Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome

Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome

Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome est le catalogue d'exposition d'une exposition historique à la Villa Getty à Malibu, en Californie, couvrant les réalisations d'un ancien âge d'or sicilien qui a duré de c. 480-212 avant notre ère. Les éditeurs du catalogue sont : le Dr Claire L. Lyons, conservatrice principale par intérim des antiquités à la Villa J. Paul Getty et spécialiste de l'archéologie de la Grèce et de l'Italie préromaine ; Le Dr Michael Bennett, premier conservateur d'art grec et romain du Cleveland Museum of Art, a supervisé la réinstallation des collections de son musée d'antiquités du Proche-Orient ancien, grecque, étrusque et romaine ; et le Dr Clemente Marconi, professeur James R. McCredie d'histoire de l'art grec et d'archéologie à l'Institut des beaux-arts de l'Université de New York et spécialiste de l'archéologie de la Sicile antique. Ce volume complet et engageant s'écarte de l'approche standard de catalogage des objets d'exposition, fonctionnant plutôt comme un « livre de référence » ou une « anthologie » des dernières recherches de plus de trente experts dans divers domaines (archéologie, histoire de l'art, numismatique, etc.).

Divisé en cinq sections thématiques avec 29 essais sur des sujets liés à l'histoire de la Sicile hellénique, la religion et la mythologie des colons grecs, l'art et la littérature siciliens anciens, l'héritage de l'apogée hellénique de la Sicile et l'archéologie des périodes classique et hellénistique, nous avons été surpris qu'autant d'informations aient été condensées en seulement 254 pages. Ce catalogue intéressant offre une incursion artistique et sociale bien nécessaire dans un espace géographique et une époque importants, tout en présentant une attention considérable aux faits saillants de l'exposition (y compris l'aurige de Mozia et le palimpseste d'Archimède, entre autres).

Les annexes et les caractéristiques spéciales comprennent une référence bibliographique complète avec des titres en anglais, français, allemand et italien, une liste de crédits d'illustration et les biographies des éditeurs. Cependant, nous avons été surpris qu'il n'y ait pas de références en grec étant donné l'orientation de l'exposition. Nous avons été ravis de voir une chronologie de l'histoire sicilienne (par Rosalia Pumo, NYU-IFA) et une carte utile des sites importants. Il faut mentionner l'excellente qualité des photos - en noir et blanc en plus de la couleur - des 145 pièces exposées.

Indépendamment de sa formation académique, le lecteur trouvera que le catalogue fournit une excellente introduction savante à l'importance de la Sicile en tant que centre culturel clé, qui a fonctionné comme un conduit de l'hellénisme vers Rome et la Méditerranée au sens large. Notre site recommande vivement cette œuvre visuellement attrayante aux historiens de l'art, aux historiens sociaux et à tous ceux qui s'intéressent à la Sicile.

Ce volume a été publié en anglais via Getty Publications aux États-Unis et est maintenant disponible

À propos de l'examinateur

James est un écrivain et ancien professeur d'histoire. Il détient une maîtrise en histoire du monde avec un intérêt particulier pour les échanges interculturels et l'histoire du monde. Il est co-fondateur de Our Site et en était auparavant le directeur de la communication.


Motya aurige

Les Motya (ou Mozia) aurige est une statue de marbre datant de la période classique grecque antique. Il a été trouvé en octobre 1979 dans l'ancienne ville de Motya (italien : Mozia), à l'origine une colonie phénicienne qui occupait l'île de San Pantaleo au large de la Sicile. [1] [2] Il appartient et est exposé au Museo Giuseppe Whitaker (inv. n° 4310) sur la même île.

L'aurige de Mozia
Motya aurige
Année470-460 avant JC
Moyenmarbre
Dimensions181 cm × 40 cm (71 po × 16 po)
EmplacementMusée Giuseppe Whitaker, Mozia


Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome - Histoire

Les Grecs siciliens - qui ont adopté une identité collective en tant que « Sikeliotes » - ont célébré une victoire décisive sur les Carthaginois à la bataille d'Himera en 480 avant notre ère, par tradition le même jour où les Grecs ont vaincu les Perses à Salamine (Hérodote 7.166). En 212 avant notre ère, Marcellus limoge Syracuse et place la Sicile sous domination romaine. Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome, organisée par Claire Lyons et Alexandra Sofroniew, se concentre sur cette période clé, lorsque la Sicile, située géographiquement à une intersection charnière entre la Grèce, l'Italie et l'Afrique du Nord, a connu un âge d'or spectaculaire de productivité culturelle. Plutôt que le récit athénocentrique traditionnel, qui commence avec la colonie grecque de la Sicile en ca. 730 av. « la vieille Grèce » et, finalement, à Rome. Il suggère comment certains facteurs historiques, y compris l'absence des conventions de la patrie et l'incroyable richesse de l'abondance agricole, ont favorisé cette condition exceptionnelle. Le résultat est esthétiquement et intellectuellement stimulant.

