 7,7 mm. Seuls 34 G3M1 Model 11 ont été construits avant que la production ne passe au G3M2.

G3M2

Le G3M2 était la principale version de production du « Nell ». Il a été produit en deux versions - le modèle 21 qui a reçu des moteurs plus puissants, et le modèle 22 qui a vu l'armement défensif augmenté par l'ajout d'une grande tourelle "à dos de tortue" portant un canon de 20 mm. Le G3M2 a été produit par Mitsubishi et par Nakajima.

G3M3

La version de production finale du « Nell » était le G3M3 modèle 23, produit à partir de 1941 par Nakajima. Celui-ci était extérieurement identique au G3M2 modèle 22, mais était propulsé par deux moteurs Kensei 51, augmentant la vitesse de pointe de 26 mph à 258 mph. Du carburant supplémentaire a également été transporté, augmentant la portée maximale à un impressionnant 3 871 milles.

Record de combat

Chine

Les débuts au combat du G3M ont eu lieu le 14 août 1937, pendant la guerre sino-japonaise. La marine japonaise a décidé d'attaquer Shanghai pour tenter de mettre fin rapidement à la guerre. Les troupes japonaises ont commencé à débarquer à Shanghai le 11 août et trois jours plus tard, les G3M du Kanoya Kokutai (Naval Air Corps) ont lancé le tout premier raid de bombardement transocéanique, attaquant Shanghai depuis leurs bases de Taipei (Formose). Là, les bombardiers sans escorte se sont heurtés à une opposition de chasse chinoise étonnamment forte, orchestrée par le général Claire Lee Chennault. Six des dix-huit G3M qui ont attaqué l'école de pilotage de Hangchow ont été abattus. Le lendemain, 24 G3M du Kisarazu Kokutai, opérant depuis Omura sur Kyushu, ont effectué un aller-retour de 1 150 milles pour attaquer Shanghai et Nankin, subissant à nouveau de lourdes pertes.

Le programme de bombardement à longue portée a dû être interrompu jusqu'à ce que le chasseur Mitsubishi A5M1 'Claude' entre en service en septembre 1937. À ce moment-là, les unités G3M s'étaient déplacées vers des bases en Chine, et une fois que les chasseurs japonais avaient balayé les anciens types chinois du ciel. les bombardements reprennent. À la fin de l'année, la capitale chinoise de Nankin était tombée, mais toute perspective d'une courte guerre a rapidement pris fin. Au cours de l'année 1938, les G3M durent à nouveau opérer sans escorte de chasseurs, se heurtant cette fois à des chasseurs soviétiques opérant en soutien au gouvernement chinois. Les G3M subissent à nouveau de lourdes pertes, mais ces revers japonais sont éclipsés par les bombardements de cibles civiles plus au sud.

L'attention de la communauté internationale s'est focalisée sur le bombardement de Canton le 28 mai 1938, quand 600 civils ont été tués par des bombes larguées de G3Ms. Une campagne de bombardements régulière s'ensuivit et, en juin 1938, la Grande-Bretagne et les États-Unis condamnèrent les bombardements de civils chinois.

À la fin d'octobre, les Japonais avaient capturé Canton et la nouvelle capitale chinoise à Hankow, mais une fois de plus la guerre se poursuivit. Chiang Kai-shek a déménagé à Chungking, forçant les Japonais à continuer à utiliser le G3M lors de raids sans escorte. À l'été 1940, les unités G3M atteignirent leur apogée, avec 130 appareils en charge. La campagne de bombardement s'est poursuivie sans entrave tout au long de 1941 et n'a pris fin que vers la fin de l'année lorsque la marine japonaise a retiré la plupart de ses unités G3M et G4M de Chine en vue de la guerre plus large qui était sur le point de commencer.

Deuxième Guerre mondiale

En décembre 1941, la marine japonaise comptait 204 G3M2 et G3M3 dans les unités de première ligne et 54 dans les unités de deuxième ligne. Le premier jour de la guerre du Pacifique (8 décembre à l'ouest de la ligne de date internationale), cinquante-trois bombardiers G3M2 ont attaqué Clark Field et d'autres bases aériennes aux Philippines depuis des bases du sud de Formose. Trente-six G3M2 ont attaqué Wake Island depuis Kwajalein, détruisant la plupart des F4F-3 Chat sauvage combattants basés sur l'île. Aéronefs de la Mihoro Kokutai, basé en Indochine française, a bombardé Singapour, et des avions de la Genzan Kokutai recherchaient la Force Z, la flotte britannique nouvellement formée en Extrême-Orient.

Le 10 décembre, le G3M2 a apporté sa contribution la plus spectaculaire à la guerre. Force Z a été construit autour des navires capitaux HMS Prince de Galles et HMS Repousser. Ils étaient en mer pour tenter d'intercepter les flottes d'invasion japonaises se dirigeant vers la Malaisie, ou si cela n'était pas possible alors de bombarder les troupes japonaises sur les plages. Si la Force Z avait inclus le porte-avions auquel elle était destinée, alors cette mission aurait pu se terminer par un succès, mais le porte-avions s'était échoué sur le chemin de l'est. Le 10 décembre, la Force Z a été rattrapée par 60 G3M2 modèles 21 et 22 de la Mihoro et Genzan Naval Air Corps et 26 G4M1, et les deux navires ont été coulés.

À la fin de la ruée japonaise initiale, le G3M avait combattu dans les Indes néerlandaises, aux Philippines, en Malaisie et jusqu'à Rabaul. Après cela, les Japonais ont été contraints à la défensive. Rabaul serait le dernier poste important pour le G3M. À l'automne 1942, cinq unités G3M y étaient basées, prenant part aux combats désespérés sur Guadalcanal, mais les cinq unités allaient bientôt se convertir au G4M « Betty ». Au début de 1943, très peu de G3M restaient dans les unités de première ligne.

Un certain nombre d'autres utilisations ont été trouvées pour l'avion de rechange. Un grand nombre sont devenus des « hacks », utilisés comme avions de transport à usage général par d'autres unités. Un certain nombre de projets spéciaux ont utilisé le G3M. Ce devait être le remorqueur de planeur du planeur d'assaut Kugisho MXY5.

À partir de la fin de 1943, des G3M3 Model 23 modifiés, à moitié équipés de radar, ont été utilisés par la nouvelle flotte d'escorte combinée pour protéger les voies maritimes japonaises vitales contre les attaques alliées de plus en plus efficaces. En juillet 1944, les premiers G3M3 équipés de MAD (Magnetic Anomaly Detection) sont entrés en service et, à la fin de la guerre, ont coulé 20 sous-marins alliés. Le G3M a également été utilisé comme avion de transport - le Kusko L3Y


Bombardier d'attaque Mitsubishi G3M Type 96 'Nell' - Histoire

Avions de combat de la guerre du Pacifique

Mitsubishi G3M 'Nell' Au début des années trente, Mitsubishi développa avec succès l'avion de reconnaissance bimoteur à longue portée Ka-9. Il a suivi avec un bombardier/transport bimoteur désigné à l'origine Ka-15. Le prototype a volé pour la première fois en juillet 1935. Les essais en service ont clairement montré que Mitsubishi avait développé un excellent avion remarquable pour son autonomie exceptionnelle. En juin 1936, il est entré en production - désigné bombardier d'attaque Navy Type 96 Model 11, sa désignation Mitsubishi était G3M1.