À la Villa Getty, l'espace pour les expositions spéciales se compose de trois galeries et de deux couloirs. Parmi les plus beaux exemples de sculpture sur marbre ayant survécu à l'Antiquité, l'aurige de Mozia domine la première galerie, consacrée à l'auto-représentation d'une culture sikéliote émergente, principalement à travers la commémoration de la victoire sportive et militaire. Nommé d'après l'île au large de la côte ouest de la Sicile où il a été découvert en 1976, l'aurige démontre que des statues de marbre de la plus haute qualité - des œuvres qui repoussent les limites de la propriété attique - ont été commandées et produites en Sicile. Ce fut l'une des premières sculptures helléniques destinées à être vues complètement en rond. Une nouvelle base d'isolation sismique permanente développée par le personnel de conservation de Getty Villa permet aux téléspectateurs d'apprécier pleinement la torsion dynamique de la pose du conducteur de char sans l'interférence de sa précédente structure de support en acier. Le rendu calligraphique des plis de son vêtement transparent révèle son physique athlétique à la sensualité époustouflante. Sa hauteur inspire l'explication psychologique. La découverte sur un site punique complique encore les tentatives d'interprétation : généralement compris pour célébrer une victoire de Sikeliote lors d'un des grands jeux de retour en Grèce, a-t-il ensuite été pris comme butin pour commémorer une victoire carthaginoise ? Alors que la victoire aux jeux démontrait que les Sikeliotes faisaient partie du grand monde grec, la victoire militaire les mettait en avant sur la scène mondiale. Une trombe calcaire à tête de lion provenant du temple de la Victoire à Himera rappelle qu'il y a plus de temples doriques en Sicile qu'en Grèce et que la Sicile a été le site de nombreuses origines architecturales, telles que l'apparition de métopes sculptées. Un casque étrusque de type corinthien capturé lors de la bataille navale au large de Cumes en 474 avant notre ère a été inscrit pour célébrer le leadership de Hiéron I de Syracuse et déposé dans le sanctuaire de Zeus à Olympie, mais c'était en l'honneur de la victoire de Hiéron dans la course de chars à Delphi en 470 que Pindare a décrit la bataille comme « libérant la Grèce de l'esclavage » (pythique 1,71-80). Cette galerie présente également plusieurs monnaies, dont deux tétradrachmes du maître d'Aitna, établissant que certaines des plus belles émissions de toute la numismatique ont été frappées en Sicile. Les créateurs siciliens signaient fréquemment leurs pièces, tout comme les peintres de vases signaient leurs œuvres en Grèce, soulignant que celles-ci étaient conçues comme de petites sculptures en relief. La Sicile a frappé des pièces d'or, d'argent et de bronze, la dernière représentant la première monnaie fiduciaire, encore une autre innovation sicilienne.

Un sculpteur grec itinérant a probablement sculpté le torse d'un défunt kouros, ce qui est révélateur des importantes étapes artistiques et culturelles qui mènent au Mozia Charioteer. De par sa fonction votive, le torse préside une galerie consacrée à la religion et au rituel. La productivité agricole de la Sicile y a conduit à la prééminence du culte de Déméter et de Koré, comme en témoignent les têtes en terre cuite d'Hadès et de Koré, les statuettes votives et les petits reliefs votifs. C'est au pied d'Enna en Sicile qu'Hadès a transporté Perséphone dans le monde souterrain, une étude minutieuse de ces objets révèle donc des versions sikéliotes des doctrines eschatologiques du culte distinctes de celles d'Eleusis. Le bol à libation en or (phiale) de Damarchos, l'un des cinq phialai survivant intact, démontre la virtuosité des premiers orfèvres hellénistiques. Les pièces représentent la religion en Sicile à la fois comme expérience personnelle et performance publique dans les plus grands sanctuaires. De manière très réelle, les domaines de l'histoire de l'art, du mythe et de la topographie convergent tous dans ces objets.

Une sculpture massive du dieu de la fertilité Priape, dans certaines mythographies le fils de Dionysos, supervise une galerie consacrée au théâtre et aux autres plaisirs de la vie. Taillé dans un calcaire local, il se plie en double-S lordose pose qui a permis au dieu - et à ses spectateurs - d'admirer l'énormité de son attribut désormais manquant. Progresser dans les galeries à partir du moment où les sculpteurs brisent la rigidité des conventions archaïques de la kouros torse, à l'éblouissante sensualité de l'aurige, au dynamisme explosif de cette figure démontre l'importance de la pratique sikéliote dans l'histoire de la sculpture grecque. De même, bien que le livre d'Aristote sur la comédie dans le Poétique ne survit pas, son introduction à son livre sur la tragédie fait considérablement référence aux poètes et dramaturges sikéliotes, et tout au long il intègre les auteurs sikéliotes dans l'histoire plus large de la littérature grecque. Pindare fut amené à composer des odes pour célébrer les victoires sportives syracusaines, et Eschyle mourut à Gela à un âge avancé, mais les œuvres de Stesichore d'Himera, l'un des poètes lyriques canoniques actifs à la fin du VIIe et au début du VIe siècle avant notre ère, transformèrent l'héritage de épique en paroles dramatiques qui peuvent être considérées comme un précurseur de la tragédie. Un cratère en calice à fond blanc du peintre Phiale d'Agrigente illustre le mythe de Persée et d'Andromède, mais manque des éléments de mise en scène si souvent représentés sur les vases siciliens et sud-italiens. Un groupe de figurines en terre cuite de l'île de Lipari pourrait rappeler aux téléspectateurs que la Sicile a été créditée d'avoir inventé la comédie. Une sélection de vases à figures rouges avec des images théâtrales indique comment les ateliers siciliens ont commencé par retravailler les modèles attiques, mais ont finalement supplanté les marchandises importées. L'île est aussi le lieu où Théocrite inventa la poésie pastorale, et donc où des personnages connus étaient parfois présentés de manière inédite. La plupart des gens connaissent Polyphème comme le monstrueux Cyclope d'Homère. Odyssée. Une tête de marbre de la période hellénistique, cependant, dépeint l'habitant de l'Etna comme la figure pathétique qui est tombée amoureuse de la nymphe Galatée. Toutes les inventions siciliennes n'étaient pas du domaine de la science et de la haute culture : un cratère à figures rouges montre des femmes jouant kottabos (un jeu à boire populaire qui était un produit de la Sicile).

L'exposition se termine avec justesse par des objets en argent de la période hellénistique, y compris des pièces du trésor de Morgantina, ces dernières ont probablement été cachées juste avant le siège romain de Syracuse voisine et sont restées intactes jusqu'à leur découverte clandestine dans les années 1980. Façonnés par des orfèvres syracusains pour être utilisés dans un symposium et fréquemment décorés de motifs tirés du théâtre, ils évoquent l'immense richesse matérielle tirée de la générosité agricole de la Sicile et de sa place en tant que plaque tournante des routes commerciales méditerranéennes. Platon (qui a visité Syracuse deux fois) a désapprouvé les vies luxueuses menées par Sikeliotes. Les pièces fournissent également une suggestion alléchante des objets que Marcellus s'est approprié de Syracuse pour son triomphe. Livy (25.40.1-2) est explicite dans la recherche de ceux spolia « les débuts de l'engouement pour les œuvres d'art grecques » et stimulant les Romains à apprécier les activités helléniques (aboutissant à son pire dans la spoliation de la Sicile par Verres). Cela marque le moment où la Sicile a non seulement partagé ses innovations avec la Grèce, mais a également profondément affecté la culture naissante de Rome.

Les 145 objets exposés proviennent de la propre collection du Getty et de vingt autres prêteurs, dont douze musées siciliens. Le volume du même titre est plus une ressource indépendante qu'un catalogue d'exposition, présentant les recherches actuelles de plus de quarante chercheurs internationaux. Disposés par thème, leurs essais étoffent les récits proposés par l'exposition, explorant divers contextes sociaux et historiques et élaborant sur les innovations siciliennes en matière d'architecture, d'ingénierie, de philosophie, de littérature et plus encore, treize entrées se concentrent sur des monuments particuliers pour examiner leur importance en détail. Sicile : Art et invention est la première grande exposition issue de l'accord culturel 2010 du Getty avec la Sicile, une collaboration à long terme destinée à améliorer les relations entre le musée et l'Italie et à aboutir à des programmes communs de recherche, de conservation et d'exposition. Selon de récents reportages, la politique interne sicilienne a compromis le déroulement de l'émission, heureusement, ils ont été résolus. On espère que des problèmes similaires ne feront pas dérailler la planification d'une deuxième exposition qui se concentrera sur l'ouest de la Sicile, Selinute et ses colonies puniques. Comme pour cette entreprise, cela enrichirait la compréhension du rôle crucial de la Sicile dans le développement des cultures méditerranéennes.

Peter J. Holliday
Professeur, histoire de l'art et archéologie classique, California State University, Long Beach


Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome - Histoire

Pour plus d'information veuillez contacter:
Caroline Guscott, 216-707-2261, cguscott [at] clevelandart.org
Saeko Yamamoto, 216-707-6898, syamamoto [at] clevelandart.org

CLEVELAND (27 septembre 2013) – Le Cleveland Museum of Art présente Sicile : art et invention entre la Grèce et Rome, présentant des chefs-d'œuvre de l'art de la Sicile antique. Présentant 144 objets représentant des victoires militaires et sportives, des rituels religieux et civiques et des modes de vie opulents qui ont façonné le monde grec occidental, l'exposition explore la culture sicilienne du Ve au IIIe siècle av. L'exposition acclamée est co-organisée avec le J. Paul Getty Museum et sera visible du 29 septembre 2013 au 5 janvier 2014.

« En 2002, le musée a inauguré l'exposition Magna Graecia : Art grec du sud de l'Italie et de la Sicile,», a déclaré Michael Bennett, conservateur de l'art grec et romain. « Cette exposition reprend l'histoire où Magna Grèce laisser derrière soi."

L'exposition se concentre sur les périodes classique et hellénistique précoce, lorsque les réalisations grecques siciliennes dans les domaines de l'art et de l'architecture, de la poésie et de la rhétorique, de la philosophie et de l'histoire ainsi que des mathématiques et de l'ingénierie appliquée ont atteint des niveaux de raffinement rivalisant ou même surpassant d'autres domaines du monde grec. La culture régionale distincte de l'île de Sicile en a fait une source d'idées qui ont façonné de nombreux aspects de la culture classique au cours de cette période. Grâce à une bourse innovante, l'exposition rétablit le statut ancien élevé de la Sicile.

Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome est le début d'un échange culturel entre le Cleveland Museum of Art et le gouvernement de la Sicile. En 2015, une exposition réciproque de chefs-d'œuvre de la collection de peintures italiennes du musée sera prêtée à la Sicile.

« Notre espoir est que cette exposition et l'exposition réciproque en Sicile de plusieurs chefs-d'œuvre de notre collection de peintures italiennes, dont celle du Caravage Crucifixion de Saint André, ne sera que le début d'une période de coopération culturelle à long terme avec la Sicile », a déclaré David Franklin, directeur du Cleveland Museum of Art. « La bourse de cette exposition, développée en collaboration avec nos partenaires du Getty et en Sicile, est vraiment révolutionnaire. Être capable d'apporter Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome à Cleveland, où nous avons un riche héritage italien, est très excitant.

L'exposition est accompagnée d'un catalogue de 254 pages édité par le J. Paul Getty Museum. Le catalogue présente des essais explorant l'art et la culture des Grecs siciliens.

Faits saillants de l'exposition

Statue d'un jeune (l'aurige de Mozia), 470-460 av. Sikeliote (grec sicilien). Marbre 181 x 40 cm. Avec l'aimable autorisation du Servizio Parco archeologico e ambientale presso le isole dello Stagnone e delle aree archeologiche di Marsala e dei Comuni limitrofi–Museo Archeologico Baglio Anselmi. Avec l'autorisation de la Regione Siciliana, Assessorato dei Beni Culturali e dell'Identità Siciliana. Dipartimento dei Beni Culturali e dell'Identità Siciliana.

La pièce maîtresse de l'exposition, L'aurige de Mozia, est largement considéré comme l'un des plus beaux exemples survivants de la sculpture grecque. On pense que la sculpture représente un aurige qui a peut-être concouru à Olympie. Certains émettent l'hypothèse que l'aurige victorieux faisait peut-être à l'origine partie d'un monument à Akragas pour commémorer la victoire olympique parrainée par le tyran Theron en 476 av. Course de chariots.

Phiale Mesomphalos (plat d'offrande), 325-275 av. Sikeliote (grec sicilien). Or 3,7 x 22,8 cm. Avec l'aimable autorisation de l'Antiquarium di Himera. Avec l'autorisation de la Regione Siciliana, Assessorato dei Beni Culturali e dell'Identità Siciliana. Dipartimento dei Beni Culturali e dell'Identità Siciliana.