Celui-ci, la première version de production, était propulsé par deux moteurs radiaux Mitsubishi Kinsei 3 de 910 ch, et disposait d'un armement défensif de trois mitrailleuses de 7,7 mm (0,30 calibre), dans deux tourelles dorsales et une ventrale, toutes les tourelles étant rétractables. Seulement 34 exemplaires de cette version ont été produits avant que les radiaux Kinsei de 1 075 ch ne soient disponibles. Ceux-ci ont abouti au modèle G3M2 21, qui, ainsi que les moteurs plus puissants, avait une capacité de carburant accrue.

Le nouvel avion a rapidement démontré ses capacités le 14 août 1937 lorsqu'une force de G3M2 basée à Taipei à Formose a attaqué des cibles en Chine à 1 250 milles de là - la première attaque aérienne transocéanique de l'histoire.

Le modèle 21 a été remplacé par le G3M2 modèle 22 dans lequel l'armement défensif a été augmenté à un canon de 20 mm et quatre mitrailleuses de 7,7 mm. L'équipage est passé de cinq à sept, dont deux artilleurs supplémentaires pour équiper l'armement amélioré. Le modèle 23 était équipé de moteurs Kinsei 51 et d'une capacité de carburant encore accrue.

Au total, 1 048 G3M ont été construits (636 par Mitsubishi et 412 par Nakajima), dont beaucoup ont été convertis pour être utilisés comme transports. Pendant la guerre du Pacifique, les alliés ont désigné les versions bombardiers « Nells » et les transports « Tinas ».

Le G3M est resté en service tout au long de la guerre, bien qu'en 1943, la majorité était employée dans des tâches de deuxième ligne. Il a été remplacé par le Mitsubishi G4M - nom de code allié 'Betty'. Les Mitsubishi G3Mss et G4Ms ont obtenu leur succès opérationnel le plus spectaculaire le 10 décembre 1941, lorsqu'au large des côtes de la Malaisie, ils ont coulé - avec des torpilles - le cuirassé britannique "Prince of Wales" et le croiseur de bataille "Repulse". Le successeur du G3M - le Mitsubishi G4M 'Betty'


G3M "Nell", bombardier moyen japonais

Le G3M3 utilisait deux moteurs Kinsei 51 de 1 300 ch (969 kW) et ajoutait un autre canon Type 99 de 20 mm dans un carénage dorsal et trois autres mitrailleuses de 7,7 mm dans des blisters latéraux. La capacité de carburant a été augmentée à 1140 gallons (5182) donnant une autonomie de 3871 miles ou 6229 km.


Également connu sous le nom d'avion d'attaque terrestre de type 96, "Nell" a été conçu en réponse à un appel de la marine pour un avion d'attaque avec la portée et les performances de l'avion de reconnaissance G1M1, qui avait fait sensation dans les cercles de la marine. Le premier prototype vola en avril 1934 et le design fut adopté par la Marine en juin 1936. Il fut surnommé le chūkō , contraction de ch gata k ō geki-ki ("avion d'attaque moyen"). L'adoption de l'avion nécessitait une expansion rapide de la formation des équipages, car l'avion nécessitait plus de main-d'œuvre que tout autre avion de la Marine. Les équipages ont d'abord été sélectionnés parmi l'élite des groupes aériens porteurs existants. En raison de sa vitesse, les équipages pensaient qu'aucun chasseur ne pouvait les toucher, jusqu'à ce que l'expérience au-dessus de la Chine prouve le contraire. L'armement défensif était inadéquat, l'avion n'avait aucun type de protection blindée et ses réservoirs de carburant vulnérables prenaient feu presque à chaque fois que l'avion était touché.

Le Nell était remplacé par le G4M "Betty" en tant que principal bombardier terrestre à longue portée de la marine japonaise à l'époque de Pearl Harbor. Force Z de Singapour (Prince de Galles et Repousser) ont été coulés par des torpilles de Nells et quelques Bettys dans le golfe de Siam quelques jours seulement après l'attaque de Pearl Harbor. Un certain nombre de Nells étaient équipés de radars ou de détecteurs d'anomalies magnétiques à la fin de la guerre pour la protection des convois.

Malgré sa configuration de bombardier moyen, le Nell n'avait pas de soute à bombes interne, étant conçu pour transporter une seule torpille sous son ventre à la place. Il comportait des tourelles rétractables, bien que celles-ci aient été réduites de deux tourelles dorsales et une tourelle ventrale dans les modèles précédents à une seule tourelle dorsale rétractable dans le modèle 22.

L'encyclopédie en ligne de la guerre du Pacifique © 2007, 2009, 2012, 2014 par Kent G. Budge. Indice


Bombardier d'attaque Mitsubishi G3M Type 96 'Nell' - Histoire


La série Mitsubishi G3M est née d'une spécification non compétitive qui leur a été délivrée sur la recommandation de l'amiral Yamamoto pendant qu'il servait au Naval Bureau of Aeronautics. Le cahier des charges prévoyait un avion de reconnaissance terrestre bimoteur à longue portée. Le résultat de ceci était de servir de prototype aérodynamique possédant les performances nécessaires requises d'un futur bombardier d'attaque. L'avion résultant (désignation Mitsubishi Ka-9) possède une cellule propre avec une aile dotée de surfaces de contrôle volantes similaires à celles utilisées par les avions de Junker de l'époque, ainsi que des ailerons et des gouvernails jumeaux. Il a démontré une maniabilité et des caractéristiques de maniement exceptionnelles et a atteint une portée maximale de 3 265 milles marins. Les résultats du programme d'essais en vol ont été reçus avec enthousiasme par la Marine, ce qui a abouti à la délivrance d'une nouvelle spécification à Mitsubishi appelant à un bombardier d'attaque entièrement développé.

L'avion résultant a utilisé les ailes du Ka-9 et un nouveau fuselage plus large. Les panneaux ondulés sur les ailes ont été remplacés par des panneaux à peau lisse. Les surfaces de la queue ont été agrandies et le train d'atterrissage simplifié et renforcé. Comme l'avion était destiné à opérer en soutien aux unités navales, l'arme offensive principale était la torpille, transportée sous le fuselage sans aucune disposition pour une soute à bombes interne. Ce nouvel avion (désignation Mitsubishi Ka-15) a effectué son premier vol en juillet 1935. Il est vite devenu évident que l'avion était égal à la plupart des avions étrangers de l'époque. En moins d'un an, vingt prototypes supplémentaires ont été construits et malgré la perte d'un avion, le programme d'essais s'est déroulé sans heurts. Les prototypes ont été construits dans une variété de configurations avec différentes configurations de moteur et d'hélice. En juin 1936, il fut mis en production sous le nom de bombardier d'attaque de type 96 de la marine, modèle 11 (G3M1). L'avion de production comportait une verrière redessinée et des changements d'équipement internes. Même si le G3M1 dépassait la plupart des exigences initiales de la Marine, cette variante n'a connu qu'un service limité car une version améliorée du moteur Kinsei a permis une nouvelle augmentation des performances.

Propulsé par deux moteurs Kinsei 41 ou 42, le modèle G3M2 21 ne différait que par des détails internes mineurs et une capacité de carburant accrue. Le 14 août 1937, une semaine après le début du deuxième conflit sino-japonais, un groupe basé à Formose a envoyé ses G3M2 contre des cibles en Chine continentale et malgré le mauvais temps, a survolé 1 250 milles au-dessus de l'eau et a effectué le premier raid de bombardement transocéanique. dans l'histoire de l'aviation. Peu de temps après, les G3M2 ont été déplacés vers des bases sur le continent où ils ont monté des raids profondément en Chine continentale. Cependant, opérant au-delà de la portée de leurs escortes de chasseurs, les bombardiers ont subi de lourdes pertes en raison d'un armement défensif totalement inadéquat. En 1940, Nakajima a commencé à fabriquer le modèle 21 dans le cadre d'un contrat de production de la marine.