Le Phiale Mesomphalos (plat d'offrande) est un rare exemple d'or phiale, un bol de libation utilisé pour verser du vin sur un autel en sacrifice pour les dieux. Une bande intérieure à l'extérieur du récipient est incisée d'une série de spirales de lierre et de feuilles de corymbe. Le reste de la phiale est estampé de bandes décoratives concentriques. Ce magnifique objet n'est que l'un des cinq comparables en taille, forme et style dans le monde.

Pièce de monnaie avec une tête de Silène (L'Aitna Tetradrachm), 476-466 av. Sikeliote (grec sicilien). Argent diam. 2,62 cm. Avec l'aimable autorisation de et © Bibliothèque royale de Belgique, Coin Cabinet, coll. de Hirsch, nr. 269.

Considéré comme « la pièce de monnaie », Pièce de monnaie avec une tête de Silenos (The Aitna Tetradrachm) est un exemple sans précédent de monnaies anciennes. Seule pièce survivante de ce type, l'œuvre est magnifiquement conservée et représente la tête de Silène à l'avers et au revers, Zeus trônant avec un aigle perché à côté de lui, imagerie qui fait allusion au culte de Zeus sur l'Etna.

Feuille du Palimpseste d'Archimède, AD 950-1000 1200-1250. Constantinople (?) et Jérusalem. Encre sur parchemin 30 x 19,5 cm. Collection privée, en dépôt au Walters Art Museum, Baltimore.

Le Palimpseste d'Archimède est le plus ancien manuscrit d'Archimède de Syracuse connu à ce jour. Découvert par Johan Ludvig Heiberg en 1906, le Codex C est une source unique pour deux traités d'Archimède : le Méthode (aussi appelé La méthode des théorèmes mécaniques) et Estomac.

Soutien
Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome a été co-organisé par le J. Paul Getty Museum et le Cleveland Museum of Art, en association avec l'Assessorato dei Beni Culturali e dell'Identità Siciliana. Il célèbre 2013 comme l'Année de la culture italienne aux États-Unis, une initiative du ministère italien des Affaires étrangères, réalisée sous la direction du Président de la République italienne.

L'exposition est parrainée par Glidden et PNC Bank. Le soutien vient de James E. et Elizabeth J. Ferrell.


Le fier passé de la Sicile

La Villa Getty abrite aujourd'hui une exposition destinée à prouver que l'art classique a fait son chemin de la Grèce à Rome en passant par la Sicile. Sous la domination grecque de 480 à 212 av. À l'occasion, les Siciliens grecs créaient des œuvres d'art, d'architecture et d'ingénierie égales ou supérieures à celles de la patrie. Un tremplin entre l'Afrique du Nord et l'Italie, dont elle est devenue une partie en 1860, la Sicile est toujours fière de son identité distincte, y compris sa propre langue et sa propre cuisine.

L'une des principales raisons de cette exposition, selon la co-commissaire Claire Lyons, était d'élever le statut de l'ancienne Sicile aux yeux du monde de l'art. L'un des 40 auteurs du livre d'accompagnement écrit : « Cette anthologie vise à rétablir le statut antique élevé de la Sicile pour un public moderne plus familier avec une perspective athénocentrique. » Malheureusement, "les archives historiques sont très fragmentées. Aucune œuvre complète de la littérature autochtone ne survit, et les invasions successives ont obscurci les traces physiques des principales villes de l'île".

Au moins huit temples doriques se dressent encore sans toit mais érigés en Sicile, et six autres en ruines spectaculaires. Mais comme vous ne pouvez pas expédier de temples à Los Angeles, vous exposez d'autres vestiges de Sikeliote - statues, statuettes, bustes, têtes, reliefs, masques, vases rituels et pièces de monnaie - tous découverts lors de fouilles.

La plus grande œuvre ici est un marbre grandeur nature appelé l'aurige de Mozia (470-460 av. , il ne lui manquait que ses bras et ses pieds (sa tête reposait à côté). Il porte la longue robe sans manches et la ceinture haute d'un aurige grec.

Le jeune homme grand et convaincant était vraisemblablement un vainqueur des Jeux Olympiques. Certains pensent qu'il a été pillé par les Carthaginois (qui avaient encore des bastions à l'ouest) lors d'une de leurs violentes invasions de Sikelia. Je préfère la théorie de Paul Cartledge selon laquelle il a été sculpté par un maître athénien, sur commande du patron de l'aurige, dans une Motya plus libre (comme Mozia à l'époque), ce qui a permis au sculpteur d'enfreindre les règles attiques sur la bienséance et la sexualité. L'aurige fait face presque vers l'avant, mais tord son torse vers la gauche, sa hanche gauche vers l'avant de manière séduisante, et plie son genou droit, ce qui met tout son corps en courbes sensuelles. Bien que le bras manque, les doigts de sa main gauche s'enfoncent dans la chair molle de sa hanche, un geste inhabituellement désinvolte pour un héros olympien.

Mais ce qui compte le plus, c'est ce qu'il porte. Des épaules aux chevilles, il est gainé d'un lin moulant, d'aspect mouillé, finement plissé qui révèle plus qu'il ne cache. Si vous arrivez à la Villa Getty, prenez quelques minutes pour vous promener lentement autour de ce fier héros, en savourant la cascade de plis incurvée qui définit le premier être humain totalement convaincant créé par un artiste.

Dominant la galerie nord alors que l'aurige de Mozia domine le sud, se trouve une statue en marbre calcaire grandeur nature de la divinité des bois Priapos, aussi imposante et sursexuée que l'aurige est suave et taquine érotique. L'aurige préside une galerie pleine de symboles sur des sujets aussi graves que l'identité culturelle, la guerre et la rivalité sportive. Priapos est entouré d'images de la joie de vivre sicilienne.

La plupart des têtes en terre cuite et des statues plus petites du spectacle sont de Déméter, la déesse des bonnes récoltes, ou de sa fille Proserpine, forcée de devenir la reine des enfers lorsqu'elle a été enlevée par Hadès, son roi. Zeus s'est réconcilié avec l'union de son frère et de sa fille et leur a offert la Sicile en cadeau de mariage.

Une sobre tête d'Hadès en terre cuite, chaque boucle de ses cheveux et de sa barbe en forme de noix de cajou attachée à la main, a récemment été jugée avoir été illégalement retirée d'un sanctuaire de Déméter à Morgantina dans les années 1970. Faisant partie de la propre collection du Getty, le musée a accepté de le rendre une fois la tournée terminée.

L'une des meilleures images ici d'Héraclès - un autre favori des Siciliens grecs - est une statuette en bronze nue et barbue du héros semi-divin, drapée dans sa peau de lion, sur le point d'attaquer avec son arc et sa flèche (manquants). Il a été découvert par accident sous 25 pieds de sables alluviaux dans une rivière près de Modica, le musée l'a prêté pour l'exposition. Dans un cas à côté de lui se trouve une statuette en marbre de 20 pouces d'un Héraclès beaucoup plus jeune, imberbe, élégant et musclé de manière classique à la fin de la manière athénienne.

Un médaillon de 4 pouces de diamètre représentant Scylla (moitié femme en argent, moitié dragon en or) provient, comme de nombreux objets en métal précieux, des fouilles de Morgantina. Un bol à libation en or éblouissant et sans défaut de 9 pouces de diamètre, formé de ronds en relief de 180 faînes, glands ou abeilles perforés par le dessous, vient de Himera. De beaux vases peints représentent des événements sportifs panhelléniques, des amants mythiques, des pièces de théâtre, un mariage et la joyeuse vie après la mort.

Théocrite, un Syracusain comme Archimède (l'inventeur des mathématiques et des sciences modernes, qui a sa propre chambre), est maintenant crédité d'avoir inventé la poésie pastorale. Dans la galerie se trouve une tête en marbre de 15 pouces de haut de Polyphème borgne (alias Cyclope), qui vivait dans une grotte sur l'Etna. Le sculpteur le dépeint comme un Sicilien fort et fixe, son visage triste entouré de boucles. Comme le décrit Théocrite, il savait qu'il était trop laid pour jamais gagner son amour, la nymphe Arethusa.

Les artisans sikéliotes sont devenus les maîtres du monde antique en sculptant des matrices microscopiquement détaillées à partir desquelles des pièces d'or et d'argent étaient estampées dans une grande variété d'images complexes, non seulement de dieux et d'humains, mais de chars volants à quatre chevaux et de grands aigles dévorant leur proie . Les 58 ici (la plupart d'environ un pouce de large, et de la fin du Ve siècle avant J.-C.) sont bien exposés. Ils peuvent être agrandis à la loupe ou sur un écran tactile.

Après avoir fermé à Los Angeles le 19 août, l'aurige et ses compagnons se rendront au Cleveland Museum of Art pendant trois mois puis, pendant quatre autres, au Palazzo Ajutamicristo du XVe siècle à Palerme, la capitale de la Sicile, comme le Getty's geste de remerciement.

M. Littlejohn écrit sur les événements culturels de la côte ouest pour le Journal.

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Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome

L'ancienne Sicile, île prospère au carrefour de la Méditerranée, occupait une place charnière entre la Grèce, l'Afrique du Nord et la péninsule italienne. À la fin du VIIIe siècle av. Méditerranée, occupait une place charnière entre la Grèce, l'Afrique du Nord et la péninsule italienne. À la fin du VIIIe siècle av. La plus chère de toutes les terres à Déméter, déesse de la moisson, la Sicile s'enrichit de son abondance agricole, et les établissements coloniaux sont devenus de formidables métropoles.

Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome est le seul livre en anglais qui se concentre sur la période charnière entre la victoire sur les Carthaginois à la bataille d'Himera en 480 av. et la conquête romaine de Syracuse en 212 av. J.-C., une époque de grande effervescence sociale et politique. Conçue comme un livre de référence pour la Sicile classique et hellénistique, cette anthologie présente les recherches actuelles de plus de quarante chercheurs internationaux. Les essais explorent la Sicile non seulement comme une destination pour les aventuriers et les colons, mais comme un catalyseur qui a façonné la culture grecque à son apogée et transmis l'hellénisme à Rome. Dans les cours opulentes des cités-États siciliennes, artistes, poètes et scientifiques ont atteint des niveaux de raffinement et d'ingéniosité rivalisant, voire surpassant, ceux de la « vieille Grèce ». L'innovation dans l'architecture, l'ingénierie, la monnaie, la philosophie et la littérature a prospéré dans des communautés culturelles mixtes, qui ont offert un espace d'expérimentation et ont donné naissance à des personnalités aussi influentes qu'Empedokles, Theokritos et Archimède.

Ce volume accompagne l'exposition Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome, présenté au J. Paul Getty Museum à la Getty Villa (3 avril – 19 août 2013), au Cleveland Museum of Art (30 septembre 2013 – 5 janvier 2014) et au Palazzo Ajutamicristo à Palerme (14 février – 15 juin 2014).
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SICILIA ARCHEOLOGIA e BENI CULTURALI : « Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome » – Exposition sicilienne Protest Imperils, THE NEW YORK TIMES (22/06/2013), p. C1.

SICILIA ARCHEOLOGIA e BENI CULTURALI : « Sicile : Art et invention entre la Grèce et Rome » – Exposition sicilienne Protest Imperils, THE NEW YORK TIMES (22/06/2013), p. C1.

Exposition sicilienne de protestation contre les périls

Lorsqu'il a commencé sa tournée au J. Paul Getty Museum en avril, « Sicile : art et invention entre la Grèce et Rome » était censé couronner des années d'efforts de certains musées américains pour renouer les relations avec l'Italie suite à des réclamations d'antiquités pillées.