À la suite de demandes pressantes des unités opérationnelles, Mitsubishi a conçu le G3M2 modèle 22 avec une configuration d'armement défensif très révisée et divers changements d'équipement, notamment un pilote automatique Sperry construit sous licence et des unités de radiogoniométrie. Lorsque les hostilités avec les États-Unis ont commencé en décembre 1941, la marine japonaise comptait 204 G3M2 opérant dans des unités de première ligne et 54 dans des unités de deuxième ligne. Les bombardiers participèrent aux opérations contre Wake Island, les Philippines et les Mariannes et le 10 décembre 1941, soixante G3M2 et 26 G4M1 réussirent à couler les deux cuirassés britanniques HMS Prince of Wales et HMS Repulse of Malaya. Alors que les forces japonaises se déplaçaient rapidement dans les îles du sud-ouest du Pacifique, les G3M2 faisaient de même. Cependant, ils avaient déjà été remplacés sur les chaînes de montage de Mitsubishi par le G4M1 laissant Nakajima comme seul constructeur. En 1943, peu de G3M2 opéraient encore dans leurs rôles prévus, la plupart des avions survivants servant jusqu'à la fin de la guerre dans des unités de deuxième ligne en tant que remorqueurs à planeur, entraîneurs de bombardiers et avions de reconnaissance maritime souvent équipés de radars de recherche. Au total, 1 048 G3M ont été construits, y compris des prototypes.

Le Koster Aero Enterprises G3M2 comme vous l'avez probablement déjà deviné est un kit vacuform. Bien que je préfère un kit moulé par injection à ce jour, aucun fabricant ne nous en a offert un à cette échelle. Le kit est livré dans une boîte en carton ondulé simple de taille moyenne. La photo ci-dessus est incluse à l'intérieur de la boîte avec trois feuilles de pièces sous vide. La boîte comprend également une paire d'hélices en métal coulé, un sac à fermeture à glissière contenant des pièces supplémentaires en métal coulé, un sac à fermeture à glissière rempli de pièces en résine coulée et un ensemble de vitrage transparent vacuformé. Koster utilise du plastique plus lourd que de nombreux fabricants de ces types de kits, ce qui rend la construction un peu plus robuste. Deux des trois feuilles sont de bonne taille et ont les pièces principales de la cellule, une cloison, un longeron d'aile, une torpille, des capots de moteur et quelques détails de paroi latérale interne. Une troisième feuille plus petite a l'autre longeron d'aile et quelques détails internes supplémentaires. Malgré le plastique plus épais utilisé, le détail de la surface est très agréable avec des lignes de panneau en retrait et un détail en relief, le cas échéant.

Bien que les détails ne soient pas à la hauteur de la norme attendue avec le moulage par injection, il s'agit de l'un des plus beaux que j'ai vus sur un kit sous vide. Les surfaces de contrôle en tissu sont un peu exagérées à mes yeux, mais pas pires que de nombreux kits moulés par injection. Comme c'est le cas avec de nombreux kits vacuformés, le plastique s'étire invariablement très fin à certains endroits, en particulier sur les pièces très détaillées. C'est le cas ici et sur certaines pièces, un renforcement supplémentaire peut être nécessaire. Les pièces latérales internes sont un sac mixte, l'une a tellement de détails que la plupart d'entre elles ont fini par être plutôt douces et manquent de détails tandis que l'autre s'est avérée bien meilleure. Encore un peu mou mais probablement acceptable une fois installé à l'intérieur du fuselage. Je soupçonne que je serai tenté de couper le détail d'un côté et de le remplacer par des pièces construites à partir de rayures avec des bords plus nets et des détails plus définis. Dans les photos ci-dessous, j'ai décrit les pièces avec un marqueur magique non seulement pour les faire ressortir davantage, mais comme première étape de la préparation des pièces. Pour ceux qui découvrent les kits vacuform, je fournirai un lien à la fin de l'examen qui peut vous donner une idée de ce qui est impliqué. Voir ci-dessous.

Les avions de la série G3M étaient équipés de surfaces de contrôle volantes sur les ailes, un peu comme celles utilisées sur les avions Junkers comme le Ju 52 et le Ju 87. Il serait difficile de les faire en tant que pièce sous vide et dans ce kit, elles sont fournies en tant que pièce en résine. Les moulages étaient assez bons dans mon kit avec peu ou pas de défauts de moulage bien que les deux soient un peu déformés. Une fois retirés de leurs blocs de coulée, un bain d'eau chaude devrait prendre soin des chaînes. Voir ci-dessous.

Les hélices sont fournies en métal mou moulé et ont l'air assez jolies, n'ayant besoin que d'un léger nettoyage du flash.

Le train d'atterrissage est également en métal et est encore une fois assez agréable. Comme beaucoup de pièces en métal coulé, certaines d'entre elles peuvent avoir besoin d'être légèrement modifiées pour les redresser.

Le reste des pièces métalliques sont pour les canons, un tambour de munitions, une boucle DF, une antenne, un tube de Pitot, une molette de réglage, des roues de commande, des pédales de gouvernail et toutes ces pièces en forme de « V » qui sont destinées à être les tiges de poussée pour la résine moteurs. Ceux-ci ont dû être difficiles à lancer et semblent être encore plus difficiles à nettoyer et à installer. Je peux décider de sauter cela et de les fabriquer à la place en fil fin. Ces pièces sont pour la plupart agréables et devraient être si difficiles à nettoyer et à redresser. Les pistolets seraient probablement plus beaux avec des tubes hypodermiques pour les canons.

Les pièces en résine illustrées ci-dessous sont en quelque sorte un sac mélangé. Moulé dans trois couleurs différentes de résine. Les moteurs qui à première vue n'avaient pas l'air trop mal mais le mien était entaché de nombreuses bulles d'air sur la face avant. Une fois peints et enterrés dans les capots, ils pourraient être praticables, mais je recommanderais de les remplacer par des résines de remplacement de qualité de Vector. Les assemblages de roues sont un peu rugueux et à mes yeux un peu trop plats. Les filateurs Prop sont bons. Les ailerons et les safrans sont sympas mais ont quelques bulles à remplir. Les réservoirs d'oxygène sont agréables, tout comme les sièges, mais encore une fois, les sièges nécessiteront un peu de remplissage de bulles. Les embouts d'échappement sont agréables, tout comme les portes de train et la cloison avec le tableau de bord, mais ils nécessiteront un peu de nettoyage. Les pièces en forme de coin sont les pièces de montage pour les surfaces de contrôle volantes et il semble qu'elles pourraient être un défi à la fois à nettoyer et à installer. Les deux autres parties sont les colonnes de contrôle.

Les pièces transparentes sont assez claires et comme elles sont moulées dans un matériau plus lourd que la norme, elles sont un peu plus robustes et plus faciles à travailler à mon avis. Bien que cela ne soit pas bien visible sur ma photo, les lignes de cadre sont assez bien enregistrées et ne devraient pas être si difficiles à masquer.

Les décalcomanies semblent minces et sont bien enregistrées. J'ai déjà utilisé quelques-uns des autocollants fournis par Koster et je n'ai eu aucun problème avec eux. Ils apparaissent opaques. Les marquages ​​sont fournis pour trois avions avec des schémas de peinture similaires mais légèrement différents. Voir ci-dessous.


Les instructions se composent de deux pages de 8 1/2" x 11" imprimées des deux côtés. Trois des côtés ont les instructions de montage et le quatrième a des instructions de peinture et de décalcomanie. Cette page est imprimée en couleur, les autres en noir et blanc. Bien que les instructions soient assez basiques, tout est là qui doit être. Deux autres photos en couleur sont incluses, l'une est une vue aérienne d'un modèle terminé et l'autre une vue au niveau des yeux qui semble être censée être un couvercle supérieur de boîte car elle répertorie le nombre de pièces incluses et d'autres informations que vous attendez sur la boîte. Il a peut-être été omis du mien puisqu'il a été livré par la poste.

Aucun spécifique au kit mais je souhaitais remplacer les moteurs du kit. Je ne recommanderais pas Engines and Things pour ceux-ci s'ils sont disponibles car ils peuvent ne pas être meilleurs que les pièces du kit et peuvent en fait être pires. Heureusement Vector fait un kit du moteur "Kinsei", leur numéro 48-017 et il ne restait plus qu'à les trouver en stock. Ce sont à peu près comme tous les kits de moteurs vectoriels, superbement moulés et kits miniatures en eux-mêmes. Le problème avec leur utilisation sur de nombreux kits moulés par injection est que les moteurs sont à l'échelle, mais les capots sont généralement loin de l'épaisseur de l'échelle, vous devez donc ranger de jolis détails afin de les adapter, j'espère que ce ne sera pas le cas ici, mais seul le temps nous le dira. Les kits de moteur comprennent des pièces qui ne seront pas vues, donc si vous n'ouvrez pas les panneaux ou ne les affichez pas montés, certaines pièces peuvent être laissées de côté. Les instructions sont imprimées sur un petit bout de papier mais sont adéquates. Si vous avez besoin de plus de détails, des photos de moteurs conservés peuvent généralement être trouvées en ligne.

OK, les kits vacuform ne sont peut-être pas votre truc et si j'avais le choix, je n'irais pas dans cette voie, mais pour le moment, c'est le seul choix dans cette échelle. Les kits Koster sont parmi les meilleurs kits vacuform et bien que je ne le recommande pas à un constructeur de vacuform pour la première fois, c'est certainement un bon choix pour quelqu'un qui les connaît et qui veut une Nell à l'échelle 1/48. Pour de bonnes informations de base sur la construction de kits vacuform, regardez ici.

Liens vers la construction du kit ou des critiques

Une revue dans la boîte peut être trouvée ici.

Avion japonais de la guerre du Pacifique par R.J. Francillon

Comme la plupart des kits, l'assemblage commence par le cockpit. Eh bien pas exactement, dans ce cas, la première chose était de retirer toutes les pièces de leurs feuilles de moulage et de poncer l'épaisseur de la feuille de base de toutes les pièces. Je l'ai fait quelques-uns à la fois pour que ce ne soit pas devenu une corvée totale, même si cela a été plus rapide que prévu. Contrairement à certains kits de vide à os nus, Koster a fourni un niveau de détail intérieur décent. Mon lavis est devenu un peu bâclé et certaines de mes peintures de détail laissaient à désirer, mais les parties claires ne sont pas si claires et tout ce que nous recherchons, c'est l'impression qu'il y a quelque chose là-bas. Des détails comme celui-ci ne sont pas bien reproduits avec le vacuformage et si j'avais pu trouver de meilleures références intérieures, j'aurais fait quelques travaux de construction ici. J'ai ajouté quelques pièces PE de détail à partir d'un ensemble de détails de cockpit Airscale. La plupart des pièces en résine du kit ont été décevantes, car elles étaient si pleines de bulles d'air ou mal coulées qu'elles étaient inutilisables.

J'ai envisagé d'en faire plus avec le tableau de bord, mais à la fin, il se trouve sous un capot et est très difficile à voir, alors je n'ai mis que du Future dans les cadrans et peint quelques commutateurs.

Les pièces du poste de pilotage étaient meilleures que certaines et avaient l'air bien repeintes.

Le plancher arrière du fuselage et ce que je suppose sont des réservoirs de carburant sur les côtés et une plate-forme sur laquelle le tireur blister peut se tenir. Cette partie a été étirée si finement par le processus de formage qu'elle était difficile à travailler et a été partiellement écrasée lors de l'expédition. J'ai pu le remodeler en le remplissant de Magic Sculpt.

Les moteurs ne valaient pas la peine d'être utilisés, alors je les ai lancés.

Les surfaces arrière horizontales ont été assemblées.

L'intérieur terminé installé dans une moitié de fuselage avec le longeron d'aile.

L'ouverture de la porte de l'équipage a dû être découpée dans le fuselage pour correspondre à la partie transparente de la porte. Cela a pris un peu de temps pour m'assurer que l'ajustement final était bon et j'ai quand même fini par poncer et polir une partie de celui-ci car sa forme n'était pas parfaitement adaptée au fuselage.

Les pièces qui entouraient les passages de roues ont été installées.

Le fuselage a été joint, un peu de remplissage était nécessaire mais j'ai dû faire face à pire sur les kits moulés par injection.

Il suffit de tester l'installation sur la photo ci-dessous. L'ajustement était assez bon, meilleur que de nombreux kits moulés par injection.

Les moteurs Vector après assemblage. Ce sont quelques-uns des moteurs Vector les plus difficiles que j'ai assemblés, chacun des guides de tube de soupape en forme de «V» a dû être coupé et installé individuellement et tous les tubes de soupape eux-mêmes ont été coupés et installés.

Il n'y avait pas de bonne façon de monter les moteurs pour s'assurer qu'ils seraient centrés sur l'avant de l'aile. Il y avait une petite indentation où se trouvait le centre, alors j'ai percé à ce point et à travers cette cloison avant du passage de roue et j'ai super collé un morceau de tige en laiton de 1/16 ". Les arbres fournis avec les moteurs étaient beaucoup trop petits et trop faible pour supporter les hélices en métal lourd, j'ai donc percé les moteurs et coupé l'arbre moulé des hélices et les ai aussi percés. De cette façon, le moment venu, je pouvais faire glisser les moteurs sur la tige et savoir qu'ils seraient centré et la tige fourni un support pour les hélices.

Les ouvertures dans les capots ont été découpées très soigneusement car les capots étaient très fins, presque du papier à l'arrière par les rabats, ce qui leur donnait un aspect assez réaliste.

Le refroidisseur d'huile sous et derrière le capot était mal formé et de nouveau très mince. Après avoir rempli l'arrière avec Magic Sculpt, j'ai pu le limer dans une meilleure forme, mais il avait encore besoin d'être amélioré. J'ai trouvé une bande de styrène 1/4 ronde et j'ai fait un cadre autour de l'ouverture et j'ai mis un tamis de 100 x 100 mesh pour simuler le noyau du radiateur et l'ai caréné avec du mastic Bondo.

Bien qu'ils aient eu quelques bulles d'air, l'engrenage principal était assez bien moulé mais me paraissait beaucoup trop plat, alors je leur ai collé quelques blocs de styrène et les ai poncés pour remplir la majeure partie de l'espace.

Les empennages verticaux étaient un autre exemple, l'un était presque parfait l'autre criblé de bulles. Les deux avaient perdu quelques charnières, j'ai donc fini par les remplacer toutes par du styrène.

Le gouvernail avait un évidement moulé pour la tige de commande sur le volet compensateur, mais pas de contrôle, j'en ai donc composé un couple à partir d'un petit morceau de fil et d'un peu de styrène.

Les ailerons montés et carénés dans la queue horizontale.

Et avec une couche d'apprêt pour vérifier les problèmes.

À ce stade, les ailes sont montées et carénées, tout comme la queue horizontale.

Avant de fixer la verrière, j'avais besoin de terminer la console au pavillon. Il y a le quadrant des gaz dessus et celui fourni dans le kit était un déchet, j'ai donc fabriqué le mien à partir d'un morceau de tige de styrène demi-ronde et d'un reste de leviers PE d'un autre kit. Le volant sert à faire tourner l'antenne cadre.

Et monté dans le haut à l'intérieur de la verrière.

Le tout masqué et une couche d'apprêt.

Et le modèle fini. Alors que je n'ai normalement aucun problème avec les décalcomanies Microscale, celles du kit doivent être anciennes car elles se sont toutes fragmentées lorsque j'ai essayé de les mettre. Heureusement, j'avais des décalcomanies Techmod qui fonctionnaient très bien, la seule décalcomanie de la feuille d'origine était la plaque du constructeur. Je savais que je n'aurais jamais de décalcomanies à poser sur les nageoires, alors j'ai scanné la feuille de décalcomanies, je l'ai importée dans ma Silhouette et je lui ai fait découper des pochoirs et les peindre dessus.

Juste à titre de comparaison, une photo à côté du Betty récemment achevé, mais pas aussi rond, le Nell est toujours un avion de bonne taille.

En conclusion, je dois dire que c'était en fait une expérience positive. Cela aurait été mieux si la résine et les décalcomanies n'avaient pas été un problème, mais dans l'ensemble, j'ai eu des expériences bien pires avec les kits moulés par injection. Ne vous attendez pas à ce que tous les vacuforms s'adaptent ou soient aussi détaillés que ceux de Bill Koster.


Bombardier d'attaque Mitsubishi G3M Type 96 'Nell' - Histoire

Photographier:

Un Mitsubishi G3M ‘Nell’ à la fin de la Seconde Guerre mondiale (collection de l'auteur)

Pays d'origine:

La description:

Bombardier terrestre à longue portée

Centrale électrique:

Deux moteurs en étoile à refroidissement par air Mitsubishi Kinsei 45 de 802 kW (1 075 ch) quatorze cylindres à deux rangées

Caractéristiques:

Armement:

Une tourelle supérieure arrière avec un canon de 20 mm Type 99 Modèle 1 une petite tourelle supérieure avant avec une mitrailleuse de 7,7 mm (0,303 in) deux tourelles de type blister au bord de fuite de l'aile chacune abritant une mitrailleuse flexible de 7,7 mm (0,303 in) bombe normale charge 800 kg (1 764 lb)

Histoire:

Conçu par Sueo Honjo et produit par Mitsubishi Jukogyo KK, le prototype G3M ‘Nell’ propulsé par deux moteurs Hiro Type 91 refroidis par liquide de 448 kW (600 ch) vola en avril 1935 et atteignit une vitesse maximale de 314 km/ h (195 mph). Trois autres prototypes ont été construits avec le moteur Hiro, mais par la suite, le moteur radial Mitsubishi Kinsei modèle 2 de 615 kW (825 ch) a été installé. Par la suite, le type est entré en production sous le nom de G3M1 (type 96 Land-Based Attack Bomber).

Après l'achèvement de 22 avions, la production est passée au G3M1c avec des moteurs Kinsei Model 3 de 627 kW (840 ch). Un certain nombre ont été convertis sur la ligne de production en transports à grande vitesse de dix places, connus sous le nom de L3Y1. From the 56th production aircraft the type was fitted with 746 kw (1,000 hp) Kinsei 45 radial engines and became the G3M2, and this variant was produced in substantial numbers. The G3M2 had various equipment changes, including a new dorsal turret, and the fuel capacity was increased to 3,874 litres (852 Imp gals). A total of 343 G3M2 Model 21s was built at Mitsubishi’s Nagoya plant.

A number of “flag waving” flights to foreign capitals were made by civil variants, include Soyokaze (J-BEOA) to Teheran, Persia (later Iran) in 1939 Yamato (G-BEOC) to Rome, Italy in April 1937 Kamikaze (J-BAAI) from Tokyo to London, UK and Nippon (J-BACI) to Canada and the United States.

Initial operations with the type commenced on 14 August 1937 when G3Ms left Taipei on the island of Formosa and carried out surprise attacks on the Chinese cities of Hangkow and Kwangteh. The outset of the Pacific war saw the ‘Nell’, as it was known by the Allies, as the major type in terms of numbers in Japanese Army service. It remained in service until the collapse of Japan, and the type is best known for its involvement in the sinking of the British Battleships HMS Prince de Galles et HMS Repulse off the coast of Malaya on 12 December 1941. By the time production ceased some 1,048 examples had been completed by Mitsubishi, Nakajima and the Hiro Navy Arsenal.

On 19 February 1942 a force of 54 land-based bombers, including 27 G4M1 Betty’s of the Tokao Kokotai, 23rd Koki Sentai based at Kendasi in the Celebes and 27 G3M1 ‘Nells’ of the Tokao Ku based at Ambon, attacked Darwin, NT, the ‘Nells’ being tasked with neutralising the airfields and aircraft in the Darwin area. The defence of Darwin was carried out by ten Curtiss P-40s of the 33rd Squadron, USAAF.

Records as to Japanese G3M losses at this time are not available but it is assumed the type was also used alongside Mitsubishi G4M ‘Bettys’ on other bombing missions of Australia during that period and examples of the type were shot down by opposing fighters. On 11 March 1942 Horn Island was attacked by eight ‘Nells’ with nine ‘Zeros’ in support. No 24 Squadron with Wirraways, and nine Kittyhawks of No 49 Fighter Group, USAAC, intercepted the Japanese force and two ‘Zeros’ and one ‘Nell’ were shot down. In 1944 a captured ‘Nell’ was recovered from Lae by No 2 ASS and shipped to the United States for testing but does not seem to have survived.


Mitsubishi G3M 九六式陸上攻撃機 Rikko (Allied code name Nell)

Mitsubishi followed the Japanese military preference for an aircraft design with range and speed above all else which meant sacrificing defensive arms as well as a structure which could absorb damage and seal sealing fuel tanks. For a bomber of the time this was not unusual as much modern thinking of the day had bombers all but invincible to flak as well as fighters—multiple engines giving them speed and altitude over single engine aircraft.

That was the thinking of the 1920s and 1930s, thinking which would prove lethally outmoded in the 1940s. A more graceful aircraft of the day is hard to find even after modification to include gunners and their positions. Ultimately the Nell would have seven crew members which included 1 x 20mm cannon and 4 x 7.7mm machine gun positions. The Nell had long legs but was not speedy and was so prone to becoming alight from enemy fire that her crews nicknamed the type “Flying Cigar” though Nells were effective in numbers early in WW II.

Flying alongside a Mitsubishi G3M Type 96 Rikko (Allied reporting name, Nell)—San Diego Air and Space Museum image archive

Mitsubishi G3M Type 96 Rikko (Allied reporting name, Nell) bomber formation—San Diego Air and Space Museum image archive

Mitsubishi G3M Type 96 Rikko (Allied reporting name, Nell) aircraft in attack formation—San Diego Air and Space Museum image archive

Mitsubishi G3M Type 96 Rikko (Allied reporting name, Nell)—San Diego Air and Space Museum image archive


Mitsubishi G3M Type 96 Attack Bomber 'Nell' - History

The Imperial Japanese Navy requested a fast, long-range bomber from Mitsubishi that could carry either bombs or a torpedo capable of sinking a battleship. That’s quite a wish list and Mitsubishi answered with the G3M Type 96 Rikko (allied code name “Nell”) in 1935. The design followed the “light weight” philosophy as used on early fighter aircraft, i.e. - no defensive armor or self-sealing fuel tanks. It's great range made it the world's first intercontinental bomber and G3Ms would fly missions from Taiwan (formerly Formosa) and western Japan into China. The design and range worked well during the Second Sino-Japanese War of the late 1930s, but by the start of World War II, the G3M was considered slow and required fighter escort. The Rikko was an effective torpedo bomber and was part of the attack force that sank HMS Prince de Galles et Repousser in 1941 as well as the USS Chicago in 1943. Unlike allied bombers, the G3M carried its bombs or torpedo externally. The G3M underwent several revisions from its introduction until the end of the war in 1945. The refinements were mainly with defensive armament, fuel capacity and engines. The G3M2 Model 22 shown here was fitted with more powerful Mitsubishi Kensei 41 engines, increased fuel capacity, and an additional dorsal turret. The G3M’s design was flexible enough to allow it to be used as a transport, paratroop trainer, glider tug and reconnaissance plane. A total of 1,048 G3M aircraft were built by Mitsubishi (636) and under license by Nakajima (412). During the late 1930s and early months of WWII, the G3M would encounter Curtiss P-36 Hawk and P-40 Tomahawk fighters. Later the G3Ms would have to face even more formidable opponents. Here's a short video of me flying a F4F Wildcat against a group of G3M bombers with fighter escorts.

MITSUBISHI G3M2 Type 96 Model 22 Rikko "Nell"

Classer: Medium Bomber

Moteur: 2 x Mitsubishi Kinsei 41 14-cylinder twin-row radial (1,075 hp each)

Vitesse maximale: 233 mph at 13,715 ft

Taux de montée : 1,186 ft/min

Plafond de service : 29,950 ft

Varier: 2,720 miles

Armement: 4 x .303 inch machine gun (cockpit, left and right fuselage, forward
dorsal turret)
1 x 20 mm cannon (rear dorsal turret)
1,800 lb of bombs or 1,800 lb torpedo


Category:Mitsubishi G3M

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The Mitsubishi G3M (Kyūro kushiki rikujō kōgeki-ki: Type 96 Land-based Attack Aircraft "Rikko" Allied reporting name "Nell") was a Japanese bomber and transport aircraft used by the Imperial Japanese Navy Air Service (IJNAS) during World War II. More than 1000 aircraft built.


Mitsubishi G3M Type 96 Attack Bomber 'Nell' - History

Mitsubishi G3M / Ka-15 / L3Y

In response to a 1935 Japanese naval requirement for a landbased twin-engine reconnaissance aircraft, Mitsubishi flew the first Ka-15 prototype, an aircraft which possessed a design potential that allowed development as a long-range medium bomber. Following successful flight trials, the aircraft entered production in June 1936 as the Navy Type 96 Attack Bomber Model 11 (Mitsubishi G3M1).

In its original prototype form the Ka-15, designed by Kiro Honjo, made its first flight in July 1935. Two 750-hp Hiro Type 91 12-cylinder V-type engines were mounted on the mid-set wings, which were essentially the same as those of the Ka-9.

Twenty more prototype/preproduction Ka-15s were completed, of which three had Hiro engines the remaining 17 were powered by 830-hp or 910-hp Mitsubishi Kinsei 2 or 3 14-cylinder two-row radial engines, giving enhanced perform-ance. These aircraft had the designation G3M1, and unofficially they were subdivided into G3M1a (the four with Hiro engines and solid noses), G3M1b (two with Kinseis and solid noses), and G3M1c (the other 15 Kinsei-powered aircraft, which had a transparent bombing station in the nose). Twelve were used for service trials, but before these had been completed a production batch of 34 Kinsei 3-powered G3M1s, with modified cockpit windows, was authorized by the IJN. These had a crew of five, and could carry an 800-kg (1763-1b) torpedo beneath the fuselage defensive armament consisted of two retractable dorsal turrets each containing one 7.7-mm (0.303-in) Type 92 machine-gun, with another of these guns in a retractable ventral turret.

As the improved Kinsei 41 and 42 engine became available in 1937 a new version, the G3M2, started production and, with a total of 581 built by mid-1941, was the principal variant. With a top speed now increased to 374km/h, a bombload of up to 800kg carried externally and a defensive armament of three 7.7mm machine-guns, the G3M2 possessed a maximum range of 4380km.

It was built in two basic variants, the Model 21 and Model 22. The 21 had uprated Kinsei 41 or 42 engines of 1075 hp, increased fuel tankage and modified dorsal turrets the 22 had 1075 -hp Kinsei 45s (also fitted to some late-production Model 21s), and a completely revised armament system that eliminated the retractable ventral and rear dorsal turrets, replacing the latter by a large turtleback enclosure housing a 20-mm (0.79-in) Type 99 cannon, and the former by a pair of blisters, one each side of the rear fuselage, each with single Type 92 gun. Between 1937-39, Mit-subishi built 343 Model 21s, following these in 1939-41 with 238 Model 22s.

Mitsubishi G3M2s were first flown in action by the Japanese navy's Kanoya Kokutai in August 1937 in raids on Hangchow and Kwangteh in China. By 1940 four kokutais in China were equipped with a total of about 130 G3M2s, a number that grew to 204 by the date of Pearl Harbor with the deployment of forces against Wake Island, the Philippines and the Marianas. And it was a force of 60 G3M2s of the Genzan and Minoro Kokutais (with 26 Mitsubishi G4Mls of the Kanoya Kokutai) which, flying from bases in Indo-China, found and sank the British warships HMS Prince of Wales and HMS Repulse as they steamed without fighter protection off the Malayan coast on 10 December 1941. The type was known to the Allies as the 'Nell'.

When Mitsubishi production was then phased out in favour of the later G4M bomber, production of the G3M was carried on by the Koizumi factory of the Nakajima company, which built 412 G3M-type bom-bers, of which a proportion were of a fourth model, the G3M3. These had Kinsei 51 radials of 1300 hp each, and a further increase in fuel tankage, extending the max-imum range to 6230 km (3870 miles) com-pared with the 4380 km, (2720 miles) of the G3M2 Model 22.

At the time of Pearl Harbor, the backbone of Japan's long-range strike force consisted of just over 200 G3Ms (mostly G3M2s and G3M3s) and about 120 of the later G4M1s. The G3M ('Nell' under the Pacific system of codenarnes introduced by the Allies during the Second World War) had made its service debut in August 1937, with raids on Chinese mainland targets from bases on Kyushu (Omura) and Formosa (Taipei).

The G3M was used throughout the war, in most of the Pacific theatres, as was the G3M1-L, a prewar transport conversion with Kinsei 45 engines which took part in the invasion of Celebes. Wartime transport con-versions were the L3Y1 Model 11 and L3Y2 Model 12 (both codenarned 'Tina'), con-verted from G3M1s and G3M2s respectively by the First Naval Air Arsenal at Kasurnigaura. These carried up to ten pas-sengers, and had a single 7.7-mm (0.303-in) machine-gun for defence.

Total production of the G3M series reached 1100, including the Kinsei 42 powered G3M2b, the transport G3M2d (L3Y2) and the G3M3 final bomber.

G3M 1
Engines: 2 x 678kW Kinsei 3
Maximum speed: 360km/h at 1975m


Mitsubishi G3M Type 96 Attack Bomber 'Nell' - History

1/7 2 LS Mitsubishi G3M2 Type 96

Fall of Singapore 62nd Anniversary

History and Development

In the early nineteen-thirties Mitsubishi developed the successful Ka-9 twin-engine long-range reconnaissance aircraft. Il a suivi avec un bombardier/transport bimoteur désigné à l'origine Ka-15. Le prototype a volé pour la première fois en juillet 1935. Les essais en service ont clairement montré que Mitsubishi avait développé un excellent avion remarquable pour son autonomie exceptionnelle. En juin 1936, il est entré en production - désigné bombardier d'attaque Navy Type 96 Model 11, sa désignation Mitsubishi était G3M1.

Celui-ci, la première version de production, était propulsé par deux moteurs radiaux Mitsubishi Kinsei 3 de 910 ch, et disposait d'un armement défensif de trois mitrailleuses de 7,7 mm (0,30 calibre), dans deux tourelles dorsales et une ventrale, toutes les tourelles étant rétractables. Seulement 34 exemplaires de cette version ont été produits avant que les radiaux Kinsei de 1 075 ch ne soient disponibles. Ceux-ci ont abouti au modèle G3M2 21, qui, ainsi que les moteurs plus puissants, avait une capacité de carburant accrue.

The new aircraft soon demonstrated their capabilities on 14 August 1937 when a force of G3M2s based on Taipei in Formosa attacked targets in China 1,250 miles away - and made history while they were at it, this being the first transoceanic air attack in history.

Le modèle 21 a été remplacé par le G3M2 modèle 22 dans lequel l'armement défensif a été augmenté à un canon de 20 mm et quatre mitrailleuses de 7,7 mm. L'équipage est passé de cinq à sept, dont deux artilleurs supplémentaires pour équiper l'armement amélioré. Le modèle 23 était équipé de moteurs Kinsei 51 et d'une capacité de carburant encore accrue.

Au total, 1 048 G3M ont été construits (636 par Mitsubishi et 412 par Nakajima), dont beaucoup ont été convertis pour être utilisés comme transports. The Allied designation for the bomber versions was 'Nell' and the transports were 'Tinas'.

The Mitsubishi G3M Nell (Type 96 Land-Based Attack Bomber or 96 Rikko) over Singapore

With the attack on Pearl Harbour on 7 December 1941, it is often ignored that virtually at the same time, the forces of Imperial Japan launched virtually simultaneous air attacks throughout the Pacific Rim against the Allies on the same day (although time differences meant these attacks as on the 8th of December local time), with land-based assets based from Japanese-held Formosa (Taiwan) and Indo-China (Vietnam and Cambodia). Their targets were Allied installations as diverse as American targets in the Philippines, the British in Singapore and Malaya and the Netherlands East Indies. These initial raids were to be followed by sea-borne landings by Japanese expeditionary forces in these areas, with the ultimate aim of occupying these resource-rich and strategic lands.

Among these attacks was a planned raid on Singapore by 34 Rikkos of the Genzan Kokutaï based in Saigon in Indo-China. Had this taken place, it would have been timed to coincide with the Pearl Harbour attack, however bad weather forced this raid to turn back, along with 14 of 31 Rikkos of the Mihoro Kokutaï based at Thu Dau Moi that took off a few hours later. The remaining 17 aircraft made it to Singapore however, and at 0415 Local bombs fell on Singapore city, Tengah and Seletar Airfields, and the Naval Yard at Sembawang. Little damage of military value was done beyond 3 severely damaged Blenheims at Tengah, although 61 people (mainly civilians) were killed in Singapore. The war had started.

Two days later, on the 10th of December, Rikkos of the Genzan and Mihoro Kokutais, together with the G4M1 Type 1 Bettys of the Kanoya Kokutai, attacked and sank the HMS Prince of Wales and HMS Repulse off the coast of Kuantan, Malaya in a spectacular bomb and torpedo attack. The British battlewagons had been sent to disrupt the landings in northern Malaya and southern Siam (Thailand), but had turned south to investigate (erroneous) reports of landings in Kuantan. It was the first time that major capital ships had been sunk in open water by aircraft, and settled once and for all the debate of aircraft being credible naval strike assets against capital ships without air cover. The loss of the 2 ships, the only Allied capital ships in SE Asia at that time, along with 840 sailors dealt a blow to morale the Allies were never able to recover from throughout the campaign, and effectively spelt the death knell for the Allied defence of South East Asia. The Mihoro Kokutaï, as in over Singapore two days before, drew first blood in this action, with a 250kg bomb hit on the Repulse early in the action. However, the bulk of the damage was done by the torpedo-armed Rikkos and Bettys of the Genzan and Kanoya Kokutais respectively. A 500kg bomb from another Rikko of the Mihoro Kokutaï hit the Prince of Wales later, but by that time both ships were already sinking.

Les Rikkos were little involved over Singapore for much of December, restricted to supporting the invasion of Malaya, long range patrols over the South China Sea and attacks on Allied targets in Borneo. This changed dramatically in late December, when Japanese reconnaissance showed that the defenders had significantly beefed up air power over Singapore. A decision was reached to start a combined aerial blitz on Singapore by the Army and Navy Air Forces, which for the IJNAF started on New Year's Day 1942 and ended on the 29th of that month. During this time the Navy flew more than 400 sorties against Singapore, mainly against the airfields of Tengah, Sembawang, Seletar and Kallang, as well as the Royal Navy Yard in Sembawang and the harbour at Keppel. The Allied defenders tried manfully to oppose these attacks, but with the raids usually escorted by Mitsubishi A6M2 Zeros of the 22nd Air Flotilla's attached fighter unit, as well as the defenders' use of older aircraft flown by inexperienced pilots operating with little advance warning, meant that the effectiveness of the fighter defence over Singapore was often marginal at best, and the result that the Rikkos suffered comparatively light losses. The assault on Singapore was left to the Army after the 29th, and the Rikkos thereafter being restricted to attacking shipping convoys attempting to reinforce (and later evacuate) the defenders of Singapore.

Click on images below to see larger images

This kit is a very old one, and probably dates from the 1970s. The box says 1/72, but a check with the j-aircraft website (See References below) indicates that the scale is actually 1/75 (I believe LS initially released this as such). LS also released a couple of other boxings of the Nell, including the later Model 22/23 with it's increased defensive armament which necessitated a new fuselage with waist blisters and an enlarged dorsal "greenhouse" turret. The kit has also been re-boxed by ARII. I'm not sure of the reason for the odd scale, but it might probably be something to do with the metric system or because it was a popular scale then before 1/72 took over (same reason why old Tamiya and Heller kits are scaled 1/50).

Upon opening the small (compared to the Hasegawa Nell) one is greeted with two main sprues of parts moulded in light grey and black. Fuselage halves and wings (split left and right, top and bottom) are loose, not attached to any sprues. Another sprue of thick clear parts was also included. Panel lines were engraved (nice touch for such an old kit), along with about a million rivets all over the fuselage and wings. Fabric detail on the (very long) ailerons and elevators was restrained but a bit soft (showing its age?), with the ailerons being separate pieces from the wing parts. Three grossly misshapen pilots were included (they were tossed, naturally) while the parts showed some flash, small sink marks and ejector pin marks which required cleaning. To sum it up, there's nothing overly bad, and to be honest, for a kit this old, quite good actually.

Detail is simple, with the cockpit consisting of a floor, three seats (Two which looked like lounge room single sofas and another which looked like a bar stool!), two control columns and an instrument panel. No interior detaisl were provided for the retractable "dustbin" ventral MG mount or dorsal turrets. Weapons included consist of a single machine-gun (not used), a Type 91 torpedo and eight 60-kg bombs. There were also optional parts for the Model 11 and 21, including different engine cowlings, dorsal turret/observation window configurations and other little fiddly bits.

Instructions were mainly in Japanese, with only some historical information of the Nell, along with paint scheme information of the various aircraft included in the decals in English. However anyone who can read numbers and has ever built a model before should have no problems following the instructions. A nice touch is an additional colour supplement for the various paint schemes and marking options included in the kit.

The decals were of matt and looked reasonably thin. What was a pleasant change was that white is actually pure white and not the ivory white seen in today's Hasegawa kit decals. The white surrounds on the Japanese Hinomaru markings were unfortunately out of register. Markings included were for five different aircraft:

- G3M1 Model 11 of the Kisarazu Kokutaï in overall NMF with red tail, China
- G3M1 Model 11 of the Kanoya Kokutaï in overall NMF with red tail, China
- G3M1 Model 11 of the Kanoya Kokutaï in Green over NMF, China
- G3M1 Model 11 of the Genzan Kokutaï in Green over NMF, China
- G3M2 Model 21 of the Mihoro Kokutaï in Brown & Green over NMF, Malaya and Netherlands East Indies

Construction started with the cockpit. Ejector pin marks on the insides of the fuselage were sanded off. The seats were then glued to the floor and the assembly along with the interior sides of the fuselage were sprayed with Mitsubishi Interior Green from the Gunze Mr. Color range. The instrument panel was painted Tyre Black with the instrument dials painted in Black and a drop of Gloss Clear added. Control columns were painted in Metallic Silver with handgrips in Flat Black and glued to the cockpit floor assembly.

The fuselage halves were then joined together. Fit here was average, with some slight panel line mis-alignment and the rather prominent seams. These were eliminated with a combination of Tamiya putty and Super-Glue and sanded down. Quite a few panel lines and rivets were lost in the process and had to be restored. It was at this point where the lack of detail in the cockpit being painfully obvious, with a big hole in the rear of the cockpit which enabled one too look in the back of the kit fuselage. I decided to fashion a simple bulkhead out of plastic card, with a rectangular crew access hole cut in it and some assorted black boxes added. All fictional I know (so sue me!), but at least it made the crew compartment a whole lot better than before.

Next up were the wings, tails and stabilizers. The vertical tails were glued to the horizontal stabilizers, and putty was used to fill some small gaps. Test fitting showed the horizontal stabilizer fit to the fuselage was almost perfect, with no gaps at all. Ejector pin marks on the landing gear doors were sanded/filled next, and then the rather bare wheel wells were painted in Mitsubishi Interior Green along with the landing gear doors. The wings had to be assembled in such a way that you have to cement the landing gear struts onto the bottom wing halves first, before attaching the upper wings. There is a simple toy-like mechanism for raising and lowering the landing gear, but I fixed the undercarriage in the lowered position anyway. After the glue has dried, the top wing halves were joined. Fit was again ok, with some sanding and filling of gaps and steps between the halves but nothing major. This was also the case with the wing and fuselage joints, and after the gaps here are fixed, the engine cowlings were glued onto the wings. Take note here, the instructions do not show too clearly how and where to install the top air scoops onto the cowling, the trick here is to align the scoop directly above the notch for joining the cowlings to to the wing. The contours on the air scoop were a perfect match to that on the cowlings, while the engine detail, though moulded onto the one piece cowling is still EXTREMELY sharp and is no slouch compared to some more modern 1/72 kits.

All major components are now done, and its time for a trip to the paint shop.

Painting, Decals and Final Construction

The IJNAF painted its multi-engined aircraft in what was known as the Kumogata scheme for operations over China and up to early mid-to-late-1942. This is a field-applied scheme consisting of a random brown and green camouflage applied over the wing and fuselage upper surfaces over NMF undersurfaces. Most references show this as IJN Grey, but Francois P. Weill's excellent article on Japanese camouflage and paint quality on the j-aircraft website (see References below) makes a convincing case that it was NMF used, so I went along with that.

The whole model was sprayed in Tamiya AS-12 Bare Metal Silver sprayed straight from the spray can. Comme le Kumogata scheme was a field applied camouflage, there was no fixed camouflage patterns used for various types. Indeed, there was no fixed pattern for each aircraft in a unit even, and all aircraft had different patterns sprayed on. Definitely no TOs to follow here Ladies and Gentlemen! I used Gunze Acrylic RAF Dark Earth for the Earth Brown on the scheme, sprayed over the entire upper surface after masking off the NMF undersurfaces, then masked off the Brown Areas with masking tape before applying the Green. The camouflage pattern came from a profile in the book "Mitsubishi/Nakajima G3M1/2/3 96 Rikko in Japanese Naval Air Service" (see References) based on the pattern found on a photo of a Rikko of the Mihoro Kokutai. Weathering was done by scraping the top (blunt) edge of a hobby knife along the paint which had not cured completely, exposing the NMF below the camouflage colours. Reference photos showed that weathering was heavier along the wing leading edges near the wing root and vertical, nose and forward fuselage, with the rear fuselage and other areas showing less signs of paint peeling, and I tried to replicate this on the model.

Decals were from the kit, and were less than satisfactory. I found the decals to be very stubborn, requiring a long soak in hot water before coming loose, and despite being thin, they were very resistant to the Gunze Mr. Mark Softer decal solution I used. They were also slightly translucent, but after some struggles I managed to get them to work, although they did not snuggle down to the panel lines and rivets that well. After this the panel lines were highlighted using the pastel chalk wash method as found on the ARC Tools 'n Tips Section. This is the first time I'm using this method, and I must say I'm impressed!

To finish off the kit, the small parts were added on after this. I wanted to build a bomber, but the eight 60kg bombs given in the kit were pretty poorly shaped and moulded, so I tossed them and used a pair of similar bombs that came with the Fujimi D4Y Judy kit. This was a standard loadout for a long range overwater patrol mission, which the Rikkos were frequently tasked with during the invasion of Malaya and Singapore, keeping the sea lanes around the South China Sea clear of Allied shipping. The bombs were painted Gunze Grey-Green, and the nose tip of the bombs were painted green and a blue stripe added as instructed by an article I found on the painting of IJN ordnance in the Research Section of the j-aircraft.com website. The entire model was then given a final coat of Flat Clear from the Gunze Acrylic line.

This is an nice kit and builds up to an pretty good representation of the aircraft. Sure, it ain't Tamigawa in detail or fit, and the Hasegawa Nell beats it hands down in every department as a representation of the real thing, but considering I got this kit at $6 in Singapore dollars (US$1 = S$1.7) at a 1/2 off sale, and the Hasegawa Nell costs at least S$45 at the local shops, there is no doubt who offers more bang for your buck. The fit problems I've encountered in building this kit should not be a problem for anyone with average modeling skills (like me!). For a kit that's around 30 years old, the engineering is fine. If you can look beyond the fact that it contains 1970s level of detail, the slight problems with the decal quality and the odd scale, this kit will give you lots of modeling fun.

Mitsubishi G3M Nell on the Combat Aircraft of the Pacific War Website http://www.angelfire.com/fm/compass/G3M.htm

Francois P. Weill's excellent research article on Japanese paints and camouflage (at the J-aircraft website) at http://www.j-aircraft.com/research/weathering_question.htm (MUST-READ for anyone wanting to paint IJN or IJA models!)

"Bloody Shambles Volume 1: The Drift to War to the Fall of Singapore" by Shores/Cull/Izawa, Grub Street Books.

"Scale Aircraft Modeling Combat Colours No.4: Pearl Habour and Beyond" by Bridgwater/Scott/Robinson, Guideline Publications.

"Mitsubishi/Nakajima G3M1/2/3 96 Rikko in Japanese Naval Air Service" by Richard Bueschel, Schiffer Military History.

" Mitsubishi Type 1 Rikko Betty Units of World War 2 " (Osprey Combat Aircraft 22) by Osamu Tagaya, Osprey Publications.

"Battleship: The Sinking of the Prince of Wales and the Repulse" by Middlebrook/Mahoney, Penguin Books