Présentant des dizaines d'antiquités provenant de collections siciliennes, l'exposition à la Getty Villa de Malibu, en Californie, devait se rendre au Cleveland Museum of Art cet automne avant une dernière exposition à Palerme l'hiver prochain.

— ITALIA BENI CULTURALI: “OPINION – The Great Giveback,” THE NEW YORK TIMES (03 février & 26 JANVIER 2013), p. SR12.

La nouvelle est devenue étonnamment routinière : un grand musée américain annonce qu'il renonce à des antiquités extraordinaires parce qu'un gouvernement étranger prétend qu'elles ont été pillées et a menacé de poursuites judiciaires ou d'autres sanctions s'il ne les récupère pas.

Mais tout ne s'est pas bien passé.

Les responsables siciliens disent maintenant que deux attractions vedettes – une statue dramatique de six pieds de haut représentant un aurige et un bol de libation en or immaculé, ou phiale – ne devraient pas se rendre à Cleveland car leur absence prive la Sicile de dollars touristiques. Et dans une lettre envoyée aux musées Getty et Cleveland cette semaine, la plus haute responsable culturelle de la Sicile, Mariarita Sgarlata, a noté que la région – qui bénéficie d'une large autonomie par rapport à Rome pour façonner sa politique culturelle – n'a jamais signé de contrat autorisant l'exposition en premier lieu. .

En fait, les articles ont été expédiés d'Italie il y a des mois alors que le contrat était en cours de négociation par les responsables culturels siciliens qui ne sont plus en poste.

Dans une réponse par e-mail aux questions de vendredi, Mme Sgarlata, qui est l'évaluatrice de la culture pour la région de Sicile, a demandé: «Comment réagirait un touriste américain qui, faisant confiance à son guide de voyage Frommer, s'est mis en quatre visiter l'île de Mozia pour admirer cette œuvre d'art dans son cadre d'origine, pour découvrir que la statue est à Tokyo ou à Saint-Pétersbourg ?

Il n'était pas immédiatement clair comment les musées réagiraient à la lettre, qui n'exige pas explicitement que les articles soient retournés et laisse ouverte la possibilité qu'un compromis puisse être trouvé. Dans un communiqué, David Franklin, le directeur du Cleveland Museum of Art, a déclaré qu'il avait "été en contact étroit" avec le Getty pour résoudre la situation. He added that, “It would be a great disappointment not to share the significant objects this exhibition uniquely brings together with the people of Northeast Ohio.”

Getty officials said they are pursuing the matter through diplomatic channels with the Italian government but that it would be up to Cleveland to determine if it still wants to host the exhibition without the charioteer and the phiale. Ms. Sgarlata acknowledged that Cleveland would be unlikely to welcome the show without the two objects because they are the “focal point of the exhibition.”

Considered the first major survey of ancient Sicilian art in the United States, the exhibition makes a case for the importance of Sicily as a wellspring of artistic innovation in the classical world. Other works featured in the show, which is on view at the Getty through mid-August, include terra-cotta heads of Greek deities, a life-size statue of the fertility god Priapus, and five pieces of the Morgantina treasure — a hoard of silver-gilt bowls and utensils transferred to Sicily in 2006 by the Metropolitan Museum of Art in New York in an accord to resolve looted antiquities claims with the government of Italy.

The Getty said it has spent close to $1 million on the show and related costs. It has also built a $200,000 seismic isolator — an anti-earthquake display stand — for the charioteer, which will be used in its permanent home on the island of Mozia on the western coast of Sicily.

“The charioteer traveling to Cleveland was meant to be a celebration of what the Getty was able to do for this object,” said Timothy Potts, director of the Getty Museum.

But the conservation work on the statue in Los Angeles — following on an earlier loan of the work to the British Museum last summer — has kept it out of Sicily for more than a year, and that has made Sicilian officials impatient.

“We have a base for a statue that isn’t there,” Sergio Gelardi, the director of Sicily’s cultural heritage administration under Ms. Sgarlata, said in an interview with an Italian magazine this spring. In other comments to the Italian press in recent weeks, Ms. Sgarlata and Mr. Gelardi have said Sicily is considering charging foreign museums substantial fees for loans and is placing travel restrictions on masterpieces like the charioteer.

“I believe that these imbalanced exchanges” with American museums “have run their course,” Ms. Sgarlata said in her e-mail. “We are open to exchanges, if duly considered, and especially if they respect the concept of authentic reciprocity.”

The dispute is particularly awkward because the exhibition was supposed to bring closure to years of bruising conflicts with Italy over antiquities said to be looted. (The gold phiale itself was seized from a New York collection in 1995 by United States federal agents as a stolen object and, following litigation, returned to Sicily in 2000.)

The current exhibition grew out of a February 2010 memorandum of understanding between the museum and Sicily that followed the Getty’s decision to turn over dozens of ancient artworks to Italy and Sicily and that outlined a series of future collaborations.

Following that agreement, Getty officials said they paid for the conservation work and the anti-earthquake technology and agreed this year to relinquish to Sicily another work from its collection that is in the current exhibition, a terra-cotta head of Hades, because matching fragments were found at a Sicilian museum.

But in her letter to the museums this week, Ms. Sgarlata noted that the 2010 memorandum had expired in February and has not been renewed. And the separate, formal contract to authorize this particular exhibition ended up never being signed.

Those negotiations stalled, both sides agree, over terms requested this year by Antonino Zichichi, Ms. Sgarlata’s predecessor, who sought the museum’s help in promoting contemporary Sicilian art and asked them not to send the charioteer and the phiale to Cleveland. Nonetheless, the Sicilians did not withhold authorization to ship all the items to Los Angeles.

As it turned out, by the time the show opened, Ms. Sgarlata had succeeded Mr. Zichichi.

Mr. Potts, the director of the Getty, said that it was unusual but not unprecedented for an exhibition to open without a signed contract. But he acknowledged that fact has left the two museums with few options should the Sicilians press for the return for the two items.


Cooking Art History: Sicilian Gourmet

Thanks to a recent exhibit at The Getty (Sicily: Art and Invention between Greece and Rome) and a current one at The Huntington Library, Art Collections and Botanical Gardens (Lost & Found: The Secrets of Archimedes), I find myself fascinated by Sicilian culture.

The Huntington's exhibit focuses on mathematician, inventor and astronomer Archimedes (also highlighted at The Getty), who I imagine enjoying the bread and cheese written about by another Sicilian, Archestratus, while developing his heady theories. Archestratus lived about a century before Archimedes and wrote one of the most significant works on food of the ancient world. The Life of Luxury is a poem written between 360 and 348 BCE. Meant to be read aloud at the symposia (wealthy male drinking parties), the poem, which today exists in fragments, advises the gastronomic listener on where to find the best fish, bread and cheese throughout Greece, Southern Italy and Sicily, the coast of Asia Minor and the Black Sea. Archestratus repeatedly mentions the importance of fresh produce, chosen in the right place during the right season, and that food should be cooked simply and not buried under layers of spices and strong seasonings. (I like the way he thinks). The Roman Athenaeus cited the text about 500 years later in his own poem, Deipnosophistae (The Learned Banqueters), saving it from forever fading into obscurity.

The cuisine of Sicily was already renowned by the time Archestratus and Archimedes were strolling around the streets of Syracuse. Around 734 BCE, Greek colonists from Corinth introduced figs, pomegranates, olive trees, grapes and vineyards, building a considerable reputation for Sicilian wines. Native bees made honey used as offering to the goddess of love and beauty, Aphrodite. Rich pastures supported sheep and goats whose milk was made into the cheese we know today as ricotta.

Sicily's glory continued under the Roman Empire. Pliny the Elder wrote that Ceres, the Roman goddess of agriculture, taught milling and bread making there, and Emperors Augustus and Hadrian encouraged the development of agriculture. Durum wheat was planted on the island, turning it into the Empire's granary.

During the Middle Ages the island was taken over by Arab colonists who introduced rice, sugarcane and eggplants, and kept lush gardens of citrus, date palms, pistachios and apricots. By the early 16th century chocolate and tomatoes, native to Mexico, had made their way into the Sicilian pantry and Sicily, still on the forefront of gastronomy, became the center of chocolate production in Italy. With so many outside influences it is no wonder that Sicilian food is so unique!

This rustic eggplant dish is inspired by Archestratus and includes my latest ingredient obsession, anchovies.


Eggplant with Anchovies and Capers
Athenaeus referred to eggplant as "the meat of the earth."

1 large eggplant, stems removed and sliced lengthwise into long, thin strips
2 tablespoons breadcrumbs
2 cloves garlic, finely chopped
1 tablespoon capers, chopped
4 anchovy fillets
¼ cup parsley, finely chopped
sel et poivre
olive oil

Fry the eggplant strips in olive oil until golden brown. Meanwhile, in a small bowl mix the breadcrumbs with the finely chopped garlic, capers, anchovies and parsley. And the bread mixture, salt and pepper to the pan with the eggplant and toss to coat. Taste, adjust seasoning and serve hot or at room temperature.

image: Terracotta fish-plate, Attributed to the Helgoland Painter, 350-325 BCE, Greek South Italian, The Metropolitan Museum of Art


Review: ‘Sicily’ at Getty Villa looms larger than life

There are at least three great reasons to see “Sicily: Art and Invention Between Greece and Rome,” the newly opened antiquities exhibition at the Getty Villa in Pacific Palisades. A major sculpture anchors each of the show’s three rooms, and together they tell an accelerating story of artistic and social power on the ancient Mediterranean island.

Chronologically, the first is a straightforward male torso, his finely chiseled marble body quietly brimming with latent energy. Second comes a preening charioteer, physically just larger than life but expressively very much so. And third is a depiction of a minor god with major fertility on his mind, his powerful physicality an embodiment of the contortions of carnal lust, both corporeal and psychological.

FOR THE RECORD:
“Sicily” exhibition: In the April 10 Calendar section, a review of the Getty Villa’s “Sicily” exhibition misspelled the name of the artist Kimon as Kiron. -

The torso — a fragment of a kouros (or standing nude youth), probably made for a funerary monument around 500-480 BC — is a fine example of its kind. Even with legs cut off at the thigh and without any arms, never mind the missing head, the emphatically frontal, gracefully proportioned body seems poised to move, its skin taut over firm musculature.

This figure bristles with the potential for imminent action, unlike the everlasting rigidity of ancient Egyptian sculpture from which the kouros format probably derives. In statuary meant to adorn a dead man’s tomb, that potential is an oddly comforting development.

The brilliant sculpture of a charioteer, made less than 25 years later, is the exhibition’s knockout work. He’s also missing arms (and feet), but you don’t need full limbs to see what a beaming, gallant showoff the unknown artist has created.

The figure stands with his body slightly twisting in space, as if turning to wave. Like any victor acknowledging the applauding throng from the podium, it’s a gesture you’ve seen on such figures as Ryan Lochte at London’s Olympics and the latest starlet negotiating the Oscars or Emmys red carpet. His weight is carried on the pivoting left leg, jaunty hip thrust out to receive his hand and grinning head turned slightly to the side.

The athlete’s proud demeanor is not surprising. In mainland Greece and its colonial outposts, the pounding four-horse chariot race was the heart-stopping culmination of extravagant athletic games. The winner deserved the accolades and prizes showered on him for prevailing, such as an imposing black-figure vase decorated with a charioteer and rearing horses installed nearby. Better than a medal, the functional trophy would have been one of dozens of jars filled with olive oil harvested from Athena’s sacred grove.

The “Mozia Charioteer,” named after the little island along the western coast of Sicily where it was found, is an even bigger prize. The bodily naturalism of its complex pose pulls a viewer all the way around the figure for a 360-degree view. That’s one reason why it is regarded among the finest ancient Greek sculptures in the round to have survived.

Incidentally, I highly recommend shifting your own body into position to mirror the sculpture’s pose as you’re examining it. You might feel foolish doing it in the gallery, but you’ll walk away having learned a lot.

One thing you’ll discover is the jaw-dropping delicacy of the carving. The skin of the kouros torso reveals the musculature moving underneath, but the charioteer’s sculptor added yet another layer — a pleated tunic, which miraculously reveals the taut skin beneath and finally the underlying bodily structure. It’s as if you’ve been given X-ray vision.

The layered illusion multiplies at the back, where the pleated cloth pulls gently across the turning torso. At the hip it subtly bunches beneath the athlete’s firm fingertips (although the charioteer’s arms are missing, his hand remains attached to the torso.). Small moments such as these are marvels of what could be called kinesthetic vision, in which a perception of slight but revealing physical strain appears.

Physical strain explodes in the third sculpture — a 5-1/2 foot figure of fertility god Priapos, who would stand at least 6 feet tall if his body were not contorted into a nearly impossible double-S curve. (Try to ape that pose in the gallery, and you might fall over.) The severity of the contortion suggests psychological as much as physical distortion.

Given the deity’s outrageous sexual exhibitionism, that’s no surprise.

A kind of cosmopolitan pornography dating from 250-200 BC, the limestone sculpture has long-since lost the enormous, erect wooden phallus at which the bearded fellow once intently stared. (Since it’s gone, he now seems to be marveling at the loss.) The myth of Priapos is complex, claiming several variations but in general it tells of a cursed, ugly child of Aphrodite who was banished from Olympus to a life on Earth, where his huge but impotent member generated both alarm and mirth.

Working with the lender museum in Syracuse, Sicily, the city where the Priapos sculpture is thought to have been made (it was found 40 years ago at the bottom of a local well), Getty conservators helped fill in missing portions of the grizzled head with an easily distinguishable — and removable — synthetic compound.

From the leering grin on his lavishly bearded face to the chunky, curled toes that seem to grip the ground to keep the precariously leaning body from tipping over, the sculpture’s exaggerated extravagance reflects the decadence in what had become an inordinately powerful Greek city-state at the southeast corner of Sicily.

Altogether the show’s 85 sculptures, painted vases, gold ritual vessels, playful architectural decorations and various object-fragments demonstrate the artistic sophistication of the era. That’s also self-evident in a beautiful array of 59 silver and gold coins — cast-relief sculptures no bigger than your thumb, which include an exceedingly rare mintage showing Zeus enthroned. Some coins are even signed by the artist, such as a prolific fellow named Kiron, while frontal and three-quarter depictions of heads, rather than profiles, are certainly unusual.

The exhibition was co-organized by Getty curator Claire Lyons and Michael Bennett of the Cleveland Museum of Art in Ohio, where it travels in September. It intends to show how Sicilian antiquity was not merely the passive recipient of Greek culture between its colonization late in the 8th century BC and its Roman conquest half a millennium later. Judging the success of that aim, however, is difficult.

Five hundred years is a long time, so it’s reasonable to assume an autonomous Sicilian Greek civilization flourished in the interim, owing much to the mainland but distinct from it. The most obvious possible difference comes in a number of painted terra-cotta masks and sculptures of black slaves, which suggest the proximity of North Africa. (Carthage is closer to Sicily than Athens is, although the trade route around the tip of Italy kept up steady interaction between the island and Greece.)

Also on view is a leaf from the medieval Archimedes Palimpsest, the only surviving manuscript-copy of musings in geometry and physics by the Syracuse-born scientific genius Archimedes, who was killed during the Roman conquest.

Whether this art is thoroughly distinct from contemporaneous production in Athens and elsewhere is hard to say without complete certainty about its origins. Was a given object indigenous or imported? (The well-illustrated book that accompanies the show helps to make the case.) Materials give some clue since, for example, limestone is abundant in Sicily but marble isn’t.

Either way the show is impressive. Even today Sicily is a remarkable place, at once rugged and refined, and this show demonstrates just how long that has been the case.


Sicily: Art and Invention between Greece and Rome - History

Italy without Sicily leaves no impression on the soul, for Sicily is the key to everything
Johann Wolfgang Goethe, Italienische Reise, 1816-17

Strategically set in the middle of the Mediterranean, Sicily was the ultimate crossroads of civilizations. Frontier of free thinking and speech, vital and experimental artistic scene for the Greeks, granary of the Empire and invaluable arena for Roman visual propaganda, Sicily and its archaeological heritage are the perfect synthesis of the Classical cultures. In this lecture, Sicilian masterpieces of Greek and Roman art, which for centuries charmed travelers, historians, poets and philosophers, will be presented to narrate twelve centuries of cultural achievements of Greeks and Romans in the island.

About the Speaker:

Davide Tanasi (PhD) is an Italian archaeologist born and raised in Sicily, specializing in Mediterranean Prehistory and Greek and Roman Archaeology of Sicily and Malta. He has directed archaeological fieldwork in Sicily since 1999 and was the director of two American field schools in archaeology: the Roman catacombs of St Lucy (Siracusa) in 2013-2015 and the Roman Villa of Durrueli (Agrigento) in 2017. Since 2016, he has been an Assistant Professor with the Department of History of University of South Florida, where he founded and directs the Center for Food and Wine History and the Institute for Digital Explorations (IDEx). His research interests include: cultural interrelation between the Aegean and Sicily, Archaeology of Food, Archaeometry of Ancient Ceramics and Application of Digital Methods to Archaeological Research. In those fields, he has authored and edited ten books and over a hundred scientific publications with his discoveries on ancient wine and olive oil being highlighted last year by National Geographic, The Smithsonian, Scientific American and The Guardian.

Prix:

Join us for a small reception at 1:30p, lecture begins at 2p in the Dickey Family Lecture Hall.

Questions? Email the Education Department or call us at 813.421.6631.

Sponsored by the Passantino Family Foundation in Memory of C. Robert and Myrtle Ilsley Passantino


